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Antropologia, Escala e Memria | N.

2 ( No v a S r i e ) | 2 0 0 7
Centro de Estudos de Etnologia Portuguesa

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Casas de frica Consumos e Objectos Domsticos no
Contexto Colonial Moambicano


Marta Vilar Rosales
Escola Superior de Comunicao Social Lisboa
CEMME/CRIA
mrosales@escs.ipl.pt

E construiu a sua grande casa da
fazenda, com paredes de cimento branco e
soalhos de cimento vermelho. Havia um
grande jardim em frente e nos lados e uma
sequncia de quartos de hspedes que
davam directamente para a varanda
principal, nas traseiras. Cada quarto de
hspedes tinha o seu quarto de banho com
os acessrios da poca. A zona dos criados
era ampla; situava-se nas traseiras.
(V.S. Naipul, Uma Vida pela Metade,
Lisboa, D. Quixote).

Este artigo tem como objectivo descrever e discutir as linhas dominantes
que sobressaem dos discursos de um grupo de famlias
1
sobre os seus

1
O grupo que integrou o estudo composto por um total de 10 famlias, seleccionadas a
partir de um conjunto de elementos partilhados: 1. a sua experincia de vida em
Moambique decorrer de um processo de migrao com origem em Portugal; 2. a
experincia de vida em Moambique apresentar uma durao prolongada, inter-
geracional e, nesse sentido, assumir um posicionamento relevante nos discursos
biogrficos das famlias; 3. a experincia de vida em Moambique ter sido interrompida
aps o processo de independncia do pas; 4. a partilha de um conjunto de elementos de
caracterizao sociogrfica, quer na estrutura social colonial, quer no actual contexto
portugus (idade, local de residncia, qualificaes escolares e profissionais, percursos
profissionais e situaes perante o trabalho); 5. partilha de uma matriz referencial crist,
independentemente das especificidades apresentadas ao nvel das prticas religiosas
efectivas. Sempre que possvel foram entrevistados o mximo de membros de cada uma
das famlias. No entanto, e devido fase da vida em que a ltima gerao a ter uma
experincia de vida prolongada em Moambique se encontra, a maioria dos registos
integra fundamentalmente o contributo de homens e mulheres (muitos deles casais) que,
tal como descrito no artigo, se encontram na casa dos 50 e 60 anos. Relativamente s
opes metodolgicas realizadas, promoveu-se a realizao de uma abordagem
etnogrfica ao longo de trs anos, que incluiu a realizao de trabalho de terreno em
Maputo e na zona da Grande Lisboa. A recolha de informao sobre as casas do
passado fez-se a partir da observao das casas do presente e, nalguns casos, da
observao de algumas casas em Maputo. Assim, foram os objectos e as prticas de
consumo domstico retidas pelas famlias e integradas nos espaos domsticos
presentes que promoveram e orientaram o exerccio de recolha dos discursos sobre as

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espaos domsticos em Moambique, no decorrer do perodo colonial.
Fazendo parte de um projecto mais abrangente
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em que se pretendeu
integrar os contributos dos estudos sobre o consumo no quadro dos
processos migratrios em geral e, mais especificamente, no contexto dos
fenmenos de retorno das populaes portuguesas residentes nas ex-
colnias no decorrer dos processos de independncia das mesmas, os
princpios tericos que informam esta discusso so os seguintes:
a) a afirmao da existncia de uma relao significativa entre contextos
culturais de pertena e prticas de consumo desenvolvidas (Douglas e
Isherwood (1979); Appadurai (1986); Miller (1987); Howes (1998);
b) a afirmao da importncia das prticas de consumo para a
estruturao e desenvolvimento dos processos de (re)construo
identitria, o que possibilita observ-las enquanto materializaes
especficas desses mesmos processos (Bourdieu (1979); Appadurai (1986);
Miller (1987); Lury (1997);
c) a consolidao de um entendimento do consumo enquanto um
conjunto especfico de prticas que, ultrapassando largamente o mbito
da aquisio de produtos e servios, se constitui como um processo social
de utilizao e reutilizao de coisas as quais, enquanto resultado desse
processo, vem os seus significados ajustados, alterados e renegociados de
acordo com as especificidades dos diferentes contextos em que so
integradas (Appadurai (1986); Kopytoff (1986); Miller (1987, 1998),
Warde (1996);
d) o pressuposto de que os objectos, longe de constiturem elementos
neutros, devem ser perspectivados como entidades que participam
activamente nos relacionamentos sociais e, nesse sentido, so co-
responsveis pela produo do contexto no qual habitam (Miller (1987,
1998); Warde (1996); Silverstone & Hirsch (1994); Lury (1997).

Partindo das premissas tericas enunciadas, e muito embora o campo
temtico de anlise das prticas de consumo transcenda claramente os
limites do espao domstico, optou-se por restringir a anlise realizada ao
contexto especfico da casa. Esta deciso resulta, uma vez mais, de um
conjunto de pressupostos que, de acordo com contributos tericos
recentes, possibilitam tom-lo como um enquadramento privilegiado de
anlise. Como referem Miller (2001) e Rapport & Dawson (1998), os

prticas do passado. Complementarmente, recorreu-se ainda a imagens fotogrficas e a
pequenos registos vdeo cedidos gentilmente pelas famlias.
2
O presente artigo integra uma das dimenses analisadas no quadro da tese de
doutoramento em Antropologia Social e Cultural - As Coisas da Casa. Objectos
domsticos, memrias e narrativas identitrias de famlias com trajectos transcontinentais,
apresentada em Maro de 2007, na FCSH/UNL.

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espaos privados da casa fornecem no s um contributo significativo
para o entendimento das apropriaes realizadas pelos sujeitos no que
respeita aos seus contextos de pertena, como podem ser tomados como
uma representao significativa, no sentido de materializada, dos modos
como estes entendem e se relacionam com esses mesmos contextos.


1. Breve caracterizao das famlias em estudo

Antes de iniciar a apresentao e discusso das prticas de consumo
domsticas das famlias em estudo no contexto das suas experincias de
vida passada, importa proceder a um conciso exerccio de caracterizao
das mesmas.

Observando em primeiro lugar uma descrio sumria de alguns dados
sociogrficos apresentados pelas famlias no presente, de referir a
existncia de uma homogeneidade relativa no que respeita idade mdia
dos informantes, que ronda os 60 anos, ao local de nascimento que , para
a maioria dos indivduos
3
, Moambique, e s habilitaes literrias que
so, na generalidade e independentemente do gnero, elevadas
(bacharelato, licenciatura e doutoramento). A conjugao da informao
relativa s qualificaes acadmicas com os dados referentes profisso
(as reas cientficas e tcnicas so as mais representadas) e situao na
profisso (quadros mdios e superiores, profissionais independentes)
permitem avanar com relativa segurana para um posicionamento
actual da totalidade das famlias na grande categoria formal da classe
mdia, mais precisamente nas subcategorias que se caracterizam pela
posse de capitais culturais (Bourdieu, 1979: 12,14) mais elevados.

A tendncia para a existncia de uma uniformidade relativa entre as
famlias mantm-se igualmente quando se observam os dados relativos ao
seu posicionamento no quadro moambicano, colocando-as numa posio
privilegiada na estrutura social colonial, uma vez mais assente nos
capitais culturais (elevados) apresentados pela primeira gerao
migrante, aos quais se aliam uma pluralidade de outros factores como o
contexto temporal e histrico da chegada colnia (finais do sculo XIX
e primeiras dcadas do sculo XX) e os factores que desencadearam a
migrao (sub-valorizao das dimenses econmicas).


3
Os dois indivduos que constituem excepo nasceram em Portugal mas migraram para
Moambique durante a primeira infncia.

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As formulaes argumentativas atravs das quais estas especificidades
so narradas permitiram, em segundo lugar, dar conta de uma
originalidade presente nos discursos dos entrevistados. A sua confirmao
coexiste com uma segunda linha argumentativa que, muito embora se
estruture recorrendo a referentes diferenciados, tende a descrever os
posicionamentos da populao de origem europeia de um modo no
discricionrio. Observe-se sinteticamente este segundo exerccio de
posicionamento identitrio.

O primeiro elemento significativo passa pela confirmao da pertena
categoria geral proporcionada pela nacionalidade portuguesa. A sua
afirmao apresenta, contudo, uma formulao particular uma vez que se
expressa fundamentalmente atravs da afirmao da diferena em
relao aos portugueses da metrpole. Ser portugus, mas ser
simultaneamente diferente, a formulao encontrada para, no
negando a pertena fraco dominante da sociedade colonial, sublinhar
a existncia de traos identitrios igualmente centrais que decorrem da
experincia de vida em frica.

Este dado estabeleceu a necessidade de observar em detalhe os discursos
relativos aos encontros proporcionados pelo contexto colonial.
Reforando as linhas gerais recolhidas atravs de um conjunto restrito de
contributos tericos
4
, as famlias em estudo apresentam, na generalidade
dos casos, uma argumentao que tende a descrever a sociedade colonial
moambicana como uma sociedade fortemente estratificada, integrando
princpios de legitimao formal de separao dos diferentes grupos
tnicos que a compunham. Esta constatao revela no s a inexistncia
de relacionamentos de proximidade com o outro, excepo feita ao
pessoal domstico e a situaes decorrentes do exerccio profissional, mas
igualmente um desconhecimento indiferenciado sobre o mesmo. Este
modelo discursivo encontra-se presente, no s em relao populao
africana, mas tambm em relao generalidade dos outros grupos
tnicos presentes em Moambique e encontra correspondncia nas
descries efectuadas por Gosden e Knowles (2001) sobre o modelo de
relacionamento colonial dominante da Nova Guin. Tal como no caso

4
Ver, por exemplo: Henriques, I. C.(1999), A Sociedade Colonial em frica. Ideologias,
Hierarquias, Quotidianos, in Bethencourt, F. e Chaudhuri, K. (orgs.), Histria da
Expanso Portuguesa, v. 5, Lisboa, Crculo de Leitores, pp. 216-274; Leonard, Y.
(1999a), O Imprio Colonial Salazarista, in Bethencourt, F. e Chaudhuri, K. (orgs.),
Histria da Expanso Portuguesa, v. 5, Lisboa, Circulo de Leitores, pp. 10-30;
Zamparoni, V. (2000), Monhs, Baneanes, Chinas e Afro-maometanos. Colonialismo e
Racismo em Loureno Marques, Moambique, 1890-1940., Lusotopie, Paris, Karthala.

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estudado pelos autores, o discurso das famlias aponta no sentido de uma
cultura colonial de negao (supra, 2001: 10) da existncia de laos e
relacionamentos sociais permanentes entre os diferentes grupos presentes
no mesmo contexto:

At the level of cultural representations, the constancy of these social links, the
dependencies they set up for all the parties involved, and the true nature of
power within these relationships was not acknowledged. We would see colonial
culture in New Guinea as being in a state of denial, especially on the part of
whites, so that forms of representation contained no recognition at all the depth
of mutual implication of blacks, whites and asians. (supra, 20001: 10).

Assim, a expresso no nos dvamos, utilizada permanentemente pelos
entrevistados para descrever as modalidades de relacionamento com os
outros, poder no ser apenas reveladora da existncia de mecanismos
que propiciavam existncias quotidianas em enquadramentos
tendencialmente autonomizados, mas tambm do que Gosden e
Knowles (2001: 10-14) descrevem como uma incapacidade para a
construo de um instrumento conceptual que permitisse entender e
perspectivar os encontros entre os diferentes grupos.

No confronto entre o ns e os outros, o discurso das famlias
apresenta uma excepo importante no que respeita ao modelo aqui
apresentado as representaes existentes em relao aos
relacionamentos com a comunidade inglesa. Apesar de constiturem o
grupo dominante e consequentemente representante do poder colonial
e da afirmao de Moambique enquanto parte integrante do mundo
portugus no ser questionada, a presena inglesa na colnia detm,
para a grande maioria das famlias em estudo, um papel decisivo em
mltiplas dimenses da sua experincia de vida. Assumindo uma
configurao abrangente, a influncia inglesa avaliada muito
positivamente. As referncias com maior expressividade desenvolvem-se
sobretudo em torno de duas questes: a sua afirmao enquanto recurso
identitrio para a constituio de uma forma de ser e de
estardiferenciada, por confronto com a representao dominante do
portugus da metrpole, e a sua materializao num conjunto de prticas
quotidianas muito diversificadas.

Descrito pelos prprios entrevistados como um processo de
aprendizagem, este exemplo de alterao e reenquadramento do
habitus encontra correspondncia nas propostas conceptuais
desenvolvidas por Bourdieu (1979). Num contexto colonial marcado por
mltiplos exemplos de mimetismo (Bhabha, 2002: 86), o recurso por

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parte do grupo dominante a uma estratgia de reavaliao e integrao
de um conjunto de prticas diferenciadas assume contornos
marcadamente distintivos. Considerada como superior e mais avanada,
a cultura inglesa presente em Moambique e nas colnias vizinhas
constitui um patrimnio importante ao qual possvel aceder e que
proporciona um conjunto considervel de recursos que, quando
apropriados, se podem estrategicamente accionar enquanto ferramentas
de reproduo e legitimao da distino. Nesse sentido, este trao
especfico da sociedade colonial moambicana fundamentalmente
referido para estabelecer, legitimar e reforar distncias menos em relao
aos restantes grupos tnicos, mas fundamentalmente no contexto do
grupo alargado composto pela populao de origem portuguesa em que as
prprias famlias se inserem.

2. Consumos Domsticos


A informao constante neste ponto encontra-se, por razes analticas,
dividida em trs grandes conjuntos: opes decorativas (mobilirio e
outros objectos domsticos), prticas alimentares e um conjunto restrito
de consumos especficos (literatura, msica e artes plsticas). Esta
separao formal no deve ser entendida como indiciadora de lgicas de
estruturao especficas para cada um dos agrupamentos criados. Pelo
contrrio, e apesar de nalguns casos pontuais ser possvel distinguir
aspectos originais ligados a prticas de consumo determinadas, a
generalidade dos registos obtidos aponta no sentido de um conjunto de
princpios comuns que conduzem e organizam a generalidade dos
processos de consumo das famlias, dos quais se dar conta na parte final
do texto.

2.1. Opes decorativas: mobilirio e objectos domsticos

A discusso dos registos obtidos acerca das diferentes casas habitadas
pelas famlias iniciou-se partir de uma formulao comum e muito
reveladora: todas as casas eram decoradas ao estilo europeu. Afirmado
este princpio geral, as argumentaes que o sustentam, isto , que
explicitam o que se entende por estilo europeu, desenvolvem-se
sobretudo a partir de duas linhas argumentativas. A primeira, mais
restrita, tende a descrever as opes decorativas assumidas como uma
reproduo das modalidades metropolitanas. A segunda, mais ampla, no
restringe as influncias metrpole e promove um entendimento do
termo europeu mais vasto, englobando sobretudo objectos e estilos

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definidos como ingleses e/ou franceses. O recurso a qualquer destas
duas modalidades , por vezes, complementado com o termo ocidental,
utilizado como equivalente ao termo europeu.

Todas as casas da famlia foram decoradas com peas e mobilirio importados
da Europa, muitas delas compradas em antiqurios de diferentes pases. Eram
peas originais. Nas outras casas decorava-se europeia mas, em muitos casos,
com rplicas produzidas, quer em Portugal, quer em Moambique.

Para alm de ilustrativo da diversidade de sentidos a partir dos quais a
descrio das casas enquanto europeias empregue, o segmento da
entrevista apresentado avana um conjunto de indicadores significativos.
O primeiro prende-se com o facto das opes decorativas tomadas serem,
para algumas famlias, explicitamente entendidas como uma
manifestao dos seus posicionamentos na estrutura colonial. O segundo
remete para a existncia de uma diversidade relativa de formas de acesso
e de aquisio dos objectos necessrios concretizao desses mesmos
projectos. Intimamente ligados, os dois aspectos constituem um
contributo importante para o entendimento das diversidades integradas
na caracterizao de mbito geral apontada inicialmente.

De acordo com os entrevistados, a escolha e aquisio de objectos e
mobilirio para a casa era realizada a partir de um conjunto de recursos
diversificado: estabelecimentos que os disponibilizavam via importao
da metrpole e de outros pases europeus, possibilidade de realizar
encomendas directas, quer a produtores nacionais, quer a produtores e
comerciantes estrangeiros, recurso aos objectos disponveis no mercado
sul africano vizinho e existncia de uma industria de mobilirio local que,
a partir dos moldes originais (sobretudo portugueses), produzia rplicas
de mobilirio europeu recorrendo a matria prima local (sobretudo
madeiras). Embora exista uma representao geral muito positiva acerca
da qualidade das madeiras africanas utilizadas na indstria e um discurso
elogioso sobre a qualidade tcnica dos artfices que se dedicavam
manufactura de objectos e mveis, a distino entre originais e
rplicas claramente explicitada, como ficou patente no extracto de
entrevista anteriormente apresentado. sobretudo a partir desta
distino que se estabelecem os critrios de hierarquizao dos objectos
presentes nos espaos domsticos decorados europeia. Para alm da
valorizao clara dos padres estticos ocidentais, a preocupao das
classes melhor colocadas assenta igualmente na capacidade para
sustentar e materializar a existncia de uma demarcao clara entre
autenticidade e cpia. Como refere uma das entrevistadas:


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Em Moambique existem vrias madeiras, por acaso muito bonitas, em que
toda a gente mandava fazer mveis. S que, s tantas, as casas ficavam todas
iguais. () Os meus pais nunca compraram nada nessas madeiras e eu s
tenho um mvel. Haviam lojas de decorao que mandavam vir peas de
Portugal e de outros pases europeus e os meus pais, tal como muitos outros, s
compravam mobilirio europeu que se encontrava venda l. () No final
havia tambm muito a moda de ir fronteira comprar coisas. (). Agora, as
coisas europeias eram sem dvida as mais valorizadas. As pessoas vinham de
frias Europa e compravam muitas das coisas que necessitavam..

A segunda questo surgida no contexto desta temtica encontra-se
relacionada com a primeira e respeita modalidade expressa pelas
famlias para confrontar as suas opes decorativas de estilo europeu
com os demais estilos potencialmente existentes no mesmo contexto.
Mais uma vez utilizada uma formulao de carcter geral: a valorizao
atribuda s opes realizadas encontra correspondncia numa
depreciao do que normalmente designado por objectos africanos.
Embora esta questo represente um campo de discusso complexo
(sobretudo no que respeita diversidade de posicionamentos expressos
face s produes artsticas africanas), possvel afirmar a existncia de
uma representao dominante no conjunto de famlias a introduo de
objectos africanos nas prticas decorativas e a sua possvel conjugao
num contexto dominado pelo design europeu era desvalorizada:

No se usava nada disso. A nica coisa que se podia ter, e que muita gente
tinha, era os dentes de elefante, o que at era considerado um bocadinho de
ostentao. Ou uma mesa com patas de elefante. No sei, eu nunca apreciei
isso. O marfim fazia-me impresso e as aldeias indgenas, achava horrvel. E
ningum tinha. Tudo tinha a sua casa europeia. () Usar capulanas
Para vestir, nunca! Que horror, era ridculo. O que s vezes fazamos era
adaptarem-se, aquelas que eram muito bonitas, para pareos de praia. Mas no
usvamos l. Vnhamos para a Europa e usvamos c. L no, no ficava
bem. Nem se usava para a decorao das casas, nem batiks, nem capulanas,
nem nada disso.

Havia muitas casas, e at no se podia dizer que fossem as casas mais pobres,
onde havia a ideia de se pr uma pele no cho. Havia muitas casas com a pele
de um bicho logo entrada (leopardo, zebra e antlope). Depois havia os
cinzeiros de p alto, em pau-preto. () As esteiras tambm eram por vezes
utilizadas para o corredor, enquanto passadeira. Mas no era generalizado.

Como visvel pelos excertos das entrevistas, a presena de objectos
africanos, a existir, assume um posicionamento secundrio face aos
restantes objectos que habitam as casas. Este facto encontra-se
evidenciado nestas transcries por contraponto com os objectos
europeus, mas igualmente visvel no que respeita a todo um outro
conjunto de objectos, sobretudo de origem chinesa e indo-portuguesa.

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Antes de analisar os registos obtidos face a estas duas ltimas categorias,
importa explicitar melhor o que se entende por objectos africanos.
De acordo com os discursos dos entrevistados, na categoria objectos
africanos encontram-se agregados um conjunto muito diversificado de
coisas: elementos que decorrem directamente da fauna existente em
frica (peles, patas e dentes de animais), objectos resultantes da
produo artesanal das populaes africanas (esculturas em madeira e
osso, mscaras) e ainda tapearias (esteiras) e txteis (capulanas,
inicialmente importadas de Java e posteriormente fabricadas em
Moambique, e batiks).

Definidos, no decorrer do perodo colonial, como banais, os objectos
includos neste grupo eram, segundo uma informante entrevistada em
Maputo, apreciados sobretudo pelos colonos europeus pertencentes s
franjas mais baixas da estrutura social os colonos do Alto Mai e,
posteriormente, pelos militares portugueses presentes no territrio por
causa da guerra. Mesmo nestes casos, e como mais uma vez refere a
mesma entrevistada, temo que os comprassem porque eram feitos em pau-
preto, e no porque fossem arte Maconde. Alis, o que as pessoas queriam
eram sobretudo ltimas ceias ou uma nossa senhora. Uma vez mais
explicita-se a relao existente entre prticas e opes decorativas e a
posio ocupada na estrutura social, reforando o que se tinha afirmado
anteriormente.

Este posicionamento face generalidade dos objectos includos na
categoria africanos tende a sofrer uma alterao relativa na ltima
dcada da presena colonial em Moambique. A tmida afirmao de uma
produo artstica africana no campo das artes plsticas promove, se bem
que em relao a um conjunto muito restrito de produes, uma inflexo
nos discursos de algumas das famlias. A categoria objectos africanos
passa, nalguns destes casos, a assumir contornos plurais atravs dos quais
se promove uma distino entre os objectos vendidos na rua e a produo
de um pequeno agregado de artistas africanos.

A desvalorizao atribuda aos objectos africanos no reproduzida
face s outras duas categorias referidas. As peas orientais ou
chinesas
5
e as indo-portuguesas
6
so valorizadas positivamente e

5
Os dois termos so usados como equivalentes pelos sujeitos para se referirem mesma
categoria de objectos. Pelo que me foi dado a observar, as peas orientais
correspondem exclusivamente a objectos importados da China.
6
De acordo com Thomaz (1998: 272), o mobilirio indo-portugus constitui um
exemplo do hibridismo que marca a generalidade das expresses artsticas goesas. A

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integravam a generalidade das casas das famlias. O acesso a este tipo de
objectos chega mesmo a ser descrito como um privilgio decorrente da
existncia de um contingente alargado de migrantes oriundos da China e
de Goa.

Nos anos 50 e 60 comea a haver, bom antes j havia mas ganhou fora nessa
poca, coisas muito bonitas que as colnias chinesas traziam do oriente. Havia
lojas com coisas muito bonitas, lojas de jade, de porcelanas, que c (em
Portugal) no haviam e no eram conhecidas. Alis, ns aprendemos a
apreciar l com os chineses. E ento era muito curioso porque havia casas em
que se fazia questo em ter peas chinesas e, ultimamente, quase todas as casas
tinham. () Os servios de Canto, os servios de ch de Bago de Arroz, os
Mandarins, os Clazonz. Estavam todos includos nos prprios enxovais.

Como fica patente pelo exemplo apresentado, a grande maioria das
referncias a objectos chineses diz exclusivamente respeito s porcelanas.
Embora existissem igualmente objectos de uso corrente, os discursos
tendem sobretudo a sublinhar a existncia de peas de muitssima
qualidade, como dificilmente se encontrava na Europa. A argumentao
apresentada em relao ao mobilirio com a mesma origem muito
semelhante mas, em muitos casos, -lhe acrescentado o elemento
antiguidade.

As referncias a objectos indo-portugueses so de mbito mais limitado.
Restringindo-se exclusivamente ao mobilirio, a grande maioria das
entrevistadas refere a existncia em suas casas de apenas alguns objectos,
sobretudo cadeiras e cadeires com espaldares em palha entrelaada,
mesas e arcas em madeira. Tal como os objectos chineses, tambm a sua
qualidade e design so valorizados positivamente.

A representao positiva face a este conjunto de produtos no europeus
no deve, no entanto, ser interpretada como um desvio s opes
decorativas anteriormente enunciadas. De acordo com as entrevistadas,
os objectos chineses e indo-portugueses presentes nas suas casas, longe
de representarem uma concesso em termos de estilo, integravam-se
perfeitamente na lgica dominante de um projecto decorativo
europeia. Nesse sentido, a sua presena no deve ser entendida como
uma inverso nas lgicas que organizam os projectos de constituio e

influncia portuguesa sobretudo notada pela introduo de uma srie de mveis
(mesas, cmodas, chaise-longues, canaps) dos quais os hindus faziam uso restrito. Na
generalidade, a concepo das peas denota uma forte influncia portuguesa, ao passo
que a sua decorao marcada por uma influncia indo-muulmana. Ainda segundo o
mesmo autor (supra: 1998: 272), o mobilirio indo-portugus alcanou uma celebridade
considervel, pelo que parte da sua fabricao era realizada visando a exportao

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decorao da casa, mas antes como a expresso da capacidade para
integrar elementos desde h muito valorizados no Ocidente. Como refere
uma das entrevistadas:

As pessoas quando vinham a Portugal traziam quase sempre, para oferecer,
porcelanas chinesas e arcas indo-portuguesas. Toda a gente trazia. Os
familiares pediam porque c, ou no havia, ou era um preo que no se podia.
Saram milhares dessas peas de Moambique para c.

A terceira questo relevante acerca da temtica prende-se com a
existncia de um investimento explcito num conjunto de elementos
estatutrios e de distino social. Os discursos das famlias indiciam a
existncia de um habitus (Bourdieu: 1979) especfico, isto , de uma
forma de ser e de estar diferenciada, quer em relao origem, quer em
relao aos demais grupos sociais presentes na colnia.

L (em Moambique) havia sempre um certo cuidado, mesmo nas classes
mdias, em ter uma boa apresentao (em casa). Na classe mdia baixa eram
capazes de ir com os tachos mesa. Mas normalmente isso no se via. Havia
sempre um certo cuidado. A garrafa de vinho no ia mesa. Havia assim uns
princpios que eu sempre achei que eram de l.

Como os pormenores inscritos neste extracto indiciam, o investimento
realizado (neste caso, na composio das mesas de refeies) elucidativo
do modo como os espaos domsticos constituam um terreno central de
explicitao e confirmao das estratgias de demarcao social do grupo.
Isto , para alm de ilustrarem e funcionarem enquanto materializao
dos elementos identitrios fundamentais do grupo, as coisas presentes na
casa e as modalidades que marcam os seus usos constituam igualmente
um recurso importante para a afirmao e consolidao desses mesmos
atributos.

2.2. Prticas alimentares

As questes relativas s prticas alimentares mereceram grande destaque
nos discursos dos entrevistados e desempenham um papel muito
importante nas descries apresentadas, quer sobre os quotidianos
domsticos, quer em referncias de carcter mais generalista acerca das
experincias vividas em Moambique. O recurso a expresses
directamente relacionadas com alimentos e sabores frequente e muitas
vezes utilizado no sentido de expressar um sentimento nostlgico em
relao ao perodo da vida em causa. Esta especificidade vai ao encontro
das afirmaes sugeridas por Pedridou (2001), no que respeita
centralidade desempenhada pela alimentao na evocao da origem em

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contextos de migrao. Segundo a autora, as prticas alimentares
integram uma combinao de sentidos e, por isso, so especialmente
eficazes para a recordao da casa de origem enquanto totalidade
sensorial:

Food serves as a vehicle for the recreation of this world, which is constituted of
meanings and definitions as much as it is of objects. () Through its link to
sensual totality, food can evoke in a unique way the sensory landscape of home
and restore fragmentation through the return to the whole. (supra, 2001: 89).

O primeiro aspecto relevante no discurso das famlias prende-se com a
afirmao de uma distino entre alimentao quotidiana e a
elaborao de ementas no mbito de eventos sociais.

No que se refere ao dia-a-dia, as descries apontam para uma preferncia
por uma alimentao descrita como tipicamente portuguesa, composta
por refeies de confeco simples, embora cuidada:

Em Moambique comia-se, no dia-a-dia, comida portuguesa. Comia-se
bacalhau, bife, carne assada. De diferente, talvez o porco. No se comia muito
porco porque o clima era muito quente e no havia o hbito de se fazerem muitos
pratos de porco por essa razo.

Esta formulao, atravs da qual se promove a ideia de uma
continuidade dos traos gerais da gastronomia portuguesa,
interrompida em dois momentos fundamentais: o ch, sempre descrito
como tipicamente ingls, e o almoo de domingo, tradicionalmente
constitudo por um prato de caril. Observem-se dois exemplos:

Comia-se comida exclusivamente portuguesa, com excepo do caril. Usava-se
sobretudo o caranguejo, para fazer o caril de domingo. Era uma mania. Ao
domingo cheirava a caril nas ruas.

Os chs no tinham verdadeiramente nada que ver com os chs daqui.
Tinham uma coisa tipicamente inglesa que eram as sandes. Eram uma
maravilha. O po era cortado pequenino. Um centmetro de po. Depois eram
recheadas com, desde espargos e pepinos com maionese, ou queijo fresco e
tomate, at atum ou galinha muito picadinha com maionese, uma delicia. E
depois, quando se comia, no se sentia o po. Isto era tipicamente ingls.

Para alm destas duas excepes, ainda de notar uma terceira referncia
a comida chinesa que, embora no fizesse parte das rotinas
alimentares no contexto domstico, frequentemente citada:

Comia-se muita comida chinesa, mas nos restaurantes. Enquanto que a
comida indiana, nomeadamente o caril, toda agente sabia fazer, a comida

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chinesa quase nunca se fazia em casa. Haviam muitos restaurantes e as
pessoas iam muito.

Dado que a comida chinesa constitui um consumo exterior casa, a
anlise das prticas alimentares quotidianas centrar-se-
fundamentalmente nos elementos apontados pelos entrevistados: a opo
por reproduzir as prticas alimentares portuguesas e a existncia das duas
originalidades gastronmicas apontadas: o caril de domingo e o ch das
cinco.

No que respeita s prticas alimentares caracterizadas como
portuguesas, as descries recolhidas apontam no sentido de uma
valorizao positiva dos hbitos alimentares de origem, com algumas
adaptaes devidas ao clima quente e relativa dificuldade de se
encontrarem alguns alimentos nos mercados locais. So frequentes as
referncias a pratos confeccionados com bacalhau, ao cozido
portuguesa e ao recurso carne de vaca como ingrediente de base de
muitas das refeies quotidianas. A manuteno do patrimnio
gastronmico portugus torna-se particularmente evidente em
determinados momentos festivos do ano, como o So Martinho ou Os
Santos Populares, celebrados a preceito e de acordo com a tradio
popular:

No So Martinho, em Novembro e em plena frica, comamos castanhas
assadas, tudo mandado vir de Portugal, broa de milho, caldo verde,
acompanhado de fados e guitarradas. () No jardim, servamos chourio
assado, sardinhas assadas, e toda a gente gostava muito. Mesmo as pessoas
nascidas l. Era tipicamente portugus. Naquela poca at ficava bem gostar de
comer coisas portuguesas.

Este extracto constitui apenas um exemplo de entre um registo plural de
afirmaes realizadas com o mesmo intuito: a explicitao deste conjunto
de prticas de consumo como um trao identitrio em que a ligao a
Portugal evidenciada. Uma vez que, como foi afirmado na breve
caracterizao das famlias em estudo, as representaes gerais face
metrpole evidenciam um posicionamento distanciado e, por vezes, muito
crtico, procurou confrontar-se os entrevistados com esta particularidade.
Da sua clarificao resulta um segundo factor central para a discusso da
temtica em anlise: o desconhecimento, a desvalorizao e a resistncia
existentes face a uma categoria de alimentos denominados como
africanos. Isto , a valorizao da comida portuguesa faz-se sobretudo
por contraponto com a comida africana, normalmente referenciada
como a comida deles.

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Se em relao decorao e ao mobilirio presentes na casa a
desvalorizao dos produtos apontados como africanos era j evidente, no
que respeita s prticas alimentares assiste-se claramente a um reforo do
discurso nesse sentido. Mais do que resistir e depreciar os produtos e
consumos tidos como africanos, o discurso apresentado pela maioria das
famlias denota a existncia de um desconhecimento generalizado acerca
de um conjunto de prticas alimentares com as quais tinham uma
proximidade efectiva, dado que ocorriam quotidianamente nos seus
contextos domsticos.

Vamos l ver. Quando vivamos l, aquilo era Moambique, mas tambm era
portugus, portanto no nos identificvamos tanto com a cultura moambicana.
Podamos reconhec-la, mas no chegava ao ponto de integrarmos muita coisa.
ramos portugueses com muita honra. Fazamos os nossos pratos. Aquilo era a
comida deles, e muitas vezes nem queramos saber se era boa, se era m. No
provmos sequer.

Este exemplo ilustra os posicionamentos mais recorrentes na generalidade
dos registos recolhidos. A demarcao face s prticas alimentares
africanas torna-se um elemento fundamental para o entendimento das
constantes referncias s tradies gastronmicas portuguesas que
cumprem, nesse sentido, uma funo instrumental fundamental a
afirmao de um trao identitrio marcadamente distintivo em relao s
populaes africanas. Sendo importante, este no porm o nico factor
a reter. Embora contrariando parcialmente as representaes dominantes
expressas sobre a metrpole, as prticas alimentares constituem um dos
domnios em que as ligaes origem se evidenciam particularmente,
mesmo quando essa relao tende a ser explicitamente desvalorizada.
Como referiu um dos entrevistados traduzindo um posicionamento
singular no conjunto das famlias em estudo:

s vezes pergunto a quem se afirma moambicano: porque que te dizes
moambicano? Porque gostas de mangas verdes e castanha de caju? Se isso ser
moambicano Se eu tiver que conviver com uma famlia humilde portuguesa,
que no tenha nada que ver comigo, mas que me convide para almoar uma
sopa em sua casa, eu sou capaz de reconhecer essa sopa. So as razes culturais
com as quais me identifico. Agora, se um preto me convidar para ir jantar
sua palhota, eu fico-lhe igualmente grato, mas no sei identificar o que eles
comem. No fui habituado a comer e a reconhecer essas coisas.

Face a este quadro geral, o ch e o caril de domingo constituem duas
referncias importantes nos discursos das famlias de origem portuguesa.
A sua centralidade advm de dois factores interrelacionados: o primeiro
prende-se com a originalidade que assumem no conjunto dos consumos
alimentares quotidianos e o segundo com a relevncia que lhes

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atribuda pelas famlias, que os descrevem como elementos fundamentais
da identidade colonial moambicana: se c (em Portugal) fazemos um
caril de borrego ou de galinha, perguntam-nos logo se somos de Moambique.
Localizam-nos logo.

Embora muito distintos quanto sua origem, tanto o hbito quotidiano
do ch como a confeco do caril ao domingo assumem o estatuto de
tradio nos discursos acerca dos consumos alimentares no geral (so os
dois elementos mais referenciados) e constituem, na opinio das famlias,
dois referentes incontornveis das suas experincias de vida em
Moambique.

O hbito do ch, que assume o estatuto de instituio e de um ritual
obrigatrio, constitui um dos exemplos mais marcantes de materializao
da influncia inglesa na colnia. Descrito como totalmente diferente dos
chs daqui (Portugal), desempenhava um papel importante no contexto
das prticas de sociabilidade feminina dos grupos sociais melhor
posicionados.

No que respeita ao caril, os discursos tendem a apresentar uma
formulao diferenciada da utilizada em relao ao ch. Referenciado
como um hbito de Moambique, as ligaes do ch cultura inglesa so
quase sempre referidas. O mesmo no se passa em relao ao caril.
Recorrentemente descrito como prato nacional ou comida tpica
moambicana, assume o estatuto de uma prtica alimentar partilhada
pela generalidade da populao de origem europeia e, inclusive, pelos
prprios africanos. Apesar de todos os entrevistados referirem a sua
origem indiana, este aspecto no merece o destaque atribudo origem
do ch, pelo que no foram apresentadas grandes justificaes para o
facto de ter sido apropriado ao ponto de constituir a refeio familiar de
domingo mais popular.

As diferenas encontradas nas descries destas duas especificidades
remetem para um terceiro factor a destacar: o facto de a alimentao
quotidiana e as refeies integradas em contextos de sociabilidade
constiturem dois registos distintos.

Sendo a casa um espao privilegiado de convvio e lazer, as refeies
organizadas como suporte destes momentos assumem um carcter to ou
mais importante que as descries sobre as prticas alimentares
quotidianas. Receber em casa, quase sempre associado necessidade de
organizar uma refeio especfica, por vezes para um nmero aprecivel

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de pessoas. Apesar da confeco dos alimentos e, nalguns casos, a prpria
estruturao das ementas estar a cargo do pessoal domstico, a
organizao e a superviso gerais recaam sobre as mulheres da famlia
que assumiam esta tarefa de modo especialmente investido. A
centralidade desta dimenso da vida domstica explicitamente
confirmada pelas entrevistadas, que referem a existncia de uma
verdadeira competio entre as senhoras para afirmarem as suas
qualidades e originalidades na rea.

Da confrontao dos discursos produzidos sobre os consumos quotidianos
com as descries apresentadas sobre a concepo das refeies ligadas a
momentos de sociabilidade ressaltam duas notas distintivas. A primeira
prende-se com a relativizao das tradies tipicamente portuguesas, em
favor da adopo de um repertrio mais internacional, se bem que
ocidental. A segunda remete uma vez mais para a centralidade
estratgica que esta dimenso assume na afirmao e reforo de uma
identidade social claramente demarcada.

No que respeita s refeies principais (almoos e jantares), a referncia a
pratos portugueses intercalada com outras que explicitam a integrao
de referentes com origens diferenciadas, sobretudo inglesa e francesa. Os
pratos do quotidiano anteriormente mencionados (incluindo o caril) so
substitudos por outras criaes mais sofisticadas. Esta tendncia
ainda mais visvel nas descries realizadas sobre as ementas do ch,
constitudas exclusivamente a partir da tradio inglesa. O
investimento na escolha e confeco das refeies complementado por
uma apresentao cuidada das mesmas. A utilizao de termos como
sofisticao, requinte, cuidado e bom gosto so retomados e, uma
vez mais, reafirmam e reforam, ao nvel das prticas, a existncia de um
habitus distintivo.

Lembro-me muito bem do requinte das refeies em casa dos meus avs. Se a
toalha era de Viana do Castelo, porque era um almoo mais simples, a baixela
era em tons de azul. Se a toalha era em tons de verde, saa o servio de
Alcobaa. Se a toalha era de Veneza ou Jaipur, tinham uma srie de servios
Vista Alegre especiais. () As mesas eram dignas de se ver. As flores,
orqudeas, tudo muito bem arranjado, tudo com muito gosto em receber.

2.3. Artes plsticas, msica e literatura

No conjunto das prticas de consumo analisadas, esta temtica
representa a nica que no apresenta um discurso claramente dominante.
De facto, se em relao gesto e organizao da casa, s opes

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decorativas e s prticas alimentares, a grande maioria das famlias tende
a apresentar um registo concertado, o mesmo no se passa em relao a
estes consumos especficos, sobretudo no que respeita aos ltimos anos
vividos em Moambique (dcadas de 60 e 70). Uma vez que esta
originalidade reporta a um perodo temporal muito especfico, em
primeiro lugar observar-se-o a generalidade dos registos existentes sobre
a temtica, retomando-se posteriormente esta questo.

Os consumos de arte, msica e literatura em Moambique so, segundo os
entrevistados, marcados por dois elementos importantes: a existncia de
mecanismos formais de censura institudos pelo Estado Novo, por um
lado, e a possibilidade efectiva de os contornar, por outro.

Era frequente ir-se fazer compras frica do Sul e Rodsia. Eles tinham
tudo l. J estavam na sociedade de consumo. Tnhamos acesso a muita coisa
quem em Portugal estava proibida, ou no existia mesmo. Antes da censura
proibir os livros na metrpole, j ns os tnhamos lido l.

Todos os entrevistados partilham a mesma representao: se os
constrangimentos impostos pela censura durante o Estado Novo se
faziam sentir em Moambique, tal como em qualquer outro territrio
portugus, a proximidade com a frica do Sul e com a Rodsia permitia-
lhes contornar de modo particularmente eficaz as limitaes impostas por
uma poltica restritiva e culturalmente fechada sobre si prpria. Como
sublinha uma das entrevistadas, a frica do Sul no tinha s coisas
inglesas e sul-africanas. A frica do Sul tinha tudo: coisas francesas,
americanas, italianas.

Este aspecto , uma vez mais, mobilizado para reforar as distncias face
s mentalidades da metrpole. Embora a maioria dos entrevistados no
se refira directamente aos seus padres de consumo particulares, o facto
de no se encontrarem limitados s produes disponveis nos mercados
controlados por Portugal frequentemente sublinhado como um vector
importante de afirmao de um cosmopolitismo contrastante com a
rigidez imposta pelas polticas do Estado Novo.

O quadro estabelecido pelas famlias face a esta questo encontra
correspondncia nos discursos sobre um conjunto plural de outras
dimenses, no contexto das quais as prticas de consumo apenas
representam uma das vertentes. O recurso s antigas colnias inglesas
como complemento aos bens e servios existentes em Moambique era
frequente e diversificado. No entanto ele assume um carcter
especialmente importante no que se refere a este tipo especfico de

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consumos, uma vez que permite explicitar o acesso e a incorporao de
um capital cultural contrastante com a generalidade dos portugueses.
Como resume um dos entrevistados:

Ia-se com frequncia Rodsia e frica do Sul. () Naquela altura
ambos estavam muito frente, em tudo. Ia-se para ir ao mdico, para ver as
novidades e tambm para estudar. Era outra forma de se assumir um outro
elitismo. Era importante os filhos irem estudar l e, mais do que isso,
aprenderem a falar em ingls. S o facto de se estar a estudar numa civilizao
mais evoluda e de falar ingls dava s pessoas um estatuto muito elevado. ()
Todos os meus irmos estudaram na frica do Sul.

O terceiro factor a salientar em relao a este conjunto especfico de
prticas de consumo prende-se com as representaes existentes em
relao ao que os entrevistados denominam como expresses artsticas
africanas. Da anlise dos registos obtidos sobressaem duas linhas
relevantes: a primeira, partilhada pela generalidade dos entrevistados,
reflecte a existncia de um posicionamento de desvalorizao sistemtica
das produes africanas at meados da dcada de 60; a segunda, embora
presente apenas em parte dos discursos recolhidos, d conta de uma
alterao parcial nas representaes existentes face a estas produes nos
ltimos anos da presena colonial.

Reflectindo um enunciado prximo ao exposto sobre a incluso de
objectos africanos na decorao das casas, as primeiras afirmaes
recolhidas sobre as produes realizadas por africanos deixam
transparecer a existncia de uma atitude dominante de claro
desconhecimento e desvalorizao das mesmas. Como referiu um dos
informantes privilegiados entrevistados em Maputo, as expresses
artsticas africanas, para alm de raras, no eram reconhecidas enquanto
tal pela generalidade da populao da colnia.

Do ponto de vista esttico, a corrente dominante era sem dvida europeia.
Assim, era muito raro as pessoas terem em casa arte africana. Muito, muito
raro. Por exemplo os meus pais tinham uma srie de coisas do Jacob, que
considerado pelos crticos como o pai da pintura moambicana. Mas tinham
porque a minha me era professora e ele, muitas vezes, pagava as propinas da
escola com um quadro. Ele sabia que a minha me gostava de arte. Mas no
era nada normal. () Eu lembro-me que tnhamos inmeros pintores e
escultores de origem portuguesa e indo-portuguesa. Alguns, como o Eugnio de
Lemos, tinham um estilo at muito free. Mas no era a mesma coisa que
depois se afirma com o Malangatana. O ncleo de arte era constitudo por
artistas brancos. O prprio Antnio Quadros continua a ter toda aquela
temtica Beir, mas utiliza cores que tm a ver com o facto de ter vivido
connosco. () O mesmo se passava com a msica. No me lembro de haver

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msica publicada, gravada, negra. Eu, por exemplo, gostava muitos dos coros
africanos, mas os meus pais nem sequer consideravam aquilo artstico.

Esta exposio confirmada pela generalidade das famlias. No existem
quaisquer menes que explicitem uma relao de proximidade com
expresses artsticas africanas no contexto domstico e, mesmo no espao
pblico, os contactos existentes assumem contornos muito especficos:

Raramente acontecia. Mas eu, por acaso, at adorava danar uma boa
marrabenta. Assim que, na brincadeira, no Polana tocavam uma marrabenta,
eu era das primeiras pessoas a ir danar. Naquela poca era muito giro saber
danar um bocadinho. () Mas era s de vez em quando, um toquezinho. Na
brincadeira. Como aqui nos casamentos quando passam uma msica pirosa.
Ningum tinha essa msica em casa para ouvir. Pelo contrrio. Os cantores da
moda eram todos brancos. () A marrabenta era s para brincar.

Este quadro parcialmente alterado a partir de meados da dcada de 60,
data a partir da qual as polticas coloniais do Estado Novo introduzem
algumas alteraes importantes no que se refere ao estatuto legal das
populaes indgenas
7
. Embora com impactos muito restritos, esta
inflexo teve, na opinio de duas entrevistadas pertencentes a famlias
distintas, repercusses ao nvel da visibilidade e do estatuto atribudo aos
artistas africanos:

As coisas alteraram-se quando a Sr D. Maria das Neves, mulher do
Governador Baltazar Rebelo de Sousa, comeou a dar a mo e a arranjar
bolsas da Gulbenkian para alguns artistas africanos. Ela comeou a visitar os
ateliers desses artistas e, ento, virou moda. Os intelectuais e as pessoas que
queriam parecer mais iluminadas comearam a prestar ateno pintura e
literatura. Foi nos anos 60, poca em que nas colnias comea a desenvolver-se
um sentimento de africanidade. Tudo tem a mesma sintonia. As exposies
deixaram de ser exclusivamente com artistas que viviam e pintavam
portuguesa, de acordo com a sua cultura, e comearam a aparecer artistas j
com pintura moambicana genuna.

Embora a generalidade dos entrevistados reconhea e aponte os nomes de
alguns artistas moambicanos que se afirmaram nesta poca Chissano e
Malangatana Valente nas artes plsticas e Craveirinha na literatura
constituem as referncias mais nomeadas - o facto que apenas uma
minoria afirma ter feito parte do grupo limitado de colonos de origem
portuguesa atento a este campo de produo emergente: eram sobretudo
os intelectuais mais avanados. Professores universitrios, ou pessoas com
outra abertura de esprito. Sendo um campo de produo muito restrito e



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com uma visibilidade limitada e recente, a valorizao da arte africana
constitua, na opinio das famlias, uma realidade circunscrita a um
pequeno grupo que, apesar de bem colocado na estrutura social da
colnia, no era representativo da generalidade da sua elite. Assim sendo,
no pois de estranhar que, no conjunto dos entrevistados, existam
apenas duas referncias explcitas existncia em suas casas de obras
representativas deste movimento artstico.

3. Concluso


Em sntese, as descries dos espaos domsticos e das prticas de
consumo apresentadas revelam a existncia de dois princpios centrais
para a discusso que se pretendeu realizar.
No que respeita ao primeiro, a leitura crtica dos registos recolhidos
indicia a existncia de uma continuidade argumentativa entre o modo
como os sujeitos descrevem as suas pertenas sociais e os enunciados
utilizados para caracterizar as prticas de consumo das diferentes casas
onde residiram em Moambique. Como foi sendo observado ao longo do
artigo, os discursos sobre as casas de frica so reveladores de uma
identidade social assente em princpios de clara demarcao face aos
demais grupos sociais presentes na colnia. Esta constatao remete para
o que Glover, no contexto de estudo sobre a funo social das casas
coloniais inglesas na ndia, denomina por significncia do discurso sobre
a esfera domstica na constituio do poder colonial (supra, 2004: 62). De
acordo com o autor, ao transportarem consigo para as colnias os ideais
da casa enquanto contexto expressivo e refgio da esfera pblica, as
populaes europeias no se limitam a reproduzir as representaes
burguesas sobre o espao domstico. Para alm de cumprir essa funo, a
materializao deste ideal igualmente accionado para delimitar uma
fronteira clara em relao ao mundo exterior:

The home was seen as both a refuge from the unfamiliar world outside, and a
potential catalyst for the social improvement of the Native society.
Maintaining the proper domestic arrangements in the colony was seen as a
bulwark against the feared dissolution of character that might come about
through the exposure to the tropics. (Glover, 2004: 62).

No que respeita s famlias em estudo, este exerccio realizado a partir
de uma dupla argumentao. Por um lado, afirma-se a valorizao de
uma esttica europeia, por oposio a uma desvalorizao dos elementos
representativos de outros campos de produo, sobretudo dos africanos.
Por outro, refora-se a afirmao da especificidade apresentada ao nvel

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dos seus capitais econmicos e culturais atravs de uma srie de
indicadores, como por exemplo quando se explicita a preferncia por
objectos autnticos, por contraponto s rplicas produzidas na
colnia, ou se sublinha a possibilidade de aceder, valorizar e integrar
hbitos, rotinas e objectos provenientes de outros contextos que no o da
origem e, com excepo do caso especfico dos consumos artsticos de que
se deu conta, de frica. Uma vez mais possvel e pertinente estabelecer
um paralelo com a situao descrita por Glover (2004), no que respeita s
casas coloniais inglesas na ndia. Tal como o autor refere, tambm os
discursos das famlias em estudo so reveladores de uma estratgia de
afirmao identitria que, para alm da clara demarcao face aos outros
grupos tnicos existentes na colnia, procura em simultneo promover
um conjunto de mecanismos de distanciamento em relao s populaes
originarias da metrpole menos bem posicionadas:

Keeping a proper home, with its requisite furnishings and appliances, was one
way of making the bungalow an Island of Englishness (...). Even within the
White community, however, differences in status were open to view, and the
bungalow was an important site of social anchorage for marking and
maintaining those differences. (supra, 2004: 68).

As informaes decorrentes da anlise dos discursos sobre as prticas de
consumo domstico das famlias constituem, deste modo, um campo
relevante para o entendimento das suas estratgias de afirmao
identitria, sobretudo no que respeita s dimenses decorrentes do
posicionamento que ocupavam no quadro geral da colnia. No entanto, e
apesar da sua visibilidade, os dados recolhidos so igualmente reveladores
de uma srie de outras especificidades identicamente importantes para a
caracterizao das suas experincias de vida na colnia. A que
porventura assume maior visibilidade diz respeito s representaes face
metrpole. Como foi referido anteriormente, os discursos sobre as
relaes com a origem pautam-se pela explicitao de um distanciamento
acentuado face sociedade metropolitana. A coerncia presente na
maioria das argumentaes apresentadas , no entanto, parcialmente
quebrada quando se observam com ateno as mltiplas referncias
apresentadas acerca das prticas de consumo. Muito embora as
argumentaes que ilustram as especificidades identitrias dos
portugueses de Moambique se mantenham (especialmente no que
respeita incorporao de um conjunto de traos identificados com a
cultura inglesa), os relatos revelam igualmente a reproduo de uma srie
de elementos que decorrem do patrimnio cultural de origem. Embora
presente numa pluralidade de objectos e prticas de consumo (txteis,
faiana, mobilirio), nos consumos alimentares que a persistncia da

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herana portuguesa se faz notar com maior visibilidade. Como pde ser
observado, os hbitos alimentares quotidianos, para alm de relevadores
da existncia desta ligao, constituem igualmente o mecanismo a partir
do qual foram explicitados outros indicadores importantes, como sejam a
comemorao de festividades populares ou a valorizao de determinados
consumos descritos como tipicamente portugueses. As afirmaes:
Moambique era Portugal e ramos portugueses com muita honra
surgem, significativamente, pela primeira vez enquadradas nos discursos
sobre as prticas de consumo domstico o que, por si, constitui um
importante factor de justificao da potencialidade deste campo de
anlise para a explicitao dos complexos processos de afirmao e
consolidao das identidades.

O segundo princpio diz respeito ao modo como as descries dos
consumos domsticos so relevadoras da coexistncia de mltiplos
padres organizadores dos mesmos. Se possvel observar uma linha
dominante atravs da qual se afirmam e legitimam princpios de
distino social, os dados possibilitam igualmente a emergncia outros
traos que, embora de mbito mais restrito, so tambm significativos.
Assim, a par da afirmao de um conjunto de objectos e de prticas
ilustrativos de um contexto marcado por princpios de sofisticao e
prestgio, encontram-se igualmente registos indiciadores de consumos
que se afastam destas lgicas. O mesmo se passa com respeito ao modo
como se descrevem objectos, hbitos, gostos e rotinas, em termos da sua
provenincia. A valorizao de princpios estticos europeus convive
com a integrao de outras referncias no europeias que, apesar de mais
restritas, assumem tambm uma posio relevante (o caso do caril,
descrito como prato nacional um dos exemplos mais visveis) e, nesse
sentido, constituem elementos particularmente reveladores da
complexidade que caracteriza este campo especfico de prticas
(Silverstone e Hirsch, 1994; Clarke, 2001, Miller, 2001).

No contrariando a presena neste campo de uma argumentao
dominante e muito semelhante ao modo como as experincias de vida e os
posicionamentos sociais foram descritos, os registos sobre os consumos
domsticos, para alm de contriburem para a sua legitimao e reforo,
possibilitam que outras antes no invocadas se tornem visveis. Embora
se confirme a existncia de uma identidade grupal relativamente fixa e
definida a partir de um exerccio explcito de demarcao face
generalidade da populao da colnia e da metrpole, possvel enunciar
igualmente uma srie de particularidades que se revelaram importantes

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contribuies para a caracterizao das trajectrias coloniais percorridas
por estas famlias.

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