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CAIO PRADO JNIOR E A HISTRIA DO BRASIL. A colonizao como produo para o mercado externo.1

INTRODUO

Nos estudos histricos relativos colonizao do Brasil tem-se definido colnia a partir do que se considera o carter fundamental da economia brasileira deste perodo, qual seja, o de ser uma produo voltada para o mercado externo . Essa maneira de caracterizar a colnia, se no teve incio com Caio Prado Jnior, pelo menos tem nele seu representante mais expressivo e que lhe deu maior sistematicidade. no livro Formao do Brasil Contemporneo, publicado em 1942, que Caio Prado, ao afirmar que havamos nos constitudo com o objetivo de fornecer alguns gneros para o comrcio europeu, exps pela primeira vez essa concepo de colnia. Este modo de conceber nosso passado colonial exerceu uma influncia to decisiva sobre os estudos histricos que a obra de Caio Prado tornou-se referncia obrigatria para todo aquele que deseja estudar a histria do Brasil, em particular a do perodo colonial. Alis, teve tamanha difuso e foi aceito com tanta naturalidade que, como bem observou Luiz Israel Febrot, tornou-se senso comum, a ponto de se ignorar seu mentor. Ao estudioso que examina a historiografia brasileira, particularmente a relativa ao perodo colonial, ao considerar Caio Prado, tem sua ateno despertada por trs questes. A primeira o fato de que, a partir de Formao do Brasil Contemporneo, muito pouco do que se publicou no Brasil acerca da colonizao ficou fora das linhas mestras da sua interpretao. A influncia de Caio Prado estendeu-se aos estudos que, embora tenham abordado pocas posteriores ao perodo colonial, nele foram buscar os fundamentos da anlise. A segunda questo diz respeito longevidade dessa interpretao. Com efeito, surpreende que essa caracterizao de colnia tenha durado tanto tempo e seja considerada vlida, em suas linhas gerais, ainda em nossos dias, apesar das transformaes sofridas pelo Brasil desde os anos 40 e do grande desenvolvimento
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Este texto, com ligeiras modificaes, foi publicado inicialmente em ALVES, Paulo (org.) Estudos historiogrficos. Assis/SP: Autores Associados, 1997. O texto u ma parte do primeiro captulo da nossa tese de doutorado, Construindo um mundo novo . Os escritos coloniais do Brasil nos sculos XVI e XVII, defendida na USP, em 1996.

verificado nos estudos histricos, inclusive com a emergncia de novos objetos, novas abordagens e novos problemas. Por fim, a terceira questo que merece destaque o fato dessa interpretao no somente vigorar at o presente como manter-se hegemnica. Efetivamente, desde sua formulao, no surgiu outra que a ela se contrapusesse e ameaasse seu predomnio. verdade que, ao longo destes anos, surgiram vrias crticas maneira de Caio Prado conceber nosso passado colonial. Todavia, apesar dos seus esforos, estes crticos no contestaram sua viga mestra, qual seja, a caracterizao da colnia como produo para o mercado externo. Em conseqncia, moveram-se no interior das formulaes gerais de Caio Prado. Disto resultou que, na sua essncia, sua interpretao manteve-se inclume.

I. A CRTICA DA HISTORIOGRAFIA A CAIO PRADO JNIOR.

A crtica de maior peso e sistematicidade a Caio Prado surgiu na dcada de 70. Nessa ocasio despontou uma tendncia historiogrfica cujo ponto de partida era a crtica ao destaque dado por Caio Prado ao mercado externo no estudo da poca colonial. De acordo com essa tendncia, este destaque fazia com que as colnias fossem vistas em funo da economia europia, a qual lhes conferia sentido, com visvel prejuzo das anlises das suas estruturas sociais. O primeiro historiador a fazer essa crtica foi Ciro Flamarion S. Cardoso. 2 Outros autores, como Antnio Barros de Castro, Jos Roberto do Amaral Lapa, Jacob Gorender, Maria Yedda Linhares e Francisco Carlos Teixeira da Silva, apenas para citar alguns, de uma forma ou de outra, ainda que tivessem guardado diferenas entre si, seguiram seus passos. Em linhas gerais, Cardoso criticou as anlises da escravido colonial que tinham Caio Prado como matriz pelo fato de reduzirem a sociedade colonial a uma lgica ditada pela sua ligao com o mercado mundial em formao e com as metrpoles europias. Chegou a afirmar que estes estudos reduziam as sociedades coloniais a um quintal da Europa. Em funo disto, deixavam de lado as
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Nos comentrios acerca da polmica travada nos anos 70 e 80, a partir das crticas de Cardoso s anlises da escravido colonial, fica patente que este autor pretendia formu lar u ma interpretao alternativa de Caio Prado Jnior. Vejamos o que nos diz Linhares: Nos anos 70 , a discusso sobre os fundamentos desta sociedade foi enriquecida co m novas contribuies: de Ciro F. S. Cardoso e Jacob Go render, que desenvolveram o conceito de modo de produo escravista colonial em substituio ao dependentismo implcito no esquema d e Caio Prado Jnior e seus seguidores; (...). (Linhares, 1990, p. 910)

estruturas internas formadas com a colonizao, subestimando sua capacidade de reao diante das injunes externas. Em resposta concepo de Caio Prado, que qualificou de obcecada pela plantation monocultora e exportadora, Cardoso ressaltou a consistncia interna e a relativa autonomia estrutural das sociedades coloniais. Afirmando que Caio Prado minimizava, de forma decisiva, a presena e a importncia de outras relaes de produo que no a escravista, Cardoso chamou a ateno para a existncia de uma atividade que escapava ao sistema escravista e mercantilista, a qual denominou brecha camponesa. A questo da brecha surgiu, portanto, no bojo da tentativa de uma reviso das anlises que se fundamentavam em Caio Prado. interessante observar, neste sentido, embora no seja essa a questo principal, que os crticos dessa tese no tenham observado as circunstncias em que ela foi defendida. Ao definir, como brecha camponesa, as atividades econmicas autnomas dos escravos que escapavam do sistema de plantation, Cardoso pretendeu valorizar o que denominou variveis internas. Sua inteno foi mostrar que, na colnia, existia um conjunto de atividades que, escapando das injunes externas, davam sociedade colonial uma estrutura que no era explicada somente por sua ligao com o mercado mundial. Chegou a considerar a brecha uma atividade universal no escravismo americano, portanto, um fato estrutural da escravido colonial. Todavia, embora tivesse dado destaque dinmica interna da colnia, o prprio Cardoso esclareceu que, com a questo da brecha, no pretendia estabelecer uma nova unilateralidade. No se tratava de negar os vnculos externos da produo colonial, mas apenas nuanar o que considerava uma viso excessivamente monoltica do sistema escravista. Pretendia somente mostra r (...) as colnias afro-americanas como sedes de verdadeiras sociedades, ativas, dinmicas e contraditrias (...). (1987, p. 89 -90) Assim, por mais incisivas que tivessem sido as crticas de Cardoso, o fato que, em ltima instncia, elas no constituem uma completa negao da interpretao de colnia de Caio Prado. Ao contrrio, ele partiu de suas linhas gerais. Matizou-a, verdade, mas no a excluiu nem a negou, ou seja, no formulou uma nova interpretao do sistema colonial que se contrapusesse radicalmente de Caio Prado. Para comprovarmos isso, basta verificar duas de suas obras, O trabalho na Amrica Latina Colonial e Escravo ou campons? Na primeira, aps ter tratado da colonizao da Amrica como um processo que se deu no bojo da expanso martima e comercial europia, inclusive citando Caio

Prado, Cardoso define as economias coloniais fundamentalmente como zonas perifricas e dependentes, voltadas para o mercado mundial. (1985, p. 19, 22 e 52) Na segunda, caracteriza as colnias como (...) bem integradas ao mercado mundial como exportadoras de produtos primrios. (1987, p. 59) Nessa maneira de ver est mantido o fundamento da interpretao de Caio Prado, qual seja, a afirmao de que a colnia se definia como uma unidade cuja produo esta va voltada para o mercado externo. O ponto de partida de Caio Prado permaneceu, portanto, intocado, pois, sem desprezar a ligao de colnia com o mercado externo, Cardoso apenas entendeu que a anlise de Caio Prado era insuficiente. Na verdade, a seu ver, a proposta de anlise das estruturas internas completaria o quadro traado por este autor: Sem analisar as estruturas internas das colnias em si mesmas, na sua maneira de funcionar, o quadro fica incompleto, insatisfatrio, por no poderem ser explicadas algumas das questes mais essenciais (...). (LAPA, 1980, p. 109 -110) Limitou-se, assim, a chamar a ateno para o fato de essas estruturas possurem uma complexidade maior do que teria percebido a viso que denominou obsesso plantacionista e a integrar interpretao de Caio Prado novos elementos. Dessa maneira ainda que primeira vista pudssemos supor que Cardoso tivesse feito uma crtica radical interpretao de Caio Prado, assentando sua anlise sobre bases novas, o fato que, apesar da ateno que dispensou s estruturas internas da colnia, Cardoso definiu as economias coloniais como zonas perifricas e dependentes. Isso significa que o arcabouo da concepo de Caio Prado permaneceu intacto. Ou seja, Cardoso manteve-se no interior das linhas gerais da interpretao que ele tanto critica. A novidade da sua anlise est, pois, menos em ter formulado uma interpretao do processo colonial alternativa de Caio Prado do que em lhe ter acrescentado aspectos que julgava decisivos para a plena compreenso da poca colonial. Aceitando a formulao de que a colnia havia sido criada para produzir para o mercado externo, acrescentou que os colonos no ficaram passivos diante das injunes externas. Eles teriam reagido de diferentes maneiras, o que teria promovido a consolidao da produo colonial enquanto estrutura com interesses prprios. Conclui ressaltando que o estudo dessas reaes permitiria captar a diversidade existente entre os pases americanos que se constituram como colnias.

O fato de criticar Caio Prado sem negar totalmente seu ponto de partida fez com que as formulaes de Cardoso tivessem um carter oscilante. Aps ter-se distanciado de Caio Prado em uma direo que o afastava dos vnculos da colnia com o mercado externo, viu-se obrigado a retroceder, reconhecendo o peso dessa interpretao na definio de colnia, pois o destaque por ele dado s estruturas internas no dava conta das relaes mais amplas dessa com o mercado mundial. Tentou, ento, encontrar um ponto de equilbrio entre a concepo que atribuiu a Caio Prado, de valorizao do mercado externo, e as suas formulaes, que valorizavam as estruturas internas. Talvez o momento em que Cardoso deixou claro essa dificuldade foi quando, ao fazer um balano da produo historiogrfica dos ltimos tempos, apontou para um perigo que vislumbrou nas anlises que seguiam sua orientao. Nessas, para se contrapor nfase unilateral que Caio Prado teria concedido ao mercado externo, corria-se o risco de cair no extremo oposto, cometendo-se o mesmo equvoco deste autor, agora com sinal trocado. Por isso, Cardoso alertou para o fato de que se poderia esquecer exageradamente o que denominou dependncia colonial e neocolonial. Neste caso, a nfase exagerada recairia sobre os mecanismos internos da colnia. (Cardoso, 1988, p. 58) Tambm nos comentrios e notcias acerca do debate que foi travado em torno da anlise da colonizao a partir da crtica de Cardoso a Caio Prado fica evidente a dificuldade para se encontrar uma linha divisria entre as duas concepes. Neles sobressai tambm a preocupao em no adotar uma postura de excluso. o que ocorre com os comentrios de Boris Fausto (1995) e Laura de Mello e Souza (1989). Ambos reconhecem a importncia das observaes crticas de Cardoso, mas procuram concili-las com as formulaes de Caio Prado. No deixa de ser interessante notar que a crtica de Cardoso tenha incidido no vnculo entre a economia colonial e o mercado externo, justamente o aspecto fundamental da interpretao de Caio Prado e, contraditoriamente, que ele tenha aceitado a idia de ser este vnculo o elemento decisivo para a caracterizao da economia colonial. Mantendo-se circunscrito s formulaes de Caio Prado, Cardoso procurou antes corrigi-las do que apresentar uma perspectiva alternativa, ainda que acredite ter feito isso. Mas, a crtica a Caio Prado como, alis, a crtica a qualquer historiador, no deve recair sobre o que poderamos considerar suas deficincias e equvocos. A rigor, no existem deficincias ou equvocos na anlise de um historiador, principalmente em se

tratando de um que soube captar o esprito da sua poca, como o caso de Caio Prado. O privilgio que teria dado ao mercado externo no constitui uma deficincia sua, mas faz parte da sua interpretao. A crtica deve compreender a interpretao na prpria histria, tomando-a como expresso de uma determinada posio poltica, como uma dada postura diante da histria. Assim, se Caio Prado no deu a devida importncia s estruturas e contradies internas das sociedades coloniais; se, em sua anlise, estiveram ausentes conceitos como foras produtivas e luta de classes, isto no se deve a uma distoro ou deficincia da sua anlise. Nas circunstncias em que elaborou sua interpretao, ele no tinha porque as considerar. Para se efetuar uma anlise de Caio Prado devemos antes vincul- lo histria do seu tempo do que confront- lo com uma suposta realidade, exigindo-se dele uma formulao que pertence ao crtico. Da mesma forma, quando Cardoso formula o conceito de brecha camponesa, o faz segundo as necessidades de suas prprias posies. Deste modo, se Caio Prado no tomou o mercado interno como objeto central da sua anlise nem considerou os sistemas produtivos, isto deriva de que sua interpretao da histria do Brasil tinha por objetivo precisamente apontar para o processo de formao deste mercado, cujo crescimento, a seu ver, estava sendo obstaculizado pelas caractersticas exportadoras - coloniais - da economia. Em sua opinio, os sistemas produtivos somente se fortaleceriam, o mercado interno se constituiria e a sociedade somente se organizaria com a liquidao deste carter exportador. 3 Assim, no podemos exigir que Caio Prado trate de questes que no apenas no estavam no seu horizonte terico, como se encontravam em contradio com sua interpretao. Mas, para os nossos propsitos, o que importa assinalar que Cardoso no contestou, em ltima anlise, o entendimento de colnia como produo para o mercado externo, fundamento da interpretao de Caio Prado. Jacob Gorender, que tambm questionou a interpretao de Caio Prado, vinculou-se, de certa forma, corrente inaugurada por Cardoso, o que no significa existir absoluta concordncia entre ambos. Em sua anlise da historiografia brasileira relativa colonizao, Gorender reconheceu a contribuio de Caio Prado para o
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A crtica a Caio Prado, por este ter afirmado que no colnia no existia u ma sociedade propriamente dita, deriva de uma inco mpreenso das suas formulaes e proposta polticas. Para Caio Prado, uma verdadeira sociedade somente poderia existir quando sua economia estivesse voltada para atender s necessidades da nao. Dessa maneira, somente poderia existir u ma sociedade a partir do mo mento que existisse uma nao.

desenvolvimento dos estudos histricos, uma vez que superou a interpretao baseada na teoria dos ciclos. Caio Prado teria descoberto neles (...) manifestaes seqenciais de algo mais profundo, de uma realidade permanente e imanente - a estrutura exportadora da economia colonial. Deste modo, teria ultrapassado a histria comercial, avanando em direo ao conhecimento do arcabouo econmico-social. Todavia, segundo este autor, este avano encontrou logo seu limite, pois Caio Prado analisava a histria da perspectiva do comrcio exterior. Para Caio Prado, este comrcio imporia (...) colonizao e evoluo brasileira o fim, o sentido (...), com o que no concorda Gorender. Para romper com essa maneira de analisar a histria do Brasil, que denominou circulacionista, por se prender circulao, ao invs de produo, Gorender tomou o escravo como categoria explicativa central. De acordo com Fragoso, este autor teria levado a formulao de Cardoso at s ltimas conseqncias ao afirmar pela existncia de um modo de produo colonial regido por leis prprias de funcionamento. No acompanharemos o empenho deste autor na formulao do modo de produo escravista colonial. Importa aqui ressaltar que, apesar de pretender ter rompido com a interpretao de Caio Prado, da mesma maneira que Cardoso, Gorender permaneceu no seu interior. Podemos comprovar isto atravs das caractersticas que atribuiu ao que denominou plantagem escravista. Em primeiro lugar, destacou o fato de a plantagem ser uma produo voltada para o mercado mundial, ser uma (...) produo de gneros comerciais destinados ao mercado mundial. (p. 89) Ainda nessa obra, ao conceituar colonial do ponto de vista econmico, Gorender definiu- o como a caracterstica de uma (...) economia voltada principalmente para o mercado exterior, dependendo deste o estmulo originrio ao crescimento das foras produtivas. (p. 170) Como podemos verificar, tal como Caio Prado, aquele autor tambm definiu a economia colonial como produo para o mercado externo. E, ainda que sua interpretao possa divergir, sob certos aspectos, da de Caio Prado, ele funda sua anlise sobre a mesma base. Manteve-se, assim, na essncia, no interior das formulaes de Caio Prado. Se estes dois historiadores, que consciente e deliberadamente buscaram superar Caio Prado, no conseguiram romper com a linha mestra da sua interpretao na medida em que aceitaram sua caracterizao de economia colonial, o que podemos esperar de outros estudiosos que se colocam como seguidores do autor de Formao e se limitaram a lhe fazer acrscimos sua interpretao? Tambm estes no questionaram o ponto

central dela. Dessa maneira, apesar das crticas e dos acrscimos, o fato que a historiografia manteve-se no interior da interpretao de Caio Prado, ficando circunscrita aos seus limites. Mesmo que alguns historiadores tenham chamado a ateno para a circunstncia de o vnculo da produo colonial com o mercado externo ser de importncia crucial na interpretao de Caio Prado, por ser o eixo central da sua anlise, nenhum deles compreendeu este vnculo enquanto caracterizao da produo colonial prpria da interpretao de Caio Prado. Antes, tomaram- no como um aspecto do processo real. Por conseguinte, nenhum deles conseguiu - ou pretendeu - fazer-lhe uma crtica de fundo.

II. A CONCEPO DE COLNIA DE CAIO PRADO JNIOR

A caracterizao de colnia e a interpretao da histria do Brasil de Caio Prado esto no s vinculadas entre si como so inseparveis, formam um todo. Na verdade, uma conseqncia da outra. Em decorrncia, os historiadores que fizeram dessa caracterizao seu ponto de partida para criticar o peso excessivo dado ao mercado externo, acrescentando que a sociedade colonial reagira aos impulsos externos, constituindo um mercado interno de dimenses capazes de formar interesses de outra natureza, no conseguiram romper com a essncia da sua formulao. Portanto, antes a reafirmaram do que a questionaram. No surpreendente, pois, que a essncia dessa interpretao tenha se mantido inalterada durante todas essas dcadas. Alis, h que se ressaltar que a fora da interpretao de Caio Prado e a sua influncia sobre os historiadores podem ser avaliadas pelo fato de que colonial tornou-se, entre eles, sinnimo de produo para o mercado externo. A conseqncia de a historiografia ter-se mantido no interior dessa interpretao foi que os historiadores, quando tentaram definir suas relaes com Caio Prado, colocaram-se de modo peculiar. Ao mesmo tempo em que pretendem se no ter rompido com sua interpretao, ao menos ter inovado alguns dos seus aspectos, consideraram- no como o historiador que havia promovido uma verdadeira revoluo no campo da cincia da histria no Brasil. Assim, independentemente se crticos ou seguidores definiram-se como seus herdeiros e aqueles que lhe deram prosseguimento. Mas, mais importante do que constatar que essas crticas ficaram circunscritas formulao central de Caio Prado observar que nelas tudo ocorre como se a questo fosse uma melhor compreenso das relaes coloniais. Entretanto, no era isto que

estava em jogo para este autor. O fundamental da sua interpretao de colnia o papel que desempenhou no que poderamos denominar de teoria da histria do Brasil ou interpretao do Brasil, e, principalmente, verificar as conseqncias polticas que Caio Prado dela extraiu. Desse modo, ainda que sua interpretao parea condizente com o processo histrico e por isso mesmo tenha ganhado fora, a ponto de vigorar at nossos dias, preciso lembrar que ela produto da histria. Sua origem deita razes nas questes colocadas nas dcadas de 30 e 40 do nosso sculo. Faz parte, pois, das lutas polticas ento travadas. Sob esse aspecto, podemos afirmar, no posicionamento de Caio Prado diante desses embates e na sua proposta poltica que devemos encontrar os fundamentos que o levaram a interpretar o passado dessa maneira. verdade que o oposto parece ser o correto, isto , que a proposta de formao da nao decorre da condio colonial da economia brasileira. O prprio autor refora essa impresso ao afirmar que foi buscar no passado colonial os fundamentos que explicavam o Brasil contemporneo. Temos, ento, a impresso de que Caio Prado buscou no passado a chave para interpretar o presente e propor solues para o futuro: por isso que para compreender o Brasil contemporneo precisamos ir to longe; e subindo at l, o leitor no estar se ocupando apenas com devaneios histr icos, mas colhendo dados, e dados indispensveis para interpretar e compreender o meio que o cerca na atualidade. (1981, p.10) Ficamos com a impresso de que sua proposta poltica constitui uma decorrncia lgica de o Brasil possuir uma economia dependente do comrcio internacional. Entretanto, no a sua interpretao do passado que o leva a essa concluso. Ao contrrio, a chave para entendermos a caracterizao de colnia de Caio Prado reside na proposta poltica, que aparece expressa na convico de que a soluo para os problemas do Brasil estaria na sua constituio como nao. Em outras palavras, o posicionamento diante do presente que o leva a interpretar o passado daquela maneira. A rigor, a interpretao do passado e a proposta poltica para o presente e futuro formam uma unidade. O posicionamento de um autor diante da histria faz com que sua interpretao do passado e a sua atitude poltica sejam uma nica coisa. Fizemos essa distino apenas porque nosso intento ressaltar que a interpretao histrica, no caso presente, a de Caio Prado, do passado colonial brasileiro, est estreitamente vinculada idia de existir no Brasil uma tendncia para a constituio de uma economia nacional.

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A luta poltica a ser travada, ento, seria entre os setores ligados forma colonial e os partidrios da formao de uma economia nacional. Por conseguinte, a crtica a esse autor no pode incidir sobre sua interpretao da poca colonial mediante a contraposio de uma outra interpretao dessa poca, sob pena de abandonarmos a histria. A questo no reside no fato desse autor ter priorizado os vnculos com o mercado externo para explicar a sociedade colonial. Essa prioridade j conseqncia da alternativa que colocava para o Brasil no presente. O ponto central da crtica no deve residir na sua interpretao da nossa histria colonial, mas nos motivos que o levaram a interpret- la dessa maneira, ou seja, compreend- lo em sua historicidade. Para fazer sua crtica, importa indicar a conexo entre sua afirmao de que a soluo para os nossos problemas estaria na nossa constituio como nao e sua interpretao da histria do Brasil, em particular sua caracterizao da economia colonial como produo para o mercado externo. No podemos, tambm, transformar Caio Prado em um historiador do nosso passado colonial, retendo o que julgamos vlido da sua anlise da colonizao e acrescentando-lhe novos elementos, que a ampliariam. Este tem sido o procedimento dos historiadores que, aceitando sua interpretao em suas linhas gerais a consideram insuficiente. Ao procederem desse modo, no apenas desvincularam a interpretao do passado colonial de Caio Prado das suas propostas polticas, descaracterizando suas formulaes, como acabaram por fazer com que essas ltimas viessem a passar de contrabando, j que, nesse caso, no existe uma explicitao das mesmas. A aceitao da caracterizao de colnia como produo para o mercado externo implica, de certa maneira, a aceitao dos parmetros estabelecidos por Caio Prado para pensarmos a histria do Brasil e as solues para o que se costuma designar por seus problemas. Assim, ao se aceitar essa caracterizao, igualmente se admite as conseqncias que se extrai dessa interpretao. Dessa maneira, ainda que no se considere mais que a soluo para os problemas do Brasil esteja na constituio de uma economia nacional, autnoma e independente, como pretendia Caio Prado, no entanto, com a caracterizao ele estabeleceu um modo de se pensar o Brasil e sua histria. H, pois, uma ntima conexo entre a afirmao de que os problemas do Brasil seriam solucionados por meio da sua estruturao nacional e a concepo de colnia como formao social dependente, a qual se define em oposio nao. Dito de outra maneira, a colnia a no-nao para Caio Prado.

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Essa maneira de apresentar o vnculo entre a concepo de colonizao de Caio Prado e sua formulao de que caminhvamos para a constituio de uma economia nacional distingue-se, a nosso ver, das que at ento foram feitas. Com efeito, verdade que, em diversas oportunidades, alguns autores chamaram a ateno para este vnculo. No entanto, fizeram- no a partir da interpretao de Caio Prado, ou seja, antes como uma adeso a essa formulao do que como ponto de partida para uma a nlise dessa interpretao. Em decorrncia, entenderam que a constituio da economia nacional era conseqncia do fato de o Brasil ter sido uma colnia e ainda possuir uma economia colonial e no que constitua uma proposta poltica. Poder-se-ia argumentar que Caio Prado era um autor marxista. Por conseguinte, sua interpretao decorreria da aplicao deste mtodo. Essa , com efeito, a maneira como os estudos sobre Caio Prado costumam consider-lo. Todavia, ainda que seja comum proceder-se assim, o fato que, para este autor, o futuro prximo do Brasil era o desenvolvimento da nao, a organizao da economia nacional. Ele no era partidrio nem do capitalismo ortodoxo, nem do socialismo. Em sua opinio, estvamos na poca de constituio de uma economia independente do comrcio internacional. Em obras como Esboo dos fundamentos da teoria econmica e Histria e desenvolvimento encontramos afirmaes tanto acerca da impossibilidade de um desenvolvimento capitalista nos moldes do sculo XIX como, embora com menos freqncia, afirmaes que o socialismo seria prematuro entre ns. No Esboo dos fundamentos da teoria econmica, Caio Prado afirma claramente que a etapa de desenvolvimento do Brasil era a da economia nacional e no a do socialismo: A socializao dos meios de produo, premissa dessa transformao [a libertao do trabalho e a melhor repartio dos benefcios econmicos], certamente prematura nos pases subdesenvolvidos com seu baixo nvel industrial e a larga fragmentao e disperso das ativid ades econmicas. (p. 222) Desse modo, no se pode atribuir adeso de Caio Prado a uma determinada corrente filosfica o motivo por interpretar nossa histria da forma como o fez. Antes, foi o modo como analisou o Brasil contemporneo e se colocou politicamente que o levou no apenas a entender da maneira que entendeu nossa histria, como ter do marxismo uma compreenso bastante particular. Como, para Caio Prado, o Brasil contemporneo caracterizava-se por ser uma economia dependente do mercado externo. Deriva da sua afirmao de que o Brasil, na sua essncia, continuava um pas com

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estrutura econmica colonial. Do seu ponto de vista, portanto, a luta poltica deveria girar em torno da formao de uma economia nacional. Evidentemente que a produo que se estabeleceu no Brasil na poca colonial, por estar fundada no comrcio mundial, era uma produo que pode ser caracterizada como voltada para a exportao, para o mercado externo. Mas, disso no decorre que devamos fazer desse aspecto o eixo da interpretao da histria do Brasil. No vamos tratar dessa questo por desviar da nossa questo. Mas, baseando-se nos textos e documentos da poca da colonizao, infere-se que os portugueses vieram para a colnia com o objetivo de produzir proveito, como ento se falava, e no para abastecer o mercado europeu. Dito de outro modo, produzir mercadorias com vistas o mercado europeu era a maneira de alcanar o objetivo da produo, a obteno do proveito. Alm disso, as noes de interno e externo, como utilizadas por Caio Prado, esto associadas idia de nao. Assim, no decorre disso que devamos caracterizar o Brasil contemporneo (isto , o Brasil entre os anos 1942 e 1972, perodo de publicao dos seus livros) como uma economia dependente. Foi por ter interpretado o Brasil contemporneo como uma economia perifrica, dependente, que Caio Prado considera a produo para o mercado externo como a caracterstica fundamental da economia colonial. Em resumo, da sua perspectiva, havamos nos constitudo dessa maneira e continuvamos, na poca contempornea, com essas caractersticas. Essa formulao levou alguns historiadores a atriburem equivocadamente a Caio Prado uma afirmao que no fez, ou seja, caracterizar a economia colonial como capitalista. Este equvoco deu ensejo a uma crtica bastante superficial e que, paradoxalmente, atribuiu essa superficialidade aos autores que criticava. Referimo- nos afirmao que a interpretao da produo colonial como capitalista funda-se no argumento de a mesma encontrar-se inserida no mercado mundial e produzir para atender suas exigncias. Assim, de acordo com esta crtica, o simples fato de a economia colonial encontra-se inserida no mercado mundial constituiria o argumento daqueles que a compreendem como uma produo de natureza capitalista. Entretanto, ao caracterizar a colnia como produo para o mercado externo, afirmando que nossa evoluo histrica se define pela constituio da economia nacional, Caio Prado passa ao largo da idia de caracterizar a colnia como capit alista. Essa formulao sequer pertence ao esprito da sua interpretao, ao menos no seu livro Formao do Brasil Contemporneo. Os critrios adotados por Caio Prado encontramse distantes de qualquer tentativa de classificar a colnia nesse sentido.

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Encontramos, tambm, aqueles autores que fazem crticas a Caio Prado por ter ignorado o mercado interno, valorizando unicamente a relao externa para o estudo da colnia. A maior objeo que se pode fazer a esses autores que, desde fins da dcada de 1970, criticaram Caio Prado por ter privilegiado o mercado externo (entendendo que tudo que existia na colnia era funo deste mercado), o fato de somente terem invertido sua proposio. Frente afirmao de que o mercado externo ditava a vida da colnia, opuseram outra, a de que essa estrutura social reagiu diante dos impulsos externos. Assim, como mostramos, mantiveram a caracterizao da produo colonial como produo para o mercado externo, embora, para eles, nem tudo se explicasse por esse vnculo. No levaram em conta que a mesma pertencia a um conjunto maior, proposta poltica de Caio Prado. No consideraram que o entendimento de colnia como produo para o mercado externo tinha o objetivo de alicerar a afirmao de que o caminho a ser trilhado pelo Brasil, a fim de solucionar seus problemas e, portanto, desenvolver-se, era o da constituio da economia nacional. Assim, a pedra de toque da interpretao de Caio Prado da histria do Brasil sua concepo de colonizao, o sentido da colonizao. Tudo o mais deriva dessa formulao inicial. Aos historiadores que criticaram Caio Prado pelo privilgio que confere ao mercado externo, poderamos indagar pela conseqncia poltica da interpretao que deram do passado colonial. Ou seja, poderamos indagar pelo desdobramento poltico da sua compreenso da economia colonial no como funo do mercado externo, mas como uma estrutura que tinha vida e interesses prprios. Sob este aspecto, e na medida em que estava articulada com uma viso de conjunto da histria do Brasil, consideramos a interpretao de Caio Prado superior dos que o sucederam. Alis, isto se deve ao fato de sua histria do Brasil ser antes uma reflexo acerca dessa histria do que uma tentativa de sua reconstituio. Nele, o passado no analisado em funo do prprio passado, motivado pelo desejo de melhor conhec- lo, mas em funo das lutas do presente. Foi por isso que procuramos mostrar que os historiadores que, fazendo uma crtica a Caio Prado, aceitaram sua caracterizao de colnia e, com isso, permaneceram no interior da sua interpretao. Alm disso, no produzindo outra interpretao da poca colonial que se consegue romper com a de Caio Prado. Isto somente pode ser alcanado a partir da discusso do seu prprio ponto de partida, ou seja, a partir da

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considerao de que sua proposta para o Brasil e o modo como interpretou seu passado formam uma unidade. Ao afirmar que a evoluo histrica brasileira caracterizava-se pela transio da economia colonial para a nacional, Caio Prado no estava mostrando o processo histrico real, mas expressando sua postura poltica. a formulao ou proposio poltica de que os problemas do Brasil encontrariam sua soluo na sua constituio como nao - tal como ele entendia nao -, que o levou a afirmar que nossa evoluo caminhava no sentido de a economia deixar de ser colonial para se tornar nacional. Essa formulao , e isto deve ser frisado, uma proposta poltica, no uma descrio do processo real. Assim, como podemos verificar a caracterizao da produo que se estabelece no perodo colonial como produo voltada para o mercado externo, fruto do posicionamento do autor, possibilita desdobramentos polticos. No podemos desvincular a anlise que Caio Prado faz do passado colonial da afirmao de que o processo histrico do Brasil o da constituio da nao. Dessa maneira, o estudo do perodo colonial tem sua razo de ser e ganha sentido na obra de Caio Prado nica e exclusivamente se considerarmos que concebeu a formao da nao como a resultante da evoluo histrica. Sob este aspecto, podemos afirmar que, a rigor, Caio Prado no um historiador do nosso passado colonial. Se este autor analisa a poca colonial, o unicamente para nela buscar os elementos que lhe permitam fazer uma reflexo sobre o conjunto da nossa histria e oferecer uma direo para o desenvolvimento do Brasil. Foi por discordar das propostas existentes e dos caminhos que a histria estava tomando que Caio Prado buscou alternativas. Caio Prado discordava dos que acreditavam que o Brasil poderia se desenvolver nos moldes clssicos do capitalismo e, em conseqncia, seguiam os princpios da Economia Poltica Clssica. Discordava tambm dos que propunham a luta direta pelo socialismo. Por conseguinte, transformlo em historiador da Colnia significa amput- lo; implica retirar sua substncia, qual seja, a de ser um autor preocupado com os destinos do pas. Como a interpretao da histria do Brasil de Caio Prado extremamente expressiva e exerce grande influncia sobre os historiadores, seus estudiosos geralmente se esquecem que sua interpretao tem como ponto de partida o modo como se posicionou frente s questes de sua poca. Militante poltico, autor que refletia acerca dos destinos do Brasil, interessado em encontrar solues para seus problemas,

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concordemos ou no com ele, o fato que Caio Prado fez da sua interpretao do passado colonial no apenas um instrumento de crtica, como tambm a diretriz que deveria nortear os caminhos da luta poltica. Como salientamos, os estudos sobre a obra de Caio Prado ou no estabeleceram uma conexo entre sua interpretao da histria e sua proposta poltica ou, quando o fizeram, fizeram- no do interior da sua formulao. Mas, de um modo geral, predomina nestes estudos a ligao entre sua anlise e a concepo de histria qual aderira, o marxismo. Em decorrncia, costuma-se explicar a compreenso de Caio Prado da nossa realidade colonial pelo fato deste ter utilizado o mtodo marxista - apressando-se todos, verdade, em ressaltar que o fez de maneira criadora, sem ceder a possveis esquematismos e mecanicismos. 4 Notamos anteriormente que Caio Prado caracteriza a produo colonial como produo para o mercado externo precisamente porque defende a idia de que a soluo para os problemas encontrava-se na formao da nao. No , pois, nosso passado colonial - com tudo o que Caio Prado lhe atribui - que impe que nos constituamos como nao. Antes, a proposta de constituio como nao que o leva a analisar a produo colonial dessa maneira. Sua nfase no vnculo da produo com o mercado externo faz, deste modo, sentido por ser o suporte da sua proposta poltica. A afirmao de que nossa evoluo histrica expressava-se na constituio do Brasil como nao faz parte de sua proposta poltica. Com efeito, Caio Prado atribuiu idia de nao determinadas caractersticas que esto em consonncia com sua interpretao de colnia que, por conseguinte, tambm est em conformidade com sua concepo de histria. Assim, enquanto caracteriza colnia como produo que atendia necessidades que lhe eram estranhas, nao definida como uma economia voltada para atender as
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Estudiosos que comentaram a obra de Caio Prado costumam lemb rar que o livro Formao do Brasil contemporneo era o primeiro de uma trade que o autor pretendia escrever sobre a histria do Brasil. Escreveu apenas o volume dedicado Colnia. Os demais volu mes seriam dedic ados ao Imprio e Repblica. Costuma-se mesmo lamentar que Caio Prado no tivesse levado adiante seu projeto. Todavia, uma leitura atenta de Formao nos leva concluso que Caio Prado no escreveu os dois outros livros pelo fato de que, alm dos problemas de ordem pessoal, do ponto de vista poltico no eram necessrios. A questo que pretendeu colocar j se encontrava exposta em Formao . Com efeito, apesar de o subttulo ser Colnia, a obra tem co mo eixo o encaminhamento das questes polticas da su a poca. Alis, sob esse aspecto, o ttulo do liv ro bastante expressivo. Tratando da formao do Brasil contemporneo, Caio Prado busca na poca colonial as origens dos problemas que vigoravam em sua poca e que, em sua opinio, somente seriam resolvidos com a constituio da economia nacional. Essa formulao no apenas encontra-se expressa como est fundamentada no livro. Em suma, u m estudo que tratasse do Imprio e da Repblica apenas reafirmaria a questo central, ou seja, que o processo histrico tinha como fio condutor a transformao da economia co lonial em economia nacional. Sob esse aspecto, ainda que trate aparentemente apenas da poca colonial, o liv ro Formao u m ensaio que abarca o conjunto da histria do Brasil.

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necessidades da sua populao. Em Histria e desenvolvimento, Caio Prado detm-se no novo sistema que se estabeleceria por meio da ruptura com o passado colonial e a conseqente organizao da economia nacional: Novo sistema este que tem por base e natureza a produo para o mercado interno e precipuamente para a satisfao das necessidades econmicas do pas e de sua populao. (1972, p. 81) Ainda nessa obra, Caio Prado define a economia colonial em contraposio nao, afirmando que, ao voltar-se para o mercado exterior, ela deixava sua populao desatendida quanto s suas necessidades: E assim o que deveria normalmente constituir o essencial de uma economia, que prover ao sustento alimentar dos indivduos nela engajados, isto sempre foi no Brasil no apenas subestimado, mas at mesmo, freqentemente, quase por inteiro desatendido. (Idem, p. 45 -46) Observamos que Caio Prado, ao afirmar que a soluo dos problemas do Brasil viria com a organizao da sua economia em bases nacionais, opunha-se a duas propostas para o nosso futuro: a que entendia que a soluo estava no desenvolvimento capitalista e a que pretendia que essa residia na revoluo socialista. Isto fica claro no livro Esboo dos fundamentos da teoria econmica . Nele, Caio Prado procurou formular uma nova teoria econmica que deveria romper com a teoria econmica ortodoxa, prpria dos pases capitalistas desenvolvidos, e levar em conta as circunstncias especficas das economias subdesenvolvidas. Julgava imprescindvel uma teoria que considerasse a situao dos pases dependentes, subdesenvolvidos. Em sua opinio, as condies histricas gerais - economia trustificada - eram distintas das que haviam possibilitado a pases como a Inglaterra e os EUA desenvolverem-se. A seu ver, era necessrio romper com a dependncia do sistema mundial para que um pas pudesse se desenvolver harmonicamente. Pretendeu ento faze r um esboo dos fundamentos sobre os quais a anlise econmica deveria se assentar a fim de articular melhor a teoria com a prtica: Isso condio essencial para a elaborao da teoria econmica, particularmente em pases como o Brasil onde se obrigado a partir de modelos tericos largamente distanciados, em muitos casos, da experincia real e da ao prpria daqueles pases. (1957, p. 9) Essa crtica no se dirigia apenas Economia Poltica Clssica (portanto, ao liberalismo), mas tambm s propostas fundadas no marxismo. No seu entender, a formao de uma economia nacional afastava-se tanto da primeira quanto do segundo. Vimos como divergia dos que pretendiam alcanar o desenvolvimento por meio de uma

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maior insero do pas no mercado mundial. Frente proposta de socialismo, defendeu a idia de um desenvolvimento nacional, autnomo. Ao longo da sua trajetria, nos trabalhos que publicou, Caio Prado formulou e insistiu na idia de que os problemas brasileiros provinham da sua origem colonial e que sua soluo estava na superao deste carter colonial da economia, com a conseqente constituio do Brasil como nao. Ressalte-se sua coerncia terica: nunca abandonou este ncleo da sua interpretao, fazendo do mesmo o ponto de partida para suas consideraes acerca de questes polticas e econmicas. Com efeito, como salientamos, desde a primeira exposio dessa idia, em Formao do Brasil Contemporneo, at seus ltimos escritos mais significativos, como A revoluo brasileira, de 1966, e Histria e desenvolvimento, escrita em 1968 e publicada em 1972, essa formulao foi mantida, recebendo apenas algumas ampliaes, ganhando contornos mais definidos. Devemos ressalvar, todavia, que no livro Formao esse programa no se encontra explicitado nem formulado de modo sistemtico como nas obras seguintes. Mas ainda que aparea apenas de forma difusa ao longo da obra, encontra-se a presente. Constatamos isto de dois modos. Primeiro, de forma indireta: podemos inferir da sua leitura que a tarefa poltica consistia na luta pela transformao do Brasil em nao, com a conseqente liquidao do passado colonial. Segundo, de forma direta, na medida em que Caio Prado insiste em afirmar, em vrias oportunidades, que a evoluo brasileira caracterizava-se pela constituio de uma economia nacional. Mas, em A revoluo brasileira que essa idia est expressa de modo explcito, articulado e detalhado. Nessa obra, Caio Prado critica os que caracterizavam a revoluo brasileira valendo-se de esquemas tericos preestabelecidos e importavam modelos para proporem as tarefas polticas no Brasil. Em sua opinio, dever-se-ia buscar na prpria histria do Brasil sua dinmica para, ento, encaminhar-se as propostas polticas. Essa dinmica no outra que a j descrita em Formao, ou seja, a passagem da economia colonial para a nacional. Sob certos aspectos, A revoluo uma espcie de desdobramento e atualizao de Formao. Devemos ressaltar, no entanto, que, se Caio Prado entendeu que a manuteno das estruturas coloniais era a fonte dos nossos problemas e, por conseguinte, concebia sua soluo na liquidao deste carter colonial atravs da constituio da nao, nem por isso encarou a colonizao de uma perspectiva negativa. De fato, em Formao, considerou que a colonizao desempenhou papel decisivo, j que atravs dessa haviam

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se constitudo os fundamentos da nacionalidade. Povoara-se um territrio semi-deserto, organizara-se uma vida humana que divergia tanto da que nele existia como, em escala menor, da dos portugueses. Enfim, havia-se criado algo de novo no plano das realizaes humanas. No seu entender, justamente por ser nos trpicos, a colonizao no poderia ter assumido outra forma. Fruto de circunstncias que se impuseram, no havia escolha. Da sua crtica aos historiadores que no consideraram as circunstncias em que ocorrera, a expanso martima e comercial. Por isso, quando comparou a colonizao dos trpicos com a da zona temperada, foi tanto para destacar o que considerava a distino fundamental que existia entre uma e outra como para mostrar que a

diversidade das condies naturais determinou a atrao de colonos com interesses completamente distintos. Deste modo, as prprias condies naturais teriam feito a seleo. Se, em Formao, Caio Prado considerou a colonizao de uma perspectiva positiva, na medida em que havia criado as condies para a constituio de uma nao; se entendeu que a colonizao, pelas circunstncias que a envolveram, tinha necessariamente que se constituir como produo para o mercado externo, nem por isto concluiu que essa circunstncia justificava sua existncia eternamente. Ao contrrio, afirmou que o sistema colonial havia cumprido seu papel e as novas circunstncias tornavam sua estrutura insuficiente para atender s exigncias recm-criadas. Essa interpretao sofreu uma mudana em Histria e desenvolvimento. Nessa obra, Caio Prado inicia o captulo IV, que trata da colonizao do Brasil e, portanto, dos primrdios e fundamentos da nossa histria, afirmando que o aca r foi, no Brasil, uma mercadoria: O acar no Brasil, antes de tudo e mesmo com exclusividade, mercadoria, objeto de comrcio. (1972, p. 38) E explicou o que entendia por mercadoria: Produz-se no para consumo dos produtores, mas para vender (e mesmo vender para fora do pas, para exportar), a fim de apurar na transao um lucro monetrio. (Idem, ibidem) Ao explicar uma coisa pelo que deveria ser, ao invs de defini- la pelo que , Caio Prado colocou o existente sob uma luz negativa. Procedeu assim por entender que a produo brasileira deveria estar voltada para atender s necessidades da populao. Sua definio mais uma crtica moralista do existente do que uma tentativa de compreenso da produo colonial.

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No seu modo de ver, o carter mercantil da produo colonial foi prematuro. Por isso, condenou o fato de a colonizao ter-se baseado em uma agricultura puramente comercial quando nos demais pases ela era virtualmente desconhecida. (Idem, ibidem) Duas questes merecem serem consideradas. A primeira que Caio Prado percebeu que a colnia foi estabelecida atravs de uma forma de produo - a agricultura comercial - que praticamente inexistia na Europa. Era ento um fato recente, moderno, conforme expresso sua. E, o que mais importante, na Europa, ao contrrio da colnia, a agricultura mercantil somente surgiu atravs da sua insero em uma economia preexistente. Mas, ao invs de encarar este fato como a comprovao do avano histrico representado pela colonizao, que teria dado incio a uma forma da existncia humana vinculada diretamente troca e obteno do proveito, considerou-o de uma perspectiva negativa, julgando-o prematuro. A segunda questo que a produo comercial, principalmente a que visava o mercado externo, tratada como uma atividade externa aos homens por produzir para o comrcio e no para a subsistncia. (Idem, p. 38-39) Com efeito, de tal maneira Caio Prado identificou o que denomina economia nacional como uma forma que, por atender aos verdadeiros interesses da populao, corresponderia natureza humana, que no considerou a produo mercantil, a produo voltada para o lucro, como uma forma de existncia dos homens. Entendeu-a como contrria existncia humana. No casual que tenha afirmado que (...) a colnia no teve nunca uma organizao econmica que merea este nome (...), constituindo um organismo meramente produtor. (1981, p. 128-129) No seu modo de ver, a forma de existncia dos homens era a fundada na produo direta da sua subsistncia. E, ressalte-se, nos seus comentrios sobre a experincia das naes europias que desenvolveram relaes capitalistas durante o sculo XIX, afirmou que essas possuam uma produo que, em ltima instncia, atendia s necessidades da sua populao. (1972, p. 79) Deste modo, na sua viso, as relaes estabelecidas na colnia, por visarem o mercado externo, atendiam a necessidades alheias, no nacionais. Considerava-as como relaes que nada tinham a ver com os indivduos que habitavam o Brasil. Antes, seriam os interesses de classe, de uma minoria, que tinham imposto uma estrutura social que, nas suas palavras, no provia o sustento alimentar dos indivduos engajados na produo. (Idem, p. 48-49)

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A produo mercantil era, pois, uma atividade na qual estava interessada (porque se enriquecia) apenas uma parcela diminuta da sociedade, enquanto a grande maioria permanecia margem. No era uma forma social por meio da qual os homens produziam sua vida, mas um negcio : E assim o que deveria normalmente constituir o essencial de uma economia, que prover ao sustento alimentar dos indivduos nela engajados, isto sempre foi no Brasil no apenas subestimado, mas at mesmo, freqentemente, quase por inteiro desatendido. (Idem, p. 45 -46) Na produo voltada para a venda (e venda para o exterior, o que, no seu entender, agravava o problema) estaria a origem das precrias bases que redundou na falta de organicidade econmica: (...) falta de organicidade econmica a que as precrias bases da colonizao condenaram a nascente sociedad e brasileira. (Idem, p. 39) Essa prematura mercantilizao das atividades econmicas fundamentais da colnia teria trazido consigo algumas conseqncias, quais sejam:

So elas em especial a organizao e estrutura especficas da agricultura brasileira que traro a marca iniludvel do objetivo essencialmente comercial a que esta agricultura se destina. Isto desde a determinao da produo escolhida - que ser de um gnero de grande expresso comercial na conjuntura internacional da poca, como foi o caso do acar de cana, sem ateno a nenhuma outra considerao, - at o tipo e as dimenses das unidades produtoras, bem como as relaes de produo e trabalho que nelas se estabelecem. Estas unidades sero a explorao em larga escala, de iniciativa do empresrio que realiza um negcio e objetiva o lucro, nela invertendo os recursos financeiros (capital) de que dispe; e na qual, sob a direo do mesmo empresrio que comanda sem contraste e dispe tudo em funo nica do seu objetivo comercial, conjugam-se grande propriedade fundiria monocultural e a numerosa fora de trabalho servil. (Idem, ibidem) Assim, se para alguns autores, o problema do Brasil estava no seu atraso, decorrente do seu capitalismo tardio, para Caio Prado, a raiz deste estava na precocidade da mercantilizao das atividades produtivas. A prpria concepo de mercado externo de Caio Prado bastante peculiar, integrada ao seu modo de interpretar a histria do Brasil. Conceito largamente utilizado pelos economistas do sculo XVIII, quando possua um contedo crtico, o mercado externo no diferia na essncia do interno. De fato, quando os fisiocratas reivindicaram a liberdade de produo e comrcio para a agricultura na Frana, isto , reivindicaram liberdade para exportar os produtos agrcolas, no trataram o mercado exterior como

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algo distinto do interno. O intuito dos fisiocratas era retirar os obstculos que se colocavam expanso da agricultura capitalista. Ao reivindicar a liberdade de exportao, a inteno dos fisiocratas ia alm do mero desejo de alargar o mercado interno. Reivindicaram a liberdade de comrcio, sobretudo porque a proibio de exportao era parte inseparvel de um conjunto de medidas que afastava do campo a aplicao de capital. As restries e proibies produo e ao comrcio agrcolas impediam o pleno funcionamento das leis da produo burguesa: a oferta de produtos excedia procura; por isso, havia superproduo e a conseqente queda dos preos. Com isso, o valor no cobria os custos de produo. Abrir o mer cado externo significava, deste modo, ampliar o comrcio, condio vital para a agricultura. Assim, para os fisiocratas, mercado externo e mercado interno no se opunham. Ambos diziam respeito vida dos homens. No o que acontece com a interpretao de Caio Prado. Nessa, o mercado externo entendido como sinnimo de estranho, alheio, como se se tratasse de algo que no dizia respeito vida dos indivduos que habitavam a Colnia. Concebe a produo colonial como alienada, por produzir para atender a necessidades estranhas s da populao que habitava e produzia na Colnia. somente no interior dessa concepo que Caio Prado pode fazer a oposio produo colonial (mercado externo) - produo nacional (mercado interno) e afirmar que a produo colonial produzia para atender a necessidades estranhas nossa, ao passo que, na economia nacional, a produo voltar-se- ia precipuamente para atender populao que vive no pas. A proposta para soluo dos problemas do Brasil por meio da organizao da economia nacional no surge com Caio Prado. Ela data, no Brasil, pelo menos dos fins do sculo XIX e incio do XX. Ainda que possamos recuar mais, basta lembrar um autor da virada do sculo: Inocencio Serzedello Correa, um dos tericos mais conseqentes da formao da economia nacional. Partidrio do protecionismo para a indstria nacional, autor de O problema econmico no Brasil, publicado em 1903, Serzedello interpretou nosso passado colonial de maneira a justificar a interveno do Estado na economia como necessria para criar as condies para o desenvolvimento da indstria nacional. Para se ter uma idia da ausncia dessas condies na situao de liberdade de produo e comrcio, basta lembrar que, segundo este autor, importava-se at mesmo fsforos. A defasagem do Brasil diante das naes industrializadas tinha chegado a tal grau e as

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condies reinantes eram to adversas indstria nacional que somente uma decidida interveno do Estado poderia garantir a existncia de indstrias. A interpretao da histria do Brasil de Caio Prado est, a nosso ver, intimamente associada s tendncias histricas que se desenhavam desde fins do sculo XIX e ganharam corpo no XX. Poderamos englobar essas tendncias sob uma nica denominao: a luta pela indstria nacional ou, o que significa a mesma coisa, pelo protecionismo. Frente a estes autores, a novidade de Caio Prado parece residir no fato de ser um autor de esquerda, declaradamente marxista, que adotou uma formulao at ento predominantemente burguesa. Assim como possvel rastrear nos autores anteriores a Caio Prado formulaes que nos permitem fazer algumas aproximaes entre este e os crticos do sistema liberal, tambm podemos aproxim-lo dos partidrios do protecionismo que lhe eram contemporneos, como, por exemplo, Roberto C. Simonsen. A semelhana entre as formulaes deste e as de Caio Prado mostra-nos que isto no destitudo de propsito, em que pese terem se colocado em campos ideolgicos distintos. Tendo publicado grande parte dos seus escritos na dcada de 40, mesma poca que Caio Prado formulou sua interpretao da histria do Brasil, Simonsen viu, da mesma maneira que este, em nosso passado colonial no apenas a origem dos problemas brasileiros como sua perpetuao: fruto tambm desse sistema econmico, a adoo pelos grandes Estados, de definidas polticas coloniais, cuja interferncia sofremos no passado e que ainda hoje atuam de modo inequvoco em nossa evoluo, devido, principalmente, natureza tropical da maioria de nossas produes. (1969, p. 31) Evidentemente, a conseqncia dessa formulao a afirmao da necessidade de se romper com essa situao herdada do passado. A prpria caracterizao de economia colonial de Simonsen tem como ponto de partida o protecionismo e o nacionalismo. Segundo este, as principais atividades econmicas na Colnia estavam entregues aos elementos aliengenas. A produo, por sua vez, visava mais os interesses metropolitanos do que os nacionais.

So caractersticos da economia colonial: a direo das princ ipais atividades econmicas nas mos dos elementos aliengenas; a posse, por estes elementos, dos principais capitais aplicados na produo local; a orientao dessa produo, visando mais aos interesses da Metrpole do que ao bem estar dos colonos; subordinao, quanto legislao, administrao, transporte e distribuio, a elementos estranhos aos que se entregam diretamente ao trabalho produtivo local. (Idem, p. 390)

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Como podemos observar, um dos aspectos mais importante da definio de economia colonial de Simonsen, o fato de a produo da colnia voltar-se mais para atender aos interesses da Metrpole do que o bem-estar dos colonos, aproxima-a bastante da caracterizao de colnia de Caio Prado, que a definiu como produo voltada para atender necessidades alheias sua populao. Podemos, ento, afirmar mais uma vez que o estudioso do pensamento de Caio Prado deve antes buscar os vnculos de suas formulaes com as dos partidrios do protecionismo do que com o marxismo. Ressalte-se, todavia, que, apesar da proximidade entre as formulaes de Caio Prado e as dos protecionistas, no estamos simplesmente traando um sinal de igualdade entre elas. Evidentemente, um estudo aprofundado de Caio Prado implica compreender o que singulariza este autor no panorama historiogrfico e poltico nacional. No entanto, para os nossos propsitos, o fundamental apontar os possveis nexos entre Caio Prado e os partidrios do nacionalismo e do protecionismo no Brasil. Por fim, uma observao a ser feita. Ainda que Caio Prado tenha assinalado os primrdios do sculo XIX como marco decisivo do incio de transformaes que deram origem ao processo de organizao nacional da economia, no verificamos nessa poca a existncia de autores que defendiam a organizao nacional da economia e o fortalecimento do mercado interno como condio do desenvolvimento. Antes, o que verificamos a existncia de autores que defendiam a integrao completa da economia brasileira ao mercado mundial por meio da liberdade de produo e comrcio como condio para o progresso e enriquecimento da nao. Consideravam essa integrao, sem restries de qualquer natureza, e no a ruptura dos laos comerciais com o exterior, o caminho para o desenvolvimento do pas. Assim, combateram o sistema colonial e o sistema mercantil, mas no defenderam a constituio de uma economia nacional. Na verdade, contrapunham ao sistema colonial, que tolhia a liberdade de produo e comrcio, no um sistema baseado no intervencionismo, que colocava obstculos ao comrcio mundial, mas um sistema completamente oposto, fundado no livre comrcio. Combateram, assim, as propostas de interveno do Estado, no caso, da Coroa portuguesa, no sentido de proteger a indstria nacional, concedendo monoplios e privilgios aos que estabelecessem fbricas no Brasil. Dentre estes se destacam Joo Rodrigues de Brito e Jos da Silva Lisboa, Visconde de Cairu.

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Somente a partir dos anos 40 do sculo passado que verificamos o surgimento de uma ideologia de carter protecionista que estabeleceu uma relao necessria entre autonomia poltica e autonomia econmica, identificando essa ltima com a industrializao, conforme observou Wanderley Guilherme dos Santos. Foi somente mais tarde, entre os partidrios do protecionismo, como Serzedello, q ue ganhou fora a tese de que havamos errado por no termos estabelecido medidas protecionistas por ocasio da ruptura dos laos que nos atavam nao portuguesa.

CONCLUSO

Centramos nosso estudo de Caio Prado na sua caracterizao de economia colonial como produo para o mercado externo por entendermos ser essa a pedra de toque da sua interpretao da histria do Brasil e, conseqentemente, da sua proposta poltica. No tomamos, pois, essa caracterizao como ponto central de forma arbitrria. Ela fundamental na obra de Caio Prado por causa da sua contrapartida, a formulao de que a ruptura da condio colonial do Brasil somente poderia ocorrer por meio do estabelecimento de uma economia com carter nacional. Dessa maneira, o modo como Caio Prado concebeu a colonizao somente pode ser compreendido se associado afirmao de que a soluo para os problemas do Brasil residia na organizao nacional da economia. Assim, a seu ver, a evoluo da histria do Brasil tinha como fio condutor a transformao da economia colonial em nacional. Deste modo, o sentido da colonizao somente ganha significado se complementado com a formulao de que a evoluo do Brasil definia-se pelo processo de constituio da economia nacional. A maneira como apresentamos o vnculo entre a concepo de colonizao de Caio Prado e sua formulao de que caminhvamos para a constituio de uma economia nacional nunca tinha sido feita at ento. verdade que, em vrias oportunidades, estudiosos chamaram a ateno para este vnculo. Todavia, fizeram- no no interior da concepo de Caio Prado, isto , antes como adeso s linhas gerais de sua interpretao do que como ponto de enfoque para uma anlise crtica. Em virtude disto, entenderam que a constituio da economia nacional era conseqncia lgica e natural do fato de o Brasil ter sido uma colnia. Dessa maneira, antes reforaram este

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vnculo do que tentaram compreender a interpretao de Caio Prado em sua dimenso histrica. Assim, o sentido da colonizao - formulao que somente pode ser compreendida se considerada a partir da proposta de Caio Prado de constituio da economia nacional - acabou assumindo foros de verdade. Com isso, uma interpretao da colonizao motivada por uma proposta poltica acabou erigida em descrio do processo real. Alm disso, importante salientar que na historiografia posterior a Caio Prado este nexo entre sentido da colonizao e proposta poltica, sempre presente em sua obra, desaparece. Disso resulta que estes historiadores acabaram, implicitamente, partidrios de uma formulao que tem suas razes nas lutas polticas dos anos 30 e 40 do nosso sculo. Assim, julgando estarem tratando do passado, estes historiadores cuidavam, na verdade, do presente.

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