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A Cincia s sobrevive se sabe comunicar

Franco Prattico

L. Russo, La rivoluzione dimenticata. Il pensiero scientifico greco e la scienza moderna. Milo, Feltrinelli, 1996.
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or que se perdeu a maior parte do patrimnio cientfico helenstico? At agora, as causas eram atribudas s condies econmico-sociais do mundo antigo, mas estudos mais recentes dizem algo mais. No bastam, para determinar o perfil de uma sociedade, as descobertas e inovaes: indispensvel difundir as informaes que as descrevem. Como seria o mundo, hoje, se a Roma imperial tivesse possudo os conhecimentos cientficos e tecnolgicos modernos? Se, por exemplo, tivesse podido dispor das fontes de energia, dos conhecimentos termodinmicos, do domnio das leis do movimento e da mecnica, das competncias tcnicas que constituram a base da revoluo industrial dos sculos XVIII e XIV? Se tivesse podido, pelo menos em parte, opor s tribos brbaras que pressionavam suas fronteiras e que alguns sculos depois destruiriam seu sistema de poder as tecnologias militares e civis que hoje esto em posse de qualquer Estado de mdia importncia? Sabe-se que a histria no feita na condicional, mas a pergunta menos gratuita do que possa parecer primeira vista. O

livro do matemtico romano Lcio Russo, professor de clculo de probabilidades na Universidade de Roma e apaixonado estudioso de histria da cincia, publicado recentemente1, abriu um debate que envolve historiadores, filsofos, cientistas e matemticos, jogando sobre a mesa um argumento intrigante, para dizer o mnimo. Sustenta o autor que, na poca que genericamente chamamos de Antiguidade, e em particular no mundo helenstico surgido depois da morte de Alexandre Magno, amadureceu uma verdadeira revoluo cientfica, e at mesmo tecnolgica, que nada tem a invejar da revoluo de Galileu e Newton, na qual se enraza a cultura cientfica moderna. Ao contrrio, aquela revoluo esquecida foi, em certo sentido, copiada por aqueles que so considerados os pais fundadores da cincia moderna. O ponto de partida o final do quarto sculo antes de Cristo. Com a morte de Alexandre, exatamente 312 a. C., seu imenso imprio se dissolveu, dividido entre seus generais, originando na sia Menor e no Egito uma srie de estados e dinastias (como a dos Ptolomeus, no Egito) cultas e modernas, em torno dos quais se agluti-

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nou o melhor da dispora intelectual grega: soldados, literatos e governantes, mas tambm filsofos, matemticos e gemetras. No centro desse mundo resplandecia Alexandria, capital do reino dos Ptolomeus, uma espcie de Nova York da poca: transbordante de populao, de indstrias, de comrcio, alm de sede da mais clebre biblioteca da antiguidade, que hospedava mais de um milho de volumes em papiro e pergaminho. Numerosos reinos e cidades-estado helensticas eram, j no terceiro sculo a. C., florescentes centros de cultura, bastando citar Siracusa, Rodes, Prgamo, Samos, a prpria Atenas, Marselha, Antioquia, Corinto, as antigas cidades mesopotmicas e sicilianas. Os esteretipos culturais que nos foram transmitidos desde as aulas colegiais favoreceram a difuso, pelo menos entre os no especialistas no tema, de uma imagem da civilizao helenstica como subproduto da grande cultura da Grcia clssica, uma cultura menor e decadente, fruto da mestiagem com as culturas autctones da sia Menor e da frica, que seria reforada apenas com a injeo do vigoroso, apesar de ainda inculto, sangue romano (um esteretipo que provavelmente tem suas razes na grosseira exaltao da romanidade no perodo fascista). E negligenciase por completo o extraordinrio desenvolvimento que, justamente naquela poca, por obra dos herdeiros e continuadores da filosofia natural grega, haviam alcanado as matemticas, a experimentao fsica e mdica, as tecnologias produtivas. Aristarco de Samos, naqueles sculos, descobria e teorizava o sistema heliocntrico, antecipando Coprnico em quase dois milnios; Euclides, com seus Elementos, sistematizava de uma vez por todas a geometria clssica, nica at a descoberta, no sculo
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...houve um florescimento cientfico e tecnolgico sem precedentes, que no teria seqncia at a poca que se inicia com o sculo XVI, fruto do casamento da lgica e da racionalidade grega com o imenso patrimnio emprico

XVIII, das geometrias definidas, precisamente, no-euclidianas; e Herfilo da Calcednia lanava as bases da fisiologia e da anatomia modernas - para no falar da imensa contribuio de Arquimedes no s matemtica, mas tambm s cincias fsicas e s tecnologias. Na mesma poca, Eratstenes media o meridiano terrestre, e inovaes tcnicas verdadeiramente extraordinrias eram realizadas no campo da engenharia, dos autmatos, da tica e da medicina. Em suma, houve um florescimento cientfico e tecnolgico sem precedentes, que no teria seqncia at a poca que se inicia com o sculo XVI, fruto do casamento da lgica e da racionalidade grega com o imenso patrimnio emprico crescido, durante sculos, no Egito e na Mesopotmia, e talvez ainda com o aporte dos conhecimentos exportados pela ndia durante a empreitada de Alexandre. Desse casamento derivaria o fruto mais precioso da cultura helenstica: a construo de um mtodo axiomtico dedutivo, fundamentalmente matemtico, em condio de construir teorias abstratas e munido de uma srie de normas de correlao entre os entes da teoria e os fenmenos do mundo real. Na prtica, o mtodo que , hoje, um dos fundamentos das disciplinas atuais. O ocaso e a desapario dessa cultura e de seus resultados foi determinado, como sustenta Russo, exatamente pela progressiva conquista romana dos reinos helensticos, que culminou em 30 a. C. com a ocupao do Egito. Roma era quela poca uma grande potncia militar, mas tinha uma pobre presena cultural; ao seu expansionismo no correspondia um nvel intelectual e cientfico capaz de poder com-

A culpa de Roma

preender e assimilar os produtos de uma cultura to ampla e profunda. O incio do fim assinalado pelo assassinato, por um soldado romano, de Arquimedes, o maior gnio cientfico da antiguidade, durante a conquista de Siracusa por parte do cnsul Marcelo. medida que avanava, Roma varria, provavelmente de modo involuntrio, as estruturas culturais onde medrava essa produo intelectual. Corinto, em 146 a. C., conquistada e jogada ao solo: as obras de arte so levadas para Roma, mas as estruturas de estudo e de pesquisa, das bibliotecas s escolas, so reduzidas a runas. Conquistado com a ajuda dos romanos, dos quais era aliado o trono do Egito, Ptolomeu VIII Evergeta desencadeia feroz represso contra os intelectuais de origem grega que gravitavam em torno da clebre biblioteca e que representavam um ponto de referncia para todo o mundo helenstico, obrigando ao exlio grande parte dos sobreviventes. No arco de trs sculos, desse Renascimento cientfico restariam alguns traos apenas em aplicaes tcnicas menores, como as relativas realizao de jogos e mquinas maravilhosas. A prpria essncia dessa revoluo intelectual foi suprimida e seus contedos seriam esquecidos por mais de um milnio o que foi salvo se deve ao precioso trabalho dos estudiosos rabes da Idade Mdia. No entanto, ressaltou-se nos debates que se seguiram publicao do livro de Russo, muito rapidamente Roma e suas classes dirigentes assimilaram depois a arte e a cultura gregas. Basta citar Horcio (A Grcia, conquistada, conquistou os toscos vencedores e introduziu as artes no Lcio campons...), o esplndido poema cientfico de Lucrcio, o escritos de Plnio, o Velho e de outros escritores latinos. Arte

A revoluo cientfica do sculo XVI deveria ser atribuda em grande medida redescoberta (...) do pensamento e das obras dos grandes matemticos, fsicos e fisilogos dos trs sculos que antecederam o Cristianismo.

e literatura helensticas, portanto, tiveram curso no imprio romano at s invases brbaras e, transcorridos os obscuros sculos medievais, foram recuperadas. Mas, com algumas ilustres excees (em primeiro lugar, Euclides), bem pouco do patrimnio cientfico deixado pelos cientistas helensticos despertou a ateno do mundo ocidental, e grande parte de sua obra foi irremediavelmente perdida. A revoluo cientfica do sculo XVI, por isso mesmo, deveria ser atribuda em grande medida redescoberta, por parte de Galilei, Newton, Descartes etc, do pensamento e das obras dos grandes matemticos, fsicos e fisilogos dos trs sculos que antecederam o Cristianismo. Por que razo, todavia, esse gigantesco patrimnio intelectual, intensamente moderno, foi assim to rapidamente esquecido, quando poderia ter transformado radicalmente o mundo antigo e, posteriormente, consolidado a hegemonia romana? A resposta clssica que no existiam, quela poca, as bases sociais para um mundo fundado, como o nosso, no empreendimento cientfico e nas tecnologias de transferncia dos conhecimentos fundamentais em tecnologia e indstria, como ocorreria, por outro lado, no incio da era moderna. A sociedade antiga enraizava sua economia e a sua prpria estrutura no escravismo, no no trabalho assalariado e na reproduo ampliada de mercadorias. Em Alexandria, em Prgamo, em qualquer outro centro asitico existiam indstrias e um mercado, por assim dizer, capitalista, destinados, porm, a fenecer rapidamente em um mundo cujo esteio era constitudo de outros tipos de relaes de propriedade e de modalidades de acumulao e muito menos poderia desenvolver-se na sociedade feudal subseqente, fundada nas relaes

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de dependncia pessoal. Talvez esta no seja uma resposta que exaure o problema. Os conhecimentos tcnicos e cientficos produzidos pela sociedade helenstica poderiam, pelo menos em parte, ter sido recebidos e utilizados mesmo no contexto do mundo assim chamado greco-romano. Na realidade, porm, a prcondio para que a inovao (cientfica e tecnolgica) possa estender-se e determinar a organizao da sociedade a sua circulao. As idias, as tecnologias, o mtodo, os prprios resultados podem fecundar uma sociedade e traduzir-se em maneiras de organizar a vida social (e possivelmente a produo de mercadorias) desde que a informao circule livremente e possa confrontar-se com as diferentes realidades. Obviamente, quer por motivos tcnicos, quer por motivos culturais e sociais, isto no era possvel no mundo antigo: as obras cientficas e literrias eram exaustivamente transcritas nos volumes de papiro ou de pergaminho (fonte, este, de importante indstria em Prgamo), e a reproduo em srie s se tornaria possvel com a inveno da imprensa e dos tipos mveis por Guttenberg, no final do sculo XIV. Eram, portanto, um bem precioso e raro, privilgio das classes dirigentes, quase exclusivamente alfabetizadas (junto com seus escravos gregos ou egpcios e asiticos) e interessadas, como provvel, mais na literatura e na arte do que na cansativa leitura dos textos cientficos ou tcnicos. Os refinamentos matemticos e cientficos dos autores alexandrinos, portanto, atingiam somente um crculo restrito, em geral especializado, e isto explica por que razo, diferena de obras literrias at mesmo medocres, bem pouco nos chegou diretamente daquele patrimnio. Para que os conhecimentos comeassem
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a circular e entrar, por assim dizer, no sangue de uma sociedade, foi necessrio esperar no s a inveno de Guttenberg, mas tambm, e talvez principalmente, o Iluminismo. Vale dizer: o nascimento da sociedade informada. Em 1747, Diderot e DAlembert publicam a Encyclopdie: pela primeira vez uma srie de conhecimentos filosficos, cientficos e tcnicos entra em circulao, tornando-se patrimnio comum de estratos cada vez mais amplos da sociedade. Mais ainda que a imprensa e a mquina a vapor (patenteada por Watt em 1763), a Encyclopdie torna patrimnio comum e pe em circulao o patrimnio de conhecimentos elaborados por cientistas, artesos, tcnicos e pequenssimos industriais. a conjugao de conhecimentos diferentes, provenientes de diversos campos de saber, que determina a exploso da sociedade industrial2. No tanto a descoberta, a inovao em si (eis, talvez, a principal lio da esquecida revoluo helenstica), que determina a face da sociedade, mas a possibilidade e a velocidade com que essas informaes circulam. No por acaso, o desenvolvimento da moderna sociedade industrial corresponde a uma progressiva acelerao da circulao de informaes (no isentas, por sua vez, de perigos e contra-indicaes). E as informaes tendem a auto-fecundar-se, a interagir, produzindo novas avalanches informativas. Hoje vivemos no limiar de uma poca dominada de maneira quase obsessiva pela informao, em uma sociedade que se prepara para o cabeamento total, para a transferncia em tempo real de qualquer produto factual ou intelectual. Com o risco de que a prpria informao, inflacionada, se transforme em rudo e perca significado, repetindo assim,

Ver A. Caracciolo e R. Morelli, La cattura dellenergia: leconomia europea dalla protostoria al mondo moderno, Florena, La Nuova Itlia, p.103 e ss.

em situao invertida, a crise que determinou a ocultao milenar da revoluo esquecida.

Franco Prattico
Jornalista e escritor, escreve artigos cientficos para o jornal La Repubblica. Suas ltimas obras so: La cucina di Galileo (1994), La trib di Caino (1995), Dal caos alla coscienza (1998) e Nel Corno dAfrica, 2001. O artigo aqui apresentado foi publicado originalmente na revista Telma, 8, primavera de 1997 (traduo livre: Orlando Tambosi - professor do Departamento de Jornalismo da UFSC).

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