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CRISTINA COSTA. SOCIOLOGIA: INTRODUO CIENCIA DA SOCIEDADE. ED. MODERNA. SP.

2009 INTRODUO

O conhecimento como caracterstica da humanidade. Nas vrias espcies animais existentes sobre a Terra encontramos formas de relacionamento que nos fazem pensar na existncia de regularidades que ordenam sua vida comunitria. Percebemos facilmente que os diversos animais se agrupam, convivem, se acasalam, sobrevivem e se reproduzem de forma mais ou menos ordenada, em funo de sua potencialidade e do ambiente em que vivem. A preservao da espcie e seu aprimoramento parecem ser, como afirmou Darwin na sua teoria sobre a Evoluo das espcies, o objetivo das suas formas de vida, convivncia e sociabilidade. Assim, os animais desenvolvem estilos prprios de vida que lhes permitem a reproduo e a sobrevivncia. Estabelecem para isso modelos de vida complexos, com sistemas de acasalamento, alojamento, migrao, defesa e alimentao. O homem, como uma dentre as vrias espcies existentes, tambm desenvolveu processos de convivncia, reproduo, acasalamento e defesa. Desse modo apresenta uma srie de atividades instintivas, isto , aes e reaes que se desenvolvem de forma mecnica, dispensando o aprendizado, como respirar, engatinhar, sentir fome, medo, frio. Alm disso, porm, quer por dificuldades impostas pelo ambiente, quer por particularidades da prpria espcie, o homem tambm desenvolveu habilidades que dependem de aprendizado. Assim, as crianas aprendem a comer, beber e dormir em horrios regulares, aprendem a brincar e a obedecer; mais tarde, aprendero a trabalhar, comerciar, administrar, governar. O homem, portanto, se distingue das demais espcies existentes porque nem todo seu comportamento se desenvolve automaticamente em sua relao com a natureza, nem se transmite sua descendncia pelos genes. Ele o nico animal que necessita de aprendizado para adquirir diferenciadas formas de comportamento. Muitas lendas e mitos relatam a histria de heris que, mesmo crescendo no isolamento, tornaram-se humanos Rmulo e Remo, Tarzan, Mogli e apresentaram comportamentos compatveis com o resto da humanidade. Entretanto, para se tornar humano, o homem tem de aprender com seus semelhantes uma srie de atitudes que lhe seriam impossveis desenvolver no isolamento. J entre os demais animais, se separarmos uma cria de seu grupo de origem, ela apresentar, com o tempo, as mesmas capacidades e atitudes de seus semelhantes, pois essas decorrem sobretudo de caractersticas genticas. O cineasta alemo Werner Herzog trata justamente desse tema em seu filme O enigma de Kaspar Hauser, de 1976. Ele mostra como um homem criado longe de outros seres de sua espcie incapaz de se humanizar, revelando apenas caractersticas genticas instintivas e animais. Portanto, para que um beb humano se transforme em um homem propriamente dito, capaz de agir, viver e se reproduzir como tal, necessrio um longo aprendizado, pelo qual as antigas geraes transmitem s mais novas suas experincias e conhecimentos. Essa caracterstica, essencialmente humana, s se tornou possvel porque o homem tem a capacidade de criar sistemas de smbolos, como a linguagem, por meio dos quais d significado s suas experincias vividas e as transmite a seus semelhantes. As capacidades prprias dos animais se desenvolvem de maneira predominantemente instintiva e se transmitem aos descendentes pela carga gentica. O homem, por sua vez, deve transmitir suas experincias e interpretaes da realidade por uma srie ordenada de smbolos. Por isso, dizemos que o Homo sapiens a nica espcie que pensa, isto , que capaz de transformar a sua experincia vivida em um discurso com significado e transmiti-la aos demais seres de sua espcie e a seus descendentes. o nico capaz de imaginar aes e reaes sob forma simblica, isto , mesmo na ausncia de estmulos concretos que provoquem medo,

alegria, fome ou rancor, ele pode reviver essas situaes que o estimularam. Alm disso, o nico a diferenciar as experincias no tempo e, em conseqncia, a projetar aes futuras. O homem, portanto, capaz de recriar situaes e emoes, capaz de simbolizar, de atribuir significados s coisas, de separar, agrupar, classificar o mundo que o cerca segundo determinadas caractersticas. Dessa habilidade provm a capacidade de projeo, a idia de tempo e o esforo em preparar o futuro, caractersticas que permitem o desenvolvimento da cincia. Esse o centro de sua capacidade simblica e de sua humanidade. Ao pensar, ao ser capaz de projetar, de ordenar, prever e interpretar, o homem, sempre vivendo em grupos, comeou a travar com o mundo ao seu redor uma relao dotada de significado, de avaliao. Seu conhecimento do mundo organizado, comunicado e compartilhado com seus semelhantes e transmitido descendncia se transformou em cultura humana propriamente dita. Essa elaborao simblica da experincia fez com que os homens recriassem o mundo segundo suas necessidades e pontos de vista, traduzindo-o sob a forma de informao ou conhecimento. A partir dessa conquista, do desenvolvimento dessa capacidade genuinamente humana de representar e transformar o ambiente natural, cada grupo, compartilhando experincias comuns adaptadas ao seu modo prprio de vida, criou formas prprias de sociabilidade. por isso que encontramos formas de existncia, crenas e pensamento to diversas. Porque elas no so apenas conseqncias de uma estrutura gentica da espcie, mas da criao de formas de ao e reao decorrentes da experincia particular vivenciada por um grupo de homens. Uma vez que cada cultura tem suas prprias razes, seus prprios significados e caractersticas, todas elas so qualitativamente comparveis. Enquanto culturas, todas so igualmente simblicas, fruto da capacidade criadora do homem e adaptadas a uma vida comum em determinado espao e tempo nesse contnuo recriar, compartilhar e transmitir a experincia vivida e aprendida. As culturas humanas como processos Foi dessa capacidade de pensar o mundo, de atribuir significado realidade, que o homem criou o conhecimento. Desde os primeiros vestgios arqueolgicos do homem sobre a Terra, percebemos que os problemas por ele enfrentados de sobrevivncia, defesa e perpetuao da espcie lhe apareceram como obstculos, para os quais buscou explicaes sobre si mesmo e sobre o mundo em que vive. Os mais antigos cemitrios humanos, onde se encontram ossadas dispostas numa certa posio acompanhadas de alguns objetos, mostram que mesmo o ato de enterrar os mortos respondia a questes relativas vida e morte e implicava uma escolha da melhor forma de ao. Aceita pelo grupo, essa melhor forma tende a se repetir, transformando -se em ritual uma ao revivida em grupo e explicada em funo da resposta coletiva dada ao para que e ao por que da existncia humana. Podendo escolher, julgar, pensar sobre situaes passadas e futuras, o homem passou da simples experincia imediata a explicaes que lhe garantiam o conhecimento de si e do mundo sua volta, formulando justificativas para fatos, atitudes e comportamentos. A partir do desenvolvimento dessa capacidade simblica e da linguagem, a ao humana passou a ser intermediada pela atribuio de significados, interpretaes estabelecidas e partilhadas entre os grupos humanos. Essas interpretaes, a que chamamos conhecimento, criaram solues para necessidades concretas de vida e sobrevivncia e se mantiveram sempre operantes enquanto foram adequadas a tais necessidades. Quando os homens enfrentaram novos obstculos, surgiram novas relaes, tidas como mais adequadas, mais teis s dificuldades enfrentadas. Assim, se por um lado as culturas humanas tendem ritualizao e repetio, amparadas na tradio e no aprendizado, por outro elas representam a possibilidade de mudana e adaptao. A prpria reproduo das formas de vida existentes acarreta novas necessidades, que o homem procurar satisfazer transformando o modelo existente. Podemos ento conceber as diferentes culturas como essencialmente dinmicas, desenvolvendo

mecanismos de conservao e mudana num permanente ajuste. Essa idia da relao existente entre as culturas humanas e as condies de vida de cada agrupamento humano nos mostra que as diferenas entre as culturas no so de qualidade nem de nvel: devem-se s circunstncias que as cercam. Durante muito tempo se pensou que culturas de sociedades iletradas ou grafas eram menos complexas ou menos elaboradas do que as de sociedades em que se havia desenvolvido a escrita. Hoje se sabe que os conhecimentos passados pela tradio oral, por meio de contadores de histria, so de complexidade e profundidade comparveis queles veiculados pela escrita. Se certas sociedades no criaram o alfabeto e a linguagem grfica, porque o modo de vida de tais indivduos no lhes despertou tal necessidade, no porque sua capacidade mental fosse inferior. A capacidade simblica e os padres de todas as culturas humanas so igualmente abstratos, significativos e do respostas teis aos problemas de compreenso do mundo. A cincia como ramo do conhecimento Durante sculos, o homem pensou sobre si mesmo e sobre o mundo, adquiriu conhecimentos, estabeleceu interpretaes ajustadas vida cotidiana. Entretanto, o tipo de problema que o levava a isso mudou sensivelmente conforme as culturas e o passar dos sculos. Vejamos como isso se deu na histria da civilizao ocidental. Sabe-se hoje que os egpcios tinham grandes conhecimentos de geometria palavra de origem grega que quer dizer medio da Terra. Tais conhecimentos foram elaborados a partir da necessidade social de prever o transbordamento do Rio Nilo e restabelecer fronteiras territoriais que essas inundaes extinguiam. Com uma corda dividida em treze partes por meio de ns e dois homens que a manuseavam, conseguiram criar as mais diferentes formas geomtricas, capazes de resolver seus problemas de medio territorial. O conhecimento adquirido com o auxlio dessa tcnica foi aplicado, depois, com grande xito, s construes arquitetnicas, tornando-se mais tarde a base do pensamento geomtrico pitagrico. Entretanto, para os egpcios, esse saber no estava dissociado de outras questes fundamentais de sua cultura, como a vida aps a morte, os deuses e a hierarquia entre os homens. Foram os gregos que conceberam a idia do saber como um fim em si mesmo, como atividade destinada a descobertas desligadas de uma finalidade prtica imediata ou soluo de questes metafsicas. Menos preocupados com a religio e a vida aps a morte, os gregos foram os precursores da elaborao de uma forma de pensar qual se deu o nome de cincia, uma atividade com objetivos prprios. O milagre grego o esprito especulativo Enquanto os povos antigos s se interessavam pelo mundo em que viviam como uma janela para entender todo o universo, os gregos criaram as diversas disciplinas e a filosofia. As disciplinas, ou conhecimentos especficos como a geometria, a aritmtica, a astronomia, foram um passo decisivo na busca da compreenso dos princpios que movem o mundo e as coisas. J se tratava de uma ruptura profunda com o mundo mtico, onde as explicaes ocorriam pela interveno dos deuses ou das foras sobrenaturais. As disciplinas, por meio da sistematizao e da organizao do estudo de um objeto, procuram desvendar, pela razo, a causa primeira da sua formao, longe da ao dos deuses. Os egpcios elaboraram princpios de biologia e qumica porque acreditavam na ressurreio e queriam conservar os cadveres: os gregos afirmaram que tais conhecimentos no eram domnio da religio, mas da medicina. Assim, se dedicaram habilidade de desenvolver o conhecimento como uma atividade abstrata, desligada de sua aplicabilidade imediata ou de uma finalidade religiosa. Deram s idias sobre o que se deve ou no se deve fazer o nome de tica, ramo da filosofia que estabelece os critrios de virtude, os valores de bem e mal do comportamento humano, fundamentando os padres morais da sociedade. Se os povos antigos justificavam sua maneira de agir em funo do que os deuses queriam, para os gregos isso fazia parte e era resultado

da inteno pura e simples de pensar sobre os fatos. Isso no significa que a geometria ou a medicina grega fosse mais desenvolvida do que a egpcia, mas que, a partir de ento, o homem desvinculara sua curiosidade pelo mundo das preocupaes meramente prticas e passara a trat-la como uma atividade do esprito, importante em si mesma e, para muitos, a mais elevada dentre todas. A filosofia, o amor pelo conhecimento surgia como a sistematizao das informaes adquiridas pelas diversas disciplinas organizadas de modo a explicar o mundo e a sua relao com o homem. Assim, surgia uma nova maneira de pensar o porqu e o para que das coisas. Surgiu um saber mais desligado das atividades religiosas, ao qual se dedicavam homens no necessariamente responsveis pelos cultos religiosos. Surgiram os sbios, homens cuja atividade era desvendar os segredos do mundo e do universo. Deu-se o nome de milagre grego a este salto do conhecimento humano sobre si e a natureza, em que se abandonou a explicao mtica e o princpio da interferncia das foras sobrenaturais nos destinos do homem, para dirigir-se obteno do saber por meio da abstrao dirigida pela razo. A idia de milagre vem da fora da revoluo que a filosofia grega causou sobre o homem da poca e das geraes posteriores. O impacto foi to profundo que acabou encobrindo o longo processo de construo desse novo saber. A expanso comercial e colonizadora do perodo arcaico ps o homem grego em contato com outras culturas; o estabelecimento da escravido como base da produo das riquezas e da sobrevivncia acabou liberando a abastada classe comerciante da necessidade de ter de trabalhar, dando-lhe muito tempo ocioso; o surgimento da moeda organizou a economia; a criao da escrita e das leis ordenou os direitos da comunidade e do cidado; a consolidao da polis (cidade) rompeu o estrito crculo familiar e a rgida e hierrquica estrutura da sociedade agrcola, provocando o conflito de interesses; todos esses foram fatores decisivos para o desenvolvimento do povo grego. Em todos esses momentos de transformao social e econmica, o pensamento racional era cada vez mais exigido para anteceder a ao. A conscincia individual crescia medida que o homem grego constatava que o destino uma construo humana e no obra dos deuses e dos rituais mticos. Crescia nele a percepo de que era um indivduo dotado de razo e capaz de realizar aes prprias. Este conhecimento de si e do outro rompe a anterior estrutura mtica da sociedade agrcola em que vivia, onde o homem se condicionava a agir e pensar conforme os ensinamentos que se acreditava terem sido transmitidos pelos deuses aos ancestrais e que permaneceram inalterados por sculos, enquanto as sociedades se reproduziam sem alterao. Esse destino predeterminado era imposto pela prpria sociedade que, por meio dos rituais, condicionava o indivduo a seguir as normas existentes e a garantir, assim, sua sobrevivncia. A conscincia era uma conscincia coletiva, nica; desobedecer-lhe seria falta gravssima, que implicaria a punio no apenas de quem rompeu as regras, mas de toda a comunidade, uma vez que no se concebia o indivduo fora da coletividade. O fim desse processo o abandono da estrutura mtica para a explicao do mundo e a procura de explicaes cientficas e filosficas para os fenmenos humanos, antes considerados propriedade exclusiva de foras transcendentais. A razo a servio do indivduo e da sociedade Enquanto a sociedade comercial e manufatureira desenvolvida pelos gregos perdurou atravs do Imprio Romano, a razo esteve a servio do homem e da sociedade. Porm, aps a queda do Imprio, quando a Europa retorna estrutura de uma sociedade agrria e teocrtica, que submete a razo e a filosofia teologia, a razo deixa de ser a melhor forma de explicao do mundo. Durante a Idade Mdia, perodo de grande poder da Igreja Catlica, a razo passou a ser considerada um instrumento auxiliar da f. A Igreja Catlica usava a razo (inicialmente pelos ensinamentos de Plato, depois com os ensinamentos de Aristteles) como forma de manter seu poder e divulgar a f. A f ou a crena, como nas sociedades agrcolas mticas, passaram novamente a condicionar o comportamento humano e a sociedade, e a explic-los.

Apenas as ordens religiosas, isoladas nos mosteiros, tinham acesso a textos de filosofia, geometria e astronomia. A populao laica deixou de participar desse saber. No Renascimento, entretanto, o homem volta aos textos antigos e redescobre o prazer de investigar o mundo, descobrir as leis de sua organizao como atividade com valor em si mesma, independente de suas implicaes religiosas e metafsicas. Nos ltimos quatrocentos anos, e em particular a partir do sculo XVII, vimos assistindo ao crescente progresso desse conhecimento a cincia destinado descoberta das relaes entre as coisas, das leis que regem o mundo natural, organizando as idias e interpretaes do ponto de vista lgicocientfico. Aprimoraram-se as tcnicas e os utenslios de medio, e a imprensa e os demais meios de comunicao levaram a uma transmisso cada vez maior de informaes e de saber. No seio desse movimento de idias, surgiu no sculo XIX uma cincia nova a sociologia, a cincia da sociedade. O surgimento da sociologia significou o aparecimento da preocupao do homem com o seu mundo e a sua vida em grupo, numa nova perspectiva, livre das tradies morais e religiosas. Desencadeou-se ento a preocupao com as regras que organizavam a vida social. Regras que pudessem ser observadas, medidas e comprovadas, capazes de dar ao homem explicaes plausveis, num mundo onde passou a imperar o racionalismo, isto , a crena no poder da razo humana de alcanar a verdade. Regras, enfim, que tornassem possvel prever e controlar os fenmenos sociais. Portanto, o aparecimento da sociologia significou que as questes concernentes s relaes entre os homens deixaram de ser apenas matria religiosa e do senso comum: passaram a interessar tambm aos cientistas. A constituio desse campo do conhecimento significou, antes de mais nada, que as relaes entre os homens mereciam ser conhecidas e formuladas por uma nova forma de linguagem e discurso o cientfico , o qual, na sociedade moderna, adquiriu o estatuto de verdade. A partir de ento o homem comeou a elaborar mtodos e instrumentos de anlise capazes de explicar e interpretar sua experincia social de maneira cientfica. Isso eqivaleu a criar, como nas demais cincias, mtodos de averiguao e medio e a fazer formulaes sobre a sociedade que pudessem ser comprovadas empiricamente isto , pela observao e experimentao , de modo a tornar a ao social humana explicvel em termos de regularidades e previses. O pensamento relativo s ligaes do homem com seus semelhantes passava assim a outra esfera de abstrao, a outra maneira de formular problemas, ligada necessidade de descobrir leis de interpretao e previso dos acontecimentos. A sociologia: um conhecimento de todos Desde o sculo XIX, quando a sociologia foi criada ou reconhecida como campo de conhecimento explorvel pelo procedimento cientfico, at a atualidade, inmeros estudos se desenvolveram. Como nas demais cincias, estabeleceu-se uma comunicao permanente entre pesquisadores, permitindo um acmulo de princpios e informaes de modo a submeter as teorias a comprovao, questionamento, reviso. Criou-se tambm um jargo cientfico, isto , um vocabulrio prprio com conceitos que designam aspectos precisos da vida social. De tal forma se alastraram os resultados das pesquisas sociolgicas que, hoje, boa parte desse vocabulrio faz parte da vida cotidiana. Palavras e expresses como contexto social, movimentos sociais, classes, estratos, camadas, conflito social, so usadas no dia-a-dia das pessoas e profusamente veiculadas pelos meios de comunicao de massa. Nos discursos polticos, referncias s classes dominantes, s presses sociais emergem como se fossem de domnio pblico, como se todos, polticos e eleitores, soubessem exatamente o que elas designam. As pesquisas de opinio de qualquer tipo veiculam os resultados de procedimentos metodolgicos amplamente usados nas pesquisas cientficas, e os leitores percebem de maneira mais ou menos geral seu significado. Quando se diz que um governante conta com o

apoio de 60% da populao de uma cidade, por exemplo, as pessoas entendem que um grupo de pesquisadores empreendeu uma pesquisa que argiu um nmero delimitado de cidados a respeito da gesto desse governante e que esses cidados expressaram sua opinio. Compreendem que, de cada 100 pessoas argidas, 60 manifestaram-se favorveis s medidas tomadas pelo governante. E, quando se diz, aps algum tempo, que a popularidade desse governante cresceu 10%, sabemos que nova pesquisa foi feita nos mesmos moldes da anterior e, de cada 100 cidados, agora so 70 que se mostraram favorveis atuao governamental. Esse simples raciocnio, utilizado no s nas pesquisas de carter poltico mas em quaisquer outras que pretendem verificar a adeso das pessoas a certas idias ou a freqncia a espetculos, ou o nmero de espectadores de um programa de televiso , decorre da aceitao generalizada dos conhecimentos bsicos da sociologia. Isso ocorre porque foi possvel constatar e verificar uma regularidade nos fatos sociais. Essa regularidade responde s leis da vida social e essas leis cientficas so passveis de serem observadas e apreendidas. Disso resulta que tambm possvel prever (o que diferente de adivinhar) com certa margem de acerto os possveis eventos futuros de uma determinada sociedade. Abre-se, ento, a possibilidade de se poder intervir conscientemente nos processos, tanto para refor-los como para neg-los, dependendo dos interesses em jogo. Queremos deixar claro que o leitor de uma pesquisa de opinio, mesmo desconhecendo a sua metodologia, sabe que existem meios mais ou menos eficazes de se desvendar o comportamento, o gosto e a opinio de uma populao pela investigao de uma amostra, isto , de uma parte escolhida dessa populao. O leitor intui a existncia de uma regularidade nesses comportamentos e opinies; reconhece que, por trs da diversidade entre as pessoas, existe certa padronizao nas suas formas de agir e pensar, de acordo com o sexo, a idade, a nacionalidade etc. Quando lemos em uma notcia ou artigo que Maria, 35 anos, casada, dona-de-casa, brasileira, votar em determinado candidato, no estamos tomando conhecimento apenas da opinio de uma pessoa isolada, mas do grupo de pessoas do qual Maria o prottipo: o das mulheres de idade mediana, donas-de-casa, casadas e brasileiras. Portanto, os conhecimentos de sociologia hoje j no esto restritos ao uso dos cientistas sociais. Eles fazem parte de um modo de perceber e interpretar os acontecimentos formado pela disseminao dos procedimentos e tcnicas de pesquisa social. Hoje manifesta-se confiana nessa forma de conhecer a realidade, do mesmo modo como se confia em um termmetro para constatar a temperatura do corpo. Mesmo que o pblico desconhea todos os procedimentos de amostragem e de levantamento de dados, assim como pode desconhecer a tcnica utilizada na fabricao de um termmetro, j confia nas informaes das pesquisas, o que demonstra a utilidade e a popularidade da sociologia. Hoje mais freqente comprovar uma afirmao qualquer por meio de dados de pesquisa do que pela mera importncia conferida pessoa que a declara. Houve tempo em que o prestgio e a autoridade pessoais bastavam para assegurar a credibilidade do pblico. Hoje se requer comprovao. Atualmente, quando se diz, por exemplo, que os brasileiros so contra a pena de morte, logo se questiona sobre as bases em que se assenta tal afirmao. Muito mais convincente, nesse caso, uma manchete de jornal que diga: 75% dos brasileiros so contra a pena de morte. A utilidade da sociologia nos diversos campos da atividade humana Assim como o leitor, o ouvinte e o espectador de televiso sabem que existem tcnicas relativamente eficazes para entender o comportamento social, profissionais das mais diversas reas tambm no ignoram a utilidade da sociologia. Para empreender uma campanha publicitria, para lanar um produto ou um candidato poltico, para abrir uma loja ou construir um prdio, os profissionais especializados o engenheiro, o agrnomo, o comerciante procuram dados sobre o comportamento da

populao. No se constrem mais prdios ou casas sem levar em considerao o comprador, suas condies, valores, idias, tudo aquilo que o faz optar por uma ou outra moradia. Pode ser o lugar, o aspecto, o preo ou, muito freqentemente, a soma de tudo isso. Todos os passos importantes na comercializao de um produto, desde sua criao at sua campanha publicitria e distribuio, repousam em pesquisas de opinio e comportamento. Procura-se saber quem compra determinado produto, os hbitos desse comprador, sua faixa salarial, quanto do oramento domstico ele est disposto a dedicar a esse bem, e assim por diante. Quando um fabricante quer lanar um novo tipo de margarina, por exemplo, efetua uma srie de pesquisas para determinar qual o comprador tpico de margarina e o que mais importante para ele. Procura averiguar como competir com os produtos assemelhados j existentes. Inmeros fatores podem levar o consumidor a uma escolha entre produtos equivalentes: o preo, a qualidade, a embalagem, entre outros. Resumindo, no se atira no escuro. A sociedade tem caractersticas que precisam ser conhecidas para que aqueles que nela atuam tenham sucesso. No existe, portanto, nenhum setor da vida onde os conhecimentos sociolgicos no sejam de ampla utilidade. E essa certeza perpassa hoje toda a linguagem dos meios de comunicao e toda a atuao profissional das pessoas. por isso que a sociologia faz parte dos programas universitrios que preparam os mais diversos profissionais de dentistas a engenheiros e por isso tambm o socilogo hoje tem entrada nas mais diversas companhias e instituies. Da decorre a afirmao, hoje quase unnime, de que a sociologia uma cincia que se define no por seu objeto de estudo mas por sua abordagem, isto , pela forma como pesquisa, analisa e interpreta os fenmenos sociais. Dizer que o objeto da sociologia a sociedade dar ao cientista social um objeto sem limites precisos, amplo demais para que dele possa dar conta. Tudo que existe, desde que o homem se reconhece como tal, existe em sociedade. Portanto, no por fazer parte da sociedade, ou de um meio social, que um fato se torna objeto de pesquisa sociolgica. Um fenmeno sociolgico quando sobre ele se debrua o socilogo, tentando entend-lo no que diz respeito s relaes entre os homens e s influncias sociais de seu comportamento. Desafios da sociologia hoje O capitalismo vive hoje, no sculo XX, uma profunda reestruturao que est exigindo dos cidados, dos governos e das naes uma reviso completa no s de conceitos como dos mecanismos de funcionamento da sociedade. Uma anlise de todos os aspectos que a compem, como o sistema produtivo, as relaes de trabalho, o exerccio do poder poltico, o papel do cidado, da cincia e da tecnologia, os direitos e deveres de cada setor social ou classe, os problemas sociais referentes a essas mudanas e assim por diante. Essa reestruturao torna mais necessrio ainda desenvolver a capacidade de entender e projetar o rumo dos acontecimentos. Se essa j era uma exigncia do mercado livre, ou seja, no-planejado, que se desenvolvia com base em determinados padres de comportamento social, a sociedade contempornea, globalizada e competitiva, exige um redimensionamento desses padres. O mundo contemporneo ou ps-clssico, como o chamam alguns, entre eles George Steiner exige a retomada e a anlise de conceitos consagrados, como diviso social do trabalho, Estado nacional e democracia. Uma sociedade de quatrocentos anos se transforma radicalmente, por um lado aproximando grupos sociais distintos ou, por outro, introduzindo diferenas em comunidades anteriormente integradas. Novas posies surgem, enquanto antigos conflitos como a Guerra Fria so abandonados. Valores bsicos da sociedade capitalista como o trabalho so deixados em segundo plano, enquanto o lazer e o consumo se transformam em regras sociais. Enfim, hora e vez de repensar os padres, as regularidades que ordenam a vida social e

hierarquiz-los. Nesse contexto a cincia da sociedade ganha nova importncia e se confronta com novos desafios.