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A condio operria: salrios e modos de vida O liberalismo poltico e as transformaes operadas pelo avano do capitalismo e da industrializao criaram, nos

escales inferiores da sociedade de classes, um novo grupo social o operariado. Este era formado por todos os assalariados industriais ou fabris, isto , todos os que vendiam o seu trabalho braal, especializado ou no, ao patronato industrial sem outro lucro que o salrio. Concentrados nas cidades, onde a maior parte das indstrias se fixavam, os operrios constituram o grupo mais caracterstico entre os assalariados (ou proletrios) do sculo XIX, embora no o mais numeroso. Na maior parte das sociedades, correspondiam a cerca de um tero da populao activa no terciria, enquanto os restantes dois teros se dispersavam por trabalhos braais, quer nos campos quer nas cidades, ou tinham um comportamento profissional de tal modo ambguo e instvel que se tornava difcil determinar-lhes uma profisso principal. Na verdade, a mo-de-obra operria registou, neste sculo, uma grande instabilidade profissional e at geogrfica, bem patenteada na diversidade de situaes de emprego observveis entre ela: o emprego permanente e a tempo inteiro era extremamente raro, abrangendo uma minoria de trabalhadores; o mais frequente era a contratao episdica ou sazonal, a qual correspondia melhor aos interesses das empresas contratadoras, cuja necessidade de mo-de-obra variava muito ao longo do ano e at ao longo do mesmo dia de trabalho. Assim, por meados do sculo XIX, a durao mdia dos contratos de emprego nas indstrias andava pelo meio dia de trabalho; a maioria dos trabalhadores permanncia apenas 12 a 15 por ms, passando o resto do tempo no desemprego ou em actividades no fabris. Esta situao devia-se ao comportamento instvel da mo-de-obra assalariada, mas tambm, e principalmente, poltica de emprego do patronato industrial. Empenhados em alcanar o maior lucro possvel, os patres procuravam reduzir os custos de produo de modo a poderem colocar os seus produtos nos mercados a preos concorrenciais. A reduo das despesas abrangia, frequentemente, o corte no nmero e no custo da mo-de-obra. Ora um trabalhador permanente corresponde a um gasto oramental constante, mesmo que o patro no tenha sempre a mesma quantidade de trabalho para ele realizar. Da recorrerem, pontualmente, a uma mo-de-obra flutuante e de curto prazo, que se despedia quando no necessria. Nesta poca, a abundncia de mo-de-obra disponvel facilitou grandemente esta praticamente exploradora. Assim, acentuou-se a tendncia para a prtica de baixos salrios para os operrios, o que os manteve no limiar, ou abaixo, do mnimo de sobrevivncia. Embora, ao longo do sculo XIX, os salrios nominais tivessem subido, a verdade que esses aumentos no cobriram as perdas no poder de compra entretanto provocadas pela inflao dos bens essenciais. Assim, os salrios reais diminuram efectivamente em quase todas as profisses operrias, contribuindo para uniformizar a classe numa misria confrangedora.

A necessidade de sobrevivncia levou muitas famlias operrias a recorrer ao trabalho de todos os seus membros capazes. Generalizou-se, por isso, o emprego das mulheres e das crianas, cuja fora de trabalho, sendo paga abaixo dos salrios masculinos (cerca de metade para as mulheres e um quarto para as crianas), passou a ser preferida pelos patres, que a usavam para diminuir os custos de produo. At meados do sculo XIX, cerca de 70% da mode-obra empregue nas indstrias txteis era constituda por mulheres e crianas. Aos salrios baixos somavam-se as condies inumanas em que decorria o trabalho. Grande parte das indstrias funcionava em espaos degradados e imprprios, como caves ou ptios interiores de prdios urbanos, ou barraces improvisados nas zonas perifricas das cidades. Os operrios aglomeravam-se s dezenas nesses espaos insalubres, frios no Inverno e quentes no Vero, hmidos, mal iluminados e mal arejados, ao longo de toda a jornada, que em regra, se estendia para l das doze horas dirias, quase sem interrupes. Estas condies de trabalho tendiam a cansar e a desmotivar o operrio, tanto mais que, em muitas indstrias, o contnuo aperfeioamento tcnico do processo produtivo reduziu as suas incumbncias ao mero acompanhamento das mquinas. Para impedir o afrouxamento do ritmo de trabalho, os patres contratavam capatazes ou contramestres que exerciam uma apertada vigilncia. As mulheres e crianas eram muitas vezes fustigadas de chicote para retomarem o ritmo. A mnima falha no cumprimento das regras era castigada e deduzida no salrio. Os contratos de trabalho eram elementares e unilaterais: estipulavam, com rigor e severidade, as obrigaes dos operrios, mas ficavam omissos quanto a frias, faltas, assistncia na doena, na invalidez e na velhice e os despedimentos podiam fazer-se sem praviso, sem justa causa ou sem direito a indemnizao. Por exemplo, em alguns casos, o abandono do trabalho, antes de terminado o prazo do contrato, era castigado com priso. A pobreza da vida operria descia, em muitos casos, mais extrema penria material e fsica. Sobrecarregados com as despesas de alojamento e de alimentao que lhes levavam mais de dois teros do salrio recebido , raramente lhes sobravam dinheiro para outras necessidades da vida (sade, educao, vesturio, lazer) e muito menos para a poupana, to do agrado burgus. Subalimentados, sujeitos a rotinas quotidianas duras e sem descanso, os seus organismos depauperavam-se com rapidez. Omalgias, febres, tifo, raquitismo, sfilis e tuberculose registavam, entre os operrios, uma alta incidncia; a mortalidade, sobretudo a infantil, manteve-se tambm das mais elevadas. As condies de sade eram agravadas pelas condies de habitao. O alto custo dos alojamentos urbanos e a ausncia de construes especficas para os operrios lanou-os no recurso sublocao nos velhos prdios degradados dos centros citadinos ou nos bairros da periferia, situados na proximidade das fbricas, das minas, das lixeiras Nascidos da improvisao ou feitos pressa, esses alojamentos no possuam as condies mnimas de habitabilidade. Sobrelotadas, as casas degradavam-se rapidamente; as ruas, no pavimentadas, transformavam-se em ftidos caixotes de lixo e palco para as brincadeiras das crianas que no encontravam no lar nem espao nem atractivos.

A constante luta contra a pobreza e o dia-a-dia incerto, exaustivo e triste degradaram substancialmente os hbitos e os costumes dos operrios. As relaes familiares deterioraramse: as ligaes conjugais desfaziam-se com facilidade; muitas viviam fora do casamento e a taxa de filhos ilegtimos era elevada; o infanticdio e o abandono de recm-nascidos e de crianas pequenas eram frequentes. A falta de perspectivas de vida, o desemprego e a ausncia de solidariedade do mundo urbano permitiram a proliferao de vrios vcios, como o alcoolismo, a prostituio, a vagabundagem, a mendicidade e, at, a marginalidade e o crime. p. 90-95, Cadernos de Histria B 10 ano, 3 mdulo