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Abismo de Rosas

To Trust Tomorrow
Nancy John
Na ha da Madera, a proa do tntco, Roberta Gmour tnha vvdo a sua
atormentada e exctante ua-de-me, ao ado do portugus Caros de Mavera,
um homem que no a amava. Desudda com a fata de amor e a vonca da
paxo com que era tratada, ea fugra daquees braos sedutores. Agora estava
de vota, para consegur o dvrco, romper defntvamente com o passado e
poder casar-se com Desmond, seu compreensvo e bondoso coega de trabaho.
S no contava ter que enfrentar novamente, sem sucumbr de dese|o, as
carcas brutas e apaxonantes de seu mardo, o dabo, mas tambm muto
amado, Caros de Mavera.
Disponibilizao e Reviso: Clarice
Formatao: Edina
LIVROS ABRIL
Romances para Amar
Caxa Posta 2372 - So Pauo
Copyrght: 1981 by Nancy |ohn
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& Schuster
Traduo: Esa |oana Frezza
Copyrght para a ngua portuguesa: 1983
Abr S.A. Cutura e Industra - So Pauo
Composto na Tpono Artes Grfcas Ltda. e mpresso nas ofcnas do
Crcuo do Lvro S.A.
Capa: Iustrao Shouette

CA#$%&' (
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Era um da rudoso e movmentado. O rego marcava meo-da. A grande
saa | estava repeta e o ar vbrante de conversas. Os executvos da
Pubcdade Astra, reundos em vota da grande mesa de conferncas, ds-
cutam o rotnero pane|amento semana da agnca.
Roberta era a nca muher presente reuno, e esforava-se por
partcpar atvamente da conversa. Seus cabeos cor de me, presos nuca por
uma fta, reaavam o formato ova do seu ndo rosto. O eegante ternnho, de
tom castanho-avermehado, dava-he uma aparnca dnmca e capaz,
a|udando-a em seus propstos de aparentar efcnca.
Mas seus pensamentos estavam onge. Depos de ter do a carta que
recebera de Caros, naquea manh, estava dfc manter-se atenta aos
assuntos da reuno. E dsso dependa o seu sucesso, no exctante mundo da
pubcdade.
- Bem, Rob. O que me dz?
A pergunta do dretor-presdente, |oceyn Barkwth, pegou-a de surpresa.
|.B. era o mas veho dos homens presentes naquea saa, e, apesar dos seus
sessenta anos, cabeos prateados e ombros geramente arqueados, anda se
mantnha frme no comando da agnca.
- Snto muto, |.B. Do que se trata? - descupou-se Roberta, sem |eto.
Barkwth demonstrou caramente sua rrtao, mas contnuou com
suavdade:
- Mnha querda Rob, pergunte se antes de r para casa podera fnazar
estes trs desenhos que esboamos para Perfumes Hacyon.
- Ah, sm. . . caro que posso! - respondeu ea, aos trancos. - Confe
em mm, |.B.
Aguns mnutos mas tarde, a reuno termnou, resutando numa
debandada gera. Apenas Desmond Beamy permaneceu na saa, esperando
por Roberta, que se ocupava em guardar os esboos na pasta.
- Mas, querda, voc estava com a cabea nas nuvens! - excamou ee,
em tom de crtca. - Fque com receo de uma exposo de |.B. Por sorte, ho|e
ee estava bem-humorado.
Roberta ftou-o com profundo desnmo. Pouco antes de a confernca ter
nco, tnha entrado dscretamente no escrtro de |.B. e peddo permsso
para trar uns das de cena. | que parte do probema estava resovdo, por
que he pareca to dfc revear as novdades ao homem que amava? As
dfcudades que mpedam seu casamento com Desmond seram fnamente
souconadas?
- |.B. saba que ago me preocupava - confessou Roberta, hestante.
- mesmo? - Os ohos cnzentos de Desmond estretaram-se, cheos de
desconfana. - E por que no me dsse antes?
- Ia contar. Apenas. . . Bem, com toda essa agtao, no tve
oportundade. - Ea fez uma pausa e depos contnuou: - Receb. . . receb
uma carta de Caros, ho|e de manh.
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- Entend! E o que ee quer?
A carta anda estava em sua bosa, mas, por um motvo nexpcve, no
qus que Desmond a esse. Com um tom ansoso e cheo de vvacdade,
prosseguu:
- So boas novas, Desmond. Caros confrma que est pronto para
dscutr as bases do nosso dvrco. Mas quer que eu v ha da Madera, para
conversarmos. Ee no dspe de tempo para vr a Londres, como voc sabe.
Desmond no demonstrou muta satsfao. Ao contrro, armou-se de um
ar ctco, como se ea tvesse coocado ma a questo.
- No gosto dsso, Rob. Afna, no ve|o motvo para se encontrar com
ee. A ao do dvrco pode ter prossegumento sem necessdade de
encontros, | que as partes nteressadas esto de acordo.
- Eu se - respondeu ea, ndefesa. - Mas mehor fazer o que
Caros dese|a, no mesmo? Bem. . . ee demorou tanto para se decdr. . . No
quero correr o rsco de v-o votar atrs, s para me contrarar. Conhecendo-o
como o conheo, se que Caros ser
perfetamente capaz dsso, se eu fzer pouco-caso de sua proposta.
- Aquee ordnro! - expodu Desmond. - Mas, sendo assm, ser
mehor evar as cosas do |eto dee. Ouando acha que podemos partr? Vou
tentar obter um da extra, no prxmo fm de semana. Oue ta?
- No precso r comgo - contestou Roberta, ruborzando. - De fato,
mehor mesmo que no v. Voc e Caros vo acabar dscutndo e sso
compcara tudo.
Desmond concordou, reutante:
- No va se hospedar na casa dee, no mesmo?
- Caro que no! - assegurou Roberta, mpacente, - Fcare num hote.
Desmond sentu-se avado.
- Ento, quando pensa partr?
- | est tudo decddo. |.B. deu-me permsso; portanto, amanh
mesmo devere estar voando para a ha.
- Amanh! - excamou Desmond, sobressatado. - Va dar a mpresso
de que ee apenas precsa evantar um dedo para voc r correndo.
- Acho que est brncando - respondeu Roberta, com ar de reprovao.
- Afna, no ve|o motvos para adarmos anda mas essa questo.
- Tem razo, querda. Ouanto mas cedo voc se vrar de Caros de
Mavera e
casar-se comgo, mehor! - Encarou-a, ansoso. - Ouanto tempo
pretende fcar por ?
- |.B. dsse para eu fcar o tempo que for necessro. O chefe est do
nosso ado, Desmond. Ee nos quer casados.
De fato, era surpreendente que o dretor da Pubcdade Astra tvesse
nteresse em ver os confusos casos pessoas de Roberta souconados. Ea
prpra, mas do que nngum, estava cente de que, nos tmos tempos, no
estava exercendo o seu pape com o mesmo
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brhantsmo apresentado anterormente, sto , antes de Caros surgr
bruscamente em sua vda.
Roberta ngressou na Astra aos vnte e um anos, assm que termnou seu
curso na escoa de arte. Logo de nco, demonstrou ser uma artsta promssora
no campo pubctro. Tanto assm, que, competado um ano de frma, fo
promovda, encarregando-se da parte artstca de uma sre de anncos,
autorzados por um cente novo - Vnhos Mavera Ltda. O fho do
propretro dos vnhedos da ha da Madera, gerente do escrtro de Londres,
fcou to mpressonado com o trabaho de Roberta, que dese|ou conhec-a.
Ea |amas se esquecera daquee encontro, muto menos do magnetsmo
daquee homem, parado dante dea, no eegante escrtro de |oceyn
Barkwth, construdo |unto ao verde de Hyde Park.
Caros de Mavera era muto ato e esbeto, e seus cabeos escuros,
evemente onduados, acanavam-he a nuca. Tra|ava um terno cnza-caro, de
corte eegante, com um porte natura de quem estava fazendo um grande
favor ao afaate. Mas, atrs dessa postura despreocupada, transpareca uma
fora de ao, um vgor de pantera. O rosto arrogante, com traos bem
acentuados, denotava uma ncrve autoconfana, e Roberta soube,
nstntvamente, que ee nunca acetara agum que no correspondesse aos
atos padres a que estava acostumado. Os ohos eram profundos e escuros
como bano, o narz muto reto e os maxares anguosos. A boca, bem
contornada, permaneceu ctca enquanto a observava. Mas, depos de uma
anse demorada, seus bos curvaram-se com aprovao, reveando uma
nesperada sensuadade.
- Ento - dsse Caros de Mavera, arrastando as sabas -, es uma
|ovem taentosa e bea! Oue combnao formdve! - concuu, exbndo seu
ngs perfeto, em tom ressonante e profundo, com eve sotaque.
- Roberta uma |ovem estrea em ascenso. a mehor desenhsta do
nosso departamento de arte - observou |oceyn, gentmente. - Estamos
muto orguhosos dea.
- E com razo! - Caros fez o comentro sem trar os ohos dea. - Srta.
Gmour, amoa comgo?
Era uma ordem, no um convte, Roberta constatou. Mas, o ncrve era
pensar que, ses semanas aps aquee prmero encontro, ea | se tornara a
esposa de Caros de Mavera. Foram ses semanas maravhosas, vvdas em
estado de choque permanente, ma ousando acredtar que aquo tudo era rea.
E que, entre todas as muheres do mundo, Caros tnha escohdo |ustamente
"ea".
A proposta de casamento fo feta num cube noturno, em Mayfar. Uma
surpresa tota. O cube era pequeno e ntmo, com pouca umnao e
atmosfera convdatva. Ees danavam numa pequena psta crcuar,
movendo seus corpos no compasso da msca romntca.
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- Vamos nos casar, mnha adorve Roberta - murmurou Caros, de
repente, com a boca |unto a seus sedosos cabeos. - Agora, agora mesmo.
To ogo sua e ngesa permta.
- Casar? - gague|ou ea, ncrdua.
- sso mesmo, casar. - E sabe o que mas? No quero esperar muto
para ter voc |unto a mm.
Mas tarde, ao sarem do cube, estaconaram o carro |unto ao cas e foram
passear ao ongo do Tamsa. Mhares de mpadas se refetam sobre a
superfce da gua encrespada pea brsa: era uma note de encantamento.
- Tudo aconteceu to rapdamente - dsse Roberta, meo tmda. - Ma
posso acredtar! sro, sso de voc querer casar-se comgo?
Ee parou e tomou-a, com ternura, em seus braos. Um poca ondrno,
que faza a ronda, sorru e ohou deberadamente para o outro ado.
- Mnha querda, nunca fae to sro em mnha vda. Voc a mas
nda e a mas dese|ve de todas as muheres que conhec. No ve|o a hora de
torn-a mnha, agora e para sempre. Mnha e s mnha. - Ru com suavdade.
- Com todos esses homens
ma-ntenconados rondando em sua vda, no tere um momento de paz
enquanto no puser uma aana savadora em seu dedo.
Apoada contra o peto vgoroso de Caros, Roberta sentu a exctao que
tomava conta dee. O be|o que trocaram, no entanto, fo temperado com
maravhosa ternura. Fcaram abraados no cas, agora deserto, durante ongos
mnutos, enquanto ea senta seu corao quase estourar de aegra.
Desde ento, vu-se arrastada numa gorosa mar de exctao. Somente
mas tarde, tarde demas, na verdade, que percebeu que nem uma s vez
Caros tnha pronuncado aqueas paavras mgcas e essencas: "eu te amo".
As crcunstncas no permtram que o casamento fosse reazado com
uma grande recepo. Do ado de Roberta, am de aguns amgos da Astra,
hava apenas duas grandes amgas e seu padrasto, Chares Bradey, acompa-
nhado da esposa, vndos de Yorkshre.
Roberta fcou sensbzada por seu padrasto estar presente ao seu
casamento. H ses anos, quando sua me morrera de ataque cardaco, fora
Chares quem a consoara em sua afo. Na poca, Roberta tnha dezessete
anos, e ee hava he assegurado que sempre encontrara um ar em sua casa.
Ea sentu sncerdade naqueas paavras, mas, desde que Chares se casara
novamente, preferra no se mpor, com muta frequnca, nova esposa dee,
mtando o contato a uma troca de cartas e a breves vstas, poucas vezes por
ano.
Do ado do novo, apenas uns poucos amgos, gados a seu trabaho,
assstram cermna. Um ataque reumtco mpedra que o veho pa de
Caros sasse da ha da Madera.
Fo durante a ua-de-me que Roberta duvdou, pea prmera vez, do
acerto de seu mpetuoso casamento com aquee homem que ma conheca.
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Caros qus apresent-a, sem mas demoras, ao sr. Mavera, seu pa; por sso,
partram para a ha da Madera, ogo aps a recepo.
A casa da fama, a Ounta da Boa Vsta, era uma encantadora manso,
sodamente construda em esto coona, rodeada de |ardns pro|etados nos
terraos, sobre a umnada baa de Funcha. Uma mutdo de empregados
aguardava por ees dante da casa, cu|as portas envdraadas am se abrndo
sucessvamente, respandescentes sob os refexos dourados do so.
O pa de Caros, dom Eduardo de Mavera, um veho senhor de
cabeos prateados, apareceu ao terrao para dar as boas-vndas nora.
Apoava-se com esforo numa bengaa, mas, anda assm, conseguu
apresentar-se com aprumada dgndade. Suas prmeras paavras, depos de
be|-a em ambas as faces, foram motvo de refexo;
- Este um da de muta fecdade, mnha querda! Ver fnamente meu
fho casado! | estava comeando a temer que Caros achasse a vda de
sotero muto agradve. E que no estvesse mas dsposto a enfrentar um
compromsso sro.
Mas tarde, subram para o quarto, um grandoso aposento decorado
em tons suaves de
verde e ouro. O vento agtava as cortnas de um ado para o outro,
fazendo-as onduar sobre o tapete cor de musgo. A tarde estava quente.
Roberta aproxmou-se da |anea escancarada e aprecou, com admrao, a
pasagem sua frente. As casas, brhando uz do so, esparramavam-se
peas encostas at a nha do mar azu, cortado por centenas de veas brancas.
Com um eve tremor na voz, acusando um nervossmo, ea comentou:
- Segundo o que seu pa dsse, Caros, parece que sua vda amorosa fo
bastante tumutuada!
- E natura! Santo Deus, sou um homem vr, de trnta e dos anos. No
va pensar que fque onge das muheres durante esses anos todos.
- No, caro que no! Mas. . .
- Nada de "mas" - dsse ee, com desdm. - E nada de nterrogatros.
- Por mm, tudo bem - retrucou Roberta, |ogando a cabea para trs e
sacudndo os ombros. - Afna, o que bom para o ganso, bom tambm para
a fmea do ganso - acrescentou, macosa.
- Expque sso! - contestou Caros, em tom ameaador.
- um provrbo ngs. Sgnfca que o que serve para um sexo
permtdo tambm para o outro.
Caros estava atrs dea, com as mos pousadas suavemente em seus
ombros. De repente, a presso aumentou e Roberta sentu aquees grossos
dedos afundarem em sua carne, machucando-a. Caros vrou-a com rudeza, e
fo neste momento que ea percebeu, com espanto, que os ohos cor de bano
cntavam de rava.
- Houve outros homens em sua vda? - grtou ee, feroz.
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Roberta no demonstrou, nem por um nstante, que aquee aperto crue a
machucava. Forando uma naturadade que no senta, respondeu, com
petunca:
- Tenho vnte e trs anos, embra?
- Oue quer dzer? - perguntou ee, por entre os dentes cerrados. - Uma
muher decente, que se preza, mantm-se fe s vrtudes antgas.
O prmero mpeto de Roberta fo assegurar que estava orguhosa por ter
se casado com o homem que amava, anda vrgem. Esta stuao | he tnha
causado mutos aborrecmentos: suas amgas caoavam de seu pudor e aguns
de seus ex-namorados tnham se tornado
desagradves, dante de sua recusa em r para a cama com ees.
Mas o esprto de ndependnca mpedu-a de submeter-se to facmente
attude machsta do mardo. Por que permtr que Caros a obrgasse a
manter-se fe queas vrtudes moras que ee prpro estava onge de
pratcar?
- Suas numerosas namoradas foram fs a essas vrtudes?
Caros prague|ou voentamente em sua prpra ngua. Ftou-a durante
ongos e penosos momentos, com rava. Ento, num mpeto sevagem de
dese|o, puxou-a, esmagando-a contra seu corpo vgoroso. Seu be|o no fo o
mesmo de sempre: a paxo, nfamada pea cruedade, tomava tudo e no
ofereca nada. Roberta resprava com dfcudade, peo choque e peo medo
que a domnavam, e tentava vrar o rosto para fugr daquee dese|o devasta-
dor. Mas os bos de Caros quemavam, obrgavam os dea a se abrrem,
recamando a ntmdade de sua boca.
E assm, no comeo da note, com o cu avermehado peo so poente e a
brsa agtando as cortnas das |aneas entreabertas, seu casamento fo
consumado. No com amor e ternura, como magnara, mas com do e
desprezve submsso.
Apesar de tudo, ncrdua, Roberta sentu seu corpo corresponder,
arqueando-se para encontrar o dee. Sentu seu prpro dese|o despertar,
deparando-se com uma paxo sevagem, at que tudo sua vota se apagou,
menos a febr satsfao dos sentdos.
Mas tarde, desesperada, ea se agarrou nee, procurando tranquzar-se.
Se, naquee momento, Caros tvesse dto que a amava, tera sdo maravhoso!
Mas ee afastou-se dea, como se estvesse zangado. Depos de aguns m-
nutos, evantou-se da cama e murmurou:
- mehor que se vsta ou chegaremos atrasados para o |antar.
Esta cena se repetu anda mutas vezes, naquea mesma note e nos das
e notes que se seguram. Era como se Caros a odasse por dese|-a tanto;
como se desprezasse toda a espce femnna. E, tambm, porque poda
consegur, com facdade, acender em Roberta uma chama ntensa de dese|o.
Vagarosamente - anda na grande saa de reuno da Astra -, Roberta
nterrompeu seus devaneos e votou readade. No estava aborrecda por
ter prometdo a |.B. que termnara os esboos nacabados antes de partr para
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a ha da Madera. Mas tavez fosse mehor evtar os penosos nterrogatros de
Desmond, durante o amoo.
- Vou comer um sanduche no estdo - dsse Roberta.
- Oue vamos fazer ho|e note? - perguntou Desmond.
- Ah, essa note? Bem, no se; tenho muto o que fazer, cosas para
preparar - respondeu ea, evasva.
- Mas no deve ser tanto assm. Afna, so apenas aguns das. A
bagagem no deve ser muta.
Fnamente Roberta decdu contar a verdade a Desmond, faando da
manera mas natura possve:
- Caros me pedu para dar uma chegadnha no nosso apartamento da
Barbcan e pegar um terno que dexou por .
- Mas que ousado! Encarregar voc de tratar das cosas pessoas dee.
demas!
- Bem, eu no poda recusar - respondeu Roberta, tentando dsfarar
sua fata de espontanedade. Por nada nesse mundo admtra a Desmond
que o smpes ato de pensar em votar ao oca de sua breve vda de casada
faza com que seu corao batesse mas forte. - Afna, fu eu que decd no
morar mas naquee apartamento. Ofcamente, em Londres, ee anda o
nosso ar.
Desmond abaxou os ombros, desconsoado, e dsse:
- Est bem, mnha querda. Voc est com as chaves do apartamento?
- Estou. Lembre-me de cooc-as na bosa, ho|e de manh.
- Otmo! Ento, vamos |untos ao apartamento. Depos de preparar sua
bagagem, poderemos |antar num restaurante taano.
Ea permaneceu dante dee, sem |eto.
- No precsa vr comgo, Desmond.
- H agum motvo especa para eu no r?
Roberta perdeu a faa. Suspetava que ee tvesse fcado contente com a
oportundade de conhecer o uxuoso apartamento de cobertura onde ea e
Caros tnham morado. Faava sempre nsso, nsnuando que gostara se ea o
evasse at .
Depos da dfc decso de abandonar Caros, h dos anos, nunca mas
coocara os ps naquee apartamento. Trs semanas antes da separao,
dante da nesperada morte do veho Mavera, tnham va|ado |untos para a
ha da Madera. Fo a que, bruscamente, ee anuncou sua resouo de morar,
para sempre, na ha.
- E eu... e mnha carrera? - protestou Roberta, chocada por no ter sdo
consutada.
Era natura que Caros, sendo nco herdero do pa, consderasse mas
mportante sua presena na sede centra dos Vnhedos Mavera que nos
escrtros de Londres. Mas ea fcou desapontada por ee ter reveado sua
decso daquee modo, como se | estvesse tudo resovdo.
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- Sua carrera ser mnha esposa. Enquanto morvamos em Londres,
no me mportava com o fato de voc contnuar trabahando. Agora,
dferente, | no possve.
- Tenho um contrato com a Pubcdade Astra.
- Mnha querda Roberta, os contratos podem ser desfetos, quando
necessro. Teefonare para |oceyn Barkwth, expcando os seus motvos.
- Se h agum teefonema para ser feto, sou eu quem deve fazer.
- Oue se|a ogo! - respondeu ee, com uma fasa ndferena.
Mas aquo era apenas um pretexto, Roberta saba. O probema maor era
o seu reaconamento com ee, que no a bem. Chegara o momento de trazer
tudo tona e forar uma mudana radca na attude machsta do mardo.
- Est cometendo um grande erro, Caros. Est pensando que pode
mandar e desmandar em mm, como se fosse o propretro do meu corpo e da
mnha ama?
Ee ergueu as sobrancehas, com rona.
- um desafo? Est pedndo provas, mnha querda esposa?
Roberta se afastou dee, subtamente receosa, amentando ter escohdo o
quarto de dormr para enfrent-o. Saba, por sofrdas experncas passadas,
que atrs desse desafo exsta uma cruedade que a evara a uma submsso
tota.
- Caros, no podemos dscutr como seres humanos raconas?
Mas ee gnorou seu argumento. Aproxmou-se devagar, tomando-a nos
braos.
Esmagada contra o corpo vgoroso de Caros, Roberta sentu quando
aquees bos tocaram os dea, demonstrando absouto domno da stuao. E
percebeu que submerga, novamente, na famar e rresstve onda de prazer.
| estava sem foras, quando Caros ergueu-a nos braos e evou-a para cama.
Ouando a dexou, ee dsse, exbndo um sorrso rnco:
- Sempre que precsar de provas, querda, fcare muto fez em refrescar
sua memra.
Da aps da, uma certeza tomava conta do corao magoado de Roberta.
Ea no poda toerar mas a escravdo desprezve a que era submetda, nem
a cruedade do seu mardo. Era como se no houvesse um amor verdadero
entre ees. | no exsta respeto, nem mesmo
confana.
Caros a ohava como se ea fosse um ob|eto de sua propredade. Era
mpossve trocar paavras amves com outros homens sem provocar uma
bruta cena de cmes.
Depos de ongos das de agona, Roberta tomou uma decso. Dsse a seu
mardo que ra dex-o e que votara para a Ingaterra.
Como hava prevsto, Caros expodu de forma assustadora, provocando
uma voenta e amarga dscusso. A brga termnou com uma cena bruta.
Caros pareca um sevagem; sua rava superou tudo o que | tnha acontecdo
at aquee momento. Mas, enquanto o corpo de Roberta fraque|ava dante do
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dese|o dee, sua mente permaneca fra. Ouando a reao termnou,
murmurou roucamente:
- No te suporto mas, Caros.
Ee se afastou, mas permaneceu ao ado da cama, ohando-a com
desprezo e rava.
- V, ento, pequena fetcera! Se que va votar. . . cedo ou
tarde estar de vota!
- Nunca! - respondeu ea, com tota convco.
No entanto, sua certeza fcou terrvemente abaada, durante aqueas
notes nfndves e ma dormdas, no modesto apartamento de Baywater.
Estava bem dstante do uxuoso apartamento de Barbcan e de suas trstes
embranas. Resstu com frmeza tentao de votar correndo para seu
mardo, pos saba que, se o fzesse, estara comprando sua prpra
nfecdade. Sua vota servra apenas para aumentar anda mas a arrognca
de Caros,
fazendo-o sentr-se trunfante, e ea sera mas nfez e mserve do que
antes.
"Caros votar para mm?", fo a pergunta que se fez, durante aquees
prmeros meses de separao. Se os negcos o trouxessem a Londres, quem
sabe ee no a procurara? Um novo reaconamento podera surgr, entre ees,
e ento, em vez de dese|ar apenas seu corpo, Caros podera am-a tambm.
Mas os negcos no o trouxeram de vota Ingaterra. O gerente da
companha era perfetamente capaz de admnstrar o escrtro da St. |ames
Street.
Fnamente, ea abandonou quaquer esperana de reconcao. Ao nvs
de pensar no passado, resoveu concentrar as energas para progredr em suas
atvdades profssonas. Mas o trabaho no he deu a satsfao que dese|ava.
Por agum motvo nexpcve, fatava-he agora o taento que tnha
demonstrado um da, aquee ago especa que a faza sobressar perante os
outros.
E, quando Desmond Beamy, o gerente de pubcdade da Astra,
demonstrou nteresse por ea, correspondeu com gratdo. Aquee namoro
tranquo era um contraste agradve dante do comportamento tempestuoso e
machsta de Caros.
No fna da tarde, Roberta conseguu termnar os trs desenhos que
seram submetdos aprovao dos executvos da Perfumes Hacyon. Ea saba
que ees seram acetos, mas tnha certeza de que no merecera os mesmos
eogos que tnha recebdo por ocaso da campanha dos Vnhos Mavera.
Fechou o escrtro com trsteza e fo ao encontro de Desmond.
Enfrentaram o trfego ntenso das ruas do West End, para chegarem num
ato edfco do barro Barbcan. Um eevador evou-os, rapdamente,
cobertura.
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Desmond mostrou-se mpressonado com o uxo do apartamento, mantdo
em perfetas condes por uma governanta portuguesa. Fcou admrando a
saa espaosa, pane|ada por um perto em decorao de nterores. As |aneas
enormes e panormcas estavam dsfaradas por grandes cortnas de veudo
verde-esmerada, o cho coberto por um carpete da mesma cor. Sofs ampos
e potronas convdatvas, de couro branco, espahavam-se peo sao.
- Ento, assm que vvem os rcos! - murmurou! com nve|a, vrando-
se para Roberta. - Por que acha qua seu mardo cedeu e concordou em faar
sobre o dvrco, depos de ter fcado tanto tempo contra?
- Tavez Caros quera se casar de novo - ea dsse, com um rpdo
encoher de ombros.
A dea, que | tnha he ocorrdo dversas vezes durante o da, causou-he
uma dor estranha.
- Ento, tudo bem - concuu Desmond, com ndferena, drgndo-se
|anea para observar a vsta panormca de Londres, com a Catedra de St. Pau
e a ponte da Torre, de um ado, e o Paramento e a Abada de Westmnster, do
outro.
Roberta conheca tudo aquo muto bem; a beeza de Londres tnha fcado
marcada para sempre em sua memra. Depos de agumas das numerves
brgas com Caros, ea fcava ohando a pasagem atravs da |anea, para que
seu mardo no percebesse as grmas que percorram seu rosto.
Dexando Desmond soznho na saa, ea desceu os trs degraus que a
evaram ao quarto. A, a sensao da presena de Caros era quase
nsuportve. Uma vea de sua garganta comeou a pusar, dexando-a sem
fego. Era como se, a quaquer momento, ee fosse aparecer e tom-a em
seus fortes braos. Ea poda sentr, como se fosse rea, a presso de seus
vgorosos mscuos e o dese|o de seus bos crus, sempre sedentos de amor.
Amor? Essa paavra podera reamente ser usada para descrever aqueas utas
febrs, quando consegua possu-a, provando-he que seu corpo traoero
necesstava do dee?
Roberta estremeceu dante das embranas amargas. Fechou os ohos
para no ver a cama enorme, que tnha sdo o paco daquees ncessantes atos
de profunda paxo.
Da porta, Desmond perguntou:
- Posso a|udar, querda?
Ea no ousou encar-o, temendo que seu rosto trasse seus pensamentos
tumutuados.
- No, obrgada - murmurou. - No vou demorar mas que um mnuto.
Desmond fcou onde estava e Roberta sentu que ee a observava,
enquanto se drga para a enorme parede de armros. Trou de dentro do
maero uma pequena maa de couro maco, com as ncas de Caros
mpressas em ouro. Hava peo menos uma dza de ternos novos, esquecdos
nos cabdes durante aquees dos anos. Ao trar para fora a roupa que Caros
hava peddo, merguhou numa nova onda de embranas. Nos seus dedos, o
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tecdo maco embrava a pee sa de Caros. Bruscamente, ea coocou um dos
ternos sobre a cama, to detestada, e comeou a dobr-o.
- Aposto como esse terno fo comprado numa das eegantes o|as da
Save Row - dsse Desmond. O tom de desprezo em sua voz no dsfarou a
nve|a que senta. - Gostara de saber quanto custou.
- No se - respondeu Roberta, com voz rouca.
Era o mesmo terno que Caros estava usando na ocaso de seu prmero
encontro, e agora pareca estranho que ee tvesse peddo exatamente aquee.
O tom de voz de Desmond estava bastante amargo, quando faou:
- Deve esquecer esse esto de vda, quando se casar comgo.
- Nunca dese|e sso - assegurou Roberta, com um sorrso. - No me
case com Caros por causa do dnhero e passo muto bem sem uxos. Mas, de
quaquer modo, ns estaremos muto bem, em comparao com a maora dos
recm-casados. Voc recebe um tmo saro da Astra e anda podemos
contar com a mnha parte.
- Com o tempo va mehorar anda mas Rob. Tenho mutas deas, nesse
sentdo.
- Por exempo?
Desmond aproxmou-se, abraou-a com suavdade e be|ou-he os cabeos.
- Oue me dz de uma ua-de-me no |apo?
- |apo? - Roberta vrou-se e ohou-o com espanto.
- Ento?
- Sera maravhoso, caro! Mas no uma vagem muto onga? Ouero
dzer, va custar um bocado de dnhero...
Desmond a nterrompeu, o que no era seu costume.
- De acordo com um |ornasta amgo, que atuamente trabaha em
Tquo, o mercado de trabaho para os pubctros ngeses est tmo. No
ve|o porqu dexarmos de aprovetar a ocaso para expandr os negcos da
Astra. Meu amgo poder me apresentar s pessoas certas.
- Mas em nossa ua-de-me? - excamou Roberta, tentando no
demonstrar seu desapontamento.
- Por que no unr o t ao agradve? uma oportundade que tavez
no se repta novamente.
Roberta sentu uma vontade enorme de reprovar aquea attude pouco
romntca, mas saba que, se o fzesse, Desmond nunca ra entender. Em vez
dsso, retrucou, com um pequeno rso de protesto:
- Voc no acha que est se precptando um pouco? Afna, anda no
me dvorce de Caros.
- Convena seu mardo a apressar os advogados. No podemos perder
essa chance.
Se ee tvesse dto: "Assm no tere que esperar muto para ter voc ao
meu ado" tera sdo mehor, pensou Roberta, com trsteza. De repente, sentu
necessdade de ser tranquzada.
- Voc me ama, Desmond?
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- Caro que sm! Voc sabe dsso, querda.
Sorrndo de novo, Roberta aconchegou-se nos braos dee e ergueu o
rosto, convdatva. Ee curvou-se e be|ou-a com muta decadeza, mas sem o
vgor e a paxo de Caros. O casamento com Desmond sera um bsamo para
o seu tormento, sera um fez e refrescante aguacero, depos de ter
enfrentado o so ardente do deserto.
Roberta dexou o Aeroporto de Heathrow numa manh cnzenta, debaxo
de chuva e ventos tempestuosos, dese|ando saber o que ra encontrar pea
frente. Como ra reagr dante da possbdade da exstnca de outra muher. .
. uma nova muher na vda de Caros? Deva ter acetado a companha do
novo; tera, peo menos, um conforto mora. Entretanto, teve a ncmoda
sensao de que, num confronto dreto com Caros, Desmond no evara a
mehor.
No. Sera bem mehor encontrar seu mardo a ss! Ira enfrent-o de
gua para gua, e no permtra que ee a domnasse. Afna, no tnha mas
nenhum poder sobre ea.
Do outro ado, um homem sorru subtamente, como se tvesse ouvdo
seus pensamentos ntmos. Roberta estremeceu, cobrndo-se com seu casaco,
embora o so anda brhasse com espendor atravs das |aneas do avo.
O Aeroporto de Santa Catarna, escupdo nas rochas vucncas da ha, |
estava vsve. O avo aterrssou deszando pea pequena psta e ogo os
motores pararam de funconar, com um estremecmento.
Ao descer as escadas, Roberta asprou o ar suave e basmco dos
trpcos, uma mstura de vras espces de fores. Deu uma ohada no rego:
o tx evara cerca de mea hora para chegar ao hote, em Funcha. Isso he
dara tempo para uma repousante xcara de ch, antes de teefonar para
Caros.
Com dfcudade, retrou as maas da estera roante, mas ambas foram
arrancadas de suas mos por agum que estava atrs dea. Vrou-se para
protestar, mas fcou parasada com o que vu.
Ah, no! Era muto crue! Anda no estava pronta para enfrentar Caros!
Esperava ter tempo para se preparar antes de encontr-o; frmar-se, para
resstr ao seu charme, que anda agora, apesar da amargura que exsta entre
ees, faza todo o seu corpo tremer e se agtar.
- O, Rob - ee a cumprmentou, desafando-a com seus ohos cor de
bano. - Ento votou, afna! Eu dsse que votara, embra?
14
CA#$%&' ((
Caros camnhava frente de Roberta, com passos argos. Um ndvduo
ato e soberbo, confante e agressvo, sempre pronto a reper quaquer
nterfernca. Eegante, em sua caa marrom-cara e camsa esporte azu, a
abrndo camnho atravs daquea mutdo de passageros em fras. Vacante,
Roberta teve que correr atrs dee at a praa onde estaconara o carro, um
Mercedes branco, novo em foha.
Enquanto Caros guardava a bagagem no porta-maas, ea perguntou:
- Como saba que eu a chegar nesse avo? Em meu teegrama dsse,
apenas, que chegara ho|e.
Os ohos escuros eram zombeteros.
- Isto aqu no o Aeroporto de Heathrow ou Kennedy, mnha cara. |atos
no chegam a cada nstante. De quaquer modo, teefone ao meu agente, em
Londres, pedndo que verfcasse todas as stas de passageros dos voos de
ho|e.
- Sempre to efcente! - concuu ea rnca, embora sentsse um
n na garganta.
- Ento acrescente a efcnca mnha onga sta de ofensas -
dsse ee, tornando-se sarcstco de mprovso.
"Se Caros tvesse dexado esse prmero encontro para uma hora mas
oportuna, essa troca spera de paavras podera ter sdo evtada", pensou ea
nfez. E, vacante, dsse:
- Por favor, Caros; vamos tentar nos comportar de manera cvzada.
Afna, voc sabe por que estou aqu.
- Conheo o suposto motvo que a trouxe at a ha - retrucou ee, com
um sorrso desagradve.
- Ento, no acredta em meus motvos?
- E devera acredtar?
Depos de bater com fora o porta-maas, Caro aproxmou-se dea,
examnando seu rosto com ateno, avaando-o de um modo constrangedor.
- Est muto pda, querda. Anda muto bonta, sso nem precso dzer,
mas um pouco esgotada. Mutas notes de paxo com . . . como o nome
dee? Desmond?
- Peo amor de Deus! - ea protestou, fcando vermeha. - Se quser
me acompanhar at o hote . . . bem, fcara agradecda. Reserve um quarto no
Ma|estc.
Caros abru a porta do Mercedes, dexando que Roberta sentsse o
toque de fogo de seus dedos, quando a a|udou a entrar no carro. Depos, sem
pressa, deu vota e sentou-se no banco, ao ado dea.
15
- Ouando chegarmos em casa, teefonare ao Ma|estc, canceando a
reserva - afrmou, de manera brusca enquanto dava partda no carro.
- Oue quer dzer "quando chegarmos em casa"?
- A Ounta da Boa Vsta, caro! No mude de casa, durante sua
ausnca.
Roberta resprou fundo e expodu:
- Se pensa que vou fcar na qunta com voc, est muto enganado.
Tnham passado pea pequena cdade de Santa Cruz e agora subam uma
tortuosa estrada tornea. Enquanto contornava uma curva fechada, ee
perguntou, em tom seco:
- A casa do mardo no o ugar mas aproprado para a esposa?
- Mas, no sou sua esposa... - retrucou Roberta.
- Ento, por que est aqu, mnha querda? Acho que o fato, ndscutve,
de que "anda" mnha esposa, a nca razo de sua vnda.
- O que voc quer dzer que "anda" sou sua esposa no sentdo
estrtamente ega.
- Mas no outro sentdo, pertence a Desmond - grtou ee, feroz. -
sso que est querendo dzer?
Roberta teve a nteno de negar com energa, mas refetu um pouco. Se
Caros pensava que ea e Desmond mantnham reaes ntmas, tanto mehor.
Dessa manera, no se opora ao peddo de dvrco.
- Meu reaconamento com Desmond no de sua conta.
- Sere o |uz do fato - dsse ee, num tom carregado de ameaas.
Prosseguram em snco. Mas, apesar de preocupada, Roberta no pde
dexar de notar a pasagem sua vota, mas bonta do que aquea que
guardara na memra. A estrada segua pea costa rochosa, proporconando
uma vso estupenda do oceano, que uza como ouro qudo, na quente tarde
de |unho. De vez em quando, a estrada berava precpcos pergosos,
obrgando-a a fechar os ohos durante aguns nstantes, at que tvessem
passado com segurana. O medo ntenso das aturas a acompanhava desde a
nfnca.
- Ento, est combnado? - Roberta arrscou a pergunta num
determnado momento, com naturadade. - Voc me eva ao Ma|estc?
- Descupe desapont-a, mnha querda. Mas como eu dsse:
vamos para casa.
- No posso r para .
- Por que no, mnha querda esposa? - perguntou ee, cncamente. -
No confa o sufcente em voc para fcar sob o mesmo teto comgo?
- No se|a absurdo! No posso fcar na qunta porque. . . bem, porque
promet a Desmond. tudo.
Caros ncnou a cabea para trs e ru, mas Roberta | saba, por
expernca prpra, que no hava humor naquee rso. Votaram-he mente
embranas agtadas das mutas vezes em que ee a atormentara com paavras
carregadas de rona, por causa de seus cmes.
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- sso! Ee no confa em voc. Parece que Desmond to dota
quanto magne.
- Caro que ee confa em mm... ao contrro de voc - acrescentou,
ncapaz de se controar.
- Oue tocante! Vou mudar mnha opno sobre a ntegnca de seu
namorado.
Roberta bufou de rava. Ouera dar vazo a seus sentmentos, esbofetear
aquee rosto sarcstco e sorrdente. Mas Caros estava drgndo numa estrada
pergosa e chea de curvas e, mesmo que no estvesse, no sera prudente.
Sua mo sera presa pea armadha de ao daquees dedos, e ee se aegrara,
vendo-a tremer dante daquea fora.
A nstntva ob|eo de Desmond sua estada na casa do mardo tnha
seus motvos, ea reconheceu. Ouem sabe, | no tnha passado pea cabea
de Desmond que Caros fosse cnco o sufcente para tentar agum ataque. E,
se sso acontecesse, seu namorado nunca ra entender a bataha desesperada
que ea tera de enfrentar contra sua prpra fraqueza, a fora que tera de
fazer para resstr ao homem que, egamente, anda era seu mardo.
Era uma bataha que, antes de dexar Londres, acredtara poder vencer.
Nos tmos dos anos, repetra para s mesma, com crescente convco, que
no era mas uma escrava de Caros. Durante esse tempo, consegura passar
mutos das sem pensar nee, a menos que agum fato vesse record-o,
forando sua memra. Ento, despertava-he aquee dese|o ardente, que
nenhum outro homem, depos dee, consegura acordar. Nem mesmo
Desmond.,
O que senta por Caros era uma uxra prmtva e desprezve, enquanto
seu amor por Desmond era verdadero e duradouro.
"Essa a dferena", pensou. Mas, com Caros sentado bem a seu ado,
estava dfc conservar essa frme dstno em sua mente. Roberta no quera
que Desmond fosse gua ao mardo, no mesmo. Mas, se ee possusse aguma
cosa daquee sangue quente, daquea mascundade exctante, o mesmo
magnetsmo vr, ea no estara merguhada agora naquee confto
emocona.
Com um pouco de nervossmo na voz, tornou a pedr:
- Por favor, Caros. No vamos dscutr sobre sso. Vou fcar no Ma|estc.
- Inssto para que fque na qunta.
- No h |eto de me fazer acetar sso, a menos que me conserve
prsonera.
- Uma dea tentadora! Mas no quero que fque neurtca por causa
dsso. Vou permtr que fque no Ma|estc, apenas por esta note.
- Durante todo o tempo de mnha permannca na ha - afrmou ea,
avada. E acrescentou, como medda de precauo: - Oue no ser ongo!
- Mnha querda Roberta, sso precsa ser estudado.
Dez mnutos mas tarde ees chegaram a Funcha, capta da ha da
Madera e a nca cdade grande de toda a ha. Caros estaconou o Mercedes
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na ampa praa prncpa e Roberta resprou, encantada. Os |acarands
estavam fordos, de um modo como nunca vra antes. Toda a rua da catedra,
uma magnfca avenda arborzada, estenda-se dante dees; as pdas fores
cor de mava contrastavam com as prmaveras, em vvdos tons de prpura,
rosa e vermeho profundo, que se derramavam, exuberantes, sobre as vehas
paredes de pedra.
Enquanto Caros abra o porta-maas retrando a bagagem, o portero
fardado do Ma|estc adantava-se para apanh-as.
- A de couro, no - advertu Roberta. E, vrando-se para Caros,
nformou: - sua. Contm o terno que me pedu para trazer.
- Obrgado! - E acrescentou, em tom macoso: - Como est nosso
nnho de amor em Londres?
"Ee quer provocar embranas de nossa vda em comum", concuu
Roberta. "Deve ter sdo esta a nca razo de ter peddo aquee terno."
- Na verdade, ma tve tempo de dar uma ohada. Entre e sa,
rapdamente.
Os ohos escuros de Caros acusavam-na como se ea estvesse mentndo.
Mas, desvando seu ohar para a modesta bagagem que o portero carregava,
ee observou, framente:
- a prmera muher que va|a com pouca, bagagem.
- No precso de mutas cosas. Pretendo permanecer na ha apenas um
da ou dos.
- Va fcar muto mas do que sso - observou Caros severamente.
- No posso fcar mas que uns poucos das. mpossve, Caros! Tenho
que votar, ogo, para Londres.
- Nada mpossve, mnha cara esposa. Por exempo, voc est
de vota ha da Madera. E, quando partu, |urou nunca mas pr os ps aqu.
- Vm apenas para faar do dvrco.
- Ah, sm. . . aquee dvrco!
Chegaram recepo. Caros faou com o gerente em portugus, sem
que Roberta pudesse entender o que dzam. Depos de consutar o regstro, o
homem entregou uma chave a Caros. Ouando termnou de preencher a fcha
do hote, ea vu o mardo prxmo ao eevador, aguardando por ea.
- Obrgada por ter me trazdo, Caros. - E estendeu-he a mo para
que ee he desse a chave. - Teefonare mas tarde, para. . . para
faarmos sobre dversos assuntos.
Mas Caros segurou a chave e entrou com ea no eevador.
- Vou subr para ver se fcar bem acomodada - afrmou.
Enquanto estavam |untos naquee pequeno espao, Roberta tornou a
sentr o ndefnve odor de amscar, ago que era bem prpro de Caros.
Fechou os ohos e recordou os das em que seus sentdos estavam to
ntensamente harmonzados com aquea pergosa aura de mascundade.
Ouando dstngua a presena dee, no mesmo nstante, sem precsar ver ou
ouvr, mesmo que estvesse numa saa chea de gente.
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Votou bruscamente ao presente, quando Caros tocou em seu brao.
- No precsa estremecer desse |eto; no pretendo seduz-a - observou
ee, com um sorrso rnco. - Estava querendo dzer que chegamos.
- Ah... ah, sm!
Caros evou-a por um ongo corredor e parou dante de uma das nmeras
portas, abrndo-a para que ea entrasse. O quarto era agradve e bem
decorado e suas grandes |aneas davam para uma varanda.
Caros baxou o ohar medatamente para a cama, uma cama ampa, mas
de sotero.
- Por que Desmond no veo com voc?
A pergunta esconda um ataque sut, como se estvesse duvdando do
amor de Desmond por ea.
- Ee quera vr - respondeu Roberta, na defensva. - De fato, estava
certo de que me acompanhara.
- Mas voc o convenceu a no vr - competou Caros, com rona.
- No dsse que o convenc.
- O que aconteceu, ento?
- Desmond concordou comgo, quando he fz notar que no hava
nenhum sentdo prtco na sua vnda.
- Nenhum sentdo, mesmo - notou Caros, concso. E abru as portas
francesas de par em par para a varanda, dexando que a brsa do vero
entrasse. - Depos de tanto tempo, voc e eu, |untos, no mesmo quarto. No
mesmo quarto de dormr. Seu ohar fxou-se nea, em ento exame.
- Mas voc no est comgo, de verdade.
- Como no, Santo Deus?! Sossegue, sua reputao no va correr
nenhum rsco. Anda sou seu mardo.
- S porque um pedao de pape dz sso. No do modo verdadero.
Os ohos de Caros estretaram-se at formarem duas fendas escuras.
- E voc magna que, rasgando esse pedao de pape, acabar com o
nosso casamento? Como se ee nunca tvesse exstdo? - retrucou, cheo de
rava. - No deve ser to toa a ponto de pensar que a vda que tvemos
durante certo tempo poder ser apagada to facmente.
- Gostara que fosse apagada - respondeu Roberta, com ardor.
- Mas ns nos conhecemos muto bem. Sabe que no possve. -
Comeou a
rode-a, fazendo o rosto dea arder dante daquee exame penetrante. -
Vendo voc com esse con|unto de nho, quaquer outro homem poder se
enganar, achando que uma |ovem ngesa muto empertgada e sra. Mas,
mesmo debaxo desse tra|e dstnto, para mm voc anda uma muher. Ve|o
um corpo muto ndo e dese|ve; um corpo que pode ser acordado e aceso
com muta rapdez.
- Pare com sso! - grtou Roberta, agonada. - No tem o dreto de me
|ogar essas paavras na cara. Tente ser a esposa que voc qus que eu fosse.
Ouando vvamos |untos, eu me submeta a voc porque. . .
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- Submeta? - ee respondeu, rnco. -- desse modo que voc v as
cosas?
- Como. . . como, ento?
Caros sorru com desprezo e faou, ravoso:
- No se esquea, mnha querda Roberta, que, enquanto voc me
ohava com esses maravhosos ohos azus cheos de do, no consegua
esconder seu dese|o de satsfao. Essa era sua forma de reagr ao toque de
mnhas mos. . . reao de uma muher profundamente sensua.
Com cruedade e com tota desrespeto peos sentmentos de Roberta, ee
arrancava o vu de decnca que encobra a ntmdade de seu casamento. Ea
sentu uma profunda averso por Caros. Percebeu que seu mardo estava
tomando um gosto dabco em atorment-a.
- Voc est dando uma nterpretao fasa aos fatos - argumentou, com
frmeza. - Mas no vae a pena dscutrmos. O que passou, passou. Agora,
estou competamente mune a voc e...
Caros a nterrompeu com uma grande gargahada e aproxmou-se to
rapdamente que Roberta acabou sendo tomada de surpresa. Antes que ea
pudesse fazer quaquer movmento, envoveu-a nos braos, esmagando-he o
corpo contra seu peto poderoso. Roberta tentou escapar, debatendo-se com
rava, mas ee a manteve frme, pressonando seu corpo vr contra o dea.
Atravs da camsa fna, ea poda sentr o ardor de Caros e reconheceu, com
espanto, que seu corpo se exctava, dexando-se evar pea onda de dese|o que
nenhum outro homem consegua acordar.
Caros curvou-se, tomando seus bos e esmagando-os, possessvamente,
contra os dee, de forma ardente e bruta. Roberta sentu que ee a domnava,
a devorava e que toda a sua resstnca transformava-se em sensuadade. Ee
no precsou mas segur-a como uma presa sem defesa. Em vez dsso, dexou
que as mos dea he rodeassem o pescoo, puxando-o para mas perto e
devovendo o be|o com um abandono ousado.
Fcaram estretamente abraados durante uma eterndade. As veas do
pescoo de Roberta pusavam, seu corao bata com fora, domnando
quaquer outro som, apagando todos os seus pensamentos. Nada, am da
ncontrove necessdade dee. . .
Inesperadamente, Caros se afastou. Apesar do caor da tarde de vero,
Roberta fo atngda por um vento geado, como se ee a tvesse |ogado nua na
sodo das neves. A voz dee, evemente ofegante, mas vbrante de trunfo e
arrognca, pareca chegar de uma grande dstnca.
- Voc estava me dzendo, se bem me embro, que agora est vre de
mm.
- Voc um nfame!
Ee fngu surpresa.
- Um mardo be|a sua esposa e chamado de nfame! Voc tem deas
estranhas, mnha doura.
- Voc no meu mardo, Caros. No no verdadero sentdo.
20
Os maxares dee cerraram-se com fora. Depos ee grtou:
- Sou seu mardo e ponto fna! Voc mnha esposa e ponto fna!
- . . . apenas questo de tempo - Roberta murmurou.
- Estamos dscutndo a stuao como ea no momento. E aqu e agora
voc mnha muher. Posso recamar meus dretos de mardo. Meus
"competos" dretos con|ugas!
Afastando-se dee, Roberta vacou novamente, tendo que se apoar numa
cadera. Ouase em grmas, dexou escapar:
- No se atreva a me tocar, Caros. Dexe meu quarto medatamente.
- Dexare quando quser, anda no estou pronto.
- Ento eu. . . eu teefono para a portara. Mando que o evem a fora.
Ee fez um gesto de pouco-caso na dreo do teefone.
- V, mnha querda. Mas bom saber que meus compatrotas esto
sempre do ado do homem.
- Nngum va perdoar um caso de voao... E sso que eu aegare, se
voc tentar...
- Mas eu no tentare - zombou Caros. - Anda no!
- E no se atreva!
- arrscado desafar um homem do meu sangue. - E Caros sorru
suavemente.
- No estou desafando. . . no da manera que voc est pensando.
Sabe dsso muto bem.
- A nca cosa que se perfetamente bem a segunte: Se eu decdr
fazer amor com voc aqu, nesta mesma cama. . . chame sso de voao ou
daquo que dese|ar. . . a concuso uma s: ser com sua entusstca
cooperao. Pode negar sso?
- Caro que nego! - grtou ea, com fora.
Caros se aproxmou pergosamente.
- Ouer que eu prove que est enganada?
- No!
Desesperada, Roberta sau do quarto e correu para a varanda. Senta-se
em segurana, vsta dos hspedes do hote que otavam a pscna.
- Peo amor de Deus, se|a sensve - ea mporou, quando Caros se
aproxmou dea. - Vm ha por sua sugesto, para dscutrmos o dvrco.
Vamos esquecer esses rdcuos e absurdos desentendmentos e tratar do que
nteressa.
- A quaquer hora que quser - ee dsse, com cama nesperada.
- Ah. . . Bem, no necessro demorar muto, no ? - pensou ea
rapdamente, e contnuou: - Venha |antar comgo.
O restaurante do Ma|estc, sempre cheo, sera um ugar adequado para
um encontro. Poderam dscutr os vros assuntos com cama, sem exposes
emoconas.
Mas Caros sacudu a cabea.
21
- No, sso no me agrada. Ho|e note vou dar uma pequena reuno
em sua homenagem, na qunta.
- Uma reuno? - ea gague|ou, atnta.
- Cosa ntma - expcou ee. - Ped ao |o da Costa, voc se embra
dee, o meu gerente, que vesse com a muher, Ins. E a mnha ta-av, Ama,
com certeza no se esqueceu dea. Fcou encantada com sua vota; sempre
gostou de voc.
- Tambm gosto dea. Mas no o momento para encontros socas. Eu
no vote, sto tudo.
- mehor ser mas amve, mnha querda. Afna, a nca a querer o
dvrco.
- Estve pensando sobre sso. Voc sempre recusou categorcamente
meus peddos de dvrco. | estava quase decdda a esperar at que a
separao competasse cnco anos. A no precsara de seu consentmento.
Agora, sem mas aquea, voc concorda e eu me pergunto: por qu?
O rosto de Caros permaneceu mpassve.
- E a que concuso chegou?
- A nenhuma. Por sso fz a pergunta.
- Ento, chegamos a um mpasse - observou Caros, zombetero.
"Se pudesse cacuar o que se passa na mente dee", Roberta pensou.
"Ouem sabe, quer ter mas uma chance para zombar de mm?"
- No pensa em me humhar, fazendo-me sentar ao ado de aguma
muher com quem pretende se casar, no ?
- Pensou certo.
O que sgnfcava aquea resposta? Havera outra muher na vda dee?
Agum com quem pretenda se casar?
- D no mesmo. No quero r |antar na qunta. No me confunda com
suas respostas engmtcas.
- No estou pedndo. Estou mandando: voc va |antar na qunta!
Chocada, o corao batendo com fora, ea desforrou.
- No pode mandar em mm, Caros.
- Posso - afrmou ee, com um sorrso crue. - Enquanto voc nsstr no
dvrco.
- pura chantagem!
- Exatamente! - concordou Caros, com voz spera. - Mas por que esse
espahafato? Est com medo de votar qunta?
- Com medo? Por que devera estar com medo?
- Nenhuma razo. Espero por voc s sete horas. Ouer que eu mande
um carro?
- No, no necessro.
- Acha que um tx menos comprometedor?
Roberta hestou dante daquea pergunta repeta de rona. Depos dsse:
- Caros, se eu for qunta, voc no tentar. . . quero dzer. . .
Os ohos negros novamente fcaram zombeteros.
22
- No vou tentar o que voc est ouca para fazer. sso que devo
prometer?
Roberta fcou vermeha.
- Vamos tratar dos nossos nteresses pessoas em termos prtcos, sem
emoes.
- A ruptura de um casamento tratada com freza prtca! - retrucou ee.
- Afna, somos cvzados - ea comentou.
- Isso ago que nosso casamento nunca fo, mnha querda. Cvzado.
Voc e eu vvemos num estado de brbaro espendor.
- Espendor? Com um pouco mas de educao, nosso casamento tera
maores chances de sobrevver.
- Paxo educada? H uma contrado nos termos - ronzou ee.
De repente, Roberta sentu-se fraca, esgotada pea emoo, a mente
nubada peo cansao.
- Por favor, Caros. Agora, v - mporou. - Vere voc ho|e note.
- No se atrase!
- | me vu atrasar, aguma vez?
- |! Dos anos nteros de atraso! - Sro, ee vrou-se e estendeu-he a
mo. - At a note.
Roberta fcou de p, |unto varanda, at ouvr a porta se fechar. Ento
entrou no quarto e atrou-se na cama. Mas o sono no chegava.
Vrou-se, nervosa, de um ado para o outro, atormentada pea embrana dos
be|os dee, pea recordao daquee corpo muscuoso. Do seu prpro dese|o
que podera ev-a a uma paxo semehante dee.
Era verdade! Como poda negar? Seu corpo permaneceu estrado, trmuo,
enquanto sua magnao corra, em tumuto. Oue vergonha! Ea sempre
sucumbndo aos toques dee. Caros sempre consegundo abater suas defesas;
sempre fazendo-a responder, com sevagera, a seu dese|o.
Votou ao presente, assustada por perceber que o so | estava baxo no
horzonte, nvadndo o quarto com o brho avermehado do entardecer. Deu
uma ohada no rego: ses e vnte! Tera que correr, se no qusesse se
atrasar, e dar a Caros mas uma chance de zombar dea.
Enquanto a gua escorra na banhera, Roberta trou as roupas e postou-se
dante do espeho. Os cabeos cor de me, comprdos e sedosos, tnham atrado
Caros de medato, tavez por serem dferentes dos cabeos escuros da maora
das muheres do seu pas. Os ohos azus parecam um pouco nchados, como
se tvesse acabado de chorar. Nos seus ombros nus, hava a marca do aperto
bruta de Caros.
Susprou fundo e comeou a pensar, ndecsa, no que usar. A escoha
mtava-se entre um vestdo eve, de um suave tom azu, bastante ndcado
para uma note quente de vero, e um outro sofstcado, de seda preta.
Chegou a optar peo azu, mas, no tmo nstante, mudou de dea.
Naquee |antar, precsara de toda a autoconfana que pudesse reunr. Era
23
uma note muto mportante. Fcara bem mas atraente, eegante e sexy no
vestdo preto. E sso, afna, podera ser de grande a|uda.
CA#$%&' (((
Com dfcudade, o tx venca a adera ngreme, de paraeeppedos
arredondados, adeada por vehos muros de pedra. Prmaveras de cores
umnosas e outras pantas extcas derramavam-se, emaranhadas, at o cho.
O ar que entrava atravs das |aneas do carro, carregado com o perfume das
fores, era um bsamo refrescante para o rosto febr de Roberta.
Ao onge, as montanhas, | envotas peas nuvens do anotecer, estavam
tntas de vermeho peos raos obquos do so poente. Abaxo, as guas da baa
de Funcha formavam uma paca trmua e uzente de bronze.
Madera, a ha das fores! Iha encantada, proa do Atntco! Mas toda
aquea beeza estava fatamente gada s embranas de um despertar
amargo, quando hava encarado a verdade sobre o homem que tnha amado e
que anda era seu mardo. Mas assm que acertasse os detahes do dvrco,
motvo de sua vnda ha, votara a Londres. Nngum ra mped-a.
O tx utrapassou os portes adeados por dos pares de pedra, que
sustentavam uma escutura fabuosa, retratando uma gua com garras de
eo. Arbustos de hbscos
anhavam-se ao ongo da aameda chea de curvas. Fnamente, escondda
peas fohagens exuberantes, a qunta apareceu, com suas venezanas verdes
abertas de par em par, contrastando com as paredes brancas.
O tx parou |unto varanda, e, antes que Roberta pudesse descer, um
crado unformzado correu para abrr a porta do carro. Incnando-se
evemente, cumprmentou-a num ngs carregado:
- Bem-vnda ao ar, dona Roberta!
Ea o reconheceu ogo,
- Boa note, Mgue.
No topo da escadara, duas cradas sorram, reverencando-a com cortesa
ao cumprment-a. Mas ea fcara preocupada com o cumprmento de Mgue:
"Bem-vnda ao ar!", ee tnha dto.
Oue expcaes seu mardo tera dado aos empregados, sobre sua vota
ha da Madera?
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Ouando cruzou a porta de entrada, avstou Caros, usando um mpecve
smoking branco, parado no topo da escada. Por uns nstantes seus ohos
escuros examnaram-na com nteresse.
- Paavra, querda! Est maravhosa nesse vestdo; muto mas bonta do
que antes!
Roberta recuou nstntvamente quando percebeu que Caros curvava-se
para be|-a. Mas os bos dee chegaram a tocar seu rosto.
- Ouer que Mgue guarde seu xae?
- No, vou fcar com ee.
No fundo, Roberta tema que, sem o xae, as marcas vermehas, que os
dedos crus de Caros tnham dexado em seus ombros, fcassem expostas aos
ohares de todos, reveando sua humhao.
Ao atravessar a entrada prncpa, seus passos ecoaram no cho brhante
de mrmore branco e preto. Invountaramente, seus ohos seguram o
corrmo, acompanhando a curva da escadara, at chegarem s portas dou-
radas no andar superor, o quarto onde passara sua
ua-de-me. Apressadamente, desvou o ohar, mas Caros | a ohava com
rona:
- Lembranas, querdas? - ndagou, de forma nsnuante, fazendo-a
corar.
O sao era grande, gracosamente decorado em tons de vermeho e ouro.
A uz do entardecer penetrava atravs das trs grandes |aneas, refetndo num
menso espeho venezano, pendurado sobre a modura de mrmore da arera.
A saa estava vaza.
- Sou a prmera chegar? - Roberta perguntou, ansosa.
- Os outros chegaro s sete e mea.
Caros encheu dos copos com Serca, vnho das Adegas Mavera,
ofereceu um dees a Roberta e comeou a faar sobre as vras mudanas
ocorrdas na qunta, naquees dos tmos anos.
- De uma cosa va gostar muto, querda. Da nova pscna.
- Pouco me mporta. No estare aqu, para aprovetar.
- No? - perguntou ee, engmtco. Ea sentu que comeava a fcar
nervosa.
- Caros, | que estamos soznhos, no mehor tratarmos de nossos
assuntos partcuares?
Impacente, Caros fez um gesto de recusa.
- Por que estragar uma ocaso fez com recordaes trstes? H modos
mas nteressantes de passarmos a prxma mea hora.
Roberta susprou profundamente.
- Se que no posso forar o dvrco. . .
- Afna, voc entendeu.
- Mas prometeu que dscutra o assunto, se eu vesse |antar com voc
- embrou ea, nfez. - Agora que estou aqu, voc comea a dfcutar as
cosas.
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Caros aproxmou-se dea rapdamente, com seus ohos escuros
brhando de rava.
- Oue dabo voc esperava? Oue eu aprovasse, humdemente, todas as
suas propostas?
- S quero que me oua, Caros. E que entenda meu ponto de vsta.
- Ah, mas eu entendo, Roberta. . . Acredte, eu entendo!
- Oue est querendo dzer?
- Ouero dzer que conheo voc mehor do que nngum. Mehor do que
voc mesma.
Uma pergunta brotou nos bos crspados de rava de Roberta, mas, antes
que pudesse dzer quaquer cosa, fo nterrompda peo baruho de um carro
que chegava. Caros ohou atavs da |anea e dsse:
- ta Ama. Chegou mas cedo do que eu esperava - Pareca
zangado, mas encoheu os ombros, resgnado. - Ah, meu bem. Agora no
adanta nada. Vamos cumprment-a, Roberta.
A veha senhora, com a assstnca cudadosa de seu motorsta, desceu da
grande musne preta. Na entrada, ao ado de Caros, Roberta percebeu,
desgostosa, que se comportava como dona da casa, no como smpes conv-
dada. O que no ra pensar dona Ama!
Caros desceu as escadas e be|ou sua ta em ambas as faces.
- Ta Ama! - excamou, caorosamente. - Roberta fcou
encantada, quando soube que a senhora vra para o |antar.
Roberta deparou-se com um par de ohos penetrantes, fxos nea.
Rapdamente desceu as escadas e be|ou aqueas vehas e murchas faces, fnas
como pape.
- Boa note, dona Ama - murmurou. - Est passando bem?
- Ouando agum chega mnha dade, menna, no pensa mas se est
passando bem ou ma. Smpesmente, agradece a Deus por estar vva -
respondeu a muher, num tom brusco, pronuncando, com cudado, as paavras
em ngs.
- Esperamos que fque conosco durante mutos anos anda, ta Ama -
competou Caros, prontamente.
Apoando-se no brao do sobrnho, a veha senhora deu-he uma
pamadnha na mo.
- Seu mardo sempre he dz paavras amves? - perguntou, drgndo-
se a Roberta. - Ve|o que, fnamente, ee encontrou um |eto de trazer voc de
vota qunta. Estou muto fez. Demorou tanto!
- Ah, mas eu no. . . - a respondendo Roberta, nervosa. Caou-se, ao
perceber um ohar reprovador de Caros. "No se atreva a dzer quaquer cosa
que possa aborrecer mnha veha ta", dzam seus ohos.
Confusa, seguu os dos. Caros acomodou a veha senhora num sof e
ofereceu-he um copo de vnho.
- Agora dga, menna... - comeou dona Ama, recostando-se no sof,
26
Roberta temeu o que estava por vr. Mas foram apenas agumas perguntas
sobre a fama rea ngesa, sobre a qua dona Ama pareca muto
nteressada. Avada, manteve a nocente conversao at a chegada dos
outros convdados.
|o da Costa era um |ovem educado, de boa aparnca que demonstrava
um grande respeto peo patro e pareca consderar aquee convte uma
honra. Sua esposa, Ins, era uma morena tmda, tavez porque o ngs fosse
dfc para ea. Roberta sentu uma grande smpata peos dos e comeou a
conversar, mas percebeu, tarde demas, que estava fazendo o |ogo de Caros.
Ee mesmo faava muto pouco, contentando-se com breves comentros
casuas, forando-a, cada vez mas, a assumr o pape de anftr.
Drgram-se para a espndda saa de |antar, decorada com pans de
marfm e ouro. Por um momento, Roberta embrou-se, com ntdez, do seu
prmero |antar na qunta, depos da apaxonada consumao de seu casa-
mento. Como naquea ocaso, a db uz das veas
brhava na pratara e nos crstas, e as chamas refetam-se no mogno
envernzado da mesa. . .
Um crado bem unformzado e uma das camareras mas |ovens servram
o |antar: um consom aromtco para comear; depos, pexe com um eve
moho de chero verde, segudo de fatas de peto de frango com egumes
frescos. Tudo acompanhado por um vnho verde geado, eve e adstrngente,
do norte de Portuga, que restaurava o paadar.
De vota ao sao, agora com as cortnas fechadas e os candeabros
acesos, todos tomaram Mamsey, um vnho doce, escuro e grosso.
- Tem cnquenta e oto anos! - dsse |o, ohando mpressonado a
etqueta da garrafa.
Dona Ama ru baxnho.
- quase to veho quanto eu! - Expermentou um goe e acrescentou:
- De manera aguma. Est em mehores condes do que eu.
- Ta Ama, os vnhos Madera tm uma vantagem sobre a espce
humana. So reanmados, de tempos em tempos, pea ado crterosa de
safras mas novas.
- Um sstema admrve, sobrnho, que deveramos adotar para ns
mesmos. - O ohar penetrante da veha senhora grou em torno do pequeno
grupo, frmando-se em Roberta. - Ns, pobres mortas, temos nossos prpros
sstemas de perpetuao, no ? Cada gerao que passa, dexa ago em seus
descendentes.
- Uma anaoga ntegente, ta Ama - observou Caros, com um
sorrso. - Produzr um vnho fno como fundar uma dnasta famar. Esse
Mamsey que estamos tomando, vnho guardado durante tanto tempo por meu
av, faz com que eu snta um pouco dee dentro de mm. Espero estar fazendo
|usta sua memra.
- Meu caro Caros, num aspecto, certamente que no! - ea o censurou.
- Devo embrar que, na sua dade, seu exceente av | era pa de cnco fhos.
27
Um assunto que voc dexou de ado. - O ohar da veha senhora pareca
abarcar os dos, Roberta e Caros, quando acrescentou, categrca: - Um fato
amentve que, espero, se|a ogo remedado!
Roberta corou voentamente, mas Caros sorru com naturadade.
- Espero o mesmo, de todo o corao - dsse ee, com seu modo
arrastado de faar e anando um ohar de desafo a Roberta.
Desesperada, ea achou que | era tempo de expor, com careza, o
verdadero propsto de sua vota ha.
- Posso expcar, dona Ama. . .
- No precsa ser to forma, menna - nterrompeu a veha senhora. -
Tanto para voc como para Caros, sou ta Ama. Voc faz parte de nossa
fama. De nossa to dmnuta fama.
- Mas essa a questo. No sou, sto , no fare, em breve. Acho. . .
Dona Ama pareca no ter ouvdo.
- Estou esperando de voc uma nova gerao de Maveras. Gostara
de ser apresentada, o mas breve possve, a meu sobrnho-bsneto. Antes de
morrer.
Irrtada, Roberta comeou outra frentca tentatva de tornar sua poso
mas cara:
- Snto muto desapont-a. Por favor. . . deve entender. . .
A veha mo enrugada sencou-a com autordade.
- O que passou, passou. Agora va ter um novo comeo; sso exceente!
No hora para se recrmnar, para sentmentos de cupa. - Ea bateu com a
mo no sof. - Venha e sente-se a meu ado, querda. Tenho ago para he dar.
Roberta hestou, mas como poda recusar? Com reutnca, sentou-se ao
ado da veha dama, apreensva com o que estava por acontecer.
- D-me sua mo. Sua mo dreta!
Surpresa, ea evantou a mo. Msterosamente, dona Ama trou ago de
sua prpra mo e coocou no tercero dedo de Roberta.
- Aqu est, o ane de Zarco! Voc sabe o que sgnfca?
O ane era um smboo da descoberta, peos portugueses, daquea
pequena e desabtada ha do Atntco a que ees deram o nome de Madera,
ha da Madera. Roberta ohou o ane de prata avrada, semehante ao que
Caros usava com orguho.
- Mas. . . mas no posso acetar. . .
- Deve e pode. Fcar em seu poder, com a obrgao de pass-o sua
descendente.
Infez e protestando, Roberta trou o ane do dedo.
- No. Reamente no. . . no posso. . .
A voz de Caros encobru a sua, com autordade:
- Dexe-o em seu dedo, Roberta! Ta Ama, mnha esposa est honrada
em usar o ane de Zarco.
Os ohos de dona Ama encheram-se de grmas.
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- Oue esse ane he traga muta sorte, querda. Oue he d tudo o que seu
corao dese|a.
Depos de um certo tempo, os convdados decdram que | era tempo de
se retrarem. Ta Ama por causa da dade; |o e Ins peos fhos pequenos.
Os carros partram e ea permaneceu na varanda, ao ado de Caros. O cu
estava cheo de estreas e o ar perfumado e suave. Depos da grande
quantdade de vnho que tnha tomado, Roberta senta-se eve e sonhadora.
- Tenho que r, Caros - murmurou, com esforo. - Por favor, quer me
chamar um tx?
- No quer termnar a conversa nterrompda? - perguntou ee, com
rona. - Pareca to ansosa, antes da chegada dos convdados!
- | passou da hora.
- Por qu? Estamos soznhos, sem pergo de nterrupo.
Roberta susprou, rrtada.
- Sempre dfcutando as cosas! Va chamar um tx ou no?
- No, no vou! - decarou Caros, enftco. - Ouando for a hora,
evare voc de vota ao hote. Mas agora, no. Entre e vamos tomar uma
bebda.
Roberta sacudu a cabea.
- No, | beb demas.
- Oue h de ma? - Depos de uma pausa deberada, acrescentou: -
Fcar mas acessve.
- Acessve a que?
Os ohos negros cntaram, zombando do seu receo.
- Um pouco de caf, ento? Vamos!
Sem vontade, Roberta votou ao sao. Ee puxou o cordo da campanha
dos servas e, quando a crada apareceu, pedu caf:
- Depos dsso, Mara, voc e os outros podem r detar-se.
- Muto obrgada, dom Caros - agradeceu a moa.
A crada votou ogo, trazendo o caf numa bande|a de prata. Depos que
Roberta servu, percebeu que a casa tnha fcado muto sencosa. Caros a
observava, com os o|hos semcerrados, notando, sem dvda, seus escrpuos.
Tentando esconder um tremor nstntvo, ea tomou o caf bom e forte,
que a a|udou a dsspar as nuvens de coo que anda obstruam suas deas.
Com ar decddo, trou o ane de Zarco do dedo.
- No posso guardar sto.
- Por que no? Ta Ama uma veha senhora, que no tem outros
parentes am de mm. Para ea, mas do que natura dar o ane mnha
esposa.
- Por sua cupa, ea teve uma mpresso errada a nosso respeto.
Acredtou que eu vote para voc.
- Mnha ta acredta no que quer.
- Voc poda ter expcado a stuao.
- Isso caba a voc, se estvesse determnada.
29
Caros fora n|usto e Roberta protestou.
- Peo ohar que voc me deu, dexou caro que no quera ver sua ta
preocupada.
- Desde quando meus dese|os so evados em conta? - A voz de
Caros, embora ndoente, esconda uma ameaa. - Est sempre to
empenhada em demonstrar que uma muher emancpada.
Com um gesto de mpacnca, ea he entregou o ane.
- Estou pedndo, Caros. Tenha a bondade de pegar este ane de vota.
mehor expcar as cosas sua ta... e aos outros.
- No tenho a nteno de ser bondoso. Enquanto for mnha esposa, va
usar o ane.
- E se eu recusar?
Ee encoheu os ombros, com ndferena.
- No est em poso de recusar. Vou embrar de novo: voc quem
quer o dvrco.
- Voc detestve! Fao quaquer cosa para fcar vre de voc.
- Ouaquer cosa? - ee perguntou, aproxmando-se.
Roberta, temerosa de suas ntenes, evantou-se rapdamente do sof.
To depressa que tropeou na mesnha onde estava a bande|a do caf. A
cafetera de prata tombou, respngando um pouco do qudo quente no
vestdo. Ea deu um suspro profundo e ohou, com trsteza, a mancha que se
aastrava.
- Fo uma estupdez! - Caros estourou. - Voc se quemou?
- No. . . no. Fezmente, o caf | no estava to quente. Mas fez um
estrago terrve no vestdo. - Ohou-o com reprovao. - Oue pensava fazer,
nvestndo contra mm daquea manera?
- Parece-me que no tnha dvdas quanto a sso. Seno, por que reagu
como um gato escadado?
- Porque, conheo voc, de veho.
- Tem medo de mm, doura?
- No! - Era uma mentra vsve.
Caros deu-he um ohar ongo e atento.
- Suponha que eu quera be|-a. Agora.
- No quero que me be|e.
- No pode me mpedr - ee observou.
Roberta susprou fundo, seu corao bateu com fora.
- Ento, por que pergunta, se sabe a resposta?
- Para descobrr se | aprendeu a ser honesta consgo mesma.
Mas Caros pareca ter perddo o nteresse em zombar dea. Com um tom
decddo, mandou:
- mehor passar uma espon|a nessa mancha de caf. V ao banhero.
- Oua banhero? - perguntou ea, prudente.
- Ao "seu"banhero! No dga que esqueceu o camnho.
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Roberta hestou, mas fo tomada por uma estranha curosdade de ver,
mas uma vez, aquea uxuosa sute onde ees tnham passado as tormentosas
notes de ua-de-me.
- Muto bem! - excamou, com fngda reutnca. - Mas depos, eve-
me de vota ao Ma|estc.
O quarto espaoso era decorado em suaves tons de verde e ouro. Por uns
momentos, Roberta fcou parada, ohando a arga cama, acochoada com
cetm, ncapaz de mpedr um pequeno arrepo dante das embranas que ea
evocava. Ento, afastou o xae e drgu-se para o banhero. Trou o vestdo e,
para seu avo, to ogo passou a espon|a, a mancha sau facmente. Lembrou-
se de que hava um ferro de passar no quarto e qus secar a parte mohada.
Levando o vestdo no brao, atravessou a porta de comuncao apenas de
sut e cacnha. Parou, espantada: Caros estava perto da cama, com os
braos cruzados sobre o peto.
- A mancha sau?
Roberta sentu-se terrvemente exposta e cobru-se rapdamente com o
vestdo.
- O que. . . que est fazendo aqu?
- Vm ver se tudo estava bem. Aguma cosa contra?
- Sm. . . e voc sabe por qu.
- Podera entender sua ob|eo, se fosse o caso de estar querendo
proteger sua vrgndade. Mas um pouco tarde para sso, mnha doura.
- Tarde?
Caros sorru suavemente e seus ohos percorreram-na dos ps cabea.
- No acredta que este|a escondendo aguma cosa de mm, protegendo
seu busto com esse vestdo. | v tudo que hava para ser vsto, querda. Mutas
vezes! Mesmo que tre essas duas peas que est usando e fque goro-
samente nua, no vere nada em seu decoso corpo que | no tenha vsto.
- Por favor, Caros! - Roberta mporou. Apesar de estar furosa,
nesperadamente formou-se uma vso em sua mente. Assm como Caros
conheca cada centmetro do seu corpo, ntmamente, ea tambm conheca o
dee. Conheca aquee magnfco fsco mascuno, proporcona e perfetamente
modado. . . aquee peto ampo e frme, coberto de pos escuros, que se
estretava na cntura. Suas coxas ongas e fortes e os mscuos sdos, que
ressatavam sob aquea pee maca e bronzeada.
Roberta arrepou-se, ouvndo Caros rr baxnho.
- O demno da magnao pode tentar a paz de sua mente, mnha
doura?... - ee zombou. - Isso me faz suspetar que Desmond no a
satsfaz penamente, como amante.
- Dexe Desmond fora dsso - ea gague|ou, enravecda.
- Est bem. Vamos esquecer que Desmond exste, - Seu ohar deszou
novamente sobre o corpo dea, demorando-se nos ombros macos e na curva
suave dos seos. - Voc soberba. Admto com franqueza, querda. Apesar de
31
conhecer seu corpo adorve nos mnmos detahes, estou tentado a fazer uma
nova exporao.
- Fque onge de mm - ordenou Roberta, recuando medatamente. -
Combnamos sso, ho|e tarde.
- Mas agora | note - Caros murmurou. - Voc me dexou
esperando durante dos ongos anos, Rob. Eu quero voc, agora.
- No! - ea grtou, em pnco. - No, Caros. Por favor, no. . .
Mas Caros avanou em sua dreo, e, magnetzada, ea no encontrou
foras para se mover. Com rude mpacnca, ee arrancou o vestdo de suas
mos trmuas e |ogou-o no cho.
Incnando a cabea de Roberta para trs, fcou ohando-a, durante um
ongo e tenso momento, com seus ohos quemando pea premnca do dese|o.
- muto tarde para protestar - murmurou, tomando a boca sensua de
Roberta, forando seus bos a se abrr, com um mpeto sevagem.
Ea gemeu, submetendo-se sem remdo, e agarrou-se a ee. Uma onda de
dese|o tomava conta de seu corpo, um rastro de fogo quemava sua pee
quando os dedos ardentes dee a tocavam. Tensa, ea se chegou mas a Caros
e seus seos macos esmagaram-se contra o peto dee. Suas mos deszaram,
por aquees ombros muscuosos at encontrarem os crespos pos escuros do
peto.
Os segundos tornaram-se uma eterndade, toda a conscnca fo apagada
pea necessdade de seus corpos, presos numa espra crescente de paxo. As
mos exporatras de Caros encontraram a barrera tnue do sut.
Impacente, ee arrancou o fecho, fazendo com que os seos de Roberta
satassem, vres, para suas mos.
- Agora, negue que voc me dese|a como nunca - Caros desafou-a,
rouco. - Dga que me dese|a, Rob. Dga!
- No! - protestou ea, fraca. - No, no verdade ...
Ee sorru com rava e desprezo.
- Voc fcou ogo em chamas. Ao prmero toque - ee resprava com
esforo. - to fc despertar seu dese|o. . . quase como um |ogo.
A humhao tomou conta de Roberta, apagando o dese|o ardente de seu
corpo. Afastou-se de Caros com fora, pronuncando uma torrente de paavras
amargas.
- Ento, para voc, tudo no passa de um |ogo. Bem, sso no me
mporta nada. Nada! Agora que demonstrou que sou apenas humana. . . que,
como mutas muheres, rea|o com abandono a um homem que usa o seu poder
sexua como arma... o que provou? Nada, exceto que voc uma besta
arrogante, que gasta sua energa para brncar com a fraqueza dos outros...
- | acabou? - perguntou Caros, com o rosto tenso pea rava.
- |. | acabe com voc! Se antes tnha aguma dvda, ho|e me fez
compreender que cratura desprezve voc .
32
- Sua pequena vbora! Voc exbe esse corpo sedutor com a nteno
premedtada de dexar os homens oucos de dese|o e depos se faz de tmda e
comea a protestar. Ouantos homens | enredou em sua tea?
- Ouantos homens? - grtou ea, espantada.
Ia protestar, mas caou-se a tempo. Por que dar a Caros a satsfao de
saber que nunca tnha tdo reaes ntmas com outro homem, a no ser com
ee? Nem mesmo com Desmond? Em vez dsso, vrou-se para ee, furosa.
- Nenhum dos homens que conhec fo to repugnante como voc!
O do transformou o rosto de Caros numa mscara dabca.
- Ento, quaquer um serve para satsfaz-a. sto que est querendo
dzer? Voc me dexa doente.
Dzendo essas paavras, afastou-se de Roberta com tanta vonca que
quase a derrubou da cama.
Tremendo de humhao, ea enroou-se no xae de seda, para esconder
sua nudez.
- Tanto mehor! Peo menos, sso pe um ponto fna nesse |ogo crue
que voc comeou, desde que chegue. De agora em dante, va acredtar na
verdadera razo de mnha vnda: o dvrco.
- O mas rpdo possve - grtou Caros, sevagem. - Mesmo assm
no ser bastante rpdo, para mm. Ouero me vrar de voc ogo; ser um
avo.
Em sua amargura e desespero, Roberta senta prazer em fer-o.
- Tenho d da muher que for to estpda, a ponto de se casar com
voc.
- No tanto quanto eu tenho de Desmond. O pobre ouco no sabe o que
va comprar.
- Nunca, nem mesmo num mho de anos, voc podera entender um
homem como Desmond. E como podera, se no conhece paavras como
confana e decnca?
- Se o pobre confa em voc, ento muto mas cego do que eu
magnava. - Caros | tnha recuperado sua arrogante autoconfana e os
ohos negros cntavam com a mesma zombara que ea odou e temeu no pas-
sado.
Roberta curvou-se para pegar o vestdo, amontoado no cho.
- Tenha a genteza de sar do quarto enquanto me vsto. Ou pedr
muto? - Os ohos dee nfamaram-se de novo e ea temeu que Caros
recusasse. - Por favor - acrescentou.
Ee passou a mo trmua peos cabeos escuros. Ento, com uma cama
forada, arrumou o smoking amarrotado e a|ustou a gravata. Depos dsso,
drgu-se para a porta.
- Espero por voc embaxo. Logo que fcar pronta eu a evare para o
hote.
Ouando a porta se fechou, Roberta comeou a se arrumar. O vestdo
estava amarrotado e mdo, mas ea no se mportou. Fcou dante do espeho
33
e o rosto que vu refetdo nee no pareca o seu. Os cabeos sedosos e ongos
estavam despenteados, o batom borrado, os ohos perddos em sombras
escuras.
Ouando desceu, encontrou Caros aguardando-a com um copo de bebda
na mo. Ee se vrou, mas seus ohos; fros parecam nada ver.
- Pronta?
Ea fez que sm com a cabea, ncapaz de faar.
- Ento, vamos!
No |ardm, o aroma de mhares de fores tropcas perfumava o ar.
Roberta pde ver, ao onge, as uzes cntantes de um navo, ancorado nas
guas escuras da baa. Atravs do ar parado da note, chegavam aguns
trechos de msca, uma antga e suave meoda de amor. Oue crue rona!
Nenhum dos dos faou durante a vagem. Atordoada, enquanto descam
rapdamente a estrada chea de curvas, Roberta anda vu as uzes dos
postes umnando os vehos muros de pedra.
Ouando chegaram ao hote, ea apressou-se a abrr a porta do carro e sau.
Caros fcou no carro. E, quando as uzes que vnham da entrada do hote
umnaram seu rosto, ea notou que ee estava rgdo como uma pedra, gua
s rochas vucncas que compunham a ha.
- Amanh entrare em contato com voc - Caros faou, seco. Em
seguda, ps o carro em marcha partu.
Na recepo, |unto com a chave, entregaram-he urra teegrama. "Um
teegrama", pensou, espantada. "Mas, de quem?" Ouando desdobrou a fna
foha de pape, as paavras sataram dante de seus ohos:
"Mude de dea, querda. No bom enfrentar aquee homem soznha.
Chegare amanh. Amor. Desmond".
CA#$%&' ()
Roberta amoou no terrao do hote, aprecando a maravhosa vsta da
baa de Funcha. A uz brhante so matna formava uma camada prateada no
mar, e o navo, que avstara na note anteror, navegava rumo ao porto,
dexando para trs um rastro de espuma branca. Por um momento, ea dese|ou
estar a bordo, ndo para bem onge, para terras am da nha do horzonte,
esquecendo os probemas que a afgam.
Uma muher, que estava sentada a uma mesa ao ado, observava Roberta
com grande nteresse. Aproxmando-se do mardo, murmurou:
34
- Pobreznha! Parece to nfez! - Vrou-se para Roberta e comentou: -
Oue manh bonta, no ? Adequada para um passeo bera-mar. No quer
dar uma vota conosco?
Dexando de ado seus atormentados pensamentos, Roberta respondeu,
sorrndo:
- No. . . snto muto, mas no posso. Obrgada.
- No por sso, querda. Noutra hora quaquer, est bem? Est passando
suas fras aqu?
- No. . . meu novo va chegar ho|e. Vm antes, porque tnha que tratar
de dversos assuntos.
- Bem, estou certa de que vo se dvertr - concuu a muher, ohando
com curosdade o ane de novado de Roberta. - A ha da Madera o ugar
dea para casas |ovens. Meu mardo e eu | estvemos aqu mutas vezes.
Era dfc acredtar que, enquanto seu mundo estava tumutuado, a vda
para outras pessoas fosse norma, um camnho pcdo. No estava em
condes de sentr-se em fras. To ogo teve chance, evantou-se e se
despedu do casa.
Era mehor, mesmo, que Desmond estvesse para chegar. Com ee a seu
ado, sera mas fc controar suas emoes. Ee ra a|ud-a a romper os
tmos vncuos que a gavam a Caros. E, ogo que seu dvrco fosse
homoogado, estara vre para encontrar a fecdade num novo casamento.
Mesmo sem o carsma magntco de Caros, Desmond podera ser um mardo
convenente. Com a natureza cama do novo, aquea uno tera mas chances
de dar certo. E anda mas, a smpes presena dee evtara que a cena
pavorosa da note anteror se repetsse. Lembrou-se da expresso de do do
mardo e de suas paavras amargas: "Ouero me ver vre de voc ogo; ser um
avo".
O sbto tntar do teefone assustou-a. "Desmond chamando de Londres",
pensou. Tavez ee tvesse mudado seus panos. Rapdamente, atendeu o
teefone e estremeceu quando ouvu a voz de Caros.
- Bom da, Roberta! Dormu bem?
- Bem, obrgada. Tve uma note espndda.
- Otmo! Ouando vamos nos encontrar?
- Ah... Caros. Podemos dexar o encontro para mas tarde? - Engou em
seco. - Sabe, Desmond chega ho|e tarde e sera mehor se. . .
- Desmond vem para c? - nterveo Caros, ncrduo. E gargahando:
- Essa a perfeta confana de que voc se orguhava?
- Dexe a confana de ado. Ee teve uma foga extra no escrtro e
pensou. . . pensou que sera agradve vr a meu encontro. Para me dar apoo
mora - acrescentou, furosa.
- Apoo mora? - Caros ru com rona. - No sou nenhum too. caro
que agora va mudar de quarto. Para um de casa.
Ao nvs de negar a "sugesto", ea respondeu, com cama:
- Isso no de sua conta.
35
Ee no nsstu mas.
- Com certeza. Desmond va chegar no mesmo horro em que voc
chegou. No quer que a eve ao aeroporto?
- uma genteza mauca. Se acredta, por um s nstante, que. . .
- No quer manter nosso reaconamento em bases cvzadas? Fo o que
me dsse. Vou passar peo hote ho|e tarde.
- No, Caros! No se qua o seu |ogo desta vez, mas no vou pagar
pra ver. E ponto fna!
- Muto bem, voc quem manda. Voc tem quase toda a tarde vre;
que ta vee|armos? O da est perfeto: h vento sufcente.
Mas uma vez ee consegua dex-a sem fego. Fcou furosa por ser
posta em desvantagem com tanta facdade.
- Ento, que ta? - nsstu Caros.
- Eu no entendo, Caros. |uro que no! Acredta, snceramente, que
depos de ontem note eu me atreva a sar de barco com voc? De agora em
dante, nossos encontros sero, apenas, para dscutr o dvrco.
- Mas, por que no podemos nos dvertr, enquanto esperamos a
chegada do devotado Desmond?
- Sabe muto bem por qu.
- Comgo, voc est a savo.
- No estava pensando em pergo. - Roberta murmurou,
cerrando os dentes.
- Verdade? Pense que fosse esse o motvo de sua temosa. A propsto,
mnha doura: mnhas mos fcaro ocupadas, controando o barco. No tere
como me aproxmar de voc; fque tranqua - acrescentou, de modo
sgnfcatvo.
Era evdente que Caros tnha prazer em zombar dea. E quanto mas a
conversa demorasse, mas oportundades ee tera. Decdda, Roberta
encerrou-a:
- Entrare em contato com voc mas tarde ou amanh. At ogo.
Roberta trocou de roupa e sau do hote, dsposta a dar uma vota pea
cdade. Depos de vstar a catedra e admrar seu teto de marfm, entrou numa
das eegantes o|as para turstas, repetas de bordados maravhosos, cermca
e oua.
Passou peo agtado mercado da ha, peas barracas de pexes e verduras,
onde tambm fcavam as vendedoras de fores, usando coordos tra|es tpcos:
saa vermeha e eno de cabea, azu. Eas oferecam orqudeas decadas,
ros e outras fores extcas, todas a preos ncrvemente baxos.
Votando pea avenda da praa, ea parou num caf, com vsta para a
baa, e se acomodou, avada, numa mesnha. Pedu um dos decosos sucos
de frutas ocas e, enquanto esperava, comeou a observar as guas nquetas
e brhantes do mar. Oua daquees barcos sera o de Caros? Tera do vee|ar
soznho ou em companha de aguma muher? No mportava. Ouaquer muher
sera bem-vnda para o homem do qua s quera dstnca!
36
Da pataforma do aeroporto, Roberta assstu aterrssagem do grande
avo prateado, que desceu cortando um cu cor de proa e berando as
rochas.
Desmond no estava entre os prmeros passageros; por sso, ea teve
que esperar vros mnutos, antes de ver sua fgura sda aparecer na porta do
avo. Agtou a mo, ansosa, mas ee, ocupado em verfcar o passaporte e
demas documentos, no a vu.
Seu novo sau da afndega franzndo as sobrancehas, mas, ao avst-a,
seu rosto se umnou.
- Ouerda, que bom que veo! - Be|ou-a no rosto e contnuou: - Deve
ter esperado muto, mas, acredta? Preenchemos as fchas do departamento de
mgrao a bordo e, na afndega, tvemos que passar por outras for-
madades. Reamente, eu. . .
Roberta passou o brao peo dee e nterrompeu, com cama.
- Esses pequenos mprevstos acontecem em todos os ugares, querdo.
Venha, h um tx esperando por ns.
- Como vo as cosas? - perguntou Desmond, enquanto comeavam a
vagem.
- Ah. . . bem! - respondeu Roberta, sorrndo.
- Seu mardo est sendo amve?
O tx parou com uma brusca freada. Um camnho, cheo de artgos de
vme, perdera as amarras e a mercadora tnha cado ao ongo da estrada.
Roberta esperava que o ncdente tvesse dstrado Desmond; mas, ogo
que o tx retomou seu camnho, ee perguntou novamente:
- Caros est crando dfcudades?
- Por que devera?
- Bem, fo o que fez at agora. - E, tomando as mos de Roberta, notou
o ane de prata. - Oue ane esse? Nunca v voc usar sso.
Ea no saba o que responder; no estava habtuada a mentr para
Desmond.
- . . o ane de Zarco. Zarco fo um navegador portugus, que
descobru a ha da Madera. uma honra especa us-o. Sgnfca que a
pessoa deve se orguhar por ser descendente dee.
- Mas voc no descendente desse. . . como o nome?
- No - - murmurou ea, sem |eto. - Mas a fama de Caros .
- Ganhou esse ane quando se casou com ee? - Desmond franzu as
sobrancehas. - engraado que, s agora, tenha decddo us-o! um
momento bastante mprpro.
- Bem, acabe de ganh-o da ta de Caros. uma senhora muto dosa
e Caros seu parente mas prxmo. Achou que deva passar o seu ane para a
muher do sobrnho. Porque ee | tem o seu, caro.
- Mas voc no expcou que veo para c apenas para tratar do
dvrco?
37
- Ea uma senhora de dade. - Roberta vu-se na obrgao de
exagerar um pouco. - Muto veha, mesmo! Caros no quera preocup-a
e. . .
- Ouando fo sso? - perguntou Desmond, ntrgado.
- Bem. . . ontem note. Sabe, Caros convdou agumas pessoas para
|antar: a ta, o gerente e a muher. Pedu que eu fosse tambm e. . . e eu no
pude recusar. Infezmente, todos pensaram que ns tnhamos nos re-
concado.
- E voc dexou que contnuassem a pensar dessa forma? -- Desmond
empadeceu.
- Eu... eu tente expcar. Verdade. Apenas. . . bem, fo muto dfc.
Desmond demonstrou sua mgoa e desaprovao.
- Roberta, parece que voc s compcou as cosas. Fo tmo eu ter
vndo. A partr de agora, bom dexar que eu resova o probema. - Fez uma
pausa, pensatvo. - A propsto, onde fo essa reuno?
- Ah... na Ounta da Boa Vsta.
- Como pde r at , depos das promessas que me fez?
- Mas no he promet sso - corrgu Roberta rapdamente. - Apenas
dsse que no me hospedara . Nada me fara passar uma note sob o mesmo
teto que Caros.
- S fatava sso! - Mas Desmond | estava mas camo e contnuou,
encohendo os ombros. - Est bem. Se hava outras pessoas presentes, no
tem muta mportnca.
Aqueas consderaes nsnuaram uma outra pergunta, que Roberta
preferu no notar. Fezmente, a ateno do seu novo fo desvada, quando o
carro derrapou ao fazer uma curva fechada, |ogando-os para trs.
Desmond murmurou:
- Oue barbero! Sua carta de motorsta deva ser cassada.
Roberta tentou acam-o, fazendo-o admrar a magnfca vsta do mar e a
nha onduada da costa, coberta de fores. Mas ee no se dexou mpressonar
peas beezas naturas. Nem quando chegaram a Funcha e se defrontaram
com o espendor dos |acarands fordos, pareceu nteressado.
No hote, um pequeno recado estava espera dees. Surpresos, notaram
que se tratava de um bhete de Caros.
"Sr. Beamy,
Bem-vndo ha da Madera. Imagno que sua estada deva ser
de curta durao; portanto, sera bom se nos encontrssemos o
mas rpdo possve. Em terrtro neutro. Fcara encantado em t-
os ho|e note, como meus convdados para o |antar. Posso
mandar um carro apanh-os s oto e mea? Ter tempo sufcente
para se acomodar no hote. O ugar que escoh para o nosso |antar
o Taverna da Note, que oferece uma comda exceente e um
ambente agradve. No ve|o razo, e estou certo de que concorda
38
comgo, para no conduzrmos esse trste assunto de manera
cvzada. Snceramente,

Caros de Mavera"
Apenas Roberta notou a farsa nsdosa escondda na paavra "cvzada",
mas no se atreveu a abrr os ohos de Desmond para a zombara que se
esconda por detrs daquee bhete. Surpreso, ee comentou:
- Parece que seu mardo aprendeu boas maneras! - Seu ohar era
crtco. - No duvdo de tudo que me dsse sobre ee, querda. Mas. . . bem,
acho mehor acetarmos o convte, que me parece amgve. Como ee mesmo
dz, por que no adotarmos um comportamento cvzado? a mehor manera.
As recrmnaes so detestves.
"Parece que sou a nca a crar dfcudades", pensou. Como se apenas
ea, e no Caros, fosse a cupada por no observar a decnca. Murmurou,
nfez:
- Desmond, no acha que o encontro devera ser no hote? ... o ugar
mas aproprado para uma conversa ntma.
- Ouerda, | sabe, por expernca prpra, que no mundo dos
negcos, as soues
mas satsfatras so encontradas enquanto se come ou se bebe. uma
a|uda gena para abater as barreras, para ubrfcar o mecansmo. - Drgu-
he outro ohar crtco. - | que seu mardo est decddo a manter um
reaconamento amgve, sera toce recusarmos o convte.
Roberta mordeu os bos, tentando abafar a rava.
- Tudo. . . tudo que posso dzer "cudado". Caros um demno.
- Confe em mm; posso enfrent-o - respondeu Desmond, cheo de
orguho. Em seguda, vrou-se para o recepconsta e pedu uma gao para a
Ounta da Boa Vsta.
Roberta tentou afastar seu pensamento desea sobre um confronto entre
os dos homens: Desmond dfcmente sara vtoroso.
Ouando a gao fcou pronta, Desmond dsse ao crado que o atendeu
que o sr. Beamy e sua nova fcaram fezes em acetar o convte do sr.
Mavera.
As oto e mea em ponto, o carro envado por Caros estaconou na frente
do hote. Desmond pareca de bom humor, como se tudo estvesse correndo
mehor do que esperava.
- Aegre-se, querda. Afna, vamos ter uma note agradve.
O Taverna da Note stuava-se no andar trreo de uma qunta antga, perto
do |ardm Botnco. O ambente era muto agradve, um encontro fez de
estos, do rstco ao ato uxo. Antgas anternas de navo pendam do teto
abobadado e veas espetadas em garrafas emphadas umnavam os beos
ob|etos de cobre e estanho. Uma msca suave, tocada por um con|unto com
bandons e voas, dava um tom nostgco ao ugar.
39
Caros, que estava sentado no bar, evantou-se e fo ao encontro dees.
- Boa note, Roberta - cumprmentou, com um sorrso amgve. - No
precsa fazer as apresentaes. Tenho muto prazer em conhec-o, sr.
Beamy.
Desmond pareceu agradecdo.
- Tenho que admtr que fque encantado com seu convte, sr. de
Mavera. muto mehor conduzrmos as cosas desse modo.
Caros evou-os at a mesa e Roberta sentou-se entre os dos homens.
- Lugar agradve - observou Desmond, ohando em vota. - Tem
atmosfera. Ouando se um smpes tursta, nem sempre se tem a chance de
conhecer os mehores ugares.
- Isto aqu va otar, quando Gonvera comear a cantar.
- Gonvera? - perguntou Desmond.
- Vcnca Gonvera, a famosa fadsta, a mehor cantora da Madera.
a propretra do restaurante. - Ohou demoradamente para Roberta, para que
ea esse seus pensamentos. - Vcnca nos dar a honra de |antar conosco.
Vr ogo mas.
- Um tratamento de prmera - comentou Desmond, com evdente
satsfao. E quando Caros se evantou, para r ao encontro da muher que
chegava, ee comentou com Roberta. - Ser que essa cantora o novo amor
de Caros?
Ohando-os, enquanto se aproxmavam, Roberta admtu que ees
formavam um beo par. A muher era de uma beeza espetacuar: seus cabeos
negros brhavam como chamas sob as umnras de cobre; estavam puxados
para trs, descobrndo a fronte ata. Os ohos eram negros e mpenetrves. Os
bos, vermehos e sensuas, reveavam uma muher experente na arte do
amor. Usava um vestdo de seda preto, com um decote profundo entre os
seos, e um xae de renda, enroado frouxamente nos ombros.
Desmond se evantou quando ees chegaram e Caros fez as
apresentaes. Vcnca Gonvera exbu um sorrso encantador, reveando seus
dentes brancos como proas.
- Senhor, senhora, estou muto fez em conhec-os. - Ea possua uma
voz forte, de tonadade nsnuante.
- Soube que vamos ter o prazer de ouv-a, sra. Gonvera - observou
Desmond,
- O prazer ser meu. Dga, sr. Beamy, gosta de fado?
- Confesso que no conheo esse tpo de msca.
Caros nterrompeu:
- Por favor, dexemos as formadades de ado e vamos nos chamar peos
nomes. muto mas amgve. - E retomando medatamente o assunto,
contnuou: - Meu caro Desmond, o fado tpcamente portugus. Uma cano
popuar, se preferr, mas dferente das outras canes deste tpo que | ouvu.
O termo "fado" quer dzer destno e suas mscas so sempre trstes. . . so
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canes que choram a saudade do passado, cantos de amores no
corresponddos e de cmes, grtos desesperados da ama.
Sencosa, Roberta grava o copo de vnho entre os dedos nervosos. Notou
que Desmond pareca pouco vontade; deva estar achando que a exposo de
Caros era um excesso de sentmentasmo atno, ago que, como ngs
controado, no poda entender.
- Vou ouvr, com ateno, o canto de Vcnca - Desmond comentou. -
Vocs se conhecem h muto tempo?
- Como cantora, conheo Vcnca h mutos anos - expcou Caros. -
Seu nome conhecdo em todos os pases do mundo, onde se faa o portugus.
Mas, somente quando ea trocou Lsboa por Madera, seu ugar de nascmento,
fo que ns. . . Interrompeu-se, dexando uma nsnuao no ar.
A |ugar pea forma como ee a tnha acompanhado peo sao, e peo |eto
como Vcnca ohou para ee, com aquees dramtcos ohos negros, hava um
reaconamento ntmo entre os dos.
- Est muto sencosa, Roberta - notou Caros. - No de seu feto.
"Como Caros se aegra com mnha derrota", pensou ea, amargurada.
"Enquanto permaneo caada, como uma garota ngnua, ee se dverte s
mnhas custas. . ."
O |antar fo composto por decosas especadades portuguesas, e,
embora no estvesse com apette, Roberta forou-se a comer e a eogar os
pratos. Desmond, ao contrro, coma com vontade.
- Este pexe muto gostoso. Oua ?
Roberta, resovendo romper seu snco, expcou:
- pexe espada, um pexe comprdo e fno. Os pescadores saem
note e usam nhas muto comprdas para pesc-os, porque vvem em guas
profundas.
- Ento, no esqueceu! - A observao, feta com voz suave, era do
mardo. - Lembra-se de cada detahe; exatamente como expque para voc.
Recorda a ocaso?
"E como!", pensou Roberta. Tnha sdo numa note quente, durante a ua-
de-me. Tnham feto amor sem a vonca habtua, ago semehante ternura
que ea tanto dese|ava. Depos, com profunda aegra, foram para a varanda,
resprar a brsa que vnha do mar.
- ... ndo, Caros! - ea hava murmurado, referndo-se a tudo; ao
amor que tnham acabado de fazer, proxmdade dee, aos braos enaados,
profunda paz da note e ao ar perfumado. A toda a ha paradsaca. Isso
ncua a corrente de uzes que danava magcamente ao onge, no mar escuro.
- Ouem so ees? - tnha perguntado ao mardo, curosa.
E ee faou sobre os pescadores da Cmara dos Lobos e sobre o pexe
espada que ees capturavam. A ptoresca narratva de Caros sobre aquees
homens smpes, que passavam o ofco de pa para fho, gerao aps
gerao, tnha uma beeza toda especa.
41
Roberta encoheu os ombros, como se qusesse afastar as embranas
antgas, e respondeu, baxnho:
- Saba que agum tnha me contado a hstra, mas no me embrava
que tvesse sdo voc, Caros.
Fez fora para encar-o e para no se dexar mpressonar pea
provocao. Com um movmento brusco, Vcnca endretou-se na cadera e
tocou a mo de Caros, chamando sua ateno para um conhecdo que entrava
no restaurante.
Aquee contato fo de uma ntmdade sgnfcatva e Roberta estremeceu.
Logo Caros estara vre para refazer sua vda com outra quaquer. Ea mesma
estava he dando a berdade, de mo be|ada. . . Aquea Vcnca, sofstcada e
arrogante, ra receber o amor profundo e ardente que ee nunca hava
proporconado prpra esposa?
Seus ohos encheram-se de grmas. Levantou-se, murmurando uma
descupa, e fo at o toaete. Sentou-se dante do espeho, enxugou os ohos e
comeou a retocar a pntura. Nesse nstante, a porta se abru e Vcnca
Gonvera entrou.
- Parece preocupada, querda. Mas entendo o que est se passando com
voc.
- Por que acredta que estou preocupada?
- Porque est caro para mm, para quaquer um. Se que este um
momento dfc para voc. Mas tudo va acabar bem; deve acetar o fato de
que seu casamento fo um fracasso.
Roberta vrou-se novamente para o espeho.
- Est enganada, se pensa que dese|o uma reconcao. Ma posso
esperar o momento de me vrar desse casamento. Se aguma cosa me
preocupa, essa espera cansatva.
A amabdade desapareceu do rosto de Vcnca. Encarou Roberta com
franca hostdade e dsse:
- Oua o seu |ogo, senhora? Veo Madera com esse homem,
Desmond, com a esperana de encumar Caros?
- O que dz no tem sentdo - protestou Roberta.
- Como assm? Voc no ama Desmond. Para mm, bem evdente.
- Pensa que anda estou apaxonada por Caros, no sso?
- caro!
- Nesse caso, por que acha que estou pedndo o dvrco?
Vcnca Gonvera asou as sobrancehas com cama.
- Como boa ngesa, est fazendo um |ogo. Age como se no o qusesse,
pretendendo o contrro. Mas voc no d o devdo vaor a seu mardo, mnha
querda. Com um homem de paxes to fortes como ee, seu truque no va
dar certo. Carlos acabar fcando contente por se ver vre, de voc.
- Otmo! - excamou Roberta, tentando abafar a dor que senta no
corao. - exatamente sso que dese|o.
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Mas ea estava humhada e cente de que no podera convencer
Vcnca, assm como no poda convencer a s mesma. A fadsta fcou
encarando-a, com um sorrso rnco nos bos. E, puxando o xae preto com
um movmento rpdo, observou:
- Vamos votar, ou os homens pensaro que aconteceu ago errado.
De vota mesa, a hostdade da outra muher desapareceu e s Roberta
pde perceber o veneno, contdo em sua nda e bem moduada voz. A taverna
otou rapdamente, e, em vota dees, comeou um murmro de conversas e
rsos. Vcnca dexou a mesa, preparando-se para a prmera apresentao da
note.
As uzes se apagaram e um snco sbto envoveu a saa. Um hoofote
umnou Vcnca, parada |unto a uma cortna vermeha, exbndo sua fgura
ata e vouptuosa. O xae preto caa, com neggnca, de um de seus ombros, e
seus ohos escuros estacam transformados em sombras profundas. Durante
vros e emoconantes segundos, ea permaneceu mve, em competo
snco, numa pausa quase ntoerve. Ento, o gutarrsta arrancou uma nota
do nstrumento, uma nota pura e pangente, que tremuou atravs do ar
quente e enfumaado da saa.
Com a mo sobre o peto, Vcnca Gonvera comeou a exbr sua voz
profunda e forte. Embora no entendesse a etra da cano, Roberta sentu um
n na garganta: a fadsta pareca transportar toda a pata para seu mundo
partcuar, um mundo encantado, de desespero e dese|o, de tragdas e de
amores perddos. A cano termnou quase num murmro e, mas uma vez,
houve um snco tota, como se cada um dos presentes estvesse merguhado
numa quetude absouta, em xtase competo. Ento, rompeu-se uma grande
onda de apausos e bravos; os homens puseram-se de p, homenageando a
cantora.
Os ohos de Roberta estavam cheos de grmas, mas ea no se senta
envergonhada por chorar. Estava pronta para admtr que Vcnca possua um
menso taento.
- Ea admrve - reconheceu Desmond, surpreso. - A seu modo,
bastante comovente.
Roberta encontrou o ohar profundo do mardo. Seu cnsmo habtua tnha
desaparecdo e ea acredtou que, tavez, a cano de Vcnca Gonvera tvesse
consegudo penetrar naquee corao de pedra. Mas, quando respondeu a
Desmond, seu tom rnco tnha votado:
- como voc dz: bastante comovente! - Fez um sna ao garom e
pedu uma garrafa de champanhe.
- Champanhe! Estamos ceebrando? - perguntou Desmond.
Os ohos escuros contnuavam fxos nos de Roberta.
- No estamos?
Ouando Vcnca votou mesa, Roberta eogou-a, num mpeto.
- Parabns, fo maravhoso!
43
- Sabe nterpretar uma cano - cumprmentou Desmond. - Pareca
muto trste. . . uma espce de dese|o, de meancoa.
- Chamamos sso de saudade - expcou Caros. - uma paavra que
no pode ser perfetamente traduzda para o ngs, porque expressa muto
mas que smpes trsteza. um sentmento de dese|o ntenso, de ansedade
que tortura o corao. Acho que o fado portugus nasceu da nostaga que
sentmos peo espnddo passado da nossa cano; dos grandes das do
prncpe Henrque, o Navegador, e de Zarco, que descobru a ha da Madera.
Logo depos, aegando cansao por causa da vagem, Desmond pedu
descupas por no poder fcar at o fm da note, e sau com Roberta.
De vota ao hote, ee ru dvertdo, e comentou:
- No que esquecemos de faar sobre o dvrco? Companha agradve
e comda tma... fo sso o que deu. No mporta, trataremos do assunto
amanh. Estou certo de que Caros no coocar nenhum obstcuo.
Roberta manteve-se em snco, mersa em amargos pensamentos.
- Ouando v Caros e Vcnca |untos, entend por que, de uma hora para
outra, seu mardo concordou com o dvrco. Ea reamente espetacuar.
Roberta no respondeu e Desmond contnuou, sem |eto:
- No que ea faa o meu tpo. As cosas trstes que ea canta so demas
para o meu gosto. Mas evdente que ea sente uma grande atrao por
Caros. No deve esquecer, querda, que ee um desses atnos muto
nfamados emoconamente. No consgo entender o que evou vocs ao
casamento. como tentar msturar eo e gua. Mas aquees dos combnam
muto bem. Muto bem, mesmo!
CA#$%&' )
Roberta acordou de madrugada e fo at a varanda, admrar o so: ee
nasca com tanto espendor que pareca zombar de sua nfecdade. Mas ogo
votou para a cama, revrando-se at a hora do caf.
Desceu ao encontro de Desmond, que | estava sua espera, sentado a
uma das mesas do terrao. Ee a cumprmentou com um be|o rpdo.
- Manh fantstca, no , querda? -- comentou, entusasmado. - Bom
ugar para umas fras proongadas.
- Agora um pouco tarde para sso. Nunca mas quero votar ha.
- Dante das crcunstncas, mehor mesmo - ee concordou.
Depos de pedr o caf, Desmond deu uma ohada na praa do hote.
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- Gostara de ter trazdo o meu cao de banho. Voc trouxe ma?
- No. No ache que vaesse a pena.
- Bom, pretendo dar um merguho, mas tarde. Depos de vstar as
adegas.
- Adegas? Oue adegas?
- Ah, esquec de dzer. Ontem note, enquanto voc estava no toaete,
Caros me convdou para vstar suas adegas. Para ver como o vnho Madera
produzdo. Gent, da parte dee, no?
- Mas. . . mas e eu?
- Bem, pense que voc estvesse ncuda no convte - expcou
Desmond. - Mas Caros observou que, em gera, as muheres no se
nteressam por essas cosas. Am do mas, voc | conhece o ugar.
Caros deva estar tramando aguma cosa. Seno, por que tera feto
aquee convte, dexando-a de ado? Mas Roberta no a permtr que ee
preocupasse Desmond com aguma bobagem.
- Se est reamente nteressado em vstar as adegas, ento re |unto.
Durante esse tempo, poderemos faar sobre o dvrco. No vou fcar a manh
toda no hote, sem nada para fazer.
- Bem, se acha que mehor. . . Estou certo de que Caros no va se
ncomodar.
Depos do caf, Roberta achou que deva mudar de roupa e Desmond
retrucou:
- No necessro, querda. Est bem assm.
Mas ea qus vestr ago mas forma do que um |eans e uma smpes
camseta. No quera dar a Caros a menor chance de crtcar sua aparnca.
Ao chegarem ao pto das Adegas Mavera, Caros, que | tnha sdo
avsado da presena dees, surgu de uma das entradas em forma de arco.
Estava com uma camsa esporte aberta no peto, que dexava mostra sua
pee bronzeada. E pareca to bonto, que as pusaes de Roberta se
aceeraram e seu corao comeou a bater cada vez mas depressa.
"Mas sso no quer dzer nada", pensou. "Somente que Caros de Mavera
tem uma beeza vr, que atra quase todas as muheres. Nada mas. . ."
- Tudo bem, Desmond? Ento, conseguu convencer Roberta a vr. Oue
bom! - Os ohos de Caros fxaram-se nea, anotando cada detahe de sua
roupa, e ea deu graas a Deus por ter posto aquee vestdo de nho verde.
- Isso aqu est mpecve - observou Desmond, com aprovao.
Caros deu uma vota competa pea adega, e ees o acompanharam,
ouvndo suas expcaes.
- Sabe, Desmond, mutos vnhedos anda se utzam das formas antgas
para esmagar as uvas. Na poca da coheta, os cachos de uva so coocados
em tons, e os psadores extraem o sumo da fruta, pressonando-as com seus
ps nus. uma cena muto ptoresca, posso garantr. Os homens psam com
energa, anmados peo som de um bandom. O mtodo antquado, mas o
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resutado superor ao da maora das prensas modernas. Prmtvo, mas muto
efcaz.
As tmas paavras tnham um dupo sentdo, Roberta percebeu. Mas no
se abaou; cama, arrancou uma foha de um moero e esmagou-a entre os
dedos, para asprar aquea fragrnca fresca e penetrante.
- Voc tem seus prpros vnhedos? - Desmond perguntou, nteressado.
- Uma quantdade mtada. Na Madera, o vnho no produzdo em
grande escaa, como na Frana e Espanha, onde as vderas crescem em vastas
reas. . .
Roberta, desnteressada, afastou-se e fo para |unto de um muro
baxo, coberto de
prmaveras. De , pde avstar a cdade de Funcha, formando um
semcrcuo espetacuar, em vota da baa e do porto, e o casaro que desca as
encostas da cona at encontrar as guas do mar.
Vagamente, ouvu Caros contar que, por causa do terreno
montanhoso da ha, os
vnhedos se pro|etavam em terraos. Nas aderas rochosas, onde se
encontrava muta terra frt, as vderas eram cutvadas peos propretros
dos mnscuos otes. O sumo da uva era evado a vras adegas de Funcha,
para ser fermentado e transformado num dos trs tpos de vnho Madera.
A conversa dos dos penetrava em seu crebro, casuamente, como o
bater de asas das borboetas azus que voavam de for em for, no |ardm ao
ado do muro.
- Lembra-se dos carregadores de vnho, Rob?
Ea se vrou, espantada:
- Descupe, Caros; o que dsse?
- Estava dzendo a Desmond que, nessa parte da ha, onde no h
estradas apropradas, anda trazem o sumo da uva em recpentes de pee de
cabra, carregados nas costas. Ns | vmos aguns dees, embra?
Com esperteza, seu mardo saba trazer-he memra aqueas raras
ocases de terno romantsmo. Caro que ea no tnha esquecdo! Fo no
tmo da de sua ua-de-me, quando Caros sugeru que fossem ver a coheta
da uva numa adea das montanhas. Subram de carro at onde a estrada
permtu; ento, prosseguram a p, pea rstca e sotra rego campestre,
ao ongo de uma evada, um dos numerosos canas que formam o sstema de
rrgao da ha.
Horas mas tarde, cansados e esbafordos, detaram-se num campo
coberto de reva cherosa, sombra de um eucapto. Depos, dvdram o
anche que ee tnha trazdo numa mocha: uma garrafa de vnho branco, para
sacar a sede, e um po de crosta torradnha, que comeram com que|o
cremoso e tomates enormes. Para fnazar, pssegos e decosas tortnhas de
creme.
- Fo uma super-refeo - dssera Roberta satsfeta.
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Ouando se detou no gramado, com as mos debaxo da cabea. Caros
estendeu-se sobre ea, sorrndo e acarcando-he o rosto. A segur, seus bos
encontraram os dea, pressonando com suavdade, enquanto as mos
acarcavam-he o corpo, procura de recantos macos e secretos. Sentram-se
to ntmos, que fzeram amor com uma paxo devastadora. Depos,
exaustos, adormeceram abraados.
Mas tarde, anda sob um cma de amor, evantaram-se e contnuaram a
camnhada, at chegarem adea que, naquea tarde, pareca uma comea
em pena atvdade. Caros expcou que, segundo um costume antgo, todos
os habtantes, mesmo as muheres mas vehas e as cranas, a|udavam a
coher os cachos de uva maduros. Depos, as frutas eram evadas aos grandes
tons, para ento serem esmagadas at formarem o mosto, nome dado ao
sumo no fermentado da uva.
Fascnada, ea fcou admrando os homens psotearem a fruta, enquanto
os ps, as roupas e o rosto se manchavam de vermeho. Tudo, numa espce
de dana frentca, ao som de um bandom. Em seguda, os carregadores
encham os recpentes de pee de cabra na bca dos tons e, com a carga nas
costas, evavam o mosto para o posto de coeta mas prxmo. Da, o produto
sera transportado, de camnho, para agumas adegas de Funcha.
Na vota, havam tomado outro camnho e chegaram num ugar onde o
curso do cana era nterrompdo por uma cona. De , a trha segua, de modo
ngreme, at o vae. Ea parou assustada, e uma onda de pnco correu por sua
espnha.
- No vou consegur. muto dfc. Snto muto. . . mas as aturas me
apavoram.
Caros no zombou de sua fraqueza.
- Confa em mm? Vou carregar voc nas costas.
- Carregar?
- Por que no? Ns, maderenses, estamos acostumados com as aturas e
com essas descdas dfces. Vamos fazer de conta que eu sou um carregador
de vnho e voc o recpente de pee de cabra.
Dto sto, ee a ergueu com facdade e, sorrndo, coocou-a sobre os
ombros.
- No tenha medo. | carregue cosas mas pesadas, quando vnha, com
o agente de meu pa, supervsonar a esmagadura da uva. Mas no se mexa:
recpentes nunca se mexem!
A trha rochosa termnava num curso de gua rpdo e mpetuoso.
Medrosa, ea fechou os ohos. Mas, atravs do vestdo eve, poda sentr o caor
do corpo de Caros e os movmentos frmes e rtmcos dos seus mscuos vgo-
rosos. Segundo o exempo dos carregadores, ee comeou a cantar um aegre
refro, com uma voz forte, estranhamente hpntca. Fo um grande
desapontamento quando chegaram.
- Pronto, | descemos a trha pergosa - afrmou, sorrndo. Depos,
tomou-a nos braos e be|ou-a com muta ternura...
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Horas to raras e precosas de suas vdas em comum: momentos como
aquees na montanha fcaram gravados profundamente na memra de
Roberta. Com uma habdade dabca, Caros consegua trazer tona aqueas
embranas, ferndo em cheo seu corao.
Por sorte, Desmond no esperou sua resposta acerca dos carregadores de
vnho e comentou, ncrduo:
- Pensar que mtodos to antquados como este anda so usados nos
tempos modernos!
- Mas sso no se apca s adegas de Funcha. Entre, Desmond, vou he
mostrar um dos mas modernos estabeecmentos vncoas do mundo.
Caros estava vsvemente orguhoso de sua adega. Entraram no edfco
escuro e cavernoso, abarrotado com enormes tons e mpregnado com o forte
odor de vnho. Roberta se embrou das vras fases da produo: depos da
fermentao vnha a ado de conhaque, seguda por um ongo aquecmento
em estufas. Aquee era o nco mtodo para a maturao do vnho. Depos
seram necessros ongos meses de repouso em enormes tons de carvaho,
at chegar o momento da mstura das vras espces, segundo um sstema
especa de castas.
Os dos homens prosseguram e suas vozes se afastaram entamente, at
que a adega merguhou num snco profundo. Roberta camnhou sem destno,
entre as paredes repetas de garrafas, tomando cudado para no psar nas
mangueras que bombeavam o vnho de um barr para o outro. Perdda em
seus pensamentos, pensou que os passos que se aproxmavam fossem de um
dos empregados. Ento, ouvu a voz de Caros:
- Estvamos magnando onde podera estar, mnha cara.
Ee vera soznho. Nervosa, ea perguntou:
- Onde est Desmond?
- Na saa de degustao, com uma fa enorme de copos dante dee. Ee
parece aprecar muto os vnhos Madera.
Roberta tentou utrapassar Caros, mas seus dedos de ao seguraram-he
o puso, obrgando-a a se vrar.
- No respondeu mnha pergunta - nterveo, com suavdade.
- Oue pergunta? - ndagou Roberta, tentando vrar-se do aperto.
- O da dos carregadores. Lembra?
- Vagamente.
- Tavez sto refresque sua memra.
Caros abraou-a com vonca, deszando os dedos com sensuadade
por suas costas. O fno tecdo do vestdo de vero que ea usava era uma
barrera to tnue, que senta aqueas carcas como se no estvesse usando
nada.
- Dexe-me - murmurou. - Ou chamo Desmond.
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- Ee no pode me desafar para um dueo, por me surpreender num
namoro sem mportnca com mnha prpra esposa. Assm. . .
Caros be|ou-a de forma derante, forte e bruta. Frenetcamente, Roberta
anda tentou se bertar, mas no tnha foras para utar contra aquea barrera
de ao. At que, com uma famardade doenta, sentu toda a sua resstnca
enfraquecer, dante do ardente dese|o que a quemava. Lentamente, seus
bos se apertaram e depos, com mpeto, ea devoveu o be|o. As mos que
tnham esmurrado o peto de Caros agora deszavam em vota do seu
pescoo, puxando-o para mas perto.
Caros se afastou um pouco e, na sem-obscurdade, ea pde ver seus
ohos cntando, atravs das sombras.
- Vu, querda? No nada dfc fazer voc parar de utar comgo.
- Como voc presunoso, Caros! Nunca negue que tem uma certa
atrao. . .
- Nem pode. Como eu no posso negar que seu corpo adorve dexa
quaquer homem ouco.
O abrao fcou mas forte, e ee tocou seus seos, enquanto be|ava-he as
tmporas, as ppebras, novamente a boca, descendo peo pescoo, chegando
ao secreto vae de sombras do busto, apenas vsve atravs do decote do
vestdo.
- No! - gemeu ea, recuando. - Por favor, Caros. . . agum pode
ver.
- Um dos meus homens? No se preocupe com ees. Fcaremos
vontade at Desmond decdr qua dos meus exceentes vnhos agrada a seu
paadar.
Chea de rava, Roberta tentou sufocar seu dese|o e o xtase que os be|os
provocavam e que fazam seus sentdos vacarem.
- Seus empregados devem estar acostumados com cenas como essa.
Frequentemente, voc deve persuadr uma moa a vr aqu.
- No persuad voc, Roberta - observou ee, trunfante. - Veo por que
qus; no fo convdada. Por que nsstu em acompanhar Desmond? Um
nteresse profundo por vnhos, ou ago mas?
- Voc convdou Desmond s para me aborrecer. O que pretenda? Faar
ma de mm?
Os ohos negros brharam, dvertdos, e Roberta percebeu que tnha dado
motvo.
- Ento, sso? Est preocupada porque eu posso contar ao querdo
Desmond certos fatos que o chocaram profundamente. Peo que pude
observar, ee desses tpos que acham que o nco ugar para sexo entre os
ens e no escuro! Se ee tvesse uma dea dos ugares e das horas em que
voc e eu...
- Pare! - grtou Roberta, nfez. - O que aconteceu entre ns est
morto e enterrado, Caros. Acabado!
Irrtado, ee segurou-he o quexo com fora, obrgando-a a encar-o.
49
- Nunca estar acabado. Mesmo que o mundo estvesse entre ns e que
|amas nos encontrssemos. Mesmo assm, no estara acabado.
- Oua Caros. Eu amo Desmond. . . - expcou.
- Oue romntca! Mas por mm nunca sentu amor, no ? Apenas
dese|o, s paxo! E tambm do! Porque eu fz com que voc me dese|asse,
oucamente. Voc encontrou uma satsfao perversa em me atormentar, ex-
bndo-se dante de outros homens.
- Por que no? E voc, com as outras muheres. . .
- Mas um homem. . . - Caros comeou a argumentar, mas desta vez fo
Roberta quem o nterrompeu:
- Para um homem dferente, no? Oue teora mas convenente!
- Acredta na guadade dos sexos?
- Caro! Ho|e em da. . .
- Ouando meu pa morreu, eu estava afastado dos negcos da fama,
porque voc preferu morar na Ingaterra. Porque sua carrera era mas
mportante. Ento, era voc a arrogante, no eu. Recusou quaquer espce de
compromsso.
- No fo por causa de mnha carrera que dexe voc. Sabe dsso muto
bem. Ns no somos compatves.
Caros ru, ncrduo.
- Duvdo que agum casa fosse mas compatve do que ns. Nunca
expermente uma paxo to voenta com outra muher. Nunca muher
aguma se entregou a mm em to competo abandono. O nosso um caso de
ntensa atrao mtua, nervos sensves encontrando nervos guas, dese|o
gerando dese|o. E voc acha que no somos compatves?
Roberta teve vontade de grtar bem ato: e o amor?
O dese|o e a paxo, embora ntensos, no sgnfcavam nada sem amor.
Estavam undos pea atrao sexua, mas separados peo cme e peo do.
"Nosso casamento | estava condenado, desde o comeo", pensou.
Enquanto sso, Caros contnuava:
- Essa atrao magntca que temos um peo outro anda exste; no
pode negar. Cada vez que toco em voc, mesmo de eve, voc comea a
tremer, exatamente como sempre aconteceu. Dexe de ado essa dea ouca
de dvrco e se|a mnha, de novo.
- No, Caros! - ea grtou.
- Naquea note, na Ounta da Boa Vsta, eu quera voc. Isso tera
mudado tudo.
- No, no. . . sera odoso. Por favor, Caros, me dexe.
Antes que ee pudesse responder, ouvram uma tosse dscreta: era um dos
empregados, que, parecendo pedr descupas, dsse ago em voz baxa para
Caros.
- Seu novo est perguntando por ns. Vamos.
- Sm - concordou Roberta, com menso avo. - mehor.
Se Desmond estava preocupado, no deu nenhuma demonstrao.
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- Ah, a esto vocs.'Sabe, Caros, voc produz bons vnhos. | me
convert aos vnhos da ha da Madera.
Caros sorru, amve.
- E de qua gostou mas, meu amgo?
Desmond ndcou suas preferncas: um Mamsey, do tpo escuro e doce,
um Boa meo doce e um dos apertvos secos, o Serea.
Caros aprovou.
- No posso crtcar seu paadar, Desmond. Voc escoheu meus trs
vnhos premados. -- Fo at a prateera e pegou trs garrafas.
- Pegue. . . Um pequeno presente para evar Ingaterra. Ago que o faa
embrar-se de mm.
O rosto de Desmond umnou-se de prazer.
- muto gent de sua parte, Caros. No esperava esse tpo de
acohda, quando chegue aqu.
- Imagnava que eu fosse um brbaro? Vou he prometer o segunte,
sobre o dvrco: fare tudo como Roberta dese|ar. meu dever.
- Ouvu sso, querda? bem honesto, da parte dee.
"Voc que bem ngnuo", pensou Roberta. "Incapaz de perceber a
rona que h nas paavras de Caros."
Ouera r embora da, fcar onge das emanaes de vnho que coocavam
em pergo suas emoes. Ir para o ar vre e mpo, |unto com Desmond, para
pr sua mente em ordem.
- Desmond, voc no quera r praa? - embrou.
Ee deu uma ohada no rego.
- No h mas tempo. Est na hora do amoo.
Caros nterveo, decado:
- Oue ta rem mnha qunta, ho|e tarde? Temos uma pscna. . .
- Ah, mas acho que. . . - Roberta tentou dssuadr.
- Vcnca estar - acrescentou ee. - E no precsam comprar
roupas de banho. Posso emprestar ago a Desmond. Ouanto a voc, mnha
cara, tambm encontrar aguma cosa adequada.
Dstrado, Desmond no percebeu o ohar tenso que Caros drgu a
Roberta, e agradeceu:
- um convte agradve. Obrgado, Caros.
De vota ao hote, com as trs garrafas que ganhara de presente,
Desmond comentou:
- Seu mardo parece ter prazer em nos agradar.
- Acha? No confo nee; nem um pouco.
- No est sendo n|usta? S porque. . .
- S porque mnha vda com ee fo ntoerve; porque nosso casamento
fo por gua abaxo! No sso? - murmurou, vrando-se para o novo.
- Mas sso passado. Ou ogo ser. Est bem, fo um erro; mas no de
se estranhar, | que voc e Caros so de naconadades dferentes, de
cuturas dferentes. No sou a favor desse tpo de casamento - concuu.
51
Enquanto atravessavam a ponte sobre uma ravna, de onde os ros
precptavam-se para o mar, Roberta advertu:
- Desmond, no vamos qunta. Podemos achar uma descupa.
- No podemos fazer sso, Roberta. No, depos das cosas terem se
desenvovdo com tanta cordadade.
De vota ao Ma|estc, subram para trocar de roupa. A savo, no seu quarto,
Roberta abru as |aneas, atrou-se na cama e fcou observando o azu nfnto
do cu e do mar. Seu corao estava afto. Vndo ha, esperava fcar vre do
fascno que Caros exerca sobre ea. Mas ee tnha razo; estava certo aquee
homem engmtco, que anda era seu mardo. O fascno contnuava, apesar
de tudo. Ser que agum da fcara vre dee? Dvorcada ou no? O seu amor
por Caros, guardado no mas ntmo de seu ser, votara com nova fora?
Ea estava com pouco apette; por sso no comeu quase nada do
exceente amoo servdo no buf fro do hote. Ouando termnaram, sentu
uma forte dor de cabea e qus r dreto para o quarto.
- Tome uma asprna - aconsehou Desmond. - Deve ter sdo o so;
voc no est acostumada.
O comprmdo he deu sono, fazendo-a deszar num abenoado
esquecmento. Acordou com uma batda em sua porta.
- Como va a dor de cabea? - perguntou Desmond, socto.
- Ah, sumu.
- Otmo! Um banho de pscna va a|udar. Espero voc embaxo,
dentro de dez mnutos, est bem?
Contrarada, ea concordou.
Ao chegarem na entrada mponente da qunta, Desmond fcou
mpressonado.
- Beo ugar! Seu mardo vve em grande esto. Va perder muto
casando-se comgo.
- Dexe sso h muto tempo. Agora, s espero romper os tmos aos
que nos unem.
Caros e Vcnca | estavam bera da pscna, estrados em
espreguaderas de vme. Ao ado dees, numa mesnha baxa, uma garrafa de
vnho repousava dentro de bade de geo.
Ouando Caros se evantou para cumprment-os, Roberta sentu uma
pontada de cmes. Ee e Vcnca formavam um par magnfco: ambos atos e
bronzeados, com cabeos pretos, cntantes.
- Venha, Desmond, vou he mostrar o camnho do vestro - ordenou
Caros. - Roberta, o setor femnno fca ogo adante. Encontrar ago
adequado.
Mas a nca cosa que hava no vestro era um pequeno embruho, feto
com o tpco pape das o|as eegantes da Madera. Roberta desamarrou a fta e
52
abru o pacote: dentro hava um bqun azu-an; um bqun dmnuto, nada
mas do que dos pequenos pedaos de tecdo.
A prncpo, ea fcou furosa; mas depos mudou de dea. No ra dar o
brao a torcer; Caros esperava ntmd-a. Ia vestr o bqun.
Ouando se ohou, receosa, no espeho, a magem que vu dexou-a sem
resprao. Tnha que admtr que Caros tvera bom gosto. O bqun fcou
perfeto e o azu era do tom exato dos seus ohos.
De cabea erguda, sau uz do so, determnada a no revear sua
perturbao. Desmond estava sando do vestro dos homens e, quando a vu,
assobou baxnho:
- Ouerda, voc est fantstca! Mas no gostara que usasse sso em
pbco. Dgo, numa pscna pbca, com todo mundo ohando.
Se ea no estvesse to tensa, tera rdo: numa pscna pbca no
sentra tanta perturbao. Pobre Desmond. No perceba a bataha que se
travava entre Caros e ea. Com um homem que a quera; o nco que
consegua he despertar um dese|o to ardente. . .
- Ento, o bqun servu - comentou Caros, acarcando o corpo de
Roberta com o ohar. - Mnha memra no me enganou.
- um tra|e um tanto escasso - opnou Desmond.
- Escasso, mas de grande efeto - competou Caros. - Roberta
sempre fcou maravhosa de bqun.
Ouando entraram na pscna, ea sentu-se gratfcada peo esconder|o que
a gua he ofereceu. Depos de umas braadas, ea se apoou numa das
bordas, para descansar aguns mnutos. Rapdamente, Caros |untou-se a ea e,
com as mos debaxo da gua, tocou deberadamente seus seos.
- Ah, mnha cara. Se estvssemos soznhos. . . - murmurou.
Roberta retrucou, chocada:
- Por que no tem esse tpo de conversa com Vcnca? Ea ra gostar.
- Como voc gosta de Desmond? - Hava uma gota de veneno na voz
suave de Caros. - Eu me pergunto se ee possu a necessra habdade,
como amante, para satsfazer uma muher to sensua como voc.
Odando-o, ea respondeu com os dentes cerrados:
- Desmond tem tudo o que dese|o num homem.
Os ohos de Caros, rncos at aquee momento, fcaram duros como ao.
Ia fazer agum comentro sarcstco, quando Desmond chamou-os, do outro
ado da pscna.
- Vamos, vocs dos. |oguem a boa que est a perto.
Ao sarem da gua, Roberta enroou-se apressadamente numa toaha,
enquanto Mgue chegava com uma grande bande|a. |unto com o ch, hava um
decoso boo de me, que fo partdo com a mo, da manera tradcona
portuguesa.
Depos do ch, Vcnca recostou-se sensuamente na espreguadera,
com as pernas votadas para o so.
- Dga, querda. Ouando voc e Desmond vo se casar?
53
Tomada de surpresa, Roberta babucou:
- . . . cedo, anda. Ouero. . . quero dzer. . .
- O que ea quer dzer que anda est casada comgo - expcou
Caros.
- Por. . . smpes formadade - rebateu Roberta.
- como pensa? Uma smpes formadade?
- E o que mas podera ser?
Desmond nterveo, com desagrado.
- Ns vamos nos casar assm que ea fcar vre.
Os ohos escuros e rncos de Caros fxaram-se no rosto de Roberta, e ee
concuu:
- Como voc mpetuoso, Desmond.
- Muto mpetuoso. . . Ouero dzer. . . bem, ns | esperamos
bastante, no , Rob?
- Verdade. Tempo demas!
Caros recostou-se na espreguadera, ps as mos debaxo da cabea e
comentou, sorrdente:
- No fata muto para voc reazar os anseos do seu corao.
Vcnca pareca no gostar do rumo da conversa. Com um sorrso
provocante, perguntou:
- E voc, meu querdo Caros? Tambm va reazar ogo os anseos do
seu corao?
Embora Caros estvesse ohando para Vcnca, aguma cosa dza a
Roberta que as paavras eram drgdas a ea.
- As cosas esto marchando - expcou, engmtco. - Estou pronto a
admtr que comeo a sentr uma nova esperana.
Agum tempo depos, Vcnca aprontou-se para partr. Fcou caro
que ea estava odando a dea de dexar Caros.
- Ouerdo, ve|o voc mas tarde? - perguntou, com voz profunda e
forte.
- Caro! - excamou ee, evantando-se e fcando ao ado dea, que se
despeda dos outros. Depos, acompanhou-a at o carro.
- como eu dgo. Ea uma muher muto atraente, no, Rob? -
comentou Desmond.
- Acho que - concuu Roberta, framente. - De uma certa forma.
Ouando Caros votou, Desmond comentou novamente:
- Estava dzendo a Roberta que Vcnca uma muher fantstca.
- E voc, o que acha? - perguntou Caros, ohando para Roberta.
Antes que Desmond pudesse responder, ea se adantou:
- Concorde com ee, caro. Vcnca atra os homens e sabe
dsso.
- Mas que muher bonta no est cente do efeto que causa aos
homens? -- ndagou Caros.
54
- Ea sabe como exbr seus encantos - competou Desmond, com
entusasmo. Mas, dante do ohar reprovador de Roberta, emendou: - Como
cantora, quero dzer. Aqueas canes, aquees fados, so bastante. . .
- Sensuas? - sugeru Caros.
- Bem, suponho que se|a sso. .
Houve um ongo snco. Meo sem |eto, Desmond o rompeu:
- Descupe a pergunta, Caros. Mas queramos saber. . . Vcnca a
muher com quem pensa se casar?
- Por que acha que pretendo me casar? - O ohar rnco votou a fxar-
se em Roberta.
- Bem, no se. Ns. . . - gague|ou Desmond.
Sorrndo, Caros sacudu a cabea. O que sgnfcava aquee gesto?
Roberta fcou ntrgada. Oue estavam enganados ou que sso no era da conta
de nngum?
Desmond achou prudente mudar de assunto.
- Sobre o dvrco. . . queramos dscutr esse assunto com voc. Tenho
que votar para Londres amanh.
- To depressa? - perguntou Caros, parecendo desapontado.
- Sou obrgado a r. Tenho uma reuno, na segunda-fera de manh,
com novos centes.
- uma pena! - Caros faou como se estvesse mesmo aborrecdo. -
Tenho um encontro com o advogado que va tratar do assunto |ustamente na
segunda.
- Mas no necessro um advogado - protestou Roberta. - Ouero
dzer, por qu? Podemos acertar os detahes entre ns.
Caros concordou:
- verdade; mas sabe como : podemos esquecer agum ponto vta.
Am dsso, acho mehor que o assunto se|a dscutdo na presena de pessoas
mparcas. - Ohou para Desmond. - No concorda que muto mehor de-
xarmos os sentmentos e as emoes de ado?
- Ah, muto mehor! - confrmou ee, enquanto Roberta se encha de
rava.
Ser que seu novo no perceba que Caros estava puxando os cords,
manpuando-os como se ees fossem um par de bonecos?
Ea no quera dzer a Desmond que estava com medo. Apavorada por ter
que fcar soznha na ha, su|eta a sucumbr s ttcas sedutoras de Caros.
Desmond nunca sera capaz de entender que sso fosse possve.
- Ouero votar para Londres amanh - afrmou, desesperada. Mas seu
novo no concordou.
- No faz sentdo, querda. No se esquea de que o chefe deu carta
branca para voc fcar aqu o tempo que fosse necessro.
Caros anou-he um ohar de reprovao.
- Por que no me dsse, Roberta?
55
- Sabe - expcou Desmond. - |oceyn acha que Rob deve resover ogo
esse assunto do dvrco. Essa stuao ncerta est provocando um
efeto desastroso sobre o trabaho dea.
- Caro. - O tom de voz de Caros demonstrou uma smptca
compreenso, mas Roberta captou a rona que hava naquea smpes paavra.
- Bem, ento est combnado. Vou teefonar para Roberta, confrmando o
encontro de segunda-fera.
Levantou-se e comeou a fexonar seus vgorosos mscuos dos ombros.
- Oue ta outro merguho antes do so desaparecer?
CA#$%&' )(
No aeroporto, a espera fo onga. Por causa da pressa de Desmond,
receoso de perder o avo, tnham chegado com muta antecednca.
- Voc va ver, querda -- dza ee, otmsta. - De agora em dante, as
cosas vo correr como pane|amos. Sem a gente perceber, | estaremos
tomando o avo para Tquo.
- - Roberta respondeu, desanmada.
- Oue par formaremos! O mundo da pubcdade va se curvar, dante de
nosso trabaho.
Roberta estava nqueta, perdda em afo. Mas quando os passageros
foram chamados, deu-he um forte abrao.
- apenas por aguns das. Logo nos veremos novamente, querda. No
h motvo para fcar chorosa.
- Desmond, eu. . . - As paavras fcaram presas em sua garganta,
embora no soubesse bem o que estava tentando dzer: tavez um peddo de
socorro, uma necessdade premente de ser acamada.
- Vamos, vamos - dsse ee, suavemente. - Tenho que r. De verdade. --
Be|ou-a na testa, apanhou a maa e, ao chegar no porto, vrou-se. -- At
tera-fera; ve|o voc em Londres.
Roberta fcou parada, ohando o avo desaparecer no cu azu e mpdo,
evando o homem que ea amava. Amava? Ento, por que se senta cupada,
por que se afga com aquea sensao de avo? De repente percebeu, num
rpdo ampe|o, que | no amava Desmond, que nunca o hava amado
snceramente. Pro|etara nee o mardo dea, s porque era competamente
dferente de Caros.
56
Mas agora, depos de ter vsto os dos, ado a ado, compreendeu que o
seu casamento com Desmond sera um novo erro. Durante o tempo que
passara com Caros, embora nfez, tvera uma dea de como o amor poda
ser, de como sera. Uma emoo profunda e ntensa, chea de aegra e
fecdade. No quera se contentar com menos do que seu corao peda.
Logo que chegasse a Londres, ra se entender com Desmond, dzer que o
compromsso que hava entre ees estava acabado. Ee fcara trste, nunca
sera capaz de compreender. S esperava que as cosas no se tornassem to
dfces, a ponto de ee ter que dexar seu emprego na Pubcdade Astra.
Profundamente deprmda, dexou o termna, sem saber como preencher
o da ongo e vazo que anda tnha pea frente. No quera votar para o hote.
De repente, com uma pressa que no entenda, resoveu dar uma vota
peo nteror da ha, rever os recantos ptorescos que hava conhecdo com
Caros. Dexar sua memra refrescar nos ugares onde tnha encontrado a
fecdade.
Por sorte, o motorsta faava um pouco de ngs e Roberta pde expcar-
se sem dfcudades. Rumaram para o nteror, atravessando pantaes de
bananas e de cana, e bosques de eucaptos. Contnuaram a subr at
chegarem ao famoso mercado de cestas de Camacho.
Depos de comer um sanduche e tomar caf, ea passeou peos
corredores, onde se emphava toda espce de artgos de vme. Com seu
corao batendo cada vez mas rpdo, parou dante de uma pha mensa e
desordenada de chapus de paha. Vvdamente, embrou-se de que Caros
tnha comprado dos, escohendo um, enfetado com uma fta
cor-de-rosa, para ea, e outro, com a tradcona faxa preta, para ee.
Recordou-se da manera atrevda como o mardo tnha coocado o chapu na
cabea, de ado, segundo a trado portuguesa. Estava to bonto. . .
Repentnamente, chamou o motorsta.
- Podemos r?
- Sm, senhora.
Contnuaram pea estrada chea de curvas at que, no topo de uma subda
ngreme, o motorsta parou o carro e apontou, atravs do vae:
- A adea de Monte, senhora.
Roberta desceu do carro e camnhou at a bera da estrada, para observar
mehor.
Era uma adea pequena e nda, uma estao de veraneo no meo das
montanhas. Tnha estado a com Caros, para amoar na qunta de um amgo
dee. Depos do amoo, atravessaram um maravhoso |ardm pbco e foram
Igre|a de Nossa Senhora dos Montes. Vstaram o tmuo do tmo
descendente dos Habsburgo, o mperador Caros, que morrera no exo. A
segur, foram passear de tobog, um estranho carrnho com dos ugares, que
deszava por trhos bem engraxados numa veocdade espantosa. Ea
abraava Caros com os ohos fechados, rndo de nervoso, enquanto ee a
tranquzava. . .
57
- Vamos! - ordenou ao motorsta.
estranho que a memra se recuse a embrar de tanta cosa e consga
guardar embranas to amargas. . . Enquanto prossegua a vagem ea pensou
que no hava escapatra. A fecdade daquees das tnha se acabado, no
adantava tentar revver o tempo perddo. . .
Pararam bem no ato da montanha e, mas uma vez; ea desceu do carro,
aproxmando-se da grade de proteo. L em baxo, nstaada na cratera
de um vuco extnto, encontrava-se uma pequena adea; to pequena que
no possua mas que umas poucas casas em vota de uma gre|a. O ar estava
mpdo e caro e a vsta era espetacuar; dava para avstar muto bem a
montanha, soada, que se ergua de encontro ao cu azu.
- chamada de Curra das Freras - expcara Caros, no da em que
fzeram aquee mesmo passeo pea prmera vez. - H aguns scuos as
freras de Funcha refugaram-se nessa adea, para escapar do ataque dos
pratas. Temam um destno por do que a morte, se cassem nas mos daquee
bando de sateadores.
Naquee da, porm, ea pareca repeta de paz; uma adea em mnatura,
com casas do tamanho de caxas de fsforos, uma gre|a de brnquedo e um fo
prateado marcando o eto do ro.
- Uma espce de Shangr- - hava murmurado Roberta, encantada. -
dfc acredtar que tenha aguma gao com o mundo fora.
Ees fcaram um bom tempo admrando o vae. Peo ar camo e sencoso,
poda-se ouvr o murmro das guas do ro e o som da voz de uma muher.
Ouem sabe, uma me chamando peo fho. . .
- Ees tm seus probemas, como ns. - Caros murmurou, de modo
brusco, como se nve|asse aquea paz verdadera.
Naquea mesma note, enquanto fazam amor, os precosos mnutos de
companhersmo foram esquecdos. Ee a possura com a costumera e
mpetuosa paxo, gnorando competamente a paavra amor.
Tonta, Roberta se afastou da pergosa encosta. Mas a sensao de
vertgem que sentu no fo causada s peas aturas. Desceu, sem frmeza, os
degraus rstcos encravados na rocha e ordenou ao motorsta, com voz rouca:
- Vamos votar para Funcha.
De vota ao hote, Roberta decdu tomar um banho ongo e vagaroso. Ira
|antar camamente e, em seguda, dormr. Estava to exausta, que tnha
certeza de que adormecera ogo que pusesse a cabea no travessero.
Mas o teefone tocou. Fcou parada, sem vontade de atender; saba,
nstntvamente, que era Caros. Ouem sabe, para marcar o encontro com o
advogado. . .
- A...
- Fnamente! - a voz famar se quexou. - Onde dabos se meteu o
da todo?
58
- Oue quer dzer com esse "onde"? - perguntou ea, framente.
- Estou tentando me comuncar com voc h horas. Deva ter votado do
aeroporto antes do amoo.
- Oue hstra essa de "deva"? Passo o tempo como bem entender. -
Hestou um nstante e ento acrescentou: - De uma vota pea ha.
- Uma vota nostgca? - nsnuou Caros, nteressado. - Estava
reembrando os vehos tempos?
"Ee est certo", pensou, amargurada. Era o que tnha feto, ao nvs de
tentar afastar os pensamentos angustantes.
- No saba o que fazer. Fo um |eto de passar o tempo.
- Tempo que poda ter passado comgo. Estragou todos os meus panos,
percebe?
- No pedu mnha opno. De quaquer modo, eu no tera concordado.
- Como pode afrmar sso, se no sabe o que eu tnha em mente? -
argumentou ee, em tom msteroso.
Mas Roberta no se dexou evar pea curosdade.
- Tera dto "no" para quaquer proposta. Ponha sto na cabea, Caros:
encontros, s de negcos.
- Pense que gostara da mnha companha, agora que Desmond est
fora do camnho...
Roberta protestou, furosa.
- No faz a menor dferena Desmond estar ou no aqu.
- Ora, ora. . . Isso no |eto de uma moa se referr ao seu amado, ao
homem com quem va se casar.
Estava para dzer que no a mas se casar com Desmond, quando
percebeu a bobagem que ra cometer; se Caros soubesse de sua decso, no
concordara com o dvrco. Resprou fundo.
- Sabe o que quero dzer, Caros.
- No estou certo. Voc parece. . . preocupada. Mas compreensve;
acabou de se despedr do seu amado. No quer uma n|eo de nmo?
- Obrgada; posso fcar sem sso!
Houve uma pequena pausa e ento ee dsse:
- Roberta, por que tem tanto medo de fcar soznha comgo?
- No estou... - Interrompeu-se quando percebeu que sua voz tnha se
tornado estrdente.
- Nesse caso, no gostara de |antar comgo, ho|e note?
- No, nem pensar.
- Por qu? Va |antar com agum?
- Caro que no! Tve. . . tve um da cansatvo; quero descansar.
- Mas |ustamente o que pode fazer comgo, mnha cara! Passo peo
hote e...
- Ah, no! No va passar. No quero.
- Mas, no da em que chegou quera que eu |antasse com voc.
- Agora dferente.
59
- Dferente por qu?
Roberta resprou fundo.
- Caros, no. . . no quero passar o da dscutndo com voc. Dga onde
ser o encontro com o advogado. E depos desgue.
- Anda no marque o encontro. Mas ser avsada em tempo.
- Otmo. At amanh.
- At a vsta - corrgu ee suavemente.
Roberta dexou a gua escorrer pea banhera, enquanto se preparava
para o banho. Trou a roupa e enroou seus ongos cabeos, prendendo-os em
um coque, no ato da cabea.
A gua quente acamou-a, afastando a tenso, a rava e o sofrmento.
Fcou envovda por uma nuvem de vapor, em um nnho de conforto, at que
todos os seus probemas foram esquecdos. Ouando, fnamente, sau do
banhero, sentu-se restaurada, em corpo e mente. No da segunte, quea
mesma hora, | estara vre do seu nfez casamento. Depos dsso. . . bem, o
futuro dependa s dea. Com um pouco de sorte, quem sabe, anda podera ser
fez. . .
Acanou a toaha de banho e enroou-se nea. Abru a porta e, depos de
dar dos passos, parou, assombrada. Caros, com o paet de nho |ogado com
neggnca sobre os ombros, estava parado |unto varanda. Vendo-a, co-
mentou, com seu |eto arrastado e ndoente:
- Parece uma garota, assm, rosada peo banho, com os cabeos presos
no ato da cabea. Ouer a|uda para se enxugar?
Com esforo, Roberta conseguu faar:
- Como se atreve a entrar no meu quarto, Caros? Como. . . como
entrou? A porta estava fechada chave. Se que estava.
- As camareras tm chaves de reserva.
- Se. Voc subornou a moa.
- No fo precso. Dsse que mnha esposa deva estar tomando banho,
por sso no ouva mnhas batdas. Ea fo muto atencosa.
- E o que dsse mas?
- A verdade, pura e smpes, Roberta. Nada mas do que a verdade.
- A... a verdade? - babucou.
Caros respondeu com rona.
- Sm, mnha cara, a verdade. Expque que tvemos uma brga estpda,
mas que quera fazer as pazes. Ea no s aprovou, como achou romntco.
- Caros, eu... sso rdcuo, sem sentdo. - Procurou dzer aguma cosa
que o mpedsse de atngr seus propstos, pos saba muto bem o que aquee
ohar sgnfcava! - O que. . . que Vcnca ra pensar, se soubesse o que est
acontecendo aqu?
- Vcnca no est aqu - escareceu ee, encohendo os ombros, com
ndferena.
- Ento, acha que certo enganar Vcnca? Voc no a ama?
60
- Usa esta paavra com muta facdade, mnha cara. Voc dz que ama
Desmond.
Roberta hestou por um momento, mas depos atreveu-se a confrmar. -
verdade.
- Ento, que rao de emoo essa, que dexa voc vbrar nos braos de
outro homem? Oue permte que o seu corpo estremea de dese|o, como
ontem, na pscna, debaxo dos ohos de Desmond. Isso amor?
- Voc detestve! - grtou Roberta.
- Esta a sua paavra favorta - zombou Caros. - Tavez voc goste
que seus homens se|am detestves, srddos, sedutores e ntrgantes. Oue
faam amor contra a sua vontade. Tavez anda pretenda nsnuar que no
responsve por provoc-os; que uma vtma nocente e ndefesa.
- Pare!
- Desmond tem que fngr um ato de seduo todas as vezes que. . .
- Desmond um homem decente, no um bertno odoso como -voc...
- retrucou ea, hstrca.
- Ah, ento voc deve procurar outros para se satsfazer!
- No. . . - murmurou. - Nunca!
Caros sorru, trunfante.
- Se for verdade, o que mporta que voc rea|a a mm com ardor? Se eu a
tomasse agora em meus braos, cosa que no sera dfc, poda morrer de
utar e me nsutar porque, no fna, voc acabara se ncendando de dese|o.
Roberta permaneceu parada, dante dee, sem movmento, sem deas.
Enquanto sso, Caros trou o paet dos ombros e o atrou sobre a cama.
Depos, fngndo estar camo, cruzou os braos.
- E ento? - ndagou mpacente, no quarto sencoso.
- O que espera que eu dga? Oue dese|a de mm? - Roberta murmurou,
nfez.
- Honestdade! Ou pedr muto? Tem aguma dea do que sgnfca ser
honesta?
- Sempre fu honesta com voc.
- Mentrosa!
Roberta ergueu a cabea, desafadora.
- uma paavra horrve, para se referr mnha pessoa. Ouando me vu
mentr? Pode menconar uma nca ocaso?
- Posso menconar mhares - Caros grtou, com mpeto. - Por
exempo, durante estes tmos das. Ouv voc mentr a Desmond, nsnuando
que nosso casamento fo um erro, fo um fracasso sem remdo.
- E no fo?
Em vez de responder, ee perguntou:
- Ser que Desmond no gostara de conhecer aguns detahes ntmos
de nossa vda con|uga? Oue acha?
- Acredta que ee se desapontara com sso? Por saber que tvemos
reaes ntmas, como mardo e muher?
61
- Com o nosso tpo de reaes? No fcara chocado, sendo o ngs
tranquo que ? Oue ta se soubesse o que houve no bosque, no da em que
vmos os carregadores de vnho? O da que voc prefere no embrar?
- Estou surpresa que no tenha contado. Oue no tenha oferecdo a
Desmond aguns petscos especas sobre o nosso reaconamento. Estou certa
de que torcera as cosas, para que parecessem revotantes.
- Mas esto onge de ser revotantes, no , querda?
Fez-se uma pausa profunda; um estranho snco. Era a hora da verdade,
Roberta reconheceu; mas no qus enfrent-o.
- Fo... fo apenas sexo - retrucou, hestante. - Sexo, nu e cru. Uma
reao nstntva. Ah, no tento negar, Caros. No posso negar que voc tem
um magnetsmo que faz quaquer muher norma perder a cabea. E agora, seu
orguho mascuno est satsfeto?
Com os ohos cntando de rava, Caros se atrou contra ea, como um
tgre sobre sua presa. Arrancou a toaha que envova seu corpo, antes mesmo
que tvesse tempo de se esquvar. Embora Roberta se debatesse, ee a ergueu
com facdade e evou-a para a cama.
Como prsonera ndefesa, ea ofegou, enquanto os bos de Caros
tocavam os seus, be|ando-a de manera sevagem. | no tnha foras para
escapar, e odou Caros.
Odou! Paavra rnca esta, porque, quando seus dedos se enredaram nos
cabeos negros. . . quando suas mos deszaram peo corpo forte e vgoroso,
acarcando-o com prazer, sentu o dese|o forescer com uma ntensdade gr-
tante. Gemeu, em profundo abandono, sem resstnca, desesperada para
atngr o xtase.
Ento, sentu Caros afastar-se bruscamente, com seus ohos escuros fxos
nos dea.
- Sexo, nu e cru. esse o sgnfcado?
Roberta sentu um arrepo. E, com ee, a vota da razo.
- O que espera que eu dga? Oue adoro ser sua escrava? Oue o nco
homem que consegue me transportar. .. para esse estado de horrve
submsso?
- Ouantos | fzeram sso? Ouantos homens voc | enredou em sua
tea? Sempre zombou e me atormentou com esta dvda. Mas, agora, pode
dzer a verdade. - As mos de Caros prenderam seu pescoo e ea se sentu
sufocar. - Tem que me dzer a verdade!
Estranhamente, Roberta no sentu medo. Estava quase dese|ando que
aquees dedos de ao a apertassem mas.
- V embora, Caros - murmurou, camamente, espantada com a
frmeza de sua voz. - Pense o que quser. . . No me mporto.
Mas ee contnuou a apertar seu pescoo, at que ea comeou a resprar
com dfcudade.
62
- Sua vbora! Sempre representando essa comda dabca. Muto
bem; ento, vamos representar |untos. Pode se debater e protestar e, no fm,
dzer que no sgnfcou nada para voc.
- Caros, por pedade, me dexe! - Roberta tentou, desesperadamente,
se vrar das garras dee.
- | comeou! | comeou a fngr resstnca, | comearam os peddos
de msercrda. E essa pretenso de fngr que sua vontade de sexo no to
forte quanto a mnha!
Sua boca fo tomada e seus bos obrgados a se abrr. Novamente, sentu
sua sensuadade traoera partr, frentca, em busca da dee. Pensou num
meo de combater aquee crue assato de paxo. Debater-se, resstr, no a
adantar. Irrtara Caros anda mas; ee nterpretara como se fosse parte de
um |ogo de mau gosto. Mas, corresponder - apesar de todos os seus sentdos
pedrem sso - sera horrve; sera a negao de tudo o que consderava sa-
grado.
Hava apenas uma attude a tomar, se fosse capaz de um frreo
autocontroe. Deva domnar sua fraqueza; negar seu consentmento e provar a
Caros que ee estava enganado.
As mos dee contnuavam a exporar seu corpo, acarcando-he a pee,
massageando-he as costas, segurando seus seos com ardor. Roberta
permaneceu estendda, mas sem ao, esperando que aquea terrve agona
chegasse ao fm.
Ento, suspendendo temporaramente sua puno, o teefone tocou.
Caros parou, de repente.
- Ouem dabo pode ser?
- Como posso saber? - respondeu ea, entorpecda.
O teefone tocou pea segunda vez.
- mehor responder - ee concua, reutante.
Caros se evantou e ea fcou vre. Envergonhada de sua nudez, pegou
uma toaha, cobru os ombros e fo atender.
- A! - Sua voz soou rouca, estranha a seus prpros ouvdos.
- Ah, a. a sra. Mavera? - A voz era de muher, uma ngesa; mas
Roberta no a reconheceu.
- Sm, ea mesma.
- Ah, tmo! Espero no estar sendo ntrometda, querda. Bem. . . aqu
Phoebe Waters. Voc embra? Batemos um papo durante o caf da
manh. . .
- Ah, sm, caro. Pode faar, sra. Waters.
Caros franzu as sobrancehas, mas ea fngu no notar.
- Bem, eu e Gbert pensamos. . . ouvmos dzer que seu novo partu
ho|e de manh. Se estver soznha, que ta |antar conosco?
- muto amve. - a recusar o convte com uma descupa educada,
mas mudou de opno. - Sm, gostara muto, sra. Waters. Muto obrgada.
63
- Mas espnddo! Ento, daqu a mea hora. Esperamos por voc no
restaurante.
Ouando coocou o fone no gancho, Caros perguntou, rrtado:
- Oue dabo est acontecendo?
- Ah, fo apenas uma hspede do hote que me convdou para |antar.
- E voc concordou! O que est pensando?
- Por qu? No posso |antar com ees? So muto gents.
- No vou permtr - retrucou Caros, ravoso, arrumando a camsa. Va
|antar comgo.
- No se|a rdcuo. No pense que vou concordar, depos. . .
- Depos do qu? No aconteceu nada. No precsa ohar para mm com
tanta fra.
- Voc acha sso "nada"?
- No passou de uma smpes brgunha, mnha querda. Agora, teefone
para aquea muher e desmarque o encontro.
- Nada dsso.
- Nesse caso, eu teefono. Como o nome? Sra. Waters?
Roberta arrancou o fone de suas mos e recoocou-o no gancho.
- Caros, no nterfra. Vou |antar com ees e ponto fna.
Vagarosamente, ee pegou o paet e o |ogou sobre os ombros.
- | que assm, mnha querda. . . At a vsta.
Caros cedeu com muta facdade e Roberta no soube o que pensar.
Assm mesmo, fcou avada.
- Va me comuncar a hora e o ugar do encontro de amanh?
Ee | estava perto da porta. Vrou-se e sorru com freza.
- Caro; no se preocupe.
Roberta no confava nee. Assm que ee se fo, correu para fechar a porta
chave. No estava com vontade de |antar com nngum, s quera car na
cama e abandonar-se mensa fraqueza que senta peo corpo todo. Mas saba
que no consegura descansar: a embrana de Caros, anda to vva, to
perturbadora... Os seus bos, as mos, a forte presso daquee corpo
mascuno. . . tudo anda estava a, naquee quarto. Mas tnha que se vestr e
sar. Ouem sabe, a dor passara, e, quando votasse, | no encontrara
nenhum fantasma para assombrar suas notes sem sono.
Da porta do restaurante, Roberta vu Phoebe Waters acenar para ea, com
energa. Atravessou o sao e |untou-se ao casa.
- Como va, querda? Lembra-se de meu mardo, Gbert? - Os suaves
ohos cnzentos de Phoebe a examnaram atentamente. - Mas Deus, parece
preocupada! Mas no tem mportnca. A separao no deve durar muto, no
?
- Como dsse? - Roberta no entendeu a pergunta.
- Voc e seu novo. Vo se encontrar na Ingaterra?
64
Roberta fcou vermeha. No poda expcar que tnha mudado de dea;
tudo era to compcado. . . Respondeu evasvamente:
- Vou me encontrar com Desmond na semana que vem.
Estavam examnando o cardpo, para fazer os peddos, quando uma
fgura ata, num mpecve terno escuro, parou ao ado da mesa.
- O, Roberta. No magne que estvesse com amgos. Contava |antar
soznho com voc.
Estupefata, ea ergueu a cabea e encontrou o ohar rnco de Caros.
Fcou sem faa. Gbert Waters evantou-se prontamente e estendeu-he a mo,
apresentando-se.
- Espero no ter estragado seus panos, senhor. . .
- Caros de Mavera.
Phoebe ohou-o, surpresa.
- De Mavera. Mas o sobrenome de Roberta!
No hava sna de zombara no sorrso que Caros deu. Era um sorrso
ensaado para derreter o corao de quaquer muher.
- fc, sra. Waters. Ea mnha muher!

CA#$%&' )((
Fez-se um ongo e embaraoso snco. Ento, Gbert Waters pgarreou e
comentou, apressado:
- Fcaremos encantados se quser se |untar a ns, sr. de Mavera. Se fora
do agrado. . . de todos.
Roberta | a aegar uma razo quaquer, mas, antes que ea pudesse
encontrar as paavras adequadas, Caros respondeu, com suavdade:
- muta bondade. Se no se mportam. . .
Um garom socto chegou com uma cadera extra e os dos homens se
sentaram.
- Para ser franco, duvdo que Roberta este|a satsfeta com mnha
presena. - Caros
despe|ava seu charme e pareca atraente e sncero. Com aparente
nocnca, acrescentou: - Sabem, acabamos de ter uma pequena dscusso.
No mesmo, querda?
65
Roberta o encarou com os bos cerrados, pensando como dabos deva
proceder naquea stuao espantosa. Era caro que o sr. e a sra. Waters, peo
acanhamento demonstrado, estavam muto ntrgados. Brncando nervo-
samente com a coher, Phoebe nterveo, hestante:
- No pensem que queremos nos ntrometer, mas. . . bem, sabem.
. .
- Phoebe quer dzer. . . - Gbert comeou a expcar, mas depos caou-
se, sem |eto.
Roberta tomou coragem e argumentou com energa:
- Caros, aqu no o ugar adequado. Vamos dexar nossos probemas
pessoas de ado.
- Se o que quer dzer, querda. Mas, por outro ado. . . bem, no muto
amve dexarmos duas pessoas to smptcas, como o sr. e sra. Waters,
servrem de medadores.
Ouando o garom chegou com o cardpo, foram obrgados a nterromper
a conversa. Roberta estava em ta estado de pnco que no soube o que
pedr. Caros escoheu por ea, o que |ugava serem seus pratos preferdos, e
depos contnuou, de forma confdenca:
- A confuso a segunte: ns nos casamos na Ingaterra, quando eu
anda presda o escrtro dos negcos da fama em Londres. Mas meu pa
morreu e eu tve que votar para c, para substtu-o. A propsto, somos
propretros das Adegas Mavera. Mas, como a dzendo, Roberta no gostou
da dea. Ouera contnuar sua carrera de artsta pubctra, em Londres.
- Caros, reamente. . . - protestou ea, fcando vermeha, de
constrangmento.
Rpdo, ee coocou a mo sobre a dea. A presso, embora parecesse um
ato de ternura, era na readade, como o aperto de uma garra de ao.
- Ouerda, no estou tentando dmnur suas vrtudes. muto |usto que,
nessa poca de guadade de sexos, sua carrera se|a to mportante quanto a
mnha. Mas h mas do que sso em |ogo, e voc tem que concordar. Sr. e sra.
Waters, sou o nco Mavera vvo para contnuar a trado famar. Sabem,
uma trado seguda por sete geraes, de pa para fho... bem, no acho
certo que a empresa v parar na mo de estranhos.
- Caro que no! - decarou Phoebe, com fervor. - Steve, nosso fho,
est desgnado para assumr a dreo da grfca do pa, quando chegar a
hora. Partra o corao de Gbert, se o resutado de tantos anos de sacrfco
sasse das mos da fama.
- H outras cosas envovdas. Muto mas do que Caros est dzendo -
protestou Roberta, ncapaz de bertar sua mo do aperto trano.
- verdade. - Caros concordou, trste. - Reconheo que no sou um
mardo perfeto. - Phoebe pareceu duvdar e Roberta notou que ea estava do
ado de Caros. Mas ee contnuou: - Vae a pena fazer um novo esforo e
tentar de verdade.
- Como se atreve a dzer que no tente? - Roberta estourou, furosa.
66
- Se dsso, querda. Mas tentar com ardor. Tanto um como o outro. - Os
ohos escuros de Caros se embaaram com o seu sofrmento. - Fcamos
separados durante um bom tempo. Roberta na Ingaterra e eu aqu, na
Madera. Sempre espere uma reconcao; por sso recuse o dvrco. Mas
ea nsste - afrmou Caros, ora ohando para Phoebe, ora para Gbert. -
Sera admtr o fracasso, quando temos tanto pea frente. . . no concordam?
"Oue artsta fantstco!", Roberta pensou, furosa. "Oue topete!"
Fcou desesperada. Ous evantar-se e r embora. Mas estara admtndo
sua cupa, dante do sr. e da sra. Waters.
- Isso expca. . . o outro homem - Phoebe corou, como se tvesse dto
um paavro. Vrou-se para Roberta: - No faa sso, mnha querda. Eu se
que estou me metendo onde no deva, mas s de ver vocs dos |untos. .. a
gente percebe que anda se amam, apesar dos probemas. Fcaram de mos
dadas o tempo todo!
- Ento, entenderam errado! - protestou Robsrta, puxando a mo que
Caros prenda.
Gbert Waters nterveo:
- Duvdo que Phoebe tenha se enganado, moa. Ea uma romntca
ncorrgve, e tem um nstnto fantstco para as cosas do corao. Aprenda
com quem sabe!
O garom chegou com o |antar, mas Roberta | no aguentava mas.
Senta um n no estmago e fcou quase grata a Caros quando se descupou
com o casa:
- No vo se mportar, se dexarmos a mesa? Se que no correto; |
pedmos o |antar e tudo mas. Mas nem eu, nem Roberta estamos em
condes de comer.
- No se preocupe conosco, rapaz - afrmou Gbert, medatamente. -
Leve-a com voc e conversem com o corao aberto. mehor, no, Phoebe?
- Caro! - sua esposa concordou, sorrndo. - conversando que a
gente se entende.
- Vocs so muto compreensvos. - Caros se evantou e
puxou a cadera de
Roberta. Depos segurou-a com frmeza peo cotoveo, enquanto se drga
a Gbert. - Permta que eu acerte a conta, sr. Waters. No |usto que...
- Vo, vocs dos! - ordenou o homem, fazendo um |ova aceno de
despedda. - Escarea as cosas com sua nda esposa e me sentre
ampamente recompensado. No , Phoebe, meu amor?
Com m peddos de descupas e vros agradecmentos, Caros evou
Roberta para fora do restaurante, segurando fortemente o seu brao. Entraram
numa pequena saa de etura que, naquea hora, estava vaza.
- O que est tramando? - Roberta perguntou, furosa, assm que
fcaram soznhos. - Deve ter sdo muto engraado, fazer-me passar por doda
varrda!
- Dsse apenas a verdade.
67
- Uma verso bem dstorcda da verdade!
- Oue outros aspectos do nosso reaconamento eu devera expor? - Os
ohos negros cntaram.
- No deva ter contado nossos, probemas. Nem mesmo ter sentado
mesa, conosco. Fo correndo para casa mudar de roupa e depos teve o topete
de votar para c, premedtando |untar-se a ns.
- O restaurante do Ma|estc aberto ao pbco, no s aos hspedes. E
eu fu convdado.
- O sr. Waters se vu obrgado a convd-o!
Ignorando a acusao, Caros contnuou:
- O casa muto agradve, no acha?
- Muto! - por sso que estou to envergonhada. Porque voc estragou
o |antar.
- Peo contrro! Ees fcaram fezes em nos a|udar. Roberta fechou os
ohos, desanmada. Era uma bataha nt.
- Caros, por favor. V embora e me dexe soznha
- No est em condes de fcar soznha. Enquanto for mnha esposa,
vou cudar de voc. mehor se acostumar com a dea de passar a note
comgo.
- Ouero r para o quarto.
- Caro! Vamos.
Roberta se afundou numa potrona, chocada. No saba como enfrentar
a stuao.
- Caros, essa sua provocao s pora as cosas. Me faz dese|ar que o
nosso dvrco se|a homoogado o, mas rpdo possve.
- Tnha a mpresso de que voc | estava com a decso tomada, antes
de chegar ha. Ouer dzer que agora para uma dvda em sua mente?
Ea resprou fundo e escareceu, decdda:
- Caro que no h! Mesmo que eu no venha a me casar com Desmond,
anda assm quero o dvrco.
- Mnha querda Roberta, voc uma muher muto vove. No toa
que fco competamente desnorteado com seu comportamento, sempre to
nconstante. . . Dz que me detesta, no entanto. . .
- Daqu para a frente, no ter mas motvos para fcar desnorteado. |
fu fraca. Agora, no sere mas. Pode esquecer suas ttcas baxas de seduo;
estou mune.
Fo uma decarao cora|osa, mas um tanto voenta; Roberta tremeu
dante do ohar fumnante que brhou nos ohos dee. Mas Caros faou num
tom brando.
- Tenho que reconsderar meus panos. Se verdade que est mune,
no adanta fcar provocando voc.
- No adanta, mesmo!
- Ento, vamos fazer um pequeno |ogo de faz-de-conta. Vamos fngr que
acabamos de ser apresentados por esse agradve casa. Voc acaba de
68
chegar para umas fras e eu. . . eu sou um rapaz sotero que sabe reco-
nhecer uma moa bonta.
- Com que nteno?
- Eu dsse que amos passar a note |untos. Ento, que se|a de um modo
agradve.
- E acha que eu gostara?
- Por que no? - Caros pareca trste. - Antes, voc gostava de mnha
companha. Lembra-se de nosso prmero encontro? Ouando fomos amoar
|untos?
- Aquo fo dferente. Anda no conheca voc.
- Por sso mesmo, Roberta. Votaremos para trs, fngndo que no
sabemos nada um do outro. No ser dvertdo?
Roberta sacudu a cabea.
- No acho nada dvertdo.
Mas ea se sentu tentada a fazer tudo, conforme ee sugera; e passar a
note com Caros, sem que as embranas amargas se ntrometessem entre
ees.
- Vamos ver o que acontece - nsstu ee.
- Caros, se eu concordar. . . tem que me prometer que no va tentar
nenhuma bobagem. Sabe o que quero dzer.
- Dou mnha pa|avra de honra. No vou dexar que mnha mo sensua
esbarre em voc.
- E quem me d essa certeza? - Roberta pareca ncerta.
- | me vu quebrar mnha paavra de honra?
- Nunca me deu sua paavra de honra, antes.
- sro. - Ee ohou-a bem dentro dos ohos.
- Muto bem. - Espero que cumpra sua promessa, Caros.
Ee sorru:
- Srta. Gmour, vamos ao bar? Ees tm um pansta de prmera casse.
- Fo at a potrona e ofereceu-he cermonosamente o brao.
Roberta hestou um nstante, ento se evantou e deu-he o brao.
- Est bem. Vamos tomar um drnque, senhor de Mavera.
No fo fc. Seu corao bata cada vez mas depressa, enquanto
seguam peo corredor prncpa, rumo ao bar aconchegante, umnado por
anternas. Caros escoheu um ugar bem ntmo, afastado dos outros
frequentadores, mas no to soado que pudesse assustar. O pansta era
reamente exceente e as mscas de Coe Porter, romantcamente evocatvas.
Caros tomou um goe de bebda e perguntou:
- Dga, srta. Gmour; onde mora, em Londres? A vodca deu-he caor e
coragem para responder:
- Moro em Baywater, no muto onge de Hyde Park.
- Oue ugar agradve! E voc dvde o apartamento com agum?
- No. Moro soznha, senhor de Mavera.
69
- Mas, me chame de Caros, por favor! Posso cham-a de Roberta? Oue
nome bonto!
- Se quser. Onde mora, Caros?
- Ah, aqu, em Funcha. Tenho uma casa; ou mehor, uma qunta,
como chamada em Portuga. - Seu rosto fcou sro. - um ugar
grande. . . grande demas para uma s pessoa.
Roberta faou, com doura:
- Tenho certeza de que ogo encontrar agum dsposto a
partcpar de sua vda. Caros ftou-a com ntensdade.
- Tenho uma profunda esperana.
Estavam tomando um rumo pergoso. Roberta percebeu e, rapdamente,
mudou de assunto:
- Fae-me de seu trabaho, Caros. Lda com vnhos, no ?
- Sou propretro das Adegas de Vnho Mavera. Uma empresa antga,
que pertence mnha fama desde a metade do scuo dezoto. Mas,
nfezmente, desde que meu pa morreu, sou o nco a drg-a. Depos de
mm, no h mas nngum.
- Deve remedar sso sem demora.
- precso que duas pessoas pensem do mesmo modo!
- Mas estou certa de que um homem como voc no ter dfcudades
em encontrar a cooperao necessra.
- Ao contrro! A dama em questo dfc de ser abordada.
- Caros! - Roberta ob|etou, nervosa.
- Mas no um |ogo? Fo o que combnamos. - Fez sna ao garom
para encher novamente os copos. - Estava tentando me nsnuar
encantadora muher que acabo de conhecer.
- No chegou a hora! - murmurou Roberta, nervosa.
Caros ohava-a atravs de seus ohos semcerrados.
- Dexe ver se pode me encumar. Fae dos outros homens de sua vda.
H vros ou agum em especa?
- Est quebrando as regras! - protestou ea.
- Tem razo; no correto. Ento, fae-me de seu trabaho.
- Ah... no sou muto boa. Apenas uma artsta passve que trabaha no
campo pubctro.
- No se subestme, Roberta. Se que muto taentosa. Vou he dzer
uma cosa: estou pensando em nvestr em outra campanha pubctra para os
Vnhos Mavera, na Ingaterra. Acho que vou escoher sua agnca e gostara
que voc fzesse o trabaho de arte.
Ea o ohou espantada.
- Voc est faando sro? Ou faz parte do |ogo?
Os ohos de Caros brharam pergosamente.
- Entenda como quser, doura.
- No me chame desse modo.
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- Por que no? No posso usar um termo carnhoso, | que nosso
reaconamento est num ponto promssor?
Roberta estava achando aquea espce de ferte, aquee |ogo de paavras,
muto agradve. Os drnques, com o estmago vazo, he davam uma
maravhosa sensao de
bem-estar. O mundo todo tnha desaparecdo: restando apenas os dos,
numa amve conversa. Am do seu encantamento, s perceba um suave
murmro de vozes e as meodas tocadas em surdna.
- Vamos comer aguma cosa. L no ato h um grill, para anches
rpdos. Oue ta? - dsse Caros, nterrompendo seu devaneo.
Sentaram-se |unto |anea mensa, que ofereca uma bea vso
panormca de Funcha note. Um decoso aroma de carne grehada e de
chope mpregnava o ar. Roberta perceba que estava famnta.
Comeram uma especadade maderense, chamada espetada: bfes de
carne decosamente tenra, aromatzados com chero verde, grehados em
espetos. Chegaram mesa anda gote|antes de moho e suspensos em
ganchos, para que ees se servssem soznhos.
- Hum. . . espnddo! - comentou Roberta sonhadora.
Ouando acabaram de comer, desceram para o andar trreo. Na saa, hava
um grupo de danarnos focrcos que se exba em tra|es tpcos. Todos os
presentes batam pamas, acompanhando o rtmo da msca, que era uma
estranha mstura de bandons, trnguo e uma espce de castanhoa. A dana
termnou com uma agazarra de rsos e ea sau com Caros, para o ar fresco do
terrao, agora deserto.
- Fo dvertdo - eogou ea, anda ofegante.
- Poda ter sdo muto mas, mnha querda.
Roberta susprou, profundamente. Fcaram ado a ado, sencosos. A mo
de Caros repousava evemente sobre o ombro dea, enquanto admravam a
baa.
A ua crescente estava ata no cu e anava um caro pdo sobre o mar
umnado; uma brsa gera encrespava as ondas e faza com que as uzes
onduassem sobre a gua. O ar era um bsamo, carregado com o aroma das
fores, e tocava o rosto de Roberta como um eno de seda. Ea se senta
estranhamente fez e acetava aquee momento dco com smpcdade, sem
receos nem esperanas.
Devagar e gentmente, Caros a be|ou com suavdade. Ea estremeceu,
dese|ou corresponder, mas encontrou foras para protestar.
- No, Caros.
- Sm. mnha querda.
- Voc. . . est quebrando as regras. Deu sua paavra ... o |ogo...
- Esquea o |ogo - murmurou ee, puxando-a contra o peto, num forte
abrao.
Roberta sentu que ee se exctava, mas, pea prmera vez, consegua
controar seu dese|o.
71
Fcou desapontada, quando Caros desrespetou o acordo, abandonando a
genteza e a ternura, para votar sua antga rotna de paxo derante.
- Me dexe, Caros - grtou, furosa, e sua voz soou estranhamente
aguda.
Hspedes do hote, que chegavam naquee nstante, oharam,
surpresos e espantados.
Caros afrouxou o abrao e, db uz do uar, Roberta vu seu rosto
tornar-se tenso pea rava.
- Mado! - ee murmurou, por entre os dentes cerrados. -- Ao dabo,
com esse |ogo estpdo! Sera do seu agrado, no sera, passar uma note
ntera nesse namoro nconsequente? Agr como uma doce e nocente
vrgem e depos pretender que eu me transforme num
sedutor perverso, que quer possu-a fora. Ah, sm! E corresponder no
fna. Mas eu me recuso a representar essa comda desonesta; a negar a
franqueza que deve exstr entre um homem e uma muher.
Enquanto se afastava, concuu, por cma dos ombros:
- Tavez o querdo Desmond se|a persuaddo a fazer o |ogo conforme
suas regras.
CA#$%&' )(((
Aps a repentna tempestade da note, a manh estava trste e sem so. A
ventana faza os barcos baanarem na baa, oscando os mastros contra um
cu cnzento. Roberta, cansada pea note ma dormda, com os nervos for da
pee, pedu o caf no quarto. Depos,
encoheu-se na cama com um arrepo.
As dez horas, Caros teefonou. Sua voz estava neutra e passada.
- Passo peo hote daqu a mea hora. Est bem?
- Perfeto. Estare pronta, sua espera.
Ouando coocou o fone no gancho, ouvu uma batda na porta. No poda
ser Caros; ento, quem sera? Phoebe. tavez?
Ao abrr a porta, deparou-se com Vcnca Gonvera.
- Ouero faar com voc. Dsseram que estava no quarto. Posso entrar?
Roberta recuou, para que Vcnca entrasse.
- Oue dese|a? - perguntou secamente.
72
No houve resposta medata. Vcnca passeou peo quarto, com
ndferena. Ento, vrou-se e comeou o nterrogatro.
- Esse seu novo. . . Desmond. Ouv dzer que ee votou para a
Ingaterra.
- verdade.
- Por que no fo |unto?
Roberta susprou, desanmada, sem dsposo para enfrentar uma cena
desagradve.
- | que est to nteressada. . . Desmond tnha uma reuno de
negcos marcada para ho|e. Fo obrgado a partr. E eu anda no
termne de resover meus assuntos.
- Oue assuntos?
- Reatvos ao dvrco - respondeu Roberta, controando sua
mpacnca. - Caros e eu temos que resover os tmos detahes.
Os ohos de Vcnca anaram chamas.
- Acha que com esses encontros, usando o dvrco como pretexto,
poder t-o de vota? Est enganada, meu bem. Caros de Mavera no
homem de se dexar evar peos truques de uma ngesnha quaquer.
Roberta fcou furosa. Por que negar a acusao?
- E voc? Acha que seus mtodos so mas efcentes? Se to ntma de
Caros, por que veo me aborrecer?
Vcnca franzu as sobrancehas, ncerta.
- Ento, admte que quer Caros de vota? E que trouxe Desmond s para
he fazer cmes?
- No admto nada. No estou com vontade de conversar. Se quer
saber quas so mnhas ntenes, pergunte a Caros.
A arrognca de Vcnca desapareceu.
- o que vou fazer. Ee va me dzer quem voc de verdade. E quando
perceber os mtodos que est usando, va mudar de opno a seu respeto.
"Oue paavras mas contradtras!", Roberta pensou. E, contra sua
vontade, contnuou:
- Mudar de opno? O que ee he dsse sobre mm?
Vcnca encoheu os ombros, vrou o rosto e respondeu, evasva:
- Um portugus no concorda facmente com o dvrco. Tenta, como
ponto de honra, preservar seu casamento. Peo bem de Caros, mehor que
ee saba como voc ntrgante, e que acete o dvrco. Ouando estver vre,
poder fazer uma nova tentatva.
- Com voc, no mesmo?
- Caro! E com quem mas? Ns combnamos muto bem. Em todos os
sentdos.
- Se fcar mas cnco mnutos por aqu, va ter a chance de expcar tudo
a Caros, pessoamente.
- Oue. . . que quer dzer?
73
- Oue ee va passar por aqu a quaquer momento - sentu um
prazer perverso ao ver que Vcnca empadeca. - Temos um encontro
com o advogado, mas, caro, Caros gostar de saber que esposa perfeta
voc no dar!
Vcnca correu para a porta, perdendo a pose.
- No quero que Caros me ve|a! Naturamente, va contar que estve
aqu. Mas eu negare e ee r acredtar em mm. Os homens sempre acredtam
em mm. . .
Era evdente que Vcnca fcara muto abaada. Mas Roberta no se
aegrou com seu trunfo. Estava aborrecda e quera que a outra fosse embora
ogo.
- No se preocupe, no vou dzer nada a Caros. Por um motvo muto
smpes: voc no merece consderao.
A muher hestou.
- Vo, mesmo, consutar o advogado? E depos, voc parte para a
Ingaterra? De vez?
- Tomare o avo anda ho|e, se houver tempo. No quero fcar nesta
ha nem um mnuto mas, am do necessro.
Vcnca pareceu ncrdua.
- Se no for nenhum truque. . . Mas estare aqu. para ver.
Roberta enterrou as unhas nas pamas da mo, para se controar.
- Se no for embora ogo, va ter que se expcar com Caros.
- Sm, sm, | vou ndo. E nunca mas quero ver voc na mnha frente.
.,
- Era s o que fatava!
Ao fcar soznha, Roberta dexou que suas grmas escorressem
vontade. Depos, mas cama, avou o rosto para apagar os snas de afo.
Ouando garam da portara, avsando que o sr. de Mavera a esperava, |
estava pronta para r ao seu encontro.
Caros evantou-se do sof, ao v-a sar do eevador.
- Como va, Roberta?
- Muto bem!
- No parece. Mudou de dea, tavez?
- Ah, peo amor de Deus, Caros! um pouco tarde, no? Vamos?
- Como quser - concordou ee, sro. - Meu carro est estaconado na
frente do hote.
Chova muto quando saram. As ondas, atas, subam a muraha,
chegando at a estrada da praa. As montanhas, no estavam vsves no cu
sombro, carregado de nuvens cnzentas.
- ncrve, esse tempo no vero! Mas no va durar muto.
Roberta no fez nenhum comentro. No se mportava com nada, a no
ser com o seu prpro sofrmento.
Seguram em snco e passou um bom tempo antes que ea percebesse
que havam dexado a cdade para trs e que estavam quase envotos peas
74
nuvens, nas montanhas. As atas cpuas dos pnheros aparecam e ogo
depos sumam na nebna espessa, numa procsso sem fm.
- Aonde vamos?
Caros encoheu os ombros, engmtco.
- Estamos na metade do camnho.
- Metade do camnho de onde? Oue ugar esse?
- Importa?
- O escrtro do advogado no fca na cdade?
- No estamos ndo para o escrtro do advogado.
- uma brncadera, com certeza. - Roberta fcou agtada. - Caros, o
que sso? Por que o mstro?
Mas ee permaneceu ohando atentamente para a frente e no respondeu.
A um certo momento, sau da estrada de pedras e tomou uma trha to
estreta que as hortncas cheas de gua da chuva, que forescam bera do
camnho, esbarravam no carro. Agumas vezes
chegavam to perto do absmo, que se poda ouvr o rudo das pedras,
sotas peo atrto, roarem a encosta.
- Caros! - grtou ea, aarmada. - Por Deus, dga onde est me
evando.
- Se permtr que eu me concentre na dreo, chegaremos
rapdamente.
Logo depos, Roberta notou que estavam descendo rumo a um vae
deserto, vres da nvoa espessa. Atravessaram uma estreta ponte de madera
que cruzava o absmo rochoso. Debaxo, corra um ro e a espuma de suas
guas mpetuosas chegava at o ato. Tudo em vota, to onge quanto poda
ver, era rodeado de montanhas.
- Caros. . . - ea comeou.
- Dos mnutos mas e ento chegaremos. Tenha pacnca, Roberta.
Tnham chegado no fundo do vae. As encostas das conas eram
cutvadas, cobertas por vderas sustentadas por atas treas, moda da
Madera. Um homem trabahava na vnha, revovendo a terra. Ouando vu o
carro chegar, endretou o corpo e evantou a mo, num gesto de saudao.
- Pedro - expcou Caros.
Pararam dante de uma casa de dos andares, com tehado vermeho e
paredes pntadas de azu. Saram do carro. O snco s era nterrompdo peo
gote|ar montono da chuva sobre as cahas do bera.
- Ouero uma expcao, Caros. Oue ugar esse?
- A Casa das Beas.
- Isso no escarece. Ouero saber onde estamos.
- um de nossos menores vnhedos. A casa fo construda por meu
bsav, Lus de Mavera, que era um verdadero conqustador. Sua muher
tnha um gno ntratve, e ee escoheu este ugar para seus encontros
duvdosos. Uma espce de nnho de amor; por sso fcou conhecdo como Casa
das Beas. Isso aqu to antgo, esconddo num vae to soado... dea
75
para pausas romntcas. - Ohou para o rosto anda apreensvo de Roberta e
embrou, com uma pequena rsada: - Como voc comentou, certa vez, sobre o
Curra das Freras, uma espce de Shangr-. Nosso Shangr- partcuar.
- E, naturamente, seu advogado no est aqu.
- Mas evdente que no!
Roberta fcou to zangada que no sentu medo.
- Mas voc me prometeu esse encontro!
- Corr|a. Dsse que amos souconar a questo do dvrco. E sso que
vamos fazer.
- No mnta, Caros. Voc dsse caramente a Desmond que
tnha um encontro marcado com seu advogado.
- Dsse? Ento, devo ter desmarcado.
- Voc pane|ou tudo quando soube que Desmond votara para a
Ingaterra. Mas no adanta nada; vou votar para Funcha!
- quase mpossve, mnha querda. No s porque muto onge, mas
por causa dos obstcuos que va encontrar.
- Ento, me eve de vota.
- Nem pense! Vou fcar aqu.
- Por quanto. . . quanto tempo?
- O tempo que for necessro.
- No h muta cosa para resover. Tudo que espero que no
mpea o dvrco. Se no quser cooperar, eu e Desmond vamos ter que
esperar. Mas, no fm, acabare fcando vre de voc. De quaquer manera!
- Ser uma espera onga. Uns trs anos, tavez.
- Por favor, Caros! - mporou Roberta. - No quero nada. . . nada de
dnhero ou cosa semehante. S o dvrco.
- Ento, tem que pagar meu preo. - Depos de uma pausa,
acrescentou: - Lca est esperando por ns. - Fez um gesto na dreo da
porta, onde uma muher de unforme preto os aguardava |unto entrada. -
Lca a muher de Pedro; est encarregada de manter a casa em ordem,
apesar de no ser usada h anos. Ouando venho nspeconar os vnhedos, no
costumo demorar.
Nesse nstante, Lca fez um gesto convdatvo a Roberta.
- Ea quer mostrar o seu quarto - expcou Caros.
- No precsa, porque no vou fcar aqu - nformou Roberta, drgndo-
se muher.
- Snto muto querda, mas Lca e os outros empregados no
faam ngs. Ea no entendeu o que voc he dsse.
- Por que essa madade comgo? No va adantar nada.
- Ah, mas va adantar sm!
- O qu? Oua o preo que devo pagar desta vez?
- Dscutremos sso mas tarde. Por enquanto, suba e se arrume um
pouco. Depos, tomaremos uma bebda e comeremos aguma cosa. Lca
uma coznhera exceente.
76
No vaa a pena dscutr. Roberta vrou-se e seguu a empregada at o
nteror da casa,. O quarto fcava no andar de cma e tnha aquee mesmo ar de
cosa antga, o mesmo toque de dstno, que hava no resto da casa. Cortnas
de brocado cor-de-rosa enfetavam as |aneas que davam para um |ardm
uxurante, prxmo aos vnhedos. Tudo a exaava um aroma de frescor, uma
mstura de ens de nho, com o perfume forte da murta de chero, coocada
num vaso azu sobre a cmoda.
Lca a ohava, certamente esperando eogos por seu esmero e cudado
na arrumao do quarto.
- Muto bonto! - murmurou Roberta, procurando, com cudado, as
paavras em portugus. - Bonto. . . muto bem!
Ouando fcou soznha, merguhou em seus pensamentos. A rava no era
uma arma efcaz para enfrentar Caros; tnha que he apresentar um motvo
forte e seguro para que entendesse o absurdo que estava fazendo.
Preparando-se para o combate, resoveu arrumar-se um pouco. O
banhero, que fcava no corredor, em frente ao quarto, era antgo, com uma
enorme banhera, gua quente vontade e um grande suprmento de toahas.
Ao votar para o quarto, parou espantada dante da maa de couro
vermeho, que tnha aparecdo durante sua ausnca. Oue novo truque sera
aquee?
Com um pequeno caafro, abru a maa. Estava repeta de roupas
femnnas, tudo novo em foha, agumas anda embruhadas em pape de seda.
Hava tudo o que uma muher pudesse precsar, ncusve uma camsoa de
seda e um robe de cetm cor-de-rosa.
Furosa, fechou a maa com fora. Caros deva magnar que ea no tnha
outra escoha, seno fcar feto uma prsonera peo tempo que ee qusesse.
Estava muto enganado! Ia votar para Funcha, nem que fosse a p!
Ouando desceu a escada, seu mardo sau da saa de estar e fo ao seu
encontro.
- Ento, no gostou das roupas, Roberta? Estou desapontado; voc
sempre eogou meu bom gosto.
- Caros, no se que |ogo esse, mas. . .
- No um |ogo, querda; no se engane.
Acompanhou-a at a saa de estar e preparou dos cces de Madera.
Roberta acetou a bebda porque precsava acamar seus nervos.
- O que quer de mm?
- Uma cosa muto smpes. Oue, pea prmera vez na vda, se|a honesta.
Ouero que se convena do ntenso dese|o fsco que sente por mm.
- No snto nada dsso.
Caros fcou mpacente.
- Anda com essa pretenso rdcua! Bem, se quser fcar vre, va ter
que acetar mnhas condes. Ouero que venha at mm de vontade prpra,
ansosa e apaxonada. Oue me confesse o seu dese|o ardente de reazao,
que s eu posso he proporconar.
77
Roberta estava ofegante, chocada e horrorzada.
- Ouer que eu me rebaxe e pea, de |oehos, que. . . que me possua?
sso que sua arrognca ntoerve espera de mm?
- Sera to terrve assm para uma esposa? Pedr a seu mardo que a
possua? - Seu tom de voz se eevou, pergosamente.
- Sera degradante, quando no. . .
Caros bateu o copo na mesa com tanta fora, que derramou o vnho.
Adantou-se e agarrou os ombros de Roberta com a costumera cruedade.
- O qu, Roberta? Ouando no. . . o qu?
"Ouando no h amor!" Como quera ter coragem de |ogar estas paavras
na cara dee. Ea o amara demas, at perceber que Caros era ncapaz de
quaquer sentmento que no fosse aquea paxo torturante, aquee dese|o
ntenso. E agora ee estava pedndo mas, muto mas. Ouera no apenas
forar a reao sensua de seu corpo, como tambm esperava que ea fosse a
prmera a tomar a ncatva amorosa. Era uma dupa ofensa.
- Caros, quero r embora |! - retrucou ea bruscamente, sem
demonstrar que a ncomodavam aquees fortes dedos entrando fundo em
seus ombros. - Se no me evar de vota, re a p!
Durante um momento terrve a presso dos dedos aumentou, como se ee
qusesse arrancar a vda de dentro dea. Ento, rudemente, argou-a.
- mehor eu expcar a stuao mas uma vez. Depende de voc o
tempo que ser obrgada a passar aqu. Acete seus nstntos naturas,
Roberta, o que peo. Dexe-me am-a como muher de sangue quente que
voc reamente . Sem a sua costumera encenao de pureza ofendda, que
uma negao tota da readade. Dga que est pronta para fazer o que he
peo, me prove sso. E depos. . . bem, depos, ser com voc. Fcar vre para
dexar esta casa, se anda quser, e no fare nada para mped-a. Poder obter
o dvrco. Dou mnha paavra.
- Voc est ouco! No vou he pedr sso. Nunca!
Caros encoheu os ombros.
- Nunca muto tempo, querda.
- No pode me manter prsonera. No quero fcar aqu.
- Fca, como mnha muher, onde me agrada. Aqu na Madera, tenho
peno poder e dreto de fazer com voc o que dese|ar.
- Ento, va usar a fora contra mm, se eu tentar r embora?
- De |eto nenhum! No ser precso. Voc va perceber que no
fc escapar deste vae. No para agum de seu temperamento.
- O que meu temperamento tem a ver com sso?
- Va descobrr, se tentar escapar.
Roberta fcou ndecsa. Mas Caros estava , observando sua hestao.
Tomou coragem e subu as escadas para pegar o seu mpermeve e a bosa
que tnha dexado sobre a cama.
Enquanto desca, Lca sau da saa de |antar, de onde vnha um decoso
aroma de comda. Vendo-a de mpermeve, a empregada fcou confusa e
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comeou a faar rapdamente. Roberta entendeu a paavra amoo ser repetda
vras vezes.
Naquee nstante, Caros chegou ao p da escada e ordenou:
- No va estragar o tmo amoo de Lca. Ea teve muto trabaho para
agradar seu paadar ngs.
Roberta mordeu os bos. No quera ofender quem no tnha cupa
aguma.
- Por favor, expque a Lca que no posso fcar.
- Mas, no verdade.
- Ento, dga o que quser!
Sau. Caa uma chuva fna e penetrante, que encharcava at os ossos.
Segundo a trha, Roberta passou pea vnha e camnhou por entre os cachos
de uva que pendam das treas. Aquee vae remoto, rodeado de montes
dstantes, pareca um deserto, debaxo daquea chuva e do nevoero. Era at
um pouco assustador, mas, resouta, ea seguu adante.
De repente, ouvu passos. Caros? Ouando se vrou, vu que era Pedro, o
mardo de Lca. Ohou para o homem com rava, demonstrando que ee deva
parar de segu-a. Mas Pedro no se mportou .
Ouando ouvu o rudo de gua corrente e percebeu que estava perto da
ravna, Roberta comeou a correr. Mas, ogo depos, parou, desapontada: a
armao da ponte estava erguda apenas por um dos ados, presa por corren-
tes, num sstema de rodanas. No hava |eto de escapar por esse camnho. A
caste estava nas mos do seu senhor.
A menos. . . ser que Pedro estava dsposto a a|ud-a?
Aproxmou-se do homem e, depos de aguma, hestao, perguntou:
- Bom da, Pedro. Voc entende ngs?
Ee fez que sm e sorru, mas estava caro que no tnha compreenddo
uma s paavra. Caros dssera a verdade, ao afrmar que nenhum dos
empregados faava ngs.
Susprando, apontou para a ponte. Revrou sua bosa e trou agumas
notas da cartera, mostrando-as a Pedro. M escudos era uma quanta grande
para um trabahador do campo. Era caro, pea expresso do seu rosto, que ee
fcara tentado. Mas a eadade ao patro fo mas forte.
"Ou ser temor?", pensou Roberta.
Parou perto do absmo, mas, s de ohar para baxo, fcou apavorada.
Procurou, desesperada, sua vota, outros meos de escapar. Mas os montes
ngremes e rochosos que cercavam o vae eram uma barrera to
ntransponve quanto o absmo. No hava dvda: era uma prsonera da Casa
das Beas, como Caros hava afrmado. Mas ee a ver: sera sua tma vtra!
Ouando votou para casa, toda mohada, com os sapatos encharcados,
como se fossem de papeo, Caros no estava. Lca apareceu da coznha,
chea de cudados, e a acompanhou at o quarto.
79
A maa estava vaza e as roupas penduradas no armro. A empregada
ndcou, por gestos, que ea deva trar aqueas roupas mohadas e que, quando
descesse, o amoo estara na mesa.
Era o que deva fazer, mesmo. Oue vantagem tera em apanhar um
resfrado? Depos de outro banho, escoheu, dentre as roupas que Caros tnha
comprado, uma caa |eans e uma maha amarea.
L embaxo, nem sna de Caros. Lca trouxe uma terrna fumegante com
sopa de egumes que, acompanhada de po fresqunho e um copo de vnho,
restaurou o seu nmo abatdo. Para fnazar, um que|o cremoso e fgos doces
como me.
Logo depos, Lca votou com o caf.
- Bom?
- Oh, sm, uma deca! Estava precsando dsso. - Mas a muher no
entendeu, estava caro. Procurou se expcar: - O senhor. . . onde, onde?
A expresso da empregada era mpenetrve. Ou msterosa? Roberta
percebeu que sera nt: Lca, Pedro e os outros empregados eram
totamente fs a Caros. O menor dese|o dee deva ser uma ordem.
Um pdo rao de so rompeu a escurdo do da, penetrando no nteror
da saa e, como num passe de mgca, tudo fcou mas bonto. As nuvens
estavam se dspersando, reveando o cu azu e brhante. A nvoa que
envova o pequeno vae dssova-se entamente, ao caor do so. A passagem
tomava um aspecto camo, suavzado peo toque sut de mstro, devdo
nebna que anda permaneca nas encostas. Mesmo os montes em vota, agora
vsves, no parecam to assustadores.
Mas, onde estava Caros? O que estara tramando?
A tarde se arrastava, enta, em horas cheas de sonhos e de cda
tranqudade. Sons ongnquos de homens trabahando chegavam dos
vnhedos. Abehas zumbam em torno das fores do |ardm. Roberta camnhou
peos canteros e depos sentou-se num muro baxo de pedra, ao caor do so.
Em outras crcunstncas podera encontrar a a verdadera paz. Sm, um
Shangr- para quem amava, embora a paavra amor representasse um sonho
dstante.
O carro anda estava estaconado na frente da casa, portanto Caros deva
estar por perto. Mas, onde? Se tnha em mente dex-a mas assustada, |
estava consegundo!
O entardecer chegou cedo no pequeno vae. Os atos montes no eram
seno shuetas recortadas peo cu cor de pssego, que se tornava, aos
poucos, um dgrader de aran|a respandescente at o vermeho ntenso. Os
pssaros tnham votado ao nnho e os gros ncavam seu crcr montono.
Sentndo um arrepo peo frescor que a note traza, Roberta votou para
casa. As uzes | estavam acesas e as |aneas brhavam, convdatvas.
Lca estava pondo a mesa na saa de |antar e sorru, quando a vu passar
peo corredor. Dos ugares. Ento, Caros ra fazer sua entrada trunfa!
Fo mudar de roupa e, quando desceu, ee | estava na saa de estar.
80
- Est muto bonta, querda. Como sempre.
Ea encoheu os ombros, como se gnorasse o eogo, e tomando coragem,
argumentou:
- Caros, esse absurdo | no fo onge demas?
- Parece que no! Ouer tomar uma bebda?
- Por favor, no banque o msteroso.
- Oferecer uma bebda ser msteroso?
- Sabe o que quero dzer.
Camamente, Caros preparou os drnques.
- Avse, quando decdr acetar mnhas condes, e resover ser franca e
honesta, - Ergueu as sobrancehas com rona. - Meu quarto fca em frente ao
seu. Estare ao seu dspor, a quaquer momento!
- Est ouco! No vou me rebaxar para pedr. . . nada.
- Exceto o dvrco.
- O dvrco nteressa mas a voc do que a mm.
- Dgo o mesmo de mnha proposta.
- No tem |eto, Caros! No vou satsfazer seu orguho.
- Ento, sua estada ser onga, mnha doura.
Ouando termnaram de |antar, Caros, que tnha fcado o tempo todo de
cara amarrada, perguntou:
- Ouer tornar caf na outra saa?
- No, obrgada - respondeu ea secamente.
- Fque e tome o seu soznha - Caros murmurou, evantando-se.
Mas tarde, | de camsoa, Roberta fcou parada |unto |anea aberta,
ohando o cu cheo de estreas. A casa e o vae ntero estavam envotos,
num profundo snco. O nco som era o murmro fraco e dstante da cascata
que se precptava no ro. Nenhuma uz rompa a escurdo da note, nem
mesmo a do uar. Ea estremeceu: a cvzao estava muto dstante.
Detou-se. O tempo passava devagar e o sono no vnha. Ser que Caros
anda estava acordado? A espera. . . A espera dea? Seu corao comeou a
bater cada vez mas rpdo.
Por um nstante, consderou a possbdade de acetar a proposta do
mardo. Mas se concordasse com seus termos ofensvos, tera que r at ee e
mporar: "Por favor, Caros; me receba em sua cama e faa amor comgo. Eu
quero voc. . . meu dese|o to forte quanto o seu..."
E depos, na manh segunte, | no sera sua prsonera. Fcara vre para
dexar aquee ugar, aquea Casa das Beas e votar para Funcha. De , o fez
retorno ao ar, Ingaterra. Afna, uma nca note de amor, depos de tanta
paxo aucnada, no sera um preo muto ato. Sua berdade estava em |ogo.
. .
| parta a camnho da porta, trmua, com o corao batendo rpdo,
quando parou, horrorzada. Deva estar ouca! Era uma fata de senso crtco
81
evar em consderao aquea dea absurda, mesmo por um s nstante. Num
momento de ucdez, percebeu que se escohesse aquee camnho nunca fcara
vre de Caros.
Entregar-se ao mardo, mesmo contra seus prncpos, sera comear tudo
de novo. Estava, mas uma vez, abrndo seu corao ferdo s torturas
daquea paxo. No havera retorno, ento. Aquee dese|o traoero, que
sempre se manfestava dentro dea, destrura quaquer esperana de um novo
reaconamento fundado em bases sdas. Estara, mas uma vez, acorrentada
antga e crue escravdo!

CA#$%&' (*
Ouando Roberta acordou, aps uma note de sonhos atormentados, os
raos do amanhecer tngam o cu de cor-de-rosa. Estava febr. O fato de
reconhecer sua mprudnca, na vspera, no he deu a mesma sensao de
segurana. Vestu o robe e atravessou o corredor, rumo ao banhero, para avar
o rosto com um pouco de gua fra. Precsava se acamar.
Ouvu sons fracos, vndos do andar de baxo, e deduzu que fosse Lca,
cudando do trabaho da casa. Mas, quando sau do banhero, Caros estava
subndo as escadas. Usava um robe curto, amarrado com neggnca,
dexando mostra o peto coberto de pos escuros.
- No pde dormr, Roberta?
- Dorm muto bem! - respondeu ea, passando por ee.
- Eu tambm. Ento, conseguu resstr tentao de se |ogar a meus
ps, querda?
- No fo dfc.
- O que espera consegur, afastando-se de mm? - Caros comeava a
se rrtar.
- Consegur o seu respeto.
- Respeto? negar sua natureza apaxonada, sso sm!,
- Ouando va perceber que est enganado? Vou votar para a cama.
- um convte?
- Ah, peo amor de Deus! Ouero fcar soznha.
- Pede muto, querda. . . tanto para voc mesma, quanto para mm. Por
que no age com bom senso? Uma smpes admsso. . . tudo que quero.
82
- No vou mentr s para satsfazer seu amor-prpro.
Caros resprou fundo, com mpacnca.
- Mas agora que est mentndo! Est |urando faso, quando faz essas
afrmaes rdcuas. - Pegou a mo de Roberta, mas ea arrancou-a
rapdamente. - Mnha querda, esquea esse absurdo. Vamos ser amgos. . .
amantes.
- Amantes! - grtou ea, rrtada.
- Ou companheros, durante uma hora de mtuo prazer. Afna, no
sso que chamam de amor?
Espantada, Roberta o ftou. A uz do da que nasca, Caros devoveu-he o
ohar; seus ohos de bano exprmam uma ansedade ardente. Roberta
permaneceu a, parada, envergonhada de s mesma, porque senta que
estavam presos por um ao forte e ndestrutve.
Ento, com um pequeno souo, correu para o quarto. Mas, antes que
pudesse fechar a porta, seu mardo entrou.
- Caros! Saa medatamente.
- | chega, Roberta. Para tudo h um mte e | atng o meu. Vamos
|ogar de acordo com suas regras. Pode utar comgo feto um gato sevagem,
se assm que prefere. Mas depos... se voc se atrever a me ohar dentro dos
ohos, nsstndo que no me quer; que no me dese|a como eu a dese|o, estar
mentndo.
Roberta recuou at se encostar na cama.
- Caros, deve haver mutas muheres querendo r para cama com voc.
Me dexe em paz!
- Dezenas! Mas voc mnha muher e voc que eu quero. Espere
dos ongos anos por este momento.
- Ah, no dga que durante esse tempo. . . No vou acredtar!
Ee | estava to perto, que Roberta poda sentr sua resprao quente e
profunda.
- Como eu passe esses dos anos, no de sua conta, mnha querda
esposa! Voc me abandonou, embra-se?
- Porque voc me forou.
- Mas a fora no he agrada? Assm! - E seus braos se transformaram
numa armadha de ao.
Roberta utou com desespero, debatendo-se com toda a fora que possua.
Mas o abrao era mpedoso. Nunca podera escapar, a no ser que ee
mudasse de dea.
- Caros, por favor, pare. Est me machucando, ve|a.
- No desta manera que voc gosta? Comece, faa seu |ogo de vtma
nocente; ute comgo quanto quser, | que assm que sente prazer.
- Est enganado, Caros. . . terrvemente enganado!
Se agora, mesmo no tmo nstante, ee a tomasse com ternura, anda
no sera tarde demas. Mas no dessa manera, submetendo-a s suas
exgncas brutas.
83
Impacente, Caros arrancou o robe de Roberta e rasgou sua camsoa de
seda de cma a baxo. Seu prpro robe fo arremessado dstnca, com gua
fra. Ento, quando ambos fcaram nus, prendeu-a novamente nos braos.
- No, Caros; por favor, no. - Ea souou, nfez.
Mas ee a sencou, be|ando-he a boca. Seus bos estavam duros e
crus, e a ponta de sua ngua penetrava com o mpuso de uma ana. Com
uma paxo bruta, suas mos percorreram o corpo de Roberta, modando a
carne maca, cudando apenas de sua prpra satsfao.
Apesar de toda a vonca, Roberta tremeu ao toque daqueas mos e,
quando eas tocaram seus seos, acarcando-os, gemeu de prazer. Sem foras
para utar, apoou-se, arque|ante, contra ee: toda a sua resstnca tnha
desaparecdo, toda a vontade de utar fora vencda pea urgente e camorosa
necessdade dos sentdos.
No protestou, quando Caros detou-a na cama. Aquee dese|o ardente
era mas forte do que sua conscnca, tnha que ser satsfeto! Sm, tnha que
ser; embora soubesse que ra se odar, depos de termnada aquea tu-
mutuosa paxo. Ouando Caros fnamente a possuu,
Roberta deu um ongo e sbto grto de xtase.
O so que surga no horzonte nvadu o quarto, envovendo-os num banho
dourado. E, apesar de o momento supremo | ter sdo concudo, Roberta no
sentu o goroso ardor da reazao, nem a sensao de ternura peo homem
detado a seu ado.
Ouando Caros se afastou, sentu um grande avo e, ao mesmo tempo
vergonha. Rapdamente, enroou-se no eno para esconder sua nudez.
- Espero que meu desempenho tenha sdo do seu agrado, querda.
Roberta ohou-o com desprezo.
- Voc me dobrou mas uma vez. Oue ganhou com sso?
- Est revotada porque correspondeu a seu mardo?
- Tenha a decnca de sar do meu quarto.
- Nosso quarto, voc quer dzer.
- Para mm, voc ser sempre um ntruso.
Os ohos de Caros tornaram-se penetrantes e engmtcos.
- No era um ntruso para a muher que fez amor comgo, anda h
pouco.
- Ento sou duas muheres numa s. E no snto orguho da outra, que
representa a parte mas baxa do meu carter. No nego que ea exsta. . . no
posso negar. Mas o que aconteceu entre ns no teve vaor agum, fo apenas
uma satsfao anmaesca. Eu me desprezo, tanto quanto desprezo voc,
Caros.
Ee sorru com cruedade.
- Sempre o mesmo |ogo mauco, doura? Ah, est bem. . . assm se|a.
Sere pacente, vou esperar at que se|a honesta consgo mesma... e, ento,
venha para mm.
- Nunca. Ser sempre assm: nunca!
84
- Veremos. Como | dsse, nunca representa um ongo tempo de espera.
Trunfante, Caros evantou-se da cama e o so umnou seu corpo nu,
fazendo brhar sua pee bronzeada. Era um homem magnfco, no hava como
negar. Roberta teve uma sensao de perda rreparve. Se fosse de outra
manera, se entre ees houvesse um reaconamento cheo de amor, em vez da
tortura daquea paxo. . .
Por um momento, dese|ou ter segudo seu mpuso da note anteror:
submeter-se s exgncas do mardo e entregar-se. Porque, desta forma,
havera uma certa ternura; ao passo que, no ato que acabavam de reazar,
hava s do.
Apesar de Caros | ter dexado o quarto, Roberta no consegua se
acamar. Guardava,
daquee encontro, um ma-estar e uma nquetao to grande, que no
poda se controar. Ouando, fnamente, conseguu um pouco de paz, fo por
causa de uma dea, uma pequena e tmda dea, que a encheu de esperana.
Um |eto de escapar?
Pensatva, Roberta consderou o pano. Fo at a |anea e, protegendo seus
ohos dos raos do so, comeou a estudar os montes que se erguam sua
frente. As encostas eram ngremes: paredes rochosas cortadas por agumas
cascatas e cobertas por uma vegetao rastera.
Com uma sensao de trunfo, ea descobru, fnamente, o que procurava:
um sna do trabaho do homem. Uma nha fna e reta corra atravs da
superfce spera do monte: no era um camnho - no hava nenhum, por a
-, mas uma evada, um dos nmeros canas de gua que se espahavam pea
ha e que conduzam a precosa gua das nascentes da montanha, necessra
para a rrgao dos campos cutvados do vae.
Roberta saba que, ao ongo da evada, hava uma espce de trha aberta
peos trabahadores que cudavam da manuteno do cana. Era aquea a sua
savao.
Era vta que Caros no suspetasse de suas ntenes. Assm, depos do
banho, preparou-se cudadosamente: |eans, duas mahas para enfrentar o
vento fro das aturas e botas de borracha que encontrou |unto com as roupas
da maa.
Desceu, para tomar o caf da manh. Tnha que se amentar bem, porque
a |ornada a ser rdua.
- Pane|ando um passeo? - perguntou Caros, rnco.
- Se for permtdo... - respondeu ea, temendo a reao dee.
- Lvre! Lvre! - excamou Caros, com um ndferente baanar de
ombros. - Infezmente, tenho que r a Funcha, ogo depos do caf.
Roberta fez seu tmo apeo.
- Posso r |unto? Depos de tudo o que aconteceu ho|e cedo, no h
futuro para ns.
- Ou? Est pedndo para eu desstr, s por que no quer enxergar a
verdade?
85
- H anda uma chance - argumentou Roberta, em voz baxa. - De nos
separarmos guardando respeto mtuo.
- Respeto! Oue frase horrve para descrever o que sentmos. No; tenho
uma sugesto mehor: esquecere os negcos que me esperam e vou dar um
passeo com voc. Ouem sabe, em agum bosque remoto na montanha. . .
depos de um anche de po, que|o e vnho, ns consgamos repetr o do do
da dos carregadores de vnho. Aquee que voc dz se embrar muto
vagamente.
Roberta procurou no responder: concentrou-se no caf da manh,
tomando-o com apette. Caros ohava-a, dvertdo.
- A atvdade matna dexou-a famnta, doura?
Ea segurou a xcara de caf com as duas mos, para no tremer, e
controou seu tom de voz com grande esforo.
- Sabe, Caros; voc o homem mas repugnante que tve a nfecdade
de conhecer.
- E deve ter conhecdo mutos! - zombou ee, mas seu sorrso
desapareceu.
- Conhec um nmero sufcente para saber que voc uma exceo
odosa. Pensa que muto esperto, quando se comporta dessa manera
desprezve.
- Cudado, Roberta. Tenha cudado com o que dz. Mnha pacnca tem
mtes.
Mas ea no pde resstr.
- Est fora de s, no ? Precsa de agumas verdades, Caros. Sua
arrognca | durou demas: hora de agum fazer voc entender o quanto
crue e ntoerve.
Com os ohos fuzando, ee puou da cadera, ouco de rava.
- Voc tem sorte. No momento, no posso perder tempo com dscusses
ntes. Ouando votar, espero que | este|a mas cama.
- No vou mudar mnha manera de pensar. Nunca!
- Mnha cara, sso anda precsa ser provado.
| estava de sada, quando parou para ouv-a.
- Naturamente, seus ces de guarda estaro aerta.
- Pedro sabe cumprr seu dever. No se dexa comprar peo dnhero,
como voc deve ter percebdo.
- Ento, ee contou! Ser que no se dexa comprar, mesmo? Ou ser
que tem medo? Medo d ser despeddo, ee e sua muher, se me dexar
escapar?
- No va entender. Pedro ea e obedente, no a mm como ndvduo,
mas fama Mavera. Sua prpra fama, rmos, fhos, pas, trabahou para
ns durante geraes.
- Ento, aos ohos de Pedro, voc o grande pa e senhor, que nunca
pode errar. Oue ngnuo!
86
- Pode parecer um absurdo, mas Pedro tem o mesmo sentmento de
obednca por voc, como mnha esposa
- Ee tem um |eto muto estranho de demonstrar essa obednca!
- Pedro compreendeu bem sua attude de ontem. Uma |ovem esposa,
num acesso de rava, pode fazer cosas maucas. Ous proteger voc de sua
prpra oucura.
- Ento, tenho que agradecer a um empregado to dedcado!
- No se|a crana. Pedro e Lca s querem o seu bem.
Roberta resprou fundo.
- No tenho rava dees. Sera estpdo. Ees no|sabem a verdade.
- No, no sabem - concordou, amargo. - S eu e voc sabemos a
verdade, no ? A verdade sobre voc mesma. . . a verdade que no quer
encarar.
Ouando Caros fo embora, Roberta fcou parada, sentndo um dooroso
avo. Depos, sau do seu estado de torpor e se evantou, trste e agonada.
Fo para o |ardm: Pedro trabahava num dos canteros e pareca vgante.
No se atreveu a sar rapdamente das vznhanas, para no evantar
suspetas. Vagueou peos arredores, como se estvesse observando as fores
que desabrochavam |unto ao muro da casa. Arrancou um boto e asprou o seu
doce perfume.
Dsfaradamente, fo se dstancando cada vez mas do fe empregado.
Fnamente, quando magnou que | no poda ser vsta, vrou-se e comeou a
segur o estreto camnho, que, segundo seus ccuos, a dar ao ado do monte
onde corra o cana.
Ouando chegou aos ps do monte, parou para um breve descanso.
Ohando para trs, descobru um cenro de paz e tranqudade: o vae ntero
tremeuza sob o caor do so e uma fna espra de fumaa suba
preguosamente em dreo do cu azu. Lca | deva estar preparando o
amoo. Um perfeto Shangr-? No. Para ea, era uma prso.
Dexou de ado suas trstes embranas e comeou a enfrentar a terrve
adera que se ergua dante dea. A encosta cresca quase a pque, host,
coberta por rochas arredondadas e rasgada por fendas to profundas, que era
quase mpossve para agum que no estvesse habtuado queas
montanhas consegur transp-as.
Por entre as rochas, em quaquer ugar onde as razes pudessem
encontrar sustento, espahavam-se urzes e mrtos rasteros, e crescam
pereras sevagens, espnhosas como cactos, cobertas de magnfcas fores
aaran|adas.
Roberta deu graas a Deus por estar usando aqueas botas de borracha.
Com sapatos comuns, no consegura sequer fcar de p. Mesmo assm, fo
uma subda terrve. Mas, aos poucos, ofegando, ea fo se adantando. De onde
estava, anda era mpossve enxergar o cana. Desesperada, pensou ter
cacuado ma o camnho. No se deu por vencda. O suor escorra-he, cavando
estras em seu rosto empoerado, a garganta estava seca, mas ea prossegua.
87
De repente, ouvu um murmro de gua corrente, um som abenoado, que
tema ser apenas aucnao.
Ouase doda, deu os passos fnas e acanou o avo sonhado: uma estreta
faxa de terra correndo ao ado do cana, ambos cortando a superfce sda
das rochas. Com as mos em concha, bebeu avdamente a gua fresca e doce
e mohou o rosto, refrescando-se.
Contnuou a camnhar com mas facdade: a trha era frme e maca, bem
perto do cana, de modo que o precpco no he meta mas medo.
Mas encontrou outros obstcuos: cascatas que se precptavam pea
encosta e que tnham que ser atravessadas, pedras enormes que tnham que
ser transpostas. A um certo ponto, a evada comeou a segur por um tne
dentro da rocha e ea se vu obrgada a
arrastar-se pea passagem escura.
Depos a trha sumu: o cana faza uma curva acentuada e segua, como
uma ponte, sobre uma fenda ggantesca. Roberta parou, desanmada, tentando
controar sua tontura. Deva admtr a derrota e votar peo mesmo camnho,
votar para a prso? No, no a acetar a derrota sem utar.
O nco |eto sera entrar no cana, camnhar dentro dee e passar para o
outro ado, am do buraco que pareca no ter fm. Abaxou-se, trou as botas
e as meas, guardando-as na bosa, enroou a caa at os |oehos e entrou no
cana.
A gua estava fra e chegava at a atura dos |oehos. Pondo um p dante
do outro, com cudado, fo se adantando, sem se atrever a ohar o precpco
que estava embaxo dea. Fo uma provao, que pensou no ter fm. Mas
fnamente chegou, e bem depressa. Ao transpor a curva, vu que a trha ao
ongo do cana tnha aparecdo de novo, agora mas arga, adeada por
pequenas fores amareas. Sau do cana e sentou-se, por uns mnutos, ao so,
at seus ps secarem. Ento, caou novamente as meas e as botas.
Mas o desastre apareceu ogo adante. Desta vez, a fenda era maor, a
trha tnha desaparecdo novamente e o cana estretava-se tanto que no era
seno uma nha fna cortando a superfce spera da rocha que, nesse ponto,
transformava-se em profundezas horrorosas.
Era nt, nunca podera enfrentar aquee horror! As grmas escorram
por seu rosto, grmas de frustrao e desespero. Perceba, agora, o que
Caros qusera dzer, quando afrmara que a fuga daquee vae era mpossve
para agum do seu temperamento. Para quem, como ea, sofresse de
vertgem peas aturas!
Tera que abandonar sua busca pea berdade, quando a vtra deva
estar ogo adante? Assm como tvera a coragem de subr, tera que ter para
descer.
Fnamente, encontrou foras. Raste|ando, com as mos e os |oehos
dentro da gua fra, prosseguu entamente, com seu corpo tremendo de horror
e souando ato. Mas o cana estretou-se anda mas, no dando abertura
sufcente para seu corpo agachado.
88
Devagar, Roberta se evantou. Ouase perdeu o equbro, quando uma
vertgem tomou conta dea. Ento, soube, com doorosa certeza: no poda
mas contnuar.
Sentndo nuseas, a cabea grando, vrou-se entamente para votar,
desesperada para acanar a segurana da trha. Mas nem sso conseguu.
Estava geada de pavor, quase cega de medo e seu corpo no obedeca mas
s nstrues de sua mente desnorteada.
Fo ento que, anda ndstntamente, vnda de muto onge, ouvu uma voz
chamando-a: a voz de Caros! Dante do seu desespero, aquee fo, para
ea, o som mas terno e mas cheo de amor que | ouvra.
- Roberta. . . voc est a? Roberta, querda!
CA#$%&' *
Sera Caros, reamente? Ou um crue engano de sua magnao febr, de
seu dese|o desesperado? Tentou grtar, mas sua garganta estava to contrada
que no emta nenhum som. Fcou agachada, souando baxnho, enquanto a
gua corra por seu corpo.
- Roberta! - chamou Caros, novamente. - Peo amor de Deus, querda;
responda, se estver a!
Anda no se atreva a acredtar em seus ouvdos. Tentou,
desesperadamente, dar agum sna de vda. Mas tudo o que conseguu fo um
souo seco.
Ah, por favor, meu Deus; no dexe que ee v embora, rezou, frentca.
- Roberta. . . Roberta!
Agora, ee deva estar mas perto: sua voz ecoou pea superfce nua das
rochas sua vota. Em poucos nstantes Caros apareceu, to repentnamente
que a assustou: uma fgura escura, recortada contra o azu ntenso do cu,
gagando a adera ngreme, quase correndo ao ongo da borda pergosa que se
estenda entre ea e o absmo.
Ouando fcou vsta de Caros, anda agachada no cana, ee parou,
equbrando-se com dfcudade na bera da fenda.
- Tudo bem, querda - murmurou suavemente, como se ea fosse uma
crana. - | estou aqu, meu amor; para savar voc. No se mova. . . fque
exatamente onde est.
89
Mas Roberta no poda se mexer, mesmo que qusesse. Dvdda entre a
aegra e o medo doento, fcou ohando, enquanto Caros se aproxmava,
dzendo paavras tranquzadoras. Ouando estava quase ao seu acance, fo
tomada por um mpeto repentno de aegra e tentou fcar de p, querendo
agarrar-se a ee.
- No, no se mova! - grtou ee. - Fque onde est, querda, e dexe
tudo comgo.
Caros abaxou-se com cudado, at fcar sentado na trha, com as pernas
penduradas pergosamente sobre o absmo. Depos, vrou-se e puxou Roberta,
envovendo-a em seus braos, be|ando-he os cabeos.
- Pronto, querda, pronto. Agora est tudo bem - expcou com ternura.
- Logo estaremos a savo. Mnha doce Roberta, porque fo to onge com essa
hstra? Mnha pobre querda, deva estar muto desesperada para querer
escapar de mm.
- Pense... - engou um souo. - Pense que a trha me evara a
agum povoado. Da, ento, a Funcha.
- Sm, faaremos dsso mas tarde. O mas mportante trar voc daqu.
- Tavez. . . tavez eu consga votar, agora que voc est aqu para me
dar coragem.
Mas Caros sacudu a cabea.
- Levara vras horas e voc no est em condes. No, o nco |eto
r adante.
- No posso, no posso. . .
- Oua, Roberta, mnha querda. Confa em mm?
- Sm - ea murmurou.
- Ento, vou carregar voc. Para fora daqu. Agora no fata muto; voc
quase conseguu.
- Como. . . como possve?
- | fz sso uma vez, embra-se? Como um carregador de vnho. Mas
voc, querda, deve fcar competamente mve. Va me prometer? Vou pr
voc nas mnhas costas e dexe o resto comgo.
Mas, quando Caros se equbrou no cana estreto, com ea sobre os
ombros, Roberta teve um momento de renovado terror. Deu um grto e
comeou a tremer.
- Cudado - aertou Caros. Sua voz era to cama e confante que a
dexou mve, como ee quera. - Boa menna!
Roberta fechou os ohos e o medo desapareceu: Caros comeou a andar,
frme, mas com cudado. O so quente | tnha quase secado sua caa e agora
aqueca agradavemente o seu corpo.
Durante todo o tempo, Caros fo faando, em voz baxa, paavras que ea
ma poda entender. Sua voz fua como uma nuvem envovente, que a faza
merguhar num mundo de sonhos, onde no hava probemas, os dos em
perfeta harmona.
Caros dza:
90
- Graas a Deus, vote de Funcha antes do que pretenda. Agum sexto
sentdo, acho. Abreve meus encontros e vote medatamente. Pedro
estava num terrve estado de ansedade, porque voc tnha consegudo
escapar. Perceb, ento, para mnha eterna vergonha, que correu esse rsco por
mnha causa. Forada a escapar de mm. Examne cada canto da montanha
com um bncuo e, por fm, reconhec sua maha azu |unto trha da evada.
Sub a encosta em tempo recorde e. . .
Ee nterrompeu suas paavras e parou:
- Agora vou pr voc no cho, mnha querda. O por | passou.
| em cho frme, Roberta vacou um pouco, mas Caros segurou-a com
frmeza. Ouando abru os ohos, ea vu que a trha tnha se tornado bem mas
arga e estava adeada por agapantos. O vae que se abra dante dees era um
vae dferente: ensoarado, cutvado com vnhedos e rvores frutferas,
formando pequenos tapetes coordos que se estendam at as encostas das
conas.
Mas Roberta no tnha ohos para o cenro: s va Caros, magnfco, forte
e tranquzador, nfntamente amado.
- Eu. . . eu estava com tanto medo. Fo maravhoso ouvr sua voz. . .
no quera acredtar que era voc!
- Gostara que fosse sempre assm: voc aegre por me ver.
- No magna como estou contente!
- E agora, querda. . . o que sente por mm? - perguntou ee, ansoso.
- Snto uma mensa gratdo por voc, caro. . .
- Gratdo! - As mos de Caros apertaram seus ombros com a sua
antga brutadade. Seu rosto era uma mscara de fra. - Oue paavra crue!
Estava ousando. . . tnha uma certa esperana. . . mas voc estragou tudo
com essa paavra. No quero sua gratdo!
- No entendo. . . - Roberta murmurou.
- Ser que nunca va entender? Ouer ser mnha prsonera, novamente?
Ea susprou fundo.
- No precsa, Caros. No vou tentar escapar de voc.
- Verdade? Por que mudou de dea?
Roberta estava confusa, ncapaz de expcar suas emoes. Nem ea
consegua entender essa sbta e extraordnra certeza de que o futuro
pertenca a ambos. Ees no podam vver separados! Mas... o que hava
acontecdo para aterar sua afrmao de que eram ncompatves?
Tnha chegado a hora de contar a verdade ao mardo: o motvo que a
fzera utar contra s mesma at aquee nstante. Era a nca retrbuo que
poda he dar.
- Caros. . . voc estava certo quando dza que eu no era honesta. Tudo
o que dsse verdade.
- Peo amor de Deus! Oue est querendo dzer? Oue verdade essa?
- Bom, acho voc muto atraente. Sempre que me toma em seus braos,
sempre que me toca, eu correspondo. . . Nenhum outro homem fo capaz de
91
me fazer sentr assm. Prometo a voc que no vou utar mas. Sere sua. . .
como quer que eu se|a.
- Ouer dzer que est preparada para vver comgo e desstr do dvrco?
S por causa. . . por causa dessa atrao enorme que h entre ns?
Roberta fez que sm, concordando.
- Sm, se sso o que dese|a, Caros.
Com espanto, vu o sangue subr ao rosto de Caros, enquanto ee
murmurava, com a voz estranguada pea emoo:
- Voc nsensve e fra. . . Vamos; vamos para Funcha. Voc va
tomar o prmero avo e votar para os braos de seu amado Desmond.
Ea fcou sem ao, confusa e desnorteada com a fra dee.
- Caros, est. . . est dzendo que no me quer?
- No nesses termos. Seu poder acabou, doura. Aqu no fatam
muheres beas, dese|ves e sexy.
Merguhada num mar de nfecdade, Roberta retrucou, chocada:
- Est faando por expernca prpra, caro. Sempre rodeado de
muheres que esto prontas a r para a cama com voc.
- verdade. uma expernca que voc deve conhecer muto bem.
Roberta souou.
- Por que sempre dz cosas que me provocam do?
- E dese|o, ao mesmo tempo. uma mstura venenosa, no ? Uma
mstura que expermentamos vras vezes! Oue ta uma representao fna,
como embrana? Temos o cenro dea, ve|a: uma cama de reva, os ardentes
raos do so e uma sodo competa. Perfeta.
- No! Pode fazer o que quser, mas agora, no.
- Por qu, Roberta? Porque me detesta muto?
- No. Porque te amo muto!
A verdade eementar, desconhecda, mas sempre presente em sua mente,
fo dta sem que percebesse. Pda e ofegante, ea fcou esperando a resposta,
que chegou depos de uma onga pausa de ncredudade.
- Oue dsse?
Trste, Roberta dese|ou no ter pronuncado aqueas paavras defntvas.
Mas o ma estava feto e no qus negar um sentmento to precoso.
- Dsse que te amo, Caros. . . que sempre te ame. Fo desde o nosso
prmero encontro. Vv sempre na trste certeza de estar apaxonada, sem
esperanas, por agum que despreza a dea de amor, que no acredta que
possa exstr um sentmento verdadero entre um homem e uma muher.
Uma expresso de aegra apareceu no rosto de Caros.
- Dga sso mas uma vez, querda. Anda no acredto.
Roberta fcou espantada.
- Mas voc despreza o amor, Caros!
Ee sacudu a cabea com energa.
- No, caro que no, querda! Mas voc no tem cupa. Sempre ag
assm, com todas as muheres que conhec. Aqueas que veram antes e depos
92
de conhecer voc. Sempre de e ped um reaconamento sem compromsso,
sem amor. Apenas um homem e uma muher atrados fscamente; nada de
gaes emoconas.
Uma tmda esperana, ongamente guardada, bertou-se no ntmo de
Roberta. Uma esperana que no ousava demonstrar com paavras.
- E comgo. . . no fo a mesma cosa?
- No, no fo. De modo agum! - Caros puxou-a contra s, com
suavdade. - A prncpo, quando me apaxone por voc, querda, dsse a
mm mesmo que se tratava de um sentmento passagero, um dese|o ntenso,
apenas porque voc era a moa mas nda que eu | tnha vsto. Ouando fu
forado a reconhecer que meus sentmentos por voc eram bem dferentes dos
que eu senta peas outras, perceb que o nco |eto sera casar com voc.
Mesmo que voc no me amasse, e eu no tnha motvos para esperar sso. Em
nossos atos de amor, tente fazer com que voc me qusesse to
apaxonadamente como eu a quera. E, embora seu corpo encantador corres-
pondesse aos meus toques, eu estava desesperado. Porque sua reao era
sempre reutante, no pareca nsprada no amor.
- Mas era. . . era! Acredte em mm, Caros.
- Agora, acredto. Fnamente voc me convenceu do que pareca
mpossve. Sempre fu atormentado peo cme; sempre magne que hava
outros homens em sua vda. Por que se exba dante dees?
- Porque eu tambm estava com cme das outras. Sabe, nunca houve
outro homem em mnha vda, am de voc.
- Verdade? Mas agora no tem mportnca: | me confrmou seu
amor, querda.
- Mas eu nssto, Caros. Nunca houve nngum. Eu |uro!
- Nem mesmo Desmond?
- Nem ee. Tente me convencer de que estava apaxonada por Desmond
e de que poderamos ser fezes. Mas, no fundo do corao, eu saba que ee
no serva para mm. - Fcou ohando o mardo com amor, examnando cada
detahe do seu rosto forte e mscuo. - Voc esteve sempre no meu camnho;
essa que a verdade.
- Se eu soubesse. . . Fo um nferno, Roberta, porque. . . porque eu
te amo demas. Ouando me dexou e votou para a Ingaterra, fque
desesperado.
- Por que no me seguu? Pense. . . espere por sso.
- Tve vontade: Deus sabe como tve vontade! Mas pareca ser nt;
sera uma nova tortura. Voc tnha que votar para mm de vre e espontnea
vontade: apaxonada. Ouando pedu o dvrco, quase fque ouco. Mas eu
nunca concordara, querda; porque, enquanto fosse mnha esposa, anda
havera uma eve esperana. Saba que, depos de um certo tempo, no
precsara mas do meu consentmento. Ento force sua vota ha, com o
pretexto de que estava pronto para dscutr o assunto.
- Mas voc no a concordar?
93
- Caro que no! Nunca! Ache que um novo encontro. . . um
encontro amoroso, fara voc entender o quanto precsava de mm. . . o
quanto me amava.
- Pense que fosse s. . . s para me humhar. E, quando fu ao Taverna
da Note, acredte, reamente, que voc quera fcar vre para se casar com
Vcnca.
- De modo agum!
Lembrando a arrognca da outra, Roberta faou, sem perceber:
- Mas Vcnca acha que voc va se casar com ea.
- Est pensando errado. Nunca houve esse acordo entre ns. Vcnca
usa os homens a seu be-prazer; sua carrera de cantora est em prmero
ugar. E, quanto a mm. . . voc sempre esteve em meu corao, querda, e
Vcnca saba dsso. Sempre dexe caro que quera voc de vota.
- Mas quando concordou em dscutr o dvrco, Vcnca deve ter
concudo que voc tnha mudado de dea.
- possve. Mas ea tem ntegnca sufcente para perceber que no
combnamos. Ea no meu tpo de muher, querda. Voc e s voc a
muher que eu quero. Nunca deva ter permtdo que fosse embora.
Roberta sentu uma emoo profunda, desconhecda: um caor novo, uma
sensao dferente. Dese|ou sentr os braos de Caros em sua vota, fcar
abraada contra o peto dee. Aquee contato ntmo embrara os momentos
ardentes e apaxonados do passado, quando o amor pareca to dstante. Essa
ternura, que hava agora entre ees, e aquea paxo sevagem poderam se
competar? Seram dos aspectos dferentes, dentro de um mesmo sentmento?
Um pssaro verde sobrevoava uma perera e borboetas transparentes
danavam sobre as fores svestres que crescam ao ongo da evada. Eram as
ncas cosas que se movam na mensdade do cenro. Roberta e Caros
estavam mves, mersos em sua sodo partcuar, ohos nos ohos. E, quando
se abraaram, buscavam um mundo de ternura mtua. O be|o de Caros fo
um terno toque de bos e o abrao, uma suavdade reverente.
- Eu te amo, querda. . .
- Eu tambm, Caros... ah, eu te amo muto!
Esqueceram o cansao e os temores. Seus corpos se encontraram e se
a|etaram com perfeo. E, a, naquee paraso, tveram a pena certeza do
amor mtuo.
- Vamos, querda - ee murmurou com suavdade. - Temos que
contnuar. L no vae, numa das adeas, poderemos encontrar a|uda. - E com
ternura, decarou: Ouero que tudo se|a perfeto para voc, querda.
- Ho|e note, faremos amor at fcarmos exaustos de aegra. Voc va
me envover com seu doce encantamento e sso marcar o verdadero comeo
de nosso casamento. - Deu uma rsada nesperada. - Vamos, querda; me
a|ude a manter mnha nobre decso.
Ouando chegaram ao vae, os camponeses parecam surpresos. Caros
parou para nterrogar um dos homens e depos nformou a Roberta:
94
- Dzem que, ogo adante, um dos propretros do vnhedo tem um
carro. Vamos ver.
O homem chegou sorrndo e se entendeu medatamente com Caros,
mostrando, com orguho, um carro veho.
- um modeo antgo - murmurou Caros. - Tenho receo, querda, de
que no se|a muto cmodo nessas nossas estradas ngremes.
- No tem mportnca. Fcare to confortve quanto uma ranha na
sua musne.
Ouando chegaram perto de Funcha, a cdade estava banhada peo suave
dourado do entardecer.
- Prmero vamos ao Ma|estc - decretou Caros. - Vou dex-a .
Tome um banho, ave esses ndos cabeos e descanse bastante. Votare s
sete, est bem? Ento, dexaremos o hote rumo ao ar!
Lar. Era uma paavra bonta!
Depos de pronta, Roberta teve que enfrentar uma tarefa desagradve.
Mas tnha que ser feta e o mas rpdo possve. Gastou um bom tempo
fazendo a mnuta de um teegrama para Desmond, onde expcava sumara-
mente os fatos e desfaza o compromsso que hava entre ees. Desmond,
tavez entendesse tudo sem dfcudades, agora que conheca Caros. Tnha
certeza de que ee no era do tpo que sofra por causa de um romance
desfeto.
Lembrou-se tambm, de notfcar seu chefe, contando os pormenores de
sua reconcao. Tnha a ntuo de que |oceyn Barkwth se aegrara e no
coocara ob|ees anuao do contrato.
Desceu e sau procura do sr. e da sra. Waters. Phoebe estava sentada
no terrao, endo um vro.
- Como va, mnha querda? - perguntou-he, sorrndo. - Voc parece
radante! Sente-se e conte-me tudo.
Roberta resprou fundo e escareceu, rapdamente:
- Caros e eu... estamos |untos, novamente. Vm he contar, porque saba
que a gostar da notca.
Phoebe deu-he um tapnha carnhoso na mo.
- Fez, querda? Eu estou muto contente. No que tenha sdo uma
surpresa. . . Vendo vocs dos |untos, naquea note. . . bom, era uma
concuso natura. Fo o que eu dsse a Gbert.
- Seu mardo dsse que voc nunca se engana nessas cosas.
- No h nada de msteroso nsso. Ouando uma muher fez e
apaxonada, reconhece quando h amor nos outros casas. E vocs. . .
rradavam uma uz desumbrante.
As sete em ponto, Caros chegou. Ouando dexaram Funcha, os ramos de
|acarands acenaram com uma gorosa nuvem de fores cor de mava.
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Tomaram o mesmo camnho estreto que corra entre os vehos muros de
pedra, cobertos pea exubernca das prmaveras.
- Mande um recado para Pedro e Lca, tranquzando-os. Avse os
empregados da qunta que trara voc de vota. Ees fcaram fezes; a casa
estava h muto tempo sem patroa.
- Dese|o que se|a um ar fez, Caros. Para todos.
- Como poda ser de outro modo? Oue ta enchermos a casa com o
baruho de aguns peznhos nfants?
Roberta ru com suavdade.
- Fo o que ta Ama me dsse, quando me deu o ane de Zarco. -
Levantou a sua mo e mostrou o ane de prata. - O seu ser do nosso prmero
fho e o meu da nossa prmera fha.
- E a sucesso dos Mavera fcar assegurada por mas uma gerao -
concuu Caros, com orguho.
De repente, ee parou o carro num dos bevederes ao ado da estrada.
Vrou-se, tomou Roberta nos braos e be|ou-a com uma paxo suave e
possessva, que fez seu corpo vbrar e revver.
- No h razo para que a descendnca dos Mavera no comece agora
- ee murmurou. - Como fu ouco e arrogante quando qus negar a exstnca
dessa cosa maravhosa chamada amor! Perdemos muto tempo!
Roberta susprou, sonhadora:
- Temos anda muto tempo, Caros querdo. O resto de nossas
vdas. . .
*** Fim ***
Fascinao o prmero de uma sre de ROMANCES PARA AMAR. O
smboo do casa apaxonado, na capa, garante que voc va er uma
nesquecve hstra de amor.
A segur:
BEI|OS AO LUAR
Anne Hampson
Sob o esplndido e romntico cu da Grcia, Jenny despertou para o
amor, nos braos do omem mais bonito, arrogante e prepotente !ue ela "
#ira$ %aros &yrou. ' a lua (oi testemuna dos bei"os ardentes !ue trocaram,
dos momentos de paix)o e (elicidade !ue #i#eram... *as %aros n)o !ueria
compromissos, nem ser dominado por muler alguma, por isso a(astou+se,
para se en#ol#er logo com Syl#ia, madrasta de Jenny, -ue espcie de omem
96
era a!uele, !ue n)o respeita#a ningum e ia tomando tudo !ue !ueria, sem
dar nada em troca. -ue (uturo podia ter um amor n)o correspondido.
Fascinao o prmero de uma sre de ROMANCES PARA AMAR. O
smboo do casa apaxonado, na capa, garante que voc va er uma
nesquecve hstra de amor.
A segur:
PARASO VERDE
Heather H
/a sel#a ama01nica, terra de contrastes, com seus rios perigosos, animais
sel#agens, (lores ex2ticas e aldeias ind3genas, a 4ousada 4ara3so 5erde
abriga#a as esperanas e os sonos de 6exie 7eed, sua linda proprietria. *as
as coisas n)o iam bem$ o otel precisa#a de reparos, os 2spedes rarea#am e
o dineiro comea#a a (altar. 8oi ent)o !ue surgiu o (ascinante Carlos
*oncada, antigo dono da pousada, !uerendo n)o s2 recuperar as terras como
tambm apropriar+se do corpo de 6exie. Carlos era autoritrio, imoral, insu+
port#el. .. mas era di(3cil, !uase imposs3#el, resistir a seus bei"os ardentes, a
suas car3cias enlou!uecedoras. ' ela precisa#a resistir, se n)o !uisesse perder
4ara3so 5erde. ..e o cora)o,
97

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