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Famlias escravas, vontades livres

Luiz Gustavo Santos Cota*


Resenha
ROCHA, Cristiany Miranda. Histrias de famlias escravas: Campinas XIX . Campinas, SP: Editora Unicamp, 2004, 184 pp.

Durante um bom tempo, especificamente at meados da dcada de 1970, a existncia de uma famlia escrava no Brasil era algo impensvel. Para a historiografia da poca, a chamada Escola Paulista, seria praticamente impossvel conceber a existncia de uma estrutura familiar entre os mancpios, levando em conta a violncia do prprio sistema escravista e a ausncia de conscincia ou mesmo interesse por parte destes em estabelecer ncleos familiares. Para os autores ligados a esta escola1, o resultado da ausncia dos referenciais familiares, substitudos durante o tempo de cativeiro pela promiscuidade generalizada, seria a extensa marginalizao e misria dos negros no ps-abolio. Contudo, a forma como esta historiografia analisou o tema em questo fez com que deixasse escapar uma srie de detalhes que revelam no s a existncia de uma famlia escrava, mas tambm as formas de resistncia por ela elaboradas. Esses detalhes comearam a ser esmiuados ainda na dcada de 1970, quando trabalhos historiogrficos de cunho quantitativo e demogrfico comearam a derrubada das antigas teses sobre a famlia mancpia culminando em uma verdadeira virada historiogrfica na dcada de 1980. O alvo dessa nova corrente historiogrfica foi o resgate da figura do escravo
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Bacharel em Histria pela Universidade Federal de Ouro Preto (UFOP) e mestrando em Histria pela Universidade Federal de Juiz de Fora (UFJF).

Luiz Gustavo Santos Cota

Locus: revista de histria, Juiz de Fora, v. 1 1, n. 1 e 2, p. 167-17 1, 2005

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como um ator ativo dentro do processo histrico, atravs do estudo de novas fontes permeadas por novas hipteses que trouxeram luz matizes antes desconhecidas. Foi seguindo nesse caminho, analisando os detalhes, que Cristiany Miranda Rocha comps sua pesquisa. Originalmente apresentada como dissertao de mestrado ao programa de ps-graduao em Histria Social da Universidade de Campinas, Histrias de famlias escravas, nos traz uma proposta de inovao metodolgica empreendida pela autora em sua pesquisa. Segundo Cristiany Rocha, seu trabalho teve como principais objetivos colaborar para expanso dos debates acerca da escravido rural no sculo XIX, especialmente na regio de Campinas. Contudo, a historiadora vai alm das questes de debate. O grande trunfo da pesquisa desenvolvida por Cristiany Rocha a forma como sugere novas possibilidades metodolgicas para a compreenso do universo familiar dos cativos dentro da sociedade oitocentista. Comprovada a existncia da famlia escrava, Cristiany parte para o desenvolvimento de uma metodologia que permite observar melhor o fenmeno. Levando em conta que a anlise demogrfico-quantitativa abre caminho, mas no alcana todas as respostas possveis, a autora no s segue pela anlise qualitativa dos detalhes, mas os esmia atravs de um amplo corpus documental compreendendo censos demogrficos; assentos de batismo; inventrios post-mortem e testamentos; listas de matrcula geral de escravos de 1872; registros de pagamento de meia-sisa (sobre a compra e venda de escravos); alm de processos criminais. Lanando mo do jogo de lentes entre o macro e micro, ajustando o foco com maior ateno sobre o ltimo, o estudo de caso empreendido por Cristiany Rocha, permite, segundo a prpria, uma viso mais estrita e intensiva do objeto. Assim, a estratgia traada foi chegar aos cativos atravs da documentao referente a uma famlia de proprietrios. O rico produtor de caf, Capito Camillo Xavier Bueno da Silveira e seus familiares, nos fornecem as pistas para a descoberta das famlias escravas em seus plantis ao longo do sculo XIX. Aps discorrer no primeiro captulo acerca do debate historiogrfico sobre a famlia escrava no Brasil e nos Estados Unidos, desde o racismo cientfico do fim do XIX e princpio do XX at o surgimento dos trabalhos especficos sobre a famlia escrava na dcada de 1980, a autora se filia a uma interpretao do fenmeno como um elemento dual dentro do sistema escravista. A famlia escrava seria ao mesmo tempo um fator de manuteno e de limitao do domnio senhorial. Se por um lado ocupava o posto de elemento de controle do prprio sistema escravista, j que para se manter depen-

dida de seus laos com a propriedade senhorial, era, ao mesmo tempo, expresso da resistncia e da autonomia dos mancpios. Dessa forma o fenmeno surge como foco de resistncia escrava, de conquista de direitos como moradias individuais fora das senzalas e o acesso ao livre cultivo da terra. Contudo, mostra que preciso matizlo no perdendo de vista que fazia parte de um complexo jogo de negociaes entre senhores e seus escravos. Tendo como ponto de partida o dirio do stio de um dos filhos de Camillo Silveira, escrito pelo feitor da propriedade entre 1870 e 1890, a autora inicia a articulao da documentao deixada pela famlia revelando com acuidade as pistas sobre os laos parentais cativos ao longo de vrios anos. O quebra-cabeas formado por um amontoado de nomes, apelidos e preos comeou a ser montado mostrando como os grupos familiares se constituam e resistiram por anos, mesmo aps a morte dos senhores ou venda para outrem. A autora soube lidar com a falta de vrias peas, ou seja, as lacunas que sempre cruzam o caminho do historiador. No segundo captulo, aps mapear a escravido em Campinas, mostrando as mudanas com relao economia da regio e sua influncia no crescimento da populao cativa, a autora parte para a o estudo da escravaria de Camillo, apontando a complexa relao entre o casamento escravo e a ilegitimidade dos filhos. Indo alm dos nmeros, Cristiany descobre atravs do cruzamento de inventrios post-mortem, assentos de batismo e registros de casamento a existncia de relaes consensuais entre os cativos. Por diversas vezes, a ilegitimidade no significava a inexistncia da unio. Vrios casais s tiveram sua relao formalizada aps o nascimento dos primeiros filhos. A ilegitimidade formal poderia ser muito diferente da realidade vivida pelos cativos. O ingnuo que o padre ps aos santos olhos como sendo de pai incgnito, podia na verdade viver junto ao pai e sofrer sua influncia durante seu processo de socializao. Ainda com relao aos casamentos, a autora revela a promoo de unies coletivas por Camillo Silveira, prtica comum na poca. Atravs da interferncia senhorial, aqueles casais que viviam juntos h anos eram encaminhados ao altar ao mesmo tempo. Aqui o casamento se apresenta como uma forma de controle, uma vez que, para o senhor, o ritual coletivo representaria uma economia de tempo, alm de servir como distrao para o plantel, em razo da festa que acompanhava as cerimnias. Nada melhor para mant-los sob controle do que deix-los felizes. Por outro lado, os casamentos coletivos tambm seriam uma forma de unir em uma mesma festa parentes separados pela venda mas mantidos sob o domnio da mesma famlia senhorial.

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Locus: revista de histria, Juiz de Fora, v. 1 1, n. 1 e 2, p. 167-17 1, 2005

Luiz Gustavo Santos Cota

Locus: revista de histria, Juiz de Fora, v. 1 1, n. 1 e 2, p. 167-17 1, 2005

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Foi o que ocorreu no ano de 1868, quando o Capito Camillo resolveu casar cinco casais de sua propriedade, juntamente com outros dois de propriedade de seu sogro Amrico Pereira de Camargo. Um dos noivos-escravos do senhor Amrico, chamado Marciano, era irmo de nada menos que trs noivas levadas ao altar pelo Capito Camillo, caso comentado com mais detalhes no terceiro captulo. Mesmo intentando o controle, a atitude senhorial demonstra o reconhecimento das unies conjugais entre os cativos e a importncia dos laos parentais entre estes. Ainda no segundo captulo, nos apresentada uma anlise sobre as conseqncias da morte do senhor sobre a famlia cativa, revelando que esta poderia se apresentar, ao mesmo tempo, como ameaa e ddiva. Ameaa porque com a morte de seu dono, o cativo poderia ser separado de seus familiares durante a partilha dos bens entre os herdeiros. Contudo, no caso da famlia Silveira a morte senhorial trouxe consigo a ddiva da liberdade atravs das alforrias testamentrias e outros legados. Tal prtica reflete como os cativos construam relaes verticais na poca de cativeiro e como atravs delas conseguiam a to desejada liberdade. No terceiro e ltimo captulo, apresentada uma anlise acerca do estabelecimento de redes de solidariedade, verticais e horizontais, estabelecidas pelos mancpios, dentro e fora da propriedade, representadas atravs da prtica de compadrio. No obstante, tambm so observadas as conseqncias do trfico interno aps 1850 sobre a famlia escrava. Cristiany Rocha mostra como o parentesco ritual, representado pela prtica de compadrio, trazia consigo uma srie de elementos quanto s expectativas dos cativos em relao famlia, vida em cativeiro e expectativa da liberdade. A forma como escolhiam seus compadres, que na maioria das vezes eram pessoas de nvel social igual ou superior, mostra como os cativos traavam estratgias que visavam a melhoria das condies de vida de seus rebentos, dentro do cativeiro ou mesmo na futura liberdade. No obstante, os escravos buscavam atravs do compadrio, no s vantagens, mas tambm o fortalecimento dos laos parentais j existentes. Por derradeiro, o trfico interno de escravos surge como uma ameaa s conquistas tecidas durante anos pelos cativos. A venda para outra cidade, ou mesmo outra provncia, desmanchava laos familiares que haviam sobrevivido durante geraes. O impacto dessa violncia foi literalmente sentido na pele por inmeros senhores que tiveram que lidar com o descontentamento de seus cativos. O ato de resistncia venda, traduzida em fugas e assassinatos, no foram casos raros, principalmente nos ltimos anos do regime escravista. Foi

exatamente o que aconteceu com Cndido Jos Leite Bueno, um dos irmos do Capito Camillo. As pginas de um processo-crime aberto no ano de 1873 revelam que dois escravos pertencentes a Cndido, bem descontentes com seu senhor, haviam fugido para So Paulo e depois de recapturados acabaram assassinando um dos empregados do fazendeiro. Ao serem inquiridos sobre os motivos do crime, Jos e Baslio, relataram que haviam fugido para So Paulo na esperana de que as autoridades de l pudessem obrigar seu senhor a vend-los. A inusitada atitude da dupla, no que diz respeito ao fato de intentarem conseguir auxilio da lei, traz a tona uma concepo de cativeiro permeada por direitos aos quais Jos e Baslio acreditavam terem sido privados. Para eles, a separao da famlia, o duro regime de trabalho e castigos aos quais foram submetidos, ultrapassavam aquilo que entendiam como limite, como direito. A quebra do parentesco cativo cria um entrave aos movimentos da escravido. Mais uma vez temos a dualidade da famlia escrava. O elemento de pacificao e manuteno do domnio escravista tambm limita e embaraa o comrcio negreiro. Concluindo, Cristiany Rocha aponta o desrespeito famlia escrava imposto pelo trfico interno, como um dos elementos que colaboraram para a derrocada do regime escravista. Algo antes impensvel, a existncia da famlia escrava teve aqui um papel central.

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Notas
1

Foram adotados como principais referncias da Escola Paulista os trabalhos de Florestan Fernandes (A integrao do negro na sociedade de classe , 1965); Emlia Viotti da Costa (Da senzala colnia , 1982); e Roger Bastide (As religies africanas no Brasil,1971 I).

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