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Religio e Sociedade, Rio de Janeiro, 31(1): 32-60, 2011

O
Introduo

LAICISMO E OUTROS EXAGEROS SOBRE A NO

PRIMEIRA REPBLICA

BRASIL

Fbio Carvalho Leite*

Em matria de Estado e religio no Brasil, comum entre os estudos jurdicos dedicados ao tema identificarem-se dois modelos de laicidade experimentados pelo pas aps o advento da repblica: um modelo de separao, definido pela Constituio de 1891, e um modelo de cooperao, estabelecido pela Constituio de 1934 e, grosso modo, mantido at os dias atuais. De acordo com esse entendimento, amplamente difundido, a Constituio de 1891 teria definido um modelo de efetiva separao (ou seja, de trao laicizante), enquanto a Constituio de 1934, como uma espcie de reao catlica ao laicismo do texto da Primeira Repblica, teria implementado um modelo de cooperao entre Estado e religio. Essa leitura do texto constitucional de 1891 tem em seu favor os seguintes aspectos principais: (i) um contexto de profundas mudanas institucionais, incluindo a separao entre Estado e religio e, portanto, a revogao das relaes estabelecidas entre essas esferas durante a monarquia; (ii) uma srie de dispositivos constitucionais que reforavam essa mudana, afirmando a laicidade do Estado e sua independncia em relao religio catlica; (iii) a ideologia positivista de um grupo qualitativamente expressivo dos atores que tomaram parte nos eventos republicanos; (iv) certas medidas de governo no sentido da laicizao do Estado.

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Existem fatores, todavia, que no so considerados, ao menos no no esquema acima apontado, e que podem relativizar, se no mesmo questionar, a noo do laicismo da Primeira Repblica tal como usualmente compreendido. Em primeiro lugar, a anlise histrica empreendida ocorre, em geral, a partir da leitura da Constituio formal, o que muitas vezes no apenas um vcio, mas um verdadeiro erro metodolgico, a depender do objetivo do estudo. De fato, se a pretenso compreender o sentido de um texto constitucional1 em determinado perodo histrico no somente importante, mas fundamental, entender a interpretao conferida poca, analisando, inclusive, a aplicao das normas em questo o que leva ao segundo ponto: a relativa extenso do perodo histrico enfocado. A Constituio de 1891 vigorou durante um perodo de quase quatro dcadas, o que aumenta sobremaneira a responsabilidade de se apontar um trao que possa ser caracterstico de toda a Primeira Repblica, sobretudo quando se trata de um aspecto to problemtico quanto a relao entre o Estado e a Igreja Catlica. O terceiro ponto relevante para a compreenso dessa tenso o fato de que o pas no deixara de ser, por conta da Proclamao da Repblica, uma nao esmagadoramente catlica. Assim sendo, o quadro administrativo do Estado seria inevitavelmente preenchido por um povo catlico. Por fim, e no menos importante, h uma vasta bibliografia no campo das Cincias Sociais, bem como trabalhos eclesisticos sobre a histria do catolicismo no Brasil, que identifica, a partir de meados de 19162, uma significativa mudana na orientao da Igreja Catlica que, dentre outros objetivos, visava a estreitar sua relao com o Estado. Ou seja, mesmo os estudos que apontam um laicismo na Primeira Repblica reconhecem, sem notar a inadequao da anlise, uma mudana nas relaes entre Estado e Igreja Catlica que no esperou pela Revoluo de 30. Mudana que, conforme se pretende aqui demonstrar, talvez no tenha esperado nem mesmo pelo ano de 1916. O presente trabalho questiona a ideia de laicismo como uma caracterstica do perodo da Primeira Repblica, confrontando os aspectos acima considerados com aqueles pontos que em geral sustentam a leitura mais tradicional. Prope-se aqui, a partir de uma anlise mais atenta realidade material e mesmo ao texto formal de 1891, que a matriz da organizao constitucional das relaes entre Estado e religio se deu j na Primeira Repblica, e no com a Constituio de 1934, no dependendo exclusivamente de uma mudana interna operada no catolicismo. A diferena da leitura histrica proposta neste trabalho parece sutil e talvez o seja , mas traz consequncias relevantes para as reflexes sobre a laicidade brasileira no quadro atual. que, de acordo com a leitura tradicional, que aqui se pretende questionar, a repblica brasileira no apenas j haveria experimentado um determinado regime de separao entre Estado e religio, como tambm o teria abandonado, substituindo-o por determinado modelo de cooperao. Num momento em que tanto se tem questionado sobre o sentido, o alcance e os rumos da laicidade brasileira,

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parece no mnimo prudente que se defina e que se compreenda a matriz histrica desse princpio na realidade do pas. Seja efeito da maior diversidade do quadro religioso atual, seja por conta dos resultados decorrentes da peculiaridade de uma participao poltica mais expressiva de um segmento religioso minoritrio (os evanglicos), seja (numa tica um pouco otimista) pela concepo contempornea de valores como democracia ou (numa tica realmente otimista) laicidade, nunca se discutiu tanto sobre a legitimidade das relaes entre Estado e religio no Brasil como nos ltimos anos. Assim, num quadro de definies, limites e possibilidades da laicidade brasileira na ordem constitucional em vigor, cumpre investigar a matriz desse princpio estabelecido pela repblica. Antes da separao: Estado e religio no imprio confessional As relaes entre Estado e religio definidas pela Constituio de 1824, a rigor, distanciam-se da simplicidade que a ideia de Estado confessional poderia sugerir. O texto constitucional, fruto de um ato de outorga, ocultava uma forte polmica travada no seio da Assembleia Constituinte (posteriormente dissolvida) a respeito de temas relacionados religio3. Sob a aparncia de uma Constituio que privilegiava uma confisso e apenas tolerava as demais, havia um quadro um pouco mais complexo. A Constituio do Imprio era, guardadas as propores, restritiva em relao s religies em geral, tanto a catlica quanto as acatlicas. A religio privilegiada, embora instituda religio do Estado, no era uma religio nacional. Os dispositivos constitucionais que regulavam os poderes do imperador sobre a instituio eclesistica geraram mais tenso do que propriamente organizao. Ainda que no se tratasse de uma novidade eis que os institutos que subordinavam a Igreja ao poder civil seguiam uma estrutura pombalina estabelecida ainda no perodo colonial , no se tratava tambm de uma situao plenamente consolidada4. Quanto s confisses acatlicas, sua liberdade de culto deveria sofrer, nos termos da Constituio, duras restries confirmadas pelas leis e regulamentaes editadas posteriormente. De fato, de acordo com a interpretao dada inicialmente ao texto constitucional, os cultos acatlicos deveriam ser ministrados somente para estrangeiros e na lngua desses (sem proselitismos, portanto). Seriam tambm realizados no prprio lar ou em casas de orao sem forma exterior de templo; enfim, locais de culto que no fossem reconhecveis como igrejas crists por uma torre, sinos ou uma cruz (Prien 2001:40), sob pena de multa5. Ademais, dada a debilidade dos recursos humanos e tcnicos da burocracia estatal, as autoridades eclesisticas catlicas no s dominavam a educao, a sade pblica e as obras assistenciais, como detinham total exclusividade na concesso de registros de nascimento, casamento, bito (Mariano 2006). Os matrimnios evanglicos no eram reconhecidos, mas equiparados a concubinatos, e os matrimnios mistos, proibidos (Prien 2001). O sepultamento de acatlicos (hereges, portanto) era recusado pela administrao eclesistica, a quem eram confiados os cemitrios pblicos (Mariano 2006).

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Essa leitura, no entanto, no deve refletir rigorosamente a liberdade religiosa experimentada pelos acatlicos ao longo de todo o sculo XIX. Trata-se de um perodo muito extenso, onde a realidade material, no tocante situao dos acatlicos no pas, sofreu profundas modificaes, sobretudo atravs das polticas de imigrao e das misses protestantes estrangeiras que aportaram no Brasil a partir de meados de 1850 mudanas que vieram acompanhadas de novas leis e medidas de governo, e at mesmo de novas interpretaes jurdicas. Assim, em 1861, foi aprovada a lei 1144, que permitiu a realizao de matrimnios mistos e entre acatlicos6, sendo que os primeiros no poderiam ser realizados por clrigos protestantes, sob pena de multa, mas apenas pelos clrigos catlicos, e estavam ainda condicionados a uma declarao de compromisso com a educao catlica dos filhos (Prien 2001). Em 1863, foi editado o decreto 3.069, que estabeleceu que os cemitrios pblicos deveriam reservar um local separado para o sepultamento dos acatlicos7. Tambm a interpretao jurdica que impedia o culto protestante em lngua nacional e, portanto, a pregao junto a brasileiros catlicos sofreu um revs ao final dos anos 50, quando trs renomados juristas da poca Caetano Alberto Soares, Jos Toms Nabuco de Arajo (pai de Joaquim Nabuco) e Urbano Sabino Pessoa de Melo deram um parecer favorvel ao pastor protestante, fundador da Igreja Evanglica Fluminense, reverendo Robert Reid Kalley8 , contra a acusao que sofrera por parte do Nncio Apostlico de estar propagando a f protestante, com a agravante, naquele momento, do escndalo em torno da converso de duas senhoras da nobreza (Gabriela Augusta Carneiro Leo e Henriqueta Soares de Couto)9. O governo deu-se por satisfeito com as explicaes apresentadas por Kalley, fazendo valer a nova interpretao do artigo constitucional referente liberdade religiosa. Alm de representar um marco na interpretao da liberdade religiosa na Constituio do Imprio, esse episdio se revela interessante tambm porque evidencia uma correlao de foras e agentes que ajuda a ilustrar o quadro em torno da liberdade religiosa durante boa parte do perodo imperial. De fato, em pesquisas realizadas junto historiografia das religies protestantes no Brasil, no foram localizados relatos de perseguies sofridas ou graves dificuldades encontradas pelos missionrios que se instalavam no pas ao menos no por parte do governo. Alguns autores, que talvez tivessem maior interesse em acentuar a vitimizao das religies acatlicas durante o perodo imperial, enfatizaram os obstculos impostos pelo Estado sua instalao no Brasil, no oferecendo, no entanto, fatos que corroborassem essas hipteses. Ao contrrio, os relatos feitos em tais obras parecem apontar para outra direo10. As dificuldades encontradas pelos protestantes no exerccio da sua liberdade religiosa durante o Imprio parecem ter decorrido mais de aes e reaes do clero catlico do que de qualquer ato praticado pelo governo, que, de acordo com os relatos analisados, no se opunha s investidas dos missionrios protestantes tal como observa-se no caso do reverendo Kalley. O envolvimento do clero catlico como um agente contrrio liberdade religiosa dos acatlicos, no entanto, deve ser

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tomado com ressalvas, por conta de variveis diacrnicas, alm da complexidade organizacional dos grupos que integravam a Igreja Catlica, pois possvel identificar relatos de cooperao entre catlicos e protestantes a depender da data11, da localidade12 ou mesmo do ala do clero envolvida se liberal ou conservadora (ultramontana). Ainda assim, o quadro que se desenhou no perodo mais prximo ao final do Imprio revelava, de fato, uma Igreja mais crtica e combativa em relao liberdade de que gozavam as religies acatlicas13. Pode-se citar, nesse contexto, a atitude de Dom Vidal, a denunciar um trabalho incessante de protestanizar o pas (Vieira 2007:314), ou as palavras de Dom Antonio de Macedo Costa, ao dedicar o livro de catecismo que lanara em 1875 augusta Imaculada Virgem Maria, protetora do Imprio de Santa Cruz; que no permitir jamais que nesta terra catlica lance razes a impiedade protestante (Vieira 2007:314). Esse posicionamento contestador do clero era ainda alimentado pelo fato de o catolicismo sofrer controles oficiais e exclusivos, numa distribuio peculiar de nus e bnus no que tange relao entre Estado e religio. Sob a tica dos catlicos, o pas vivia um verdadeiro paradoxo, uma vez que o catolicismo, religio oficial do Estado, era cerceado e criticado em todos os modos; o protestantismo, oficialmente sob variadas restries legais, de fato gozava de liberdades e favores (Vieira 2007:314). Como afirma Dom Jos Pereira da Silva Barros, tratava-se de uma hipocrisia institucionalizada, pois: Os dissidentes, sem algum embargo do poder civil, faziam no Brasil a mais livre propaganda, pregando as suas descrenas particular e publicamente, distribuindo bblias falsificadas e folhetos plenos de heresias, de afrontas e diatribes contra a Igreja, seu Chefe, seu culto e seus ministros; batizavam e rebatizavam; casavam a quantos os procuravam nesse intuito, estrangeiros e nacionais, mesmo ligados a impedimentos dirimentes reconhecidos pelas leis civis; tinham seus cemitrios e sepultavam neles os seus mortos com as cerimnias de seus ritos e sem alguma dependncia do poder eclesistico; possuam seus templos com formas bem diversas das usadas nas habitaes particulares e neles celebravam seus cultos publicamente, com as portas abertas a todo povo; viviam enfim no Imprio, como se habitassem um pas protestante. Se alm da liberdade no havia igualdade dos cultos, era porque os acatlicos levavam vantagens aos catlicos no gozo de imunidades. Parecer absurdo e estranho isto, mas a verdade dos fatos (Vieira 2007:314-5). As relaes entre Estado e religio sofreram uma profunda mudana com a Proclamao da Repblica e a edio do decreto 119-A, que cuidava justamente da

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separao entre as duas instituies. A mudana na regulao do religioso, no entanto, no estava necessariamente vinculada mudana de regime. Ou seja, embora a Repblica tenha trazido consigo a separao entre Estado e religio, a verdade que a laicidade e a liberdade religiosa tm uma histria prpria, autnoma, que no necessariamente se relaciona com a trajetria da causa republicana. Pode-se afirmar que princpios de liberdade de conscincia e de culto faziam parte dos manifestos de propaganda republicana (Giumbelli 2002), mas, para medirmos a importncia relativa desses princpios para o movimento republicano, bem como o grau de compromisso assumido com a causa, deveramos, em primeiro plano, reconhecer uma consistncia ideolgica no referido movimento, o que, por ora, pode ser contestado pelo fato de que os movimentos republicanos (havia ao menos trs) tinham interesses distintos, todos questionadores do status quo, mas nenhum relacionado necessariamente com a forma de governo14. Assim, fatos isolados poderiam transformar republicanos em monarquistas, e vice-versa, como ocorreu com a abolio da escravatura, em 13 de maio de 1888, evento que levou Jos do Patrocnio a apelidar os fazendeiros que passaram a apoiar a Repblica de republicanos de 14 de maio (Basbaum 1986). Para fugirmos dos erros comuns ao idealismo histrico, devemos admitir que a laicidade do Estado possua uma agenda prpria, como reconheceu Dom Jos Pereira, em carta enviada ao internncio em janeiro de 1890, ao afirmar que o governo decado programava introduzir as mesmas medidas secularizadoras propostas pelos republicanos, mas em piores condies para a Igreja. Ou seja, pretendia-se estabelecer o casamento civil, a liberdade absoluta dos cultos e a secularizao dos cemitrios, mas no a abolio do padroado e dos seus consectrios, de sorte que teramos de sofrer em lugar de um mal, dois: a separao por um lado e a escravido por outro (Vieira 2007:335). De fato, alm de todas as leis e medidas relacionadas ao matrimnio fora da esfera catlica, foram ainda apresentadas, pelo Partido Liberal, propostas de registro civil e de secularizao de cemitrios (Giumbelli 2002). Quanto ao ensino pblico, relata Emerson Giumbelli, a dcada de 1880 est particularmente eivada de referncias laicizantes, presentes seja no estudo oficial de Rui Barbosa (1882), seja nas discusses de um congresso sobre o assunto (1884), seja nas aes de uma certa Liga do Ensino Leigo, que advogava a retirada do crucifixo das salas de aula e a restrio do ensino religioso recitao no explicada de oraes (Giumbelli 2002:244). Em 1875, o deputado Tristo de Alencar Araripe apresentou um projeto que assegurava que nenhuma crena religiosa serviria de obstculo ao exerccio de qualquer funo poltica ou civil no Brasil; que o juramento exigido pelas leis do imprio para esse exerccio seria prestado conforme a religio de cada cidado; e que a excomunho eclesistica no produziria efeito nos atos da vida civil (Barbalho 2002). Em 1879, Rui Barbosa havia apresentado um projeto em prol da abolio das incapacidades civis dos no catlicos e (novamente) do juramento religioso dos deputados. A crtica a tal juramento se intensificou quando o deputado Antonio Romualdo Monteiro

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Manso, eleito por Minas Gerais, negou-se a faz-lo, alegando que o juramento seria contrrio a suas convices e, apesar da atitude, foi devidamente empossado (Vieira 2007). No mesmo perodo, Silveira Martins, dizendo-se movido por graves e urgentes motivos de ordem pblica, apresentou ao Senado um projeto de emenda Constituio, em que se declarava: [] livre no Imprio a todas as religies o exerccio pblico de seu culto, sem outro limite alm da represso legal a que ficam sujeitos os que no uso a essa liberdade cometerem algum delito (Vieira 2007:325). Anteriormente, o projeto havia sido aprovado no Senado, mas derrubado na Cmara. Sob nova legislatura, foi ento reapresentado ao Senado, novamente aprovado, e novamente derrubado na Cmara (Vieira 2007; Prien 2001). No entanto, o frei Dilermando Ramos Vieira afirma que o episdio no chegou a ser uma derrota completa dos liberais, porque o juramento de defender a Igreja acabou sendo abolido (Vieira 2007:326). Assim, ao se evitar o estabelecimento de associaes ideolgicas primrias entre Repblica, espao pblico, democracia, laicidade e liberdade religiosa, deve-se compreender o advento do novo regime como um momento institucional singular para a reorganizao das relaes entre Estado e religio, mudana que interessava universalmente a todas as confisses, ainda que em graus distintos. Estado e religio no texto constitucional republicano A Proclamao da Repblica no Brasil teve um carter mais desconstitutivo do que rigorosamente propositivo. Sabia-se, a partir daquele ato, que a monarquia deixava de vigorar no pas, mas o que viria a ser constitudo em seu lugar era, em diversos pontos, ainda indefinido. Fruto de todos os ingredientes desta receita republicana movimentos desencontrados, muitas vezes movidos por interesses outros que colocavam a repblica, quando muito, como meio e no fim; repblica sem povo, proclamada por militares com interesses institucionais em jogo e sem qualquer garantia de legitimidade , o novo regime trazia alguns lastros, como a mudana no papel das foras armadas, a instituio da Federao e at a separao entre Estado e religio. Os resultados eram, no entanto, indivisveis; a Repblica se afirmava, naquele momento, como uma incgnita, e sua configurao, seu alcance e seu sentido deveriam ser delimitados por dois momentos-chave: o processo constituinte e o teste da realidade pelo qual a Constituio passaria. Em relao ao primeiro ponto, se no se pode negar que a Constituio foi elaborada por um congresso eleito e representativo, no menos verdade que o processo constituinte sofreu inmeras condicionantes impostas pelo governo provisrio, no sendo coincidncia a semelhana entre o projeto do governo e o texto final aprovado, ou mesmo o fato de Rui Barbosa (membro do governo) ser apontado como o autor da Constituio de 189115. Desse modo, o segundo momento, o teste da realidade que no implica aprovao ou rejeio, mas conformao e

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acomodao a partir do confronto entre texto e contexto , se revelava decisivo para a definio da Repblica e dos pontos relativos relao entre Estado e religio no novo regime. As modificaes realizadas pelo Congresso Constituinte no projeto encaminhado pelo governo provisrio (no que tange temtica religiosa) foram todas supressivas, ou seja, foram rejeitados os dispositivos relativos inelegibilidade dos padres, ao restabelecimento das leis de mo-morta, expulso dos jesutas, proibio de conventos, precedncia obrigatria do casamento civil e negao do direito do voto, do qual foram excludos apenas os religiosos com voto de obedincia. Tais mudanas demonstram no apenas que havia uma divergncia entre o governo provisrio e o Congresso Constituinte no que tange matria, mas que a divergncia envolvia basicamente as normas que se voltavam contra a Igreja Catlica, todas rejeitadas, exceo da abolio do juramento religioso, que a Constituinte houve por bem manter. O Congresso de certo modo atendeu a um apelo do arcebispo da Bahia, D. Antonio, que havia encaminhado Constituinte uma representao que encerrava com os seguintes dizeres: Srs. Membros do Congresso Nacional, acolhei este ltimo apelo que a Igreja Catlica, a religio de vossos pais, faz vossa honra, conscincia, ao corao e ao patriotismo de cada um de vs. Inspirai-vos, no redigir a Constituio, no exemplo da sua nobre irm do Norte e das mais repblicas da nossa generosa Amrica; eliminai, apagai ao menos do nosso pacto fundamental as clusulas ofensivas da liberdade da Igreja Catlica, a que pertence toda esta Nao. No entanto, no se deve imaginar que a Constituinte estivesse sensvel a conferir situaes de privilgio religio catlica face s demais. Todas as propostas nesse sentido foram igualmente rejeitadas, tanto as mais expressas como a do Sr. Couto Cartaxo (A Repblica, reconhecendo a religio catlica, apostlica romana, como a da maioria dos brasileiros, respeita e garante os demais cultos, que no repugnam moral e razo natural Roure 1979:316-7) , quanto as mais sutis como a do Sr. Tosta, que defendia uma Repblica religiosa, segundo a qual o governo deveria reconhecer os princpios fundamentais do cristianismo e no expelir a Deus da Carta Constitucional, como um mito, como uma quimera (Roure 1979:304)16. Embora a ideia no tenha sido adotada pela Constituinte, interessante registrar ainda o debate levantado pelos constituintes Amfilfio, Joo Barbalho, Virglio Damsio e Santos Pereira, todos favorveis liberdade dos Estados federados para subvencionarem cultos e/ou estabelecerem religies oficiais, invocando exemplos estrangeiros, como a Sua, EUA, Mxico e Argentina (Roure 1979)17. Isso posto, em relao ao aspecto religioso, a Constituio de 1891 apresentava as seguintes caractersticas:

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a) vedava aos estados e Unio estabelecer, subvencionar, ou embaraar o exerccio de cultos religiosos (art.11, n.2); b) vedava o alistamento eleitoral (aos pleitos federais e estaduais) dos religiosos de ordens monsticas, companhias, congregaes, ou comunidades de qualquer denominao sujeitas a voto de obedincia, regra ou estatuto, que importe renncia da liberdade individual (art.70, n.4); c) assegurava a liberdade religiosa a todos os indivduos e confisses, que poderiam exercer pblica e livremente o seu culto, associando-se para esse fim e adquirindo bens, observadas as disposies do direito comum (art.72, n.3); d) dispunha que a Repblica reconheceria apenas o casamento civil, cuja celebrao seria gratuita (art.72, n.4); e) determinava a secularizao dos cemitrios, que viriam a ser administrados pela autoridade municipal, ficando livre a todos os cultos religiosos a prtica dos respectivos ritos em relao aos crentes, desde que esses no ofendessem a moral pblica ou as leis (art.72, n.5); f) dispunha que o ensino ministrado nos estabelecimentos pblicos deveria ser leigo (art.72, n.6); g) estabelecia que nenhum culto ou igreja gozaria de subveno oficial, nem teria relaes de dependncia ou aliana com o governo da Unio, ou o dos estados (art.72, n.7); h) assegurava que, por motivo de crena ou funo religiosa, nenhum cidado brasileiro poderia ser privado de seus direitos civis e polticos, nem eximir-se do cumprimento de qualquer dever cvico (art.72, n.28); i) dispunha que os que alegassem motivo de crena com o fim de se isentarem de qualquer nus que as leis da Repblica impusessem aos cidados perderiam todos os direitos polticos (art.72, n.29). Esses dispositivos, no entanto, e como prprio de toda interpretao jurdica, figuravam apenas como o ponto de partida do processo hermenutico, no encerrando em si o contedo das normas. E as normas constitucionais relativas religio, como se ver, encontravam-se abertas a interpretaes as mais distintas18 e sujeitas a diversas condicionantes. Assim, para a melhor compreenso da constituio material vigente na primeira Repblica frise-se: matriz da laicidade e da liberdade religiosa no Brasil so fundamentais algumas consideraes a respeito da interpretao doutrinria conferida s normas constitucionais e (no menos importante) sua aplicao, na medida em que permitam identificar contedo, sentido e alcance da liberdade religiosa e da laicidade naquele (con)texto. A doutrina constitucionalista espelhava, de certo modo, toda a indefinio que marcava a laicidade e a liberdade religiosa e, por fim, a prpria Repblica, no texto de 1891. De fato, a laicidade poderia apontar para direes distintas, e a indefinio republicana, aliada ao quadro poltico e social do perodo, permitia um debate que, num estranho paradoxo, no foi observado em momentos posteriores, quando da maior

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consolidao democrtica no pas. A compreenso da abordagem doutrinria a respeito da laicidade e da liberdade religiosa na Primeira Repblica deve partir da premissa de que havia uma polmica em torno desses temas, a qual pode ser bem ilustrada a partir dos comentrios feitos por dois juristas da poca a respeito do tema: Rui Barbosa (Barbosa 1903)19, defendendo que a separao entre Estado e religio no Brasil seguia o modelo americano, e no o francs; e Aristides Milton, lamentando que a Constituio brasileira no tivesse seguido o modelo americano (Milton 1898). O trecho que segue emblemtico a respeito do pensamento de Rui Barbosa: Uma constituio , por assim dizer, a miniatura poltica da fisionomia de uma nacionalidade. Quando no seja, pois, um falso testemunho solenemente levantado ao povo a que se destina, tem de lhe esboar em grandes traos o sentimento geral. Seria ele positivista, atesta, indiferentista, no Brasil quando tombou, em 1889, a Monarquia, e se erigiu a Repblica em 1891? Ou teria a Constituio de 24 de fevereiro rompido abertamente, em matria espiritual, com a ndole brasileira, impondo-lhe um pacto constitucional, que a oprima? H, por a, uma feio peculiar de radicais, emanao da Frana voltariana, da Frana revolucionria, da Frana jacobina, da Frana comtista, que imaginou engendrar a teoria da nossa constituio luz das tendncias francesas, das preocupaes francesas, das reaes francesas, das idiossincrasias francesas. Mas, senhores, a Constituio federalista do Brasil no tem a mais remota descendncia s margens do Sena. Sua embriogenia exclusivamente e notoriamente americana. [...] Ali [nos EUA] no se divisa nesses fatos o mnimo agravo secularidade legal das instituies. O que l no se toleraria, nem a nossa legislao tolera, estabelecer distines legais entre confisses religiosas, sustentar a instruo ou o culto religioso custa de impostos, obrigar frequncia dos templos ou assiduidade nos deveres da f, criar embaraos de qualquer natureza ao exerccio da religio, contrariar de algum modo a liberdade de conscincia, a expresso das crenas ou a manifestao da incredulidade, nos limites do respeito s crenas e liberdade alheias. Mas nenhum princpio de direito constitucional se quebranta, diz um grande jurisconsulto americano, o juiz Cooley, quando se afixam dias de ao de graas e jejum, quando se nomeiam capeles para o exrcito e a marinha, quando se abrem as sesses legislativas, orando, ou lendo a Bblia, quando se anima o ensino religioso, favorecendo com a imunidade tributria as causas consagradas ao culto.

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[...] o constitucionalismo americano repele essa uniformidade ateia, cuja superstio professa a Repblica no Brasil, e que no estava decerto nos intuitos dos seus fundadores. Desde 1876 que eu escrevia e pregava contra o consrcio da Igreja com o Estado; mas nunca o fiz em nome da irreligio: sempre, em nome da liberdade. [...] Foi sob esse pensamento que adotamos a Constituio de 1891. Tnhamos, ento, os olhos fitos nos Estados Unidos; e o que os Estados Unidos nos mostravam, era a liberdade religiosa, no a liberdade materialista. Naquele pas a incredulidade possui tambm o seu grupo, que advoga a tributao dos cultos, a supresso dos capeles, a abolio de todos os servios religiosos custeados pelo Tesouro, a extino do juramento, a substituio, nas leis, da moral crist pela moral natural. Mas esse programa, formulado ali h trinta anos, definha enquistado na seita que o concebeu. Ns somos um povo cristo, diz o juiz Kent, um dos patriarcas da jurisprudncia americana, e a nossa moralidade poltica est profundamente enxertada no cristianismo. [...] Na Repblica norte-americana a superfcie moral do pas estava mais ou menos igualmente dividida entre uma variedade notvel de confisses religiosas. No Brasil o catolicismo era a religio geral; o protestantismo, o desmo, o positivismo, o atesmo, excees circunscritas. De modo que, enquanto nos Estados Unidos a igualdade religiosa constitua uma necessidade sentida, mais ou menos, no mesmo grau, por todas as comunhes, entre ns ela representava to somente aspiraes da minoria. A liberdade de cultos veio satisfazer, em boa justia, condio opressiva dessas dissidncias maltratadas pela excluso oficial, mas no invert-la contra a conscincia da maioria. [...] As constituies no se adotam para tiranizar, mas para escudar a conscincia dos povos. A nossa constituio, diz um escritor americano, que tratou ex-profeso o assunto, a nossa constituio no criou a nao, nem a religio nacional. Achou-as preexistentes, e estabeleceu-se com o intuito de as proteger sob uma forma republicana de governo. Ora, a condio de ns outros idntica, por este lado, dos Estados Unidos. Antes da Repblica existia o Brasil; e o Brasil nasceu cristo, cresceu cristo continua a ser at hoje. Logo, se a Repblica veio organizar o Brasil, e no esmag-lo, a frmula da liberdade constitucional, na repblica, necessariamente h de ser uma frmula crist. As instituies de 1891 no se destinaram a matar o esprito religioso, mas a depur-lo, emancipando a religio do jugo oficial. Como os americanos, pois, nos

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assiste a ns o jus de considerar o princpio cristo como elemento essencial e fundamental do direito brasileiro. Nessa verdade se encerram todas as garantias da liberdade e todas as necessidades da f. (Barbosa 1903:368-383) Essa manifestao de Rui Barbosa relevante por duas razes: de um lado, evidencia a interpretao dada Constituio por um jurista de inquestionvel influncia poca (e, considerando-se sua participao no processo constituinte, trata-se quase de uma interpretao oficial interpretao que, como se pode notar, operava a partir da comparao da laicidade brasileira com os modelos americano e francs, identificando o texto de 1891 com o primeiro); de outro, revela a existncia da polmica acima referida20, a justificar a prpria manifestao de Rui Barbosa. Esses dois pontos de certo modo se cruzam. que, uma vez aprovada a Constituio republicana, restava ainda verificar que relaes seria lcito a essa Repblica recm-inaugurada estabelecer com a religio. Nesse quadro, o discurso de Rui Barbosa no apenas contesta o vnculo necessrio ao modelo francs de laicidade, como ainda afirma a identificao da Constituio brasileira com o modelo dos EUA. J Aristides Milton, em seus comentrios Constituio de 1891, lamentava que a realidade constitucional brasileira no fosse similar norte-americana. Em suas palavras: Dos Estados Unidos copiamos quase tudo que as nossas instituies consagram; mas por fatalidade ou capricho eliminamos quanto l existe, e se faz, em sinal de reverncia e amor para com Deus. Tambm na Unio Americana a Constituio no reconhece religio alguma oficial, e no entanto todos os Estados, nas suas respectivas legislaes, punem a violao ostensiva do repouso ao domingo, e a blasfmia; por toda parte as leis dispensam do servio militar os ministros do culto; todo imposto sobre igrejas, ou propriedades eclesisticas, considerado inconstitucional; o Governo subvenciona capeles para o exrcito e armada; tm sido mesmo consignadas verbas oramentrias para o servio de catequese dos ndios, que confiada a ministros metodistas, e presbiterianos, e a sacerdotes catlicos igualmente. Mais ainda. O regulamento do colgio Haward, em Cambridge, prescreve a orao em comum pela manh; e obriga o estudante a assistir aos ofcios do domingo, cuja guarda o Congresso e todas as administraes federais escrupulosamente observam. Nas prprias moedas americanas l-se esta piedosa legenda: in God we trust. No Estado de Maryland, por exemplo, de praxe fazerem as testemunhas jurar.

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O Governo ordena preces, nas crises aflitivas, e quando proclama ao povo glorifica sempre ao Criador, lhe rendendo graas pela grandeza e prosperidade da ptria. A abertura do Congresso precedida de solenidades religiosas. O Senado tem capelo seu, que, na posse do presidente e do vice-presidente da Repblica, faz um sermo. Ainda em 1898, no telegrama passado pelo presidente Mac-Kinley ao general Shafter, por motivo da rendio de Santiago de Cuba, o honrado estadista americano concluiu com estas palavras: Queira o Senhor, dispensador de todas as graas, proteg-los e confort-los. E conclui: que a religio bem entendida nunca foi inimiga da liberdade. S. Paulo, na 2 epstola aos corntios, disse: Ubi autem spiritus Domini, ibi libertas. Em todo caso, a lei quer que se respeite a liberdade do homem no modo de adorar a Deus, e seguir a doutrina que reputa verdadeira, da mesma forma por que se lhe respeita a liberdade de mover-se, reunir-se em associaes, pensar, escrever e possuir. A liberdade de conscincia representa o formoso capitel dessa coluna alterosa e perene, argamassada por todas as outras liberdades individuais. E de justia recordar que, entre ns, a Igreja foi separada do Estado, no porque aqui existisse, como na Sua e nos Estados Unidos, grande diversidade de seitas, mas unicamente por homenagem devida ao princpio de secularizao do direito, que alis pases muito superiores ao nosso, em adiantamento e cultura, no quiseram adotar em latitude tamanha. (Milton 1898:385-6) Joo Barbalho, renomado jurista da poca e autor de uma relevante obra sobre a Constituio de 1891, no faz referncias Constituio norte-americana ao comentar o texto brasileiro ao menos no em relao ao tpico aqui abordado e certamente no por desconhecimento da legislao daquele pas. Ao tratar, por exemplo, do dispositivo que vedava Unio e aos estados estabelecer, subvencionar, ou embaraar o exerccio de cultos religiosos (art.11, n.2), textualmente muito similar primeira emenda Constituio americana o autor citou palavras de Simon Bolvar no discurso preliminar Constituio que a pedido dos Bolivianos lhe deu em 182521. E em praticamente todos os dispositivos fez expressa referncia ao processo constituinte, do qual participou como representante do estado de Pernambuco. Nota-se, portanto, que no havia, por parte da doutrina, uma compreenso homognea e consensual a respeito das relaes entre Estado e religio na Constituio de 1891, o que se revelar particularmente na interpretao de certas normas. E, se

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nem mesmo entre os juristas da poca havia um consenso na identificao de um projeto laicista no texto constitucional de 1891, problemtico sustentar que tal consenso se fizesse na prtica, no mbito de uma sociedade que seguia majoritariamente catlica. A laicidade na Primeira Repblica ou, na prtica, a teoria foi outra... O perodo da Primeira Repblica experimentou relaes entre Estado e religio que se distanciam do que usualmente se identifica no texto de 1891. Os dispositivos constitucionais relacionados ao tema estavam sujeitos a interpretaes bem variadas, o que, em uma sociedade majoritariamente catlica e com forte sentimento religioso, permitiu uma acomodao do texto posio de destaque ocupada pelo catolicismo ao longo do perodo. Desse modo, nem a liberdade religiosa, nem relativa laicidade identificadas no perodo marcam realmente a separao total entre Estado e religio implicada pela ideia de laicismo. Em relao liberdade de culto, e considerando-se tratar-se de um direito que afeta mais acentuadamente as minorias religiosas, verifica-se que a proposta de um Estado neutro com relao matria esteve longe de se concretizar. Julio Andrade Ferreira, em sua Histria da Igreja Presbiteriana do Brasil, relata diversos casos de apedrejamento e invaso de templos, queima de bblias protestantes e ataques a pastores presbiterianos, crimes, em geral, sem punio, quando no endossados pelas autoridades locais. Pedro Tersier, em Histria das perseguies religiosas no Brasil, tambm anota inmeros acontecimentos semelhantes ao longo da poca (e, em ambas as obras, esses eventos surgem em quantidade muito superior s ocorrncias do perodo imperial). Em um desses casos, relatado por ambos os autores, um reverendo da igreja metodista, Sr. Justus H. Nelson, ficara preso por um ms por haver recusado-se a tirar o chapu enquanto passava pelas ruas uma procisso catlica (de Corpus Christi). Por meio de um bispo da Igreja metodista, o caso chegou ao conhecimento do presidente dos Estados Unidos, que incumbiu o secretrio de Estado de tomar medidas diplomticas junto ao governo brasileiro22. Alm dos evanglicos, os cidados espritas tambm encontraram dificuldades no que diz respeito ao exerccio de sua religio, embora de outra ordem, medida que algumas de suas prticas foram tipificadas como criminosas, nos termos do Cdigo Penal de 189023. Mesmo quando no se enquadravam nos tipos penais previstos pelo Cdigo, as prticas espritas ainda poderiam ser consideradas contrrias tranquilidade pblica24. Contrariando o que se tem afirmado sobre a Constituio de 1891, difcil identificar atos e medidas efetivamente laicistas por parte do Estado, salvo casos isolados nos primeiros anos da Repblica, momento de maior indefinio do regime, ou mesmo depois disso, mas atravs de proposies e projetos sempre frustrados. Embora autores como Ralph Della Cava divisem nos anos que separam a Primeira

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Guerra Mundial e a Revoluo de 1930 um primeiro perodo de transio da Igreja Catlica (momento em que o catolicismo brasileiro se preparava para restabelecer a unio Igreja-Estado, atravs da mobilizao de militantes catlicos, a fim de reeducar a nao e assegurar para a Igreja o reconhecimento jurdico de sua legtima posio Cava 1975:5-52), no se deve concluir a partir da que o Estado se manteve distante da Igreja at esse momento, assumindo uma postura laicista, ou mesmo simplesmente laica. At um autor eclesistico, como o frei Dilermando Ramos Vieira, ao cobrir uma poca um pouco anterior a essa, reconheceu que uma srie de [...] fatores estava colaborando para estreitar os laos entre a Igreja e a classe poltica, concluindo que o inimaginvel aconteceu: a separao provocou uma verdadeira aproximao entre Estado e Igreja, pois a independncia de cada parte levou a um conhecimento e aceitao recprocos (op. cit.:367). Uma contraposio entre algumas caractersticas laicistas atribudas ao Estado na Primeira Repblica e certos fatos ocorridos ao longo do perodo demonstra a tese defendida no presente trabalho. Costuma-se apontar como posturas laicistas da Primeira Republica: 1) a ausncia de qualquer meno a Deus no prembulo da Constituio; 2) a retirada de crucifixos e smbolos religiosos dos locais pblicos; 3) a secularizao dos cemitrios; 4) a omisso no texto constitucional do compromisso de manuteno das relaes diplomticas entre o Brasil e a Santa S; e 5) o carter leigo do ensino pblico. Segue o exerccio de anlise contrastiva, organizado ponto a ponto: 1) Deixando-se de lado aqui as discusses em torno do carter normativo e da eficcia jurdica do prembulo das constituies em geral e da meno a Deus em particular, certo que as polmicas a respeito da ausncia de qualquer referncia a Deus no texto constitucional25 tiveram um sentido mais simblico do que jurdico. De todo modo, se considerarmos que muitas constituies estaduais vigentes no perodo faziam meno expressa a Deus em seus prembulos (Giumbelli 2002:246; a de Minas Gerais fora promulgada em nome de Deus, todo-poderoso26), o fato de a Constituio Federal no faz-lo j deixa de ter a mesma importncia em geral atribuda a essa omisso; 2) Quanto existncia de smbolos religiosos em locais pblicos, a afirmao de que durante o perodo da Primeira Repblica foram retirados de quase todos os tribunais do Jri do pas a imagem do Crucificado27 deve ser revista. Mesmo o frei Dilermando Ramos Vieira reconheceu que, ao longo da Primeira Repblica, os crucifixos foram lentamente reintroduzidos nas escolas e nos tribunais de todos os estados. difcil identificar datas precisas para a retirada e a reintroduo de smbolos religiosos em lugares pblicos, mas sabe-se que So Paulo, apontado como um dos ltimos estados a aderir campanha religiosa, oficializou a presena do crucifixo em todos os tribunais j no ano de 191228. No se conclui, por outro lado, que a remoo dos smbolos religiosos em escolas e tribunais tenha se iniciado com o advento da Repblica ou com a proclamao da mesma. Em 1891, j sob

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a gide da Constituio republicana, um caso interessante e que ganhou as pginas de diversos jornais da poca envolvia justamente a solicitao de retirada do crucifixo de uma sala do tribunal do jri, requerimento que chegou ao governo, que decidiu em favor da manuteno do referido smbolo religioso naquela corte. O pedido havia sido apresentado pelo pastor evanglico Miguel Ferreira, um dos signatrios do Manifesto Republicano (1870), que, convocado para tomar parte em um jri na capital, requereu ao juiz de direito a remoo do crucifixo localizado na sala do tribunal, por violao no apenas da separao entre Igreja e Estado, mas da sua liberdade de conscincia29. O juiz, julgando-se incompetente para apreciar a questo, encaminhou o requerimento ao Baro de Lucena, ento ministro do interior, que indeferiu o pedido, sustentando que tal requerimento no passa de um ato de fantica intolerncia e que a imagem em questo no ofende as crenas de quem quer que seja (Ferreira 1957:60). O ministro ainda ressaltou em seu despacho que o juiz de direito, sem interferncia do governo, deveria ter resolvido a questo, multando o jurado recalcitrante se por tal motivo se recusasse a cumprir o dever legal de funcionar como juiz de fato (Ferreira 1957:60). A deciso do ministro foi apoiada pelos jornais da poca, tendo sido criticada apenas pelo Apostolado Positivista, que ainda apontou como errnea a imposio ao pastor de multa, em vez da perda dos direitos polticos, como prescrevia a Constituio (art.72, 29 Ferreira 1957:77). O pastor insistiu em seu requerimento, encaminhando peties ao governo, Cmara dos Deputados e ao Senado Federal e, ao fim, as prprias autoridades catlicas solicitaram a entrega do crucifixo, organizando com ele uma procisso pelas ruas do Rio de Janeiro (Giumbelli 2002:166-167). Em 1906, quando da reposio da imagem, que fora, at ento, guardada na prefeitura, novamente um cidado convocado a tomar parte no jri junto quele tribunal levantou o mesmo protesto apresentado pelo pastor Miguel Ferreira. A deciso tomada por todas as instncias judicirias, no entanto, foi pela manuteno do smbolo religioso (Teles 1998:177). Nota-se, portanto, que, j nos primeiros anos de Repblica, a inclinao do governo e da imprensa era em favor da presena de smbolos religiosos em locais pblicos, e no pela sua remoo em nome da laicidade; 3) Outro aspecto usualmente apontado para a caracterizao da Primeira Repblica como um perodo laicista refere-se secularizao dos cemitrios, que deveriam ser administrados pela autoridade municipal, nos termos do art. 72, n. 5 da Constituio dispositivo que ainda assegurava a todos os cultos religiosos a prtica dos respectivos ritos em relao aos crentes, desde que no ofendessem a moral pblica e as leis. Segundo Pontes de Miranda, em seus Comentrios Constituio de 1937, esse dispositivo nunca foi cumprido ao longo de toda a Primeira Repblica, quando ento foram mantidos cemitrios particulares e confessionais. Em suas palavras:

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A despeito dos termos clarssimos das Constituies de 1891 e de 1937, continuaram pelo Brasil inteiro cemitrios particulares, mais ou menos disfarados, alguns com carter de monoplio. No fora de propsito chamar-se a ateno dos dirigentes para o mau exemplo que resulta, para a gerao presente e para as geraes futuras, do constante desrespeito s Constituies e s leis. (...) A Constituio de 1934 como que se sentiu impotente diante dos abusos e anuiu nos seus dizeres conciliatrios. O legislador constituinte de 1937 conhecia a situao e preferiu volver a 1891. de esperar-se que se cumpra o texto de 1937, para que lhe no caiba a sorte do velho art. 72, 5, da primeira Carta republicana30. (Miranda 1938:414) Pois a ineficcia da secularizao dos cemitrios acabou por comprometer a liberdade assegurada aos crentes de todos os cultos religiosos. O mesmo Apostolado Positivista que havia se solidarizado com a causa do pastor Miguel Ferreira enfrentou um bice no exerccio da liberdade de cultos em cemitrios, quando, em 1892, no ano seguinte entrada em vigor do texto constitucional, foi impedido de realizar uma homenagem pstuma a Benjamin Constant, por conta da interveno de pessoas ligadas administrao do cemitrio, que, embora fosse pblico, encontrava-se sob a tutela da Santa Casa de Misericrdia confraria catlica (Giumbelli 2002:245); 4) Quanto s relaes diplomticas entre o Estado brasileiro e a Santa S nesse contexto, se correto que por mais de duas dcadas de regime republicano foram apresentadas propostas no sentido de que fossem rompidos tais compromissos, no menos verdade que todas essas proposies foram sempre derrotadas e rejeitadas pelo governo (Vieira 2007:365-366); 5) Por fim, vale uma nota em relao questo do ensino religioso nas escolas pblicas. No campo doutrinrio, tanto Aristides Milton como Joo Barbalho entendiam que, nos termos da Constituio republicana, tal ensino no poderia ser ministrado. Aristides Milton justificava tal leitura pela razo de ser ele [o ensino leigo] um consectrio da liberdade de conscincia (op. cit.:382), afinal, desde que todos os cidados, pagando o imposto, contribuem para a manuteno das escolas, e cada um deles, entretanto, pode adotar e seguir uma religio diferente, no seria justo que a Repblica ministrasse naquelas um ensino de que s se poderia aproveitar certa poro de crenas, a saber: as que porventura pertencessem religio (op. cit.:383). O autor frisa tambm que o ensino religioso constitui um dever da famlia e dos clrigos de cada confisso, visto que o civil e o eclesistico tm suas esferas de ao distintas e delimitadas (idem). Joo Barbalho seguiu na mesma linha, assinalando que o Estado no tem na sua misso a catequese e propaganda religiosa. Segundo o autor, Aberraria ele de seus fins, caso a tomasse a si. E tomando-a, naturalmente

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preferiria a de uma nica religio. Ora, esta religio privilegiada seria ensinada a custa do produto dos impostos pagos pelos cidados em geral, includos os dissidentes dela, com dupla violncia de seu bolso e de sua conscincia, qual repugnaria fazer as despesas de um ensino contrrio s suas crenas religiosas. E o Estado quebrantaria o princpio de igualdade se curasse do ensino exclusivo de uma religio; em homenagem a esse princpio deveria ensinar ou todas as religies ou nenhuma delas. Num caso, aberrao e despropsito, noutro neutralidade e respeito a todas as crenas. (Barbalho 2002:313)31 Em 1892, foi aprovada uma lei que no apenas reiterava o carter leigo do ensino pblico, como ainda vedava a subveno oficial aos estabelecimentos particulares onde o ensino no fosse leigo em todos os seus graus32, reforando-se, assim, a incompatibilidade entre ensino religioso e escola pblica. Tal lei foi apontada como inconstitucional por Rui Barbosa, e h indcios de que sofreu reveses em sua aplicao, a ponto de justificar a apresentao, em 1899, de um projeto de lei (Dep. rico Coelho) visando a vedar qualquer tipo de auxlio estatal para escolas privadas que no mantivessem um currculo absolutamente leigo (Giumbelli 2002:246-247). Em que pese esse cenrio, o ensino religioso continuou sendo ministrado em alguns estados, como Rio Grande do Sul, Minas Gerais, Santa Catarina, Cear, Sergipe, e Pernambuco, contando com o apoio de alguns juristas da poca33. O caso do Rio Grande do Sul desperta ainda maior interesse se considerarmos que aquele estado era, poca, governado por Julio de Castilhos, que oferecia forte resistncia ideolgica ao ensino confessional em escolas pblicas. E, no entanto, conforme narrou Scampini, em tpico intitulado O ensino religioso nas escolas do Rio Grande do Sul, antes da Constituio de 1934, o Sr. Manuel Pacheco Prates, Diretor Geral de Instruo Pblica, em carta dirigida ao jesuta Gustavo Locher, relatou o seguinte fato: [...] Tendo verificado que os filhos dos colonos catlicos abandonavam a escola pblica depois de dois anos, porque s na escola particular catlica podiam preparar-se para a primeira comunho, resolvi apresentar ao Presidente uma medida capaz de remover a dificuldade, embora receando contrariar a orientao filosfica positivista do Dr. Julio de Castilhos. Significativa foi a palavra do Presidente: Nenhum homem de governo tem o direito de impor aos governantes as suas crenas e sua orientao filosfica. Propus-lhe ento o ensino facultativo da religio nas escolas, apresentando a frmula seguinte: O Estado no ministra o ensino religioso, mas no impede que ele seja ministrado s crianas, cujos pais pedirem, e depois das aulas. Sem a mnima dificuldade, o Dr. Julio

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concordou com a medida, ampliando-a. Com esta frmula ampla, disse o Dr. Julio, conseguirs teu fim generoso. Salvo algum inimigo declarado da Igreja, ningum ir reclamar. Quanto hora destinada ao ensino religioso, deves deixar ao critrio do professor, por diversos motivos. Se o ensino for ministrado por um sacerdote, a este incumbe determinar a hora disponvel. Finalmente, no convm deixar o ensino religioso para depois da aula, porque seria recebido pelas crianas como pena e colocaria o mesmo ensino em segundo plano. Ele deve constituir um nmero de programa, embora facultativo. vista desta conferncia, expedi circular aos professores, contendo frmula e recomendando prudncia na execuo. O resultado no se fez esperar. Nossas escolas pblicas encheram-se, desaparecendo grande parte das particulares. (Scampini 1978:182) Em Minas Gerais, a adoo do ensino religioso nas escolas pblicas ocorreu no final de 1929, em meio campanha eleitoral, visando, assim, a conquistar o voto do eleitor catlico. A medida, adotada pelo governador mineiro Antnio Carlos de Andrada, mereceu do insupervel cronista Rubem Braga a seguinte crtica: Sejamos justos. Quem abrir a nossa Magna Carta e ler a declarao de direitos, ler esse singelo pargrafo do art. 72: 6: ser leigo o ensino ministrado nos estabelecimentos pblicos. Portanto, o decreto do governo mineiro vem lesar os interesses de todos que no adotam em Minas a religio catlica. So poucos, mas dignos de considerao e de respeito. Mais uma vez: no combatemos aqui o liberal Antnio Carlos. Mas o presidente de Minas. Porque ele agiu mal. Contra a Constituio. Inconstitucionalissimamente! ( apud Carvalho 2007:106) Diante dessiante desto. Inconstitucionalia realidade, torna-se no mnimo problemtico afirmar que a Primeira Repblica foi efetivamente um perodo caracterizado por um laicismo radical. Concluso A Constituio material da Primeira Repblica definiu as bases das relaes entre Estado e religio reproduzidas nos textos posteriores. A despeito da ideia amplamente difundida de que o modelo brasileiro de laicidade foi estabelecido pela Constituio de 1934, em resposta a um suposto laicismo radical do texto de 1891, o fato que um certo modelo de envolvimento entre Estado e religio que tem

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como pontos-chave marcas como o ensino religioso em escolas pblicas, a colaborao entre Estado e religio, os cemitrios pblicos confiados administrao confessional, os cemitrios confessionais, os smbolos religiosos em locais pblicos, os feriados religiosos e a legao brasileira junto Santa S foi adotado na prtica e legitimado na teoria, ainda que sem base constitucional expressa, e acabou por definir um padro de laicidade que se mantm at hoje (Giumbelli 2002:242). A ideia de que essa relao entre Estado e religio teria sido erigida apenas a partir de uma mudana sofrida pelo prprio catolicismo, em meados de 1916, tambm no se mostra correta. Se certo que, em uma Carta Pastoral de 1922, os bispos reconheciam que os Poderes Pblicos tm procurado aplicar a Constituio de modo to infenso ao Catolicismo [...] (Giumbelli 2002:246), Emerson Giumbelli lembra tambm que quase 20 anos antes, Joaquim Jos de Carvalho, um mdico catlico, j cantava as glrias de sua religio durante a Repblica, convencido de que elas eram merecidas e justas, a saber: novas capelas em quartis [...]; as exquias solenes e as bnos fundamentais so indispensadas nas comemoraes pblicas e oficiais; os Prncipes da Igreja viajam e transitam com regalias oficiais [...]; muitas constituies estaduais foram proclamadas em nome de Deus; a Repblica mantm estreitas relaes diplomticas com a Santa S. [...] os dias santificados ainda se guardam por tolerncia oficial. (idem). Isso posto, o que se verifica que, na prtica, a Repblica brasileira conheceu apenas um modelo de laicidade. verdade que houve debates sobre o tema, e de uma forma que talvez no tenha se repetido ao longo da histria do pas, mas o que se imps na realidade foi um modelo de cooperao e proximidade entre Estado e religio, com o previsvel destaque religio majoritria. interessante, todavia, constatar que as ideias que pregavam um Estado mais neutro em matria religiosa ainda esto presentes hoje no debate constitucional. O quadro brasileiro atual, com uma democracia mais slida (ao menos em termos relativos, e seguramente em termos comparativos com a Primeira Repblica), aliada maior diversidade religiosa no pas34, parece propcio a uma reflexo mais profunda em torno das relaes entre Estado e religio. Tambm ajuda a compreender este momento de debates mais intensos sobre laicidade uma preocupao com a maior participao dos evanglicos nos quadros polticos do Estado (em todos os nveis da federao), o que poderia levar a situaes em que a religio privilegiada pelo poder pblico seria uma das confisses minoritrias na sociedade um resultado peculiar, mas adequado ao modelo de laicidade que se consolidou na histria republicana. Alm disso, discusses sobre laicidade tm sido hoje levantadas em diversos Estados que adotam o princpio republicano e democrtico e se comprometem a assegurar a liberdade religiosa, pois tais governos invariavelmente se deparam com dificuldades no processo de busca por um arranjo adequado a tais valores mesmo pases como os EUA35 ou a Frana36, em geral apontados como modelos especficos de laicidade, no esto imunes a percalos dessa natureza.

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Assim sendo, a reviso da histria da laicidade brasileira aqui esboada tem o intuito de contribuir para a discusso atual sobre a laicidade no pas. O chamado laicismo esteve, de fato, presente nos debates travados durante a Primeira Repblica (na forma de um discurso progressista frente do pensamento mais difundido poca) e, portanto, no se trata de um mito criado pela historiografia. Por outro lado, no seria incorreto afirmar que essa mesma historiografia exagerou ao dar a tal trao vulto e importncia no condizentes com a realidade do perodo.

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Notas
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A observao vlida para a interpretao de qualquer norma jurdica. Atribui-se aqui particular destaque s normas constitucionais devido ao carter de maior abstrao que em geral as caracteriza, estando sujeitas, assim, a interpretaes mais variadas. Para Marcos de Castro, a publicao da Carta Pastoral, por D. Sebastio Leme, em 1916, representou o marco de transio entre uma Igreja acomodada e uma Igreja participante no Brasil. (Castro 1984:54). No seria possvel aqui fazer um resumo das questes levantadas e das propostas discutidas na Constituinte de 1823 a respeito do tema. Mas importante ressaltar que o propsito da liberdade religiosa tal como apresentada nos discursos e nas proposies era o de permitir a imigrao dos colonos europeus sem qualquer embarao relativo a crenas religiosas. A ttulo de ilustrao, v. Dirio da Assembleia Geral Constituinte e Legislativa do Imprio do Brasil 1823. 2003, Tomo III, pp. 332, 334, 357, 361-363. Basta lembrar o ocorrido no caricato processo de reconhecimento da independncia do pas pela Santa S, quando, em 1825, o imperador enviara a Roma o Mons. Francisco Correia Vidigal, a fim de obter o reconhecimento no apenas do novo Imprio, mas tambm, atravs de uma concordata, dos direitos do imperador com relao Igreja, a saber, o direito indicao dos titulares de bispados, dos cabidos e de outros benefcios, placitao das bulas e decretos pontifcios, regulamentao da atividade pastoral e missionria, execuo do regime de momorta sobre as propriedades da Igreja e das ordens religiosas, ao exerccio do recurso Coroa nas questes ocorrentes no foro eclesistico. Em 1827, o Vaticano finalmente reconheceu a independncia do pas, mas concedeu apenas algumas das regalias solicitadas. O imperador, no entanto, assumiu-as todas, por arbtrio ou, como alegado pela Comisso da Cmara dos Deputados, por fora da soberania constitucional. Para um histrico detalhado desse processo, v. Vieira (2007:51-57). Cdigo Criminal do Imprio: (Ofensa moral, religio e aos bons costumes), art. 276 Celebrar em casa ou edifcio que tenha alguma forma exterior de templo, ou publicamente em qualquer lugar, o culto de outra religio que no seja a do Estado: Penas. No grau mximo serem dispersos pelo juiz de paz os que estiverem reunidos para o culto, demolio da forma

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exterior, e multa de 12$, que pagar cada um . Segundo Hans-Jrgen Prien, [] em outubro do mesmo ano [1861], o ministro real das Relaes Exteriores, conde von Bernstorff, escreveu para o Brasil que as restries principais do governo prussiano a uma ampliao de nossas relaes oficiais com as comunidades evanglicas do Brasil, isto , essencialmente ao envio de pastores, seriam retiradas caso a constatao da validade civil de matrimnios no catlicos estivesse legalmente garantida. (op. cit.:76). 7 Segundo Ricardo Mariano, apesar dessa lei, em 1890 ainda era negada sepultura aos acatlicos em muitas localidades do Brasil. (op. cit.) 8 Os quesitos formulados pelo consulente eram os seguintes: 1 Os cidados brasileiros adultos tm ou no liberdade perfeita de seguir a religio que quiserem? 2 Se algum deles consultar alguma pessoa que no segue a religio do Estado e essa pessoa lhe explicar sua crena, ser um ou outro incurso em pena legal? 3 Ser criminoso aquele que nesse caso aconselhar o cidado brasileiro a adotar uma religio que seja do Estado? 4 O caso ser o mesmo, estando a pessoa em sua casa ou fora dela, em pblico ou em particular? 5 Se um cidado brasileiro unir-se a qualquer outra comunho que no seja a do Estado, ser por isso incurso em qualquer pena, seja debaixo do ttulo de apstata, blasfemo ou outro qualquer? 6 Os membros da comunho que o receberem (ou qualquer deles) sero por isso incursos em qualquer pena de lei? 7 lcito aos estrangeiros seguir seu culto domstico em suas casas particulares? 8 Se algum dos seus amigos brasileiros quisesse estar presente com eles, tornar-se-ia por isso o seu culto criminoso? 9 Se o culto estrangeiro estivesse em uma casa sem forma alguma de templo, mas com a entrada franqueada quele que quisesse sem limitar-se aos amigos do morador seria criminoso? 10 Um estrangeiro pode ser obrigado a sair do stio onde mora, ou ser deportado do pas vontade do governo, sem culpa formada? 11 O que se deve entender pelas palavras publicamente e reunies pblicas, nos arts. 276 e 277 da Carta Constitucional? [sic a referncia seria ao Cdigo Criminal] (Ribeiro 2002:69-70). 9 O caso relatado por Ferreira (1992, vol. 1) e por Mariano (2006). 10 Veja-se, por exemplo, a passagem relativa fundao de comunidades no Vale do Itaja pelo colonizador Hermann Blumenau relato de fatos que parecem correr totalmente margem da legislao do Imprio: No Vale do Itaja, a fundao de comunidades remonta ao empenho do colonizador Dr. Hermann Blumenau. Tanto os 17 acompanhantes de Blumenau, aqui chegados em 1850, quanto os 254 colonos vindos em 1854 eram evanglicos sem exceo. Blumenau reconheceu que, na situao de pioneiros, eles necessitavam no apenas de uma boa liderana secular, mas tambm de ajuda espiritual e consolao, razo por que ele mesmo realizava cultos e incumbiu seu substituto, o professor Ostermann, da instruo religiosa das crianas. Ostermann tambm realizou os primeiros dois batismos numa situao de emergncia, em 12 de outubro de 1854, lanados no Registro de Nascimentos e Batismos da comunidade. Depois de anos de esforos, Blumenau obteve, em abril de 1855, do governo imperial a confirmao contratual do pagamento do salrio para um pastor evanglico. Enviou ento para a Alemanha seu sobrinho Reinhold Grtner expressamente para procurar um pastor apropriado. Ele o encontrou em Wreschen, na provncia de Posen, na pessoa de Oswald Hesse, que, a partir de 1857, iria realizar valiosos servios de edificao de comunidade no Vale do Itaja por 22 anos. Em 1858 foi concluda a construo da casa pastoral, em 1862 foram aprovados os estatutos da comunidade, em novembro de 1865 foi aprovada a construo de uma igreja por decreto imperial, que, todavia, foi concluda somente em 1877. A primeira igreja em toda a colnia j havia sido inaugurada em julho de 1872 em Badenfurt. (Prien 2001:69). O autor tambm informa que em 1865 foi inaugurado um cemitrio evanglico em Rio Claro/SP e que, depois, outros foram criados nas imediaes (62). Ver ainda (93), sobre a realizao de batismos,
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casamentos e cultos em lngua portuguesa. Como escreveu Julio Andrade Ferreira: O clero no era abundante, nem sempre levava a srio seus deveres religiosos, e, constitudo de elementos nacionais, envolvia-se no raro na poltica. Se no ajudava a espiritualidade do povo, tambm no exercia a opresso que mais tarde veio a exercer. (op. cit.:22). Conforme relatou Hans-Jrgen Prien: Ehlers, o primeiro pastor de So Leopoldo/RS, relata o seguinte a respeito da primeira metade do sculo XIX: quando a colnia de So Leopoldo foi fundada, em 1824, os brasileiros ainda consideravam os protestantes como monstros. Mas j no incio dos anos 40, consideram os protestantes tambm como bons cristos, admitem que possuem vrios mritos que a Igreja Catlica no tem, convivem com eles em boa amizade, casam misturados, batizam crianas de matrimnios mistos conforme lhes convm, ora na Igreja protestante, ora na Igreja Catlica; a Igreja j no motivo de desavenas. O sacerdote catlico ops-se inicialmente ao casamento de pessoas de confisses mistas; em breve, porm, cedeu, e casava a quem quer que aparecesse. (op. cit.:90-91). Segundo Ricardo Mariano, [] da dcada de 1860 at o fim do Imprio, Kalley e outros missionrios evanglicos continuaram a sofrer perseguies por parte dos catlicos. Inconformados com a recusa do governo imperial de proibir os cultos protestantes proferidos na lngua portuguesa, o clero e os jornais ultramontanos propuseram s autoridades o confisco e a destruio das bblias protestantes, exigiram delas providncias para que se impedisse a propaganda protestante, opuseram-se iniciativa liberal e governamental de incentivo imigrao protestante e, numa atitude mais radical, passaram a defender o direito do povo de fazer justia com as prprias mos, punindo os hereges protestantes, cujas crenas e prticas religiosas, a seu ver, ofendiam a Igreja Catlica. (op. cit.). A relao entre o(s) movimento(s) republicano(s) e a proclamao de 15 de novembro analisada mais detidamente em Leite 2002. Como registrou Borges de Medeiros, Em 1890 foi uma comisso, constituda de cinco membros, a que por incumbncia do Governo Provisrio, redigira o projeto da Constituio Republicana. Submetido ele a reviso ministerial, coube a Rui Barbosa dar-lhe a redao definitiva e, nesse desempenho, os aperfeioamentos, que nele introduziu, foram de tal monta que Constituinte no ficou mais trabalho do que o de discuti-lo e retoc-lo, sem sequer transmudar-lhe a forma, quanto mais a essncia. Foi assim o grande brasileiro o arquiteto mximo da Constituio de 24 de Fevereiro de 1891 (Medeiros 2004:11-12). O constituinte prosseguiu: [] tenho, quanto me permitiram as circunstncias, feito a exposio e o exame dos trs principais sistemas de relaes da Igreja e do Estado: o de uma religio oficial, subvencionada, privilegiada, intolerante; o da unio e harmonia dos dois poderes espiritual e temporal respeitada a liberdade de conscincia; e o da separao sob a forma dupla do Estado leigo e ateu. Agora cumpre-me estudar qual o sistema que mais se coaduna com o esprito geral da Nao Brasileira, com os seus hbitos, os seus costumes e as suas tradies crists. Sem receio de afastar-me da verdade, posso afirmar que o sistema da unio da Igreja com o Estado, respeitada a liberdade de conscincia, a liberdade de cultos. (idem:304-305). Agenor de Roure concordou com a referncia ao primeiro, mas criticou a referncia aos demais, alegando que em tais pases essa prtica no era observada (op. cit.:305-306). Cabe aqui, no entanto, discordar do autor, ao menos em relao aos EUA, onde, at 1940, entendia-se que a clusula constitucional que veda o estabelecimento de religio oficial valia apenas para a Unio, e no para os estados federados. o que assinala Emerson Giumbelli: [...] o novo regime de ordenao jurdica da religio continha tantos pontos indefinidos e cuja aplicao se fazia determinada por condies no previstas nas leis, quanto possibilidades de interpretao que pareciam contrariar as expectativas que partidrios e opositores da separao igualmente nutriam. (Giumbelli 2002:246). Discurso pronunciado na Colao de Grau de Bacharel em Cincias e Letras Colgio Anchieta

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Friburgo, 1903 (Barbosa 1903:353-399). A fim de ilustrar o argumento, vale citar a seguinte passagem de Jos Soriano de Souza: Somos americanos e no obstante regemo-nos ais pela liberdade francesa, do que pela liberdade americana. Nas relaes entre Estado e Igreja se manifesta a nossa tendncia para a liberdade religiosa qual a entende e a pratica a escola francesa, em vez de entend-la e pratic-la como os americanos. A separao da Igreja e do Estado expressa na clebre frmula de Cavour ou de Montalembert, Igreja livre em Estado livre, entendida na Amrica de modo diferente do que se entende na Europa (apud Scampini 1979:132-133). Em uma constituio poltica no se deve prescrever uma religio, porque segundo as melhores doutrinas sobre leis fundamentais, estas so somente as garantias dos direitos polticos e civis; e como a religio no toca a nenhum destes direitos, ela de natureza indefinvel na ordem social e pertence moral intelectual. A religio governa o homem em casa, no gabinete, dentro de si mesmo; s ela tem direito de examinar sua conscincia ntima; as leis pelo contrrio dizem respeito superfcie das cousas e no governam seno fora da casa do cidado. Aplicando estas consideraes, poder um Estado reger a conscincia dos sditos e velar sobre o cumprimento das leis religiosas? [...] A religio a lei da conscincia; toda lei sobre ela a anula, porque impondo a necessidade ao dever, tira o merecimento f, que a base da religio. O desenvolvimento moral do homem a primeira inteno do legislador; logo que este desenvolvimento chega a lograr-se, o homem apoia a sua moral nas verdades reveladas e professa de fato a religio, que tanto mais eficaz quanto que a adquiriu por investigaes prprias. Alm de que os pais de famlia no podem descuidar o dever religioso para com seus filhos e os pastores espirituais esto obrigados a ensinar a religio [...] Deus e seus ministros so as autoridades da religio, que obra por meios e rgos exclusivamente espirituais: porm de nenhum modo o corpo nacional que dirige o poder pblico a objetos puramente temporais. (Barbalho 2002). Pedro Tersier cita ainda a seguinte notcia a respeito do caso, publicada pelo jornal Correio do Povo: O dr. 1 promotor pblico da Capital do Maranho requereu ao dr. juiz de direito do 4 distrito criminal que mandasse intimar a Justus H. Nelson para na primeira audincia daquele juzo apresentar os originais de umas publicaes insertas no Apologista Cristo, em que ultraja a religio Catlica Apostlica Romana. O autor observa: No posso apreciar o procedimento daquele promotor pblico porque no li as publicaes do Snr. J. H. Nelson a que se refere; mas vejo pelo menos uma porta aberta perseguio. Estou certo de que nenhum promotor, ex officio, chamaria responsabilidade quem escrevesse contra a igreja protestante ou qualquer religio que no fosse romana. Eis salientado o preconceito, e o privilgio que contra a lei ainda concedem que foi religio do Estado. [...] Tenho notado, mesmo na minha experincia pessoal, que os maiores perturbadores da ordem pblica no Brasil so em geral autoridades. Frequentemente elas deixam de fazer o que devem, para fazer o que no devem ou meterem-se naquilo que no lhes compete. A ao provocadora da autoridade muito comum; e depois s o que aparece a reao, e essa transformada em delito. Chama-se intolerante, remisso, perturbador, o cidado que no se quer dobrar a prepotncias. No caso atual no devemos esquecer que j existe entre ns liberdade legal de pensamento, de tribuna, de discusso, de comrcio, de industria, etc., etc. A Constituio garantiu plena liberdade em tudo. Assim pois s nalgum caso muito especial poderiam ter lugar essas responsabilidades. mais provvel que o 1 promotor pblico do Maranho, quem quer que ele seja, se tenha deixado arrastar pelos seus preconceitos, orgulho, amigos, etc. (Tarsier 1936:169-170). Cdigo Penal Art. 156: Exercer a medicina em qualquer de seus ramos, a arte dentria ou

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a farmcia; praticar a homeopatia, a dosimetria, o hipnotismo ou magnetismo animal, sem estar habilitado segundo as leis e regulamentos: Penas de priso celular de um a seis meses, e multa de 100$000 a 500$000. Pargrafo nico. Pelos abusos cometidos no exerccio ilegal da medicina em geral, os seus autores sofrero, alm das penas estabelecidas, as que forem impostas aos crimes que derem causa. Art. 157. Praticar o espiritismo, a magia e seus sortilgios, usar de talisms e cartomancias, para despertar sentimentos de dio ou amor, inculcar cura de molstias curveis ou incurveis, enfim, para fascinar e subjugar a credulidade pblica: Penas de priso celular de um a seis meses, e multa de 100$000 a 500$000. Pargrafo 1. Se, por influncia, ou por consequncia de qualquer destes meios, resultar ao paciente privao ou alterao, temporria ou permanente, das faculdades psquicas: Penas de priso celular de um a seis meses, e multa de 200$000 a 500$000. Pargrafo 2. Em igual pena, e mais na de privao de exerccio da profisso por tempo igual ao da condenao, incorrer o mdico que diretamente praticar qualquer dos atos acima referidos, ou assumir a responsabilidade deles. Art. 158. Ministrar ou simplesmente prescrever, como meio curativo, para uso interno ou externo, e sob qualquer forma preparada, substncia de qualquer dos reinos da natureza, fazendo ou exercendo, assim, o ofcio do denominado curandeiro: Penas de priso celular de um a seis meses, e multa de 100$000 a 500$000. Pargrafo nico. Se do emprego de qualquer substncia resultar pessoa privao ou alterao, temporria ou permanente, de suas faculdades psquicas ou funes fisiolgicas, deformidade, ou inabilitao do exerccio de rgo ou aparelho orgnico, ou, em suma, alguma enfermidade: Penas de priso celular de um a seis anos, e multa de 200$000 a 500$000. Se resultar morte: Pena de priso celular por seis a vinte e quatro anos. Sobre o tema, v. Giumbelli 1997. Assim decidiu o Tribunal da Relao de Minas Gerais, ao entender que no haveria ofensa ao art. 72, 2, [] a ordem de comandante de polcia militar a oficial dessa corporao proibindoo de frequentar sesses espritas, em que se perturba a tranquilidade pblica e se praticam outros atos ilegais [grifos no original] (Weingartner 2007:209). Vale lembrar que a Constituio dos EUA, em vigor desde 1789, e que inspirou a Constituio brasileira de 1891, tambm no faz nenhuma meno a Deus em seu prembulo. Em nome de Deus, todo-poderoso Ns, os Representantes do Povo Mineiro, no Congresso Constituinte do Estado, decretamos e promulgamos esta Constituio, pela qual o Estado Federado de Minas Gerais organiza-se como parte integrante da Repblica dos Estados Unidos do Brasil. (Vieira 2007:486). Na Assembleia Constituinte de 1934, o Sr. Barreto Campelo, que, segundo Pe. Jos Scampini, manifestava-se em nome dos representantes do pensamento catlico, afirmou em seu discurso que, sob a gide da Constituio de 1891, o pas teve uma prtica constante de hostilidade s religies. Essa hostilidade se manifestou inequivocamente, impedindo-se em todas as escolas do Brasil que o ensino religioso facultativo fosse ministrado. Ficou ainda evidente com o se arrancar de quase todos os tribunais do Jri do pas a imagem do Crucificado. (Scampini 1979:155). Passaram-se os anos, e lentamente os crucifixos foram sendo reintroduzidos nas escolas e nos tribunais de todos os estados. So Paulo foi um dos ltimos a aderir; mas uma comisso liderada pelo coronel Marcelino de Carvalho promoveu uma campanha com subscries e peties que afinal triunfou: em 1912, o primeiro promotor pblico do estado, Alcibades Delamare Nogueira da Gama, oficializou a presena da efgie do Crucificado em todos os tribunais, encerrando a questo. (Vieira 2007:363-364). O caso no era novo. Em abril de 1884, ainda durante o Imprio, o cidado Thomaz Nogueira da Gama havia sido convocado para participar do jri e, alegando objeo de conscincia,

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encaminhou requerimento ao governo imperial para que [] ou seja retirado daquela sala o dito crucifixo, ou seja declarado que no pode ser jurado no Brasil quem no professar a religio do Estado, embora seja cidado brasileiro (Ferreira 1957:42). O ministro competente para o caso, Sr. Francisco Antunes Maciel, no proferiu qualquer despacho sobre o requerimento, mas o cidado Thomas Nogueira da Gama foi dispensado de tomar parte no jri. Em 1890, j proclamada a Repblica, o mesmo cidado fora novamente sorteado a ser jurado, e novamente alegara objeo de conscincia, e agora com a agravante da separao entre Estado e religio, a fim de que fosse removido o crucifixo do tribunal, garantindo a liberdade de conscincia que a lei prescreve (Ferreira 1957:44) e o governo republicano, como o fizera o imperial, nada despachou. O caso do pastor Miguel Vieira Ferreira seria ento indito apenas perante a nova Constituio um desafio para se determinar o alcance dos princpios da laicidade e da liberdade religiosa. Em tempo: o apelo do jurista no foi atendido. Sob a gide da Constituio de 1937, foram mantidos os cemitrios particulares, conforme se extrai de uma passagem da obra de Scampini, onde o autor, embora lamentando a ausncia, no texto de 1937, de normas que garantissem o direito das associaes religiosas de manterem cemitrios particulares, bem como o direito sepultura onde no houvesse cemitrio pblico, citou, curiosamente, um julgado do Tribunal de Minas Gerais (acrdo de 23/11/1943) no qual se discutiu o direito de recusa a sepultura em cemitrio particular. Ou seja, discutiu-se o direito sepultura (o que o juiz de 1 instncia negou, mas o tribunal reconheceu), mas no o direito de se manter um cemitrio particular, o que, no caso, no levantou nenhuma polmica. Segundo o acrdo: No tem, porm, procedncia jurdica o ponto da sentena em que se procura sustentar que o acusado no estava juridicamente obrigado a conceder inumao a qualquer pessoa no campo santo por se tratar de cemitrio particular. (op. cit.:202). A qualificao de aberrao e despropsito feita pelo autor hiptese de o Estado ter que ensinar todas as religies no foi gratuita. Em nota de rodap, o autor levantou questes pertinentes para o ensino religioso nos dias de hoje e que talvez ainda no tenham encontrado respostas satisfatrias , a saber: Imagine-se um professor para ensinar todas as religies (e naturalmente ensinando mais e melhor que as outras a sua), ou numa escola tantos professores quantas as religies conhecidas! Calcule-se o efeito da inspeo escolar confiada a um s funcionrio sabedor de todos os credos e dogmas religiosos, ou uma turma de inspetores, um para cada seita!. Lei federal n 85, de 20 de Setembro de 1892, art. 15, 17, letra a: o ensino que o Municpio ministrar, ou para o qual contribuir com subveno ou de qualquer outro modo, ser leigo em todos os seus graus. Em sua Dissertao de Mestrado sobre o ensino religioso, Ansia de Paulo Figueiredo, apoiada nos estudos do Pe. Leonel Franca (1931:133-138), afirma que esses estados levaram, certamente, em conta as justificativas de juristas renomados, destacando-se Rui Barbosa, com seus eloquentes discursos, e outros como Mrio de Lima, Pedro Lessa, Filinto Bastos, Araujo Castro, Pandi Calogeras. (Figueiredo 1999:116). De acordo com o Censo realizado em 2000, a distribuio de fiis por religio a seguinte: Catlica (125.500.000 fiis renem-se aqui as igrejas Catlica Apostlica Romana, Catlica Brasileira e Catlica Ortodoxa; essas duas ltimas, no entanto, contam, respectivamente, com 500.000 e 38.000 fiis); Assembleia de Deus (8.418.154); Batista (3.162.700); Congregao Crist do Brasil (2.489.079); Medinica Esprita (2.262.387); Igreja Universal do Reino de Deus (2.101.884); Evangelho Quadrangular (1.318.812); Adventista (1.209.835); Neo-Crist/Testemunha de Jeov (1.104.879); Luterana (1.062.144); Presbiteriana (981.055); Deus Amor (774.827); Medinica Umbandista (397.421); Metodista (340.967); Maranata (277.352); Oriental Budista (214.861); Neo-Crist/Mrmon (199.641); O Brasil para Cristo (175.609); Oriental Messinica Seicho No Ie (151.082); Congregacional (148.840); Casa da Beno (128.680); Medinica

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Candomblecista (118.105); Nova Vida (92.312); Judaica ou Israelita (86.819); Comunidade Evanglica (77.797); Comunidade Crist (76.730); Casa da Orao (68.587); Avivamento Bblico (59.034); Esotrica (58.443); Igreja do Nazareno (47.384); Islamismo (27.233); Espiritualista (25.892); Menonita (17.631); Indgena (17.092); Anglicana (16.591); Neo-Crist/LBV (12.115); Exrcito da Salvao (3.743); Cadeia da Prece (3.076) e Hindusmo (2.908) devendo ser adicionada a esse cenrio a igreja Bola de Neve Church, criada em 1999, e que hoje conta com cerca de 5.000 adeptos, como ilustrou a Revista poca: um templo onde reggae, surfe e pregao se confundem (extrado de www.epoca.com.br em 13.08.2003, reportagem Na onda de Cristo, edio n 271, de 28/07/2003). A ttulo de ilustrao, vale citar a polmica, nos EUA, em torno da constitucionalidade da presena de smbolos religiosos em locais pblicas. A Suprema Corte j teve que se pronunciar sobre diversos casos envolvendo tal questo em alguns apontando a inconstitucionalidade, em outros defendendo a constitucionalidade da presena dos smbolos religiosos, mas, de uma forma ou de outra, nunca a partir de fundamentos simplistas. A longa trajetria jurisprudencial da Suprema Corte e a rica doutrina sobre o tema j deixaram bem claro que a excluso da religio, em respeito Repblica, bem como sua incluso indiscriminada, em respeito vontade majoritria, so igualmente inconstitucionais e, portanto, no operam como argumentos vlidos para a soluo de caso algum. Emblemticos a esse respeito so dois julgamentos realizados pela Suprema Corte no mesmo dia, sendo que em um (Van Orden v. Perry) a Corte entendeu pela constitucionalidade, e em outro (McCreary County, Kentucky, et al. v. American Civil Liberties Union of Kentucky et al.), pela inconstitucionalidade da exposio em local pblico de um mesmo smbolo religioso, a saber, Os Dez Mandamentos. Para uma anlise dos casos e dos argumentos apresentados pelos juzes da Suprema Corte, v. Leite 2008. Sobre as questes mais atuais em torno da laicidade na Frana, v. Relatrio da Comisso de Reflexo sobre a Aplicao do Princpio da Laicidade na Repblica (Frana, 2008).

Recebido em maio de 2010 Aprovado em dezembro de 2010

Fbio Carvalho Leite (fabiojur@puc-rio.br) Professor de Direito Constitucional da PUC-Rio. Mestre em Teoria do Estado e Direito Constitucional (PUC-Rio) e Doutor em Direito Pblico (UERJ). Coordenador do Ncleo de Estudos Constitucionais da PUC-Rio. Assessor Jurdico da Reitoria da PUC-Rio.

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Resumo:
O presente artigo visa a questionar a ideia muito difundida, mas pouco discutida, de que o Brasil teria experimentado, sob a gide da Constituio de 1891, um perodo de forte laicizao, com uma separao rgida entre Estado e religio nas mais diversas esferas, de modo que o modelo de aproximao entre esses dois domnios (em particular no mbito da religio catlica) adotado pela Constituio seguinte (de 1934) teria sido uma resposta a tal experincia. Assumir essa premissa, como tem feito a doutrina, implicaria reconhecer que um modelo de separao entre Estado e religio j foi efetivamente experimentado e rejeitado na histria constitucional brasileira, o que de certa forma poderia legitimar o modelo de aproximao que teria sido adotado em 1934 e mantido, em linhas gerais, at os dias de hoje. Apontar os equvocos dessa leitura, por outro lado, permite compreender que no Brasil sempre houve uma forte aproximao entre Estado e religio, prtica que teve como resultado a instituio de uma ideia frgil de laicidade que hoje tem sido duramente questionada. Palavras-chave: laicidade, Repblica, liberdade religiosa.

Abstract:
The present article aims to question the widespread (but not discussed) idea that Brazil would have experimented, under the Constitution of 1891, a period of strong secularism, with a rigid separation between State and religion in many different areas, in a manner that a model of approximation between these two spheres (specially with the Catholic religion) adopted by the next Constitution (1934) would have been a kind of an answer to such experience. Assuming this premise, as the doctrine has done, would imply to recognize that a model of separation between State and religion has already been experimented and rejected in brazilian constitutional history, which could, somehow, legitimate the model of approximation adopted in 1934 and kept, in broad sense, till the present. Showing the misunderstandings of this approach, on the other hand, allows comprehending that in Brazil there were always a strong approximation between State and religion, which resulted in a weak idea of secularism that has been argued nowadays. Keywords: secularism, Republic, freedom of religion.