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Revista de Estudos da Religio ISSN 1677-1222

N 2 / 2004 / pp. 1-14

Religio, Diversidade e Valores Culturais: conceitos tericos e a educao para a Cidadania


Eliane Moura da Silva* [elmoura@unicamp.br]

Resumo
Neste artigo so apresentadas algumas das questes conceituais e tericas que nortearam a implantao do Ensino Religioso nas escolas pblicas de So Paulo. Defendendo o ensino pblico laico, a diversidade, o multiculturalismo e o pluralismo, o estudo dos fenmenos religiosos foi valorizado como patrimnio cultural e histrico, enfatizando as diversas expresses e crenas definidas como religiosas no campo da Histria Cultural. Chamando a ateno para os diferentes sentidos e usos de termos que, em determinada situao, geram crenas, aes, instituies, condutas, mitos, ritos. Como atividade pedaggica, o trabalho com a diversidade religiosa se torna elemento central de ao pr-ativa em favor de atitudes de tolerncia e respeito s diferenas e compreenso da alteridade.

Abstract
Since Brazils public educational system is grounded on the separation between State and Church, courses in religion are a means of preserving the cultural heritage in all its diversity in terms of belief, institution, action, behavior, myths and rites. The author argues that to deal with this plurality within the framework of public education represents a privileged opportunity to foster mutual tolerance and respect for religious differences among the pupils.

Ao elaborar uma proposta terica conceitual adequada ao projeto de implantao do Ensino Religioso nas escolas pblicas do Estado de So Paulo, alguns desafios foram apresentados. Em primeiro lugar, em se tratando de escola pblica, havia que garantir a separao entre Estado e religio considerando que aquele no deve patrocinar ensino de religio. Numa sociedade democrtica essa uma questo de foro ntimo, de deciso prpria. Ensino de religio, entendido como catequese ou pregao apologtica de uma determinada expresso religiosa, um direito de instituies religiosas, mas deve ser
* Professora Doutora no Departamento de Histria/IFCH/UNICAMP. www.pucsp.br/rever/rv2_2004/p_silva.pdf 1

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realizado em escolas confessionais, seminrios ou crculos de estudo e no no mbito das escolas pblicas, no-confessionais. A defesa desse princpio de separao norteou todo o material produzido, bem como as capacitaes feitas com os profissionais da rede estadual de ensino (atps, diretores e professores). Como nfase central do trabalho estabelecemos alguns pressupostos, partindo da noo de diversidade. Somos diversos. Essa verdade fundamental sempre ameaada por aes individuais e coletivas de intolerncia. Somos diversos historicamente, etnicamente, lingisticamente e, da mesma forma, somos diversos religiosamente. A diversidade religiosa profunda. Ela existe entre ateus e religiosos, entre formas distintas de religio (cristos e budistas, por exemplo), entre ramos religiosos com pontos em comum (como judeus e muulmanos), entre expresses internas de uma mesma religio (catlicos carismticos e adeptos da Teologia da Libertao) e mesmo entre expresses geogrfico-histricas da mesma f (catlicos espanhis e catlicos norte-americanos). Em nenhum perodo da histria houve uma nica religio em todo o mundo, como tambm nunca foram dominantes as atitudes de tolerncia no passado da histria das religies. A associao entre Estado e Igreja uma dessas formas de intolerncia, no deixando, por isso mesmo, uma boa lembrana. A imposio de uma f como oficial e a conseqente excluso das outras (inclusive com perseguies declaradas) deixou seu rastro perverso no passado. No presente, muitos conflitos continuam sendo alimentados a partir de convices ou sob a justificativa de crena, como vemos no Oriente Mdio ou na Irlanda. Observando tais conflitos, a defesa da absoluta separao entre Estado e Igrejas constituise num valor muito importante. Nesse sentido, a defesa feita pelos filsofos iluministas, consagrada nas emendas da Constituio dos EUA e repetida por liberais e muitos pensadores do sculo XX, conserva sua atualidade e importncia: a liberdade de crena deve ser absoluta. Essa liberdade deve incluir, tambm, a liberdade de no-crena, da expresso de atesmos, agnosticismos ou da simples indiferena frente aos valores religiosos. Alm disso, importante lembrar que as religies so parte importante da memria cultural e do desenvolvimento histrico de todas as sociedades. Desse modo, o ensino de religies (e no de uma religio) na escola no deve ser feito para defesa de uma delas, em detrimento de outras, mas discutindo princpios, valores, diferenas e tendo em vista sempre - a compreenso do outro.
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Ora, o respeito diversidade um dos valores mais importantes do exerccio da cidadania, como no podemos esquecer. S nesse respeito absoluto podemos entender que no existem seitas (pois no existem grandes e pequenas religies), no existe sincretismo (pois no existe uma religio pura de influncias de outras) e, acima de tudo, no existe para o historiador ou para o filsofo uma religio melhor do que outra. Cada uma colaborou com uma parte do pensamento religioso; cada uma expressa uma viso de um grupo e cada uma teve e tem seu valor especfico, exatamente por serem diferentes. Ensino de religies, estudo de diversidades, exerccios de alteridade: estes, sim, podem ser contedos trabalhados na escola pblica. Da mesma forma que o professor de literatura faz referncia a diversas escolas literrias; da mesma forma que o professor de Histria enfatiza diversos povos, assim o ensino de religies deve enfatizar diversas expresses religiosas, considerando que as religies fazem parte da aventura humana.

Definio de Religio
Para estudar a histria dos fenmenos religiosos, portanto, preciso ficar atento aos usos e sentidos dos termos que, em determinada situao, geram crenas, aes, instituies, condutas, mitos, ritos, etc. Alm disso, o pensar religioso tambm pode ser colocado no domnio da Histria Cultural que tem, na definio bsica do historiador Roger Chartier, o objetivo central de identificar a maneira atravs da qual, em diferentes tempos e lugares, uma determinada realidade social construda, pensada e lida. Representaes do mundo que aspiram universalidade so determinadas por aqueles que as elaboram e no so neutras, pois impem, justificam e procuram legitimar projetos, regras, condutas, etc. Dessa forma, uma abordagem terica preliminar para o estudo das religies, do pensamento religioso, das formas de religiosidade em geral, aquela que leva em conta a historicidade dos fenmenos religiosos construdos em variados aspectos e matizados na sua complexidade histrico-cultural. A maioria das pessoas tem alguma idia do que seja religio. Costuma-se pensar essa definio como crena em Deus, espritos, seres sobrenaturais, ou na vida aps a morte. possvel pensar, ainda, esse conceito como o nome de algumas das grandes religies mundiais: Cristianismo, Hindusmo, Budismo ou Islamismo. Embora parte do senso comum

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sobre o conceito de religio aplique-se aos estudos dos fenmenos e sistemas religiosos, eles so insuficientes para estudos cientficos. O prprio termo religio originou-se da palavra latina religio, cujo sentido primeiro indicava um conjunto de regras, observncias, advertncias e interdies, sem fazer referncia a divindades, rituais, mitos ou quaisquer outros tipos de manifestao que, contemporaneamente, entendemos como religiosas. Assim, o conceito religio foi construdo histrica e culturalmente no Ocidente adquirindo um sentido ligado tradio crist. O vocbulo religio - nascido como produto histrico de nossa cultura ocidental e sujeito a alteraes ao longo do tempo no possui um significado original ou absoluto que poderamos reencontrar. Ao contrrio, somos ns, com finalidades cientficas, que conferimos sentido ao conceito. Tal conceituao no arbitrria: deve poder ser aplicada a conjuntos reais de fenmenos histricos suscetveis de corresponder ao vocbulo religio, extrado da linguagem corrente e introduzido como termo tcnico. Por isso, uma definio para uso acadmico e cientfico no pode atender a compromissos religiosos especficos, nem ter definies vagas ou ambguas, como, por exemplo, definir religio como viso de mundo, o que pressuporia que todas as vises de mundo fossem religiosas. Do mesmo modo, se religio definida como sagrado, a questo torna-se saber o que sagrado e o seu oposto, o profano. Outras definies so muito restritivas: a definio acreditar em Deus deixa de fora todos os politesmos e o Budismo, enquanto a crena numa realidade sobrenatural ou transcendental tambm no satisfaz, por no ser comum a todas as culturas religiosas. A definio mais aceita pelos estudiosos, para efeitos de organizao e anlise, tem sido a seguinte: religio um sistema comum de crenas e prticas relativas a seres sobrehumanos dentro de universos histricos e culturais especficos. Aqui, necessrio fazer duas observaes: de um lado, importante ressaltar que, nas lnguas de outras civilizaes e culturas distintas do Ocidente ps-clssico, no existe um termo para designar religio (no caso da tradio hindu, por exemplo); de outro, que todas as culturas conhecidas possuem manifestaes que costumamos chamar de religio. Isto significa pressupor que pode existir uma religio sem essa conceituao, ou que o nosso conceito de religio vlido para determinados conjuntos de fenmenos nas culturas onde aparecem, mas no se distinguem como religiosos no interior de outros universos histricowww.pucsp.br/rever/rv2_2004/p_silva.pdf 4

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culturais. Assim, o conceito de religio deve levar em conta a variedade dos fenmenos que costumamos chamar de religiosos. Assim sendo, o problema fundamental a ser colocado no estudo dos fenmenos religiosos deve ser o seguinte: Como determinada cultura constri, historicamente, seus sistemas religiosos, j que para estudar os fenmenos religiosos deve-se estar atento aos usos e sentidos dos termos que, em determinada situao histrica, geram crenas, aes, instituies, livros, condutas, ritos, teologias, etc.

Diversidade Religiosa como parte da Cultura


Estudar os fenmenos e sistemas religiosos como parte da cultura significa apreender um fator identificvel da experincia humana, que se apresenta como imagens que passaram atravs de milhares de pessoas, ao longo de diferentes tradies, algumas modeladas nos santurios, outras nas universidades. Entretanto, muito desse universo permanece inclassificvel. Essa constatao, contudo, no deve ser impedimento para pensarmos o tema. Ao contrrio, o reconhecimento de que, em termos de religies, a variedade , acima de tudo, humana, significa compreender o nosso lugar no panorama religioso, reconhecendo os outros menos como competidores, mas sim, verdadeiramente, como companheiros de aventura existencial. Religies, religiosidades, experincias religiosas se expressam em linguagem e formas simblicas. Saber o que foi experimentado, vivido e como isso pode ser compreendido exige a capacidade de identificar coisas, pessoas, acontecimentos, atravs da nomeao, descrio e interpretao, envolvendo conceitos apropriados e linguagem. Atualmente, os estudos sobre religio e religiosidade valorizam os fenmenos religiosos de forma diversificada. H o reconhecimento de que as questes religiosas permeiam a vida cotidiana como religiosidade popular, sob formas de espiritualidade que fornecem elementos para construo de identidades, de memrias coletivas, de experincias msticas e correntes culturais e intelectuais que no se restringem ao domnio das igrejas organizadas e institucionais. Muitos movimentos religiosos procuram repensar os papis de gnero, as opes sexuais, a participao poltica engajada, os conflitos em nome da f, as novas prticas espirituais, as liturgias alternativas e as revises teolgicas, de acordo com as necessidades da

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modernidade, destacando-se a o papel das mulheres e das minorias dentro da sociedade e suas expresses culturais. Trata-se, portanto, de privilegiar, como objeto central de pesquisas, correntes de pensamento, movimentos, tendncias at ento considerados marginais cultura religiosa oficial: movimentos religiosos dos povos indgenas latinoamericanos e africanos; religies orientais; as centenas de igrejas evanglicas, pentecostais, neopentecostais e avivadas; o espiritualismo, a constituio de identidades religiosas nacionais e supranacionais; a Nova Era; as religies afro-brasileiras como a umbanda e o candombl. Desta forma, impe-se a necessidade de ampliar os limites, desmontando preconceitos, revendo cronologias e desenvolvendo anlises comparativas, numa rea de estudos nova e emergente. Nenhuma tradio religiosa total, nem existe um status de favoritismo de religies. Conhecer o lugar onde estamos e onde os outros esto em relao f e s crenas levanos a desenvolver um sentido de proporo no amplo campo das religies, religiosidades, experincias religiosas - onde todos devem ser ouvidos e respeitados. A diversidade se faz riqueza e deve conduzir compreenso, respeito, admirao e atitudes pacificadoras. Religio sempre foi um assunto de vida e morte, no somente em termos de suas prprias funes (batismos e funerais), mas tambm um assunto existencial decisivo para milhes de pessoas. O espao crescente na mdia dos assuntos envolvendo religio no tem sido acompanhado pelo conhecimento histrico e cultural sobre o tema. Assim, com freqncia, julgamentos apressados e preconceituosos so feitos, baseados em pouco ou nenhum conhecimento. Por isso, necessrio construir e divulgar informaes objetivas e crticas de forma a garantir um conhecimento que conduza compreenso e respeito. Necessitamos saber no apenas quantos so os muulmanos ou cristos no mundo, mas quais as diferentes formas e maneiras possveis de ser cristo ou muulmano, as diferentes crenas e grupos existentes como possibilidades de experincias religiosas que conferem sentido vida e morte. Em quase todas as religies as experincias religiosas transcendentais ou divinas esto relacionadas diretamente ao sentido vida-morte, e sobre isso podem ser encontradas definies, tanto nos monotesmos quanto nos politesmos, procurando combater a desesperana e ocupando um grande espao na realidade cotidiana de nosso tempo. Qual o sentido da vida? De onde viemos? Para onde vamos depois da morte? Questes ainda e sempre fundamentais, para as quais livros foram escritos,
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esculturas e pinturas produzidas, poesias e msicas compostas que, nos ltimos cinco mil anos, formaram um patrimnio cultural que pertence a todos e histria de cada um.

Pluralismo, diversidade e tolerncia como ao afirmativa


Nos ltimos 200 anos falou-se muito sobre a crise e da decadncia das religies formais. No sculo XIX, tanto o movimento cientfico como grupos socialistas falaram de uma agonia das expresses religiosas formais. Um coro de filsofos, cientistas e polticos apregoava, no alvorecer do sculo XX, que no haveria espao para religies formais ou para Deus no mundo do avano cientfico que se anunciava. As vozes variavam: ora afirmavam a morte de Deus (Nietzsche) ora tratavam do colapso de uma instituio (como a Igreja Catlica). Porm, para surpresa de muitos, os sculos XX e XXI foram marcados por um considervel ressurgimento de crenas e prticas religiosas em todo o mundo. Igrejas Catlica e Protestantes, Ortodoxos nos pases remanescentes da antiga URSS, mesquitas na Indonsia, templos na ndia, marcam este florescimento das religies. um desafio compreender, de forma adequada, o papel que crenas e prticas religiosas desempenham na construo de subjetividades, sociedades e culturas contemporneas. Os grupos religiosos esto presentes na mdia, em canais de TV, rdios e jornais. Muitas editoras e gravadoras tm, no pblico religioso seu ponto forte. As bancadas religiosas nos Congressos do Ocidente ou governos teocrticos em outras regies do globo levam a um novo tipo de dvida: haver espao para o pensamento no-religioso no futuro? Os ateus e agnsticos, as explicaes materialistas, o cientificismo e outras formas tero espao de expresso? Se no XIX alguns religiosos temeram pelo futuro das instituies, seria vlido hoje que os no religiosos tambm temessem por seu futuro? Para consolo dos que condenam as formas religiosas oficiais ou pessoais, o avano visvel do pensamento religioso est sendo acompanhado de muitos atritos entre diversas expresses religiosas e dentro mesmo de igrejas formais. inevitvel pensar, neste momento, na questo central da tolerncia. Se religio no tem uma identidade essencial nica, no existiu sempre nem um fenmeno universal, temos que perguntar o que ela e como pode ser estudada. Os trabalhos mais recentes em diferentes reas de pesquisa defendem a posio de que religio um fenmeno histrico, que surge em circunstncias intelectuais e culturais

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particulares. O fenmeno religioso constitui-se por prticas discursivas ocidentais, especificamente definidas para estudos de carter cientfico e acadmico. Embora possamos estudar as funes da religio de forma histrica e crtica, e at abordar de forma hermenutica os mitos, smbolos e comportamentos sem grandes contradies entre teologia e estudos cientficos, tal convivncia torna-se tensa e contraditria quando tratamos da questo das origens e causas da religio. Para muitas pessoas que permanecem pessoalmente comprometidas com crenas e prticas religiosas, esses temas provocam grandes resistncias. Embora profundamente influenciadas pelo Iluminismo e pelo Racionalismo do sculo XVIII, foi durante o sculo XIX que anlises histricas e comparadas de diferentes tradies religiosas proliferaram e se tornaram mais sofisticadas. O tema das origens e causas das religies foi analisado por diferentes estudiosos e pensadores: Strauss, Feuerbach, Marx, Nietzsche, Freud, Weber e Durkhein, entre outros. No final do sculo XIX e nas duas primeiras dcadas do XX, as grandes linhas mestras das abordagens psicolgicas, sociolgicas e antropolgicas dos estudos da religio tinham sido articuladas. Contudo, o contexto institucional que permitiu o desenvolvimento desses estudos fora dos centros teolgicos de tradio crist ocidentais (os seminrios bblicos e teolgicos das diferentes confisses protestantes ou catlicas, principalmente na Europa e Estados Unidos) s surgiu no anos cinqenta do sculo XX. Os movimentos culturais e sociais da dcada de sessenta e a efervescncia universitria subverteram e impulsionaram os estudos de religio. O surgimento da contracultura, da luta pelos direitos civis das minorias e de uma nova sensibilidade no trato das questes multiculturais superando as fronteiras nacionais e religiosas, a busca pelo respeito s diferenas, a defesa intransigente da investigao intelectual e da liberdade de opo em todos os aspectos da vida (religiosos, sexuais, econmicos, etc.) levaram a uma prevalncia das preocupaes para a relao, por exemplo, entre tica, liberdade e tolerncia no que se refere s livres opes religiosas. A diferena entre ensinar religio e ensinar sobre religies mudou a maneira de abordar essa polmica questo, sem evitar o surgimento, crtico e propositivo, de novas questes. Quando reconhecemos o papel salutar da diversidade e da diferena, a necessidade de falar em respeito e tolerncia diante da integridade e viabilidade de outras tradies religiosas e culturais, estamos herdando o florescimento intelectual da contracultura dos anos sessenta.
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A valorizao do pluralismo, do acesso ao conhecimento de diferentes teorias, mtodos, experincias e pontos de vista transformou-se em base do processo educacional. Educar ensinar a compreender, experimentar e respeitar as diferenas. O ensino e o estudo responsvel sobre religio devem ser multidisciplinares e multiculturais, sem valorizar, por exemplo, certos padres que a cultura ocidental e burguesa coloca como universais e superiores. preciso deixar claro que esses padres ideais de civilidade repousam sobre determinadas condies na construo de diferenas sociais e culturais que encontram sua sustentao num sistema de poder responsvel por determinadas lgicas hierrquicas extremamente segregadoras. Evidentemente, com a expanso contnua dos temas e perspectivas do estudo da religio, a questo da diversidade inevitvel. No mais suficiente pensar sobre diferentes religies; necessrio considerar como pensamos as diferentes formas de religio. necessrio abandonar a pretenso de chegar a uma teoria ou metodologia final ou absoluta. O reconhecimento de que os estudos atuais sobre religio devem ser multiculturais e multidisciplinares leva necessidade de construir vrias estratgias interpretativas. O reconhecimento crescente da importncia de diferentes tradies religiosas trouxe desafios tericos e metodolgicos, e tambm promoveu o surgimento de questes comparativas bastante complexas. A variedade de abordagens e a pluralidade das tradies religiosas no s enriqueceram os estudos e investigaes das religies como so um desafio a uma compreenso mais adequada da histria e do significado contemporneo das religies. Estabelecer um dilogo entre o familiar e o estranho representa um esforo de trazer antigas questes para novos caminhos, novos objetos e novas abordagens, promovendo um dilogo entre os estudos de religio com a Histria, a Antropologia, a Sociologia, a Poltica e a Arte. Todo esse trabalho intelectual deve, contudo, levar em conta que a especificidade histrica e a relatividade cultural significam que vrios termos, conceitos, definies e estruturas cognitivas no so universalmente aplicadas. Por exemplo, em algumas tradies religiosos termos como religio ou Deus podem no existir. Toda forma de conhecimento passvel de interpretao, no nosso caso o estudo das religies, sempre incompleto e sujeito a novas formulaes.

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Todos os argumentos sobre a tolerncia religiosa podem ser distribudos ao longo de um grande espectro que vai do puro pragmatismo aos princpios morais e ticos. Podem variar da necessidade de proteo de interesses muito especficos de cada pequeno grupo at a anlise mais elaborada das verdades religiosas, das questes de obrigao moral. Mas a questo da diversidade, da pluralidade que far a grande diferena. Trata-se de reconhecer a diferena como elemento-chave da paz e do progresso humanos, de celebrar, aprovar e reafirmar a diferena como um valor bsico e essencial. Evidentemente, essa posio traz seus problemas. As diferenas que encontramos em nossa sociedade pluralista so to profundas e grandes, e esto relacionadas a assuntos bsicos e essenciais sobre o que uma vida com sentido e qualidade, que no possvel imaginar consenso sobre vrios temas incluindo as questes de tica e moral, por exemplo. possvel reconhecer o valor de cada ser humano e a importncia de garantir os direitos humanos para todos. Isto inclui a liberdade individual de seguir suas prprias crenas e caminho espiritual. Valorizar os direitos de outras pessoas a crenas variadas e diferentes um passo fundamental para apreciar a diversidade religiosa. Na medida em que aprofundamos o estudo das religies, podemos aumentar a compreenso das crenas individuais e romper as barreiras dos preconceitos e exclusivismo, atitudes que constroem um mundo muito perigos para se viver. Tolerncia religiosa no significa indiferena. A tolerncia envolve ao e participao. Em primeiro lugar, aceitar que os seguidores de diferentes religies consideram suas crenas como verdadeiras e, talvez, a nica verdade que admitem. Em segundo lugar, permitindo que os outros tenham crenas diferentes e que, livremente, sem coero de qualquer espcie (familiar, social, educacional, etc.) possam mudar de religio, denominao ou crena. Em terceiro, trabalhar em prol da garantia de livre prtica religiosa, dentro dos limites da razo, cultura e sociedade. Um outro conjunto de aes afirmativas significa recusar-se a discriminar emprego, alojamento, funo social, procurando respeitar e acomodar as necessidades religiosas que envolvam dias festivos, datas sagradas, rituais significativos. A tolerncia religiosa parte essencial da poltica de direitos humanos, da cidadania e tica democrtica. Contudo, devemos agir de foram enrgica e crtica quando lderes ou seguidores de religies promovem o dio e a discriminao, restringindo direitos humanos fundamentais e atacando seguidores de outras religies, minorias sexuais ou tnicas,
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mulheres, crianas, deficientes. Da mesma forma, devemos ser crticos e ativos contra crenas que promovem formas variadas de abusos fsicos, psicolgicos ou materiais sobre seus seguidores como prova de f.

A Fora das Mudanas:


Como fenmeno social, cultural e histrico, as tradies, instituies e movimentos religiosos esto em constante mudana. Esse o mais forte argumento a favor da tolerncia. Da mesma forma que um consenso impossvel, a conscincia da mudana constante nos leva a refletir sobre a necessidade de compreenso dos fenmenos religiosos no tempo e espao, em suma, na sua historicidade. Em primeiro lugar, no h nada de novo em novas religies. Em alguns lugares e, em momentos especficos, tornam-se visveis e conhecidas. Em alguns momentos histricos e determinados lugares, quando pessoas parecem particularmente sensveis a novas idias e esperanas, ondas de novos movimentos ocorrem. Foi assim no perodo romano tardio, quando centenas de movimentos religiosos emergiram junto com o Cristianismo. Na Europa j cristianizada, sucessivas ondas de novos movimentos aconteceram nos sculos IV, XII e XVII. Nos Estados Unidos, durante a segunda metade do sculo XIX, perodo de guerra, imigrao, descoberta do ouro, da expanso para o Oeste, o surgimento de vrios movimentos promoveu o que os historiadores das religies chamaram de O Grande Despertar. Grupos se organizaram em torno de esperanas variadas, da Salvao pela santificao e Batismo no Esprito at a iminncia do Apocalipse: Testemunhas de Jeov, Adventistas de Stimo Dia, Cincia Crist, etc. surgiram nessa esteira de turbulncia religiosa. No final do sculo XIX, sob o impacto da laicizao da sociedade, da redescoberta das religies orientais, movimentos espiritualistas floresceram: Teosofia, Espiritismo, Antroposofia. Estima-se que, na frica, nos ltimos cem anos, 10.000 novas religies apareceram. Quase todos estes movimentos surgiram exigindo rompimentos radicais com estruturas implantadas, fossem elas sociais, religiosas ou familiares. Jesus, em algumas passagens dos Evangelhos, lembrado por ter dito que seria um erro considerar que tinha vindo para trazer paz ao mundo. Ao contrrio, tinha vindo com uma espada. Todos os movimentos radicais querem proteger seus seguidores do mundo, negar e rejeitar antigas verdades e

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prticas, procurando estabelecer o novo ou restabelecer uma antiga pureza perdida pelos homens e mulheres ao longo do tempo. Essa tendncia de negao do mundo e da ordem vigente simultaneamente, acompanhada pela negao do mundo e afastamento da sociedade. Mas, tambm, a sociedade tende a reagir e atacar as dissidncias: torturas, priso, intimidao, discriminao, fazem parte desse caminho de mo dupla. Os movimentos que sobrevivem e transformam-se em velhas e tradicionais religies adaptam-se s contingncias histricas, sociais e culturais, comprometendo em grande parte o fervor original em prol da pureza perdida. Tornando-se statu quo, definem e impem sua sabedoria e verdade nicas, para o melhor ou pior, afetando em detalhes, a vida, corpos e mentes de milhes de pessoas seja elas consideradas seguidores, herticos, infiis ou sectrios. Quando um ritual, simbolismo e estrutura institucional so radicalmente modificados, o resultado ser um novo movimento religioso. Muitos movimentos feministas ocidentais j alteraram e romperam com pressupostos bsicos da tradio judaico-crist. Trata-se, no somente, de questionar ou condenar a excluso que tais religies promovem ao gnero feminino, impedindo a ordenao, insero institucional plena ou o reforo aos tradicionais papis de gnero s mulheres como mes, esposas ou filhas: so as prprias concepes teolgicas masculinizadas (Deus-Pai, divindades masculinas) que sero questionadas pelas mulheres em busca de novos modelos simblicos femininos, bem como de espaos de liderana a participao integral em toda a dimenso de sua cultura religiosa. Estes temas dizem respeito a homens e mulheres que desejam construir uma sociedade mais justa e igualitria, alterando determinados padres histricos que conduziram discriminaes baseadas em critrios de etnia, gnero, classe e imagem corporal que geraram toda sorte de desigualdades. O pensar religio, no momento em que vivemos, tem que estar articulado com reflexes crticas sobre esquemas geradores de discriminao ou excluso, inclusive os religiosos. A ampliao das temticas de estudo, metodologias e abordagens das religies, religiosidades, espiritualidades produz um momento privilegiado em direo tolerncia e compreenso das alteridades. As questes de julgamento sempre conduzem problemtica questo do eu tenho razo. Criamos dessa forma, uma conscincia circular das coisas, pessoas e situaes, todas elas amarradas entre si. Buscamos opinies de terceiros que confirmem nossas crenas e demonstrem que as dos
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outros so insustentveis e, conseqentemente, ruins. A sensao de estarmos certos s pode valer como opinio, nunca como certeza ou verdade absoluta. preciso estar alerta para o fato de que, nas questes de julgamento, estamos submetido a interesses internos que nos justificam antes que possamos ser imparciais.

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