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Onze Avos, Doze Avos, ... De onde vem este termo Avo?

RBHM, Vol. 6, n
o
11, p. 97-108, 2006 97




ONZE AVOS, DOZE AVOS, ... DE ONDE VEM ESTE TERMO AVO?

Eduardo Sebastiani Ferreira
UNICAMP - Brasil

(aceito para publicao em janeiro de 2006)


Resumo

O termo avo, que aparece na designao das fraes a partir do um onze avos, no tem at
hoje uma explicao na histria da matemtica, pelo que eu saiba. Numa busca em
dicionrios e enciclopdias, constatei que veio do oitavo. Somente no espanhol, que o
adotou como sufixo, e no portugus, que o emprega como palavra na designao de fraes
cujos denominadores so maiores que dez, feito uso desse termo. Minha hiptese, a qual
sustento neste trabalho, que o termo deriva do harmnico pitagrico oitava - em grego,
oiotoo=v, isto , diapason -, que chegou Espanha pelos rabes e foi latinizado,
chegando, tambm, a Portugal.

Palavras-chave: Avo. Historia da numerao


Abstract

The origin of the term avo, which in Portuguese is used for the designation of fractions
starting with one eleventh (onze avos), does not seem to have an explanation in the
history of mathematics, as far as I know. After a search in dictionaries and encyclopedias, I
could find out that its origin is the word oitavo (one eight). The only languages to have
adopted it are the Spanish, as a suffix, and the Portuguese languages, the latter having it as
a word for the designation of fractions whose denominators are greater than ten. My
hypothesis, which I sustain in this work, is that the term drives from the Pythagorean
harmonic octave - oiotoo=v in Greek, that it diapason which was introduced in Spain
by the arabs and later latinized, arriving eventually in Portugal.

Keywords: Avo. Numbers history




Revista Brasileira de Histria da Matemtica - Vol. 6 n
o
11 (abril/2006 - setembro/2006 ) - pg.97-108
Publicao Oficial da Sociedade Brasileira de Histria da Matemtica
ISSN 1519-955X
Eduardo Sebastiani Ferreira
RBHM, Vol. 6, n
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Introduo
O curso de aperfeioamento para professores do ensino fundamental de
matemtica do LEM/UNICAMP consta de vrios mdulos, seguindo, mais ou menos, as
disciplinas de licenciatura em matemtica. Fui encarregado das aulas iniciais de cada
mdulo para dar, de cada um deles, uma viso histrica. No mdulo de lgebra, uma
professora apresentou a pergunta, que o ttulo deste trabalho, feita por um aluno da quinta
srie. Eu como fao sempre que no temos de imediato uma resposta disse que era
uma conveno dos matemticos. Mas prometi pesquisar a razo de os matemticos terem
adotado esta conveno. Parti, ento, para minha pesquisa em livros de histria da
matemtica, enciclopdias, livros didticos de vrias pocas e, principalmente, na internet.
Mas recorri, tambm, a vrios amigos, que de alguma maneira poderiam me ajudar; quero
deixar aqui seus nomes como uma forma de agradecimento: Ubiratan DAmbrsio, Joo
Bosco Pitombeira, Joaquim Brasil Fontes, Alexandre de Faria, Carlos S, Marcio Martino,
Maria Julieta Ormastroni, Circe Dynnikov, Gert Schubring e Fbio Bertato. Todos eles me
trouxeram alguma forma de ajuda nas suas especialidades, mas devo a eles o meu
agradecimento principalmente pelo incentivo em continuar com a pesquisa.

O Incio das Minhas Pesquisas.
Minha primeira busca, como sempre o caminho de uma pesquisa anloga, foi
tentar achar nos dicionrios e enciclopdias o termo avo. Tanto no Dicionrio Aurlio como
na Enciclopdia Houssais encontra-se, de maneiras anlogas, o seguinte: [ Da terminao
de oitavo, entendido como um substantivo que indicasse parte alquota: oitavos. Frao de
unidade quando dividida em mais de dez partes iguais, porm no em nmero potncia de
dez. Ex: 1/12 um doze avos; 3/12 trs doze avos. [Us. Quase s no pl.] ]
Parti, ento, para os livros didticos portugueses antigos. O primeiro que consultei
foi: Nova Escola para Aprender a Ler, Escrever e Contar, escrito pelo calgrafo Manoel de
Andrade de Figueiredo, em 1722. Este livro veio para o Brasil junto com a Biblioteca Real
Portuguesa, na fuga de D. Joo VI, e encontra-se hoje na Biblioteca Nacional, na seo de
obras raras. Iniciei minha pesquisa com esta obra por j t-la analisado e, portanto,
conhecer razoavelmente seu contedo. Alm disso, era a obra mais antiga em portugus que
tinha mo.
Na pgina 127 da referida obra, quando o autor introduz o processo de
multiplicao de fraes, ao qual ele chama de Multiplicar quebrados, lemos:
Esta espcie de multiplicar quebrados se faz por 3 modos. O primeiro he, quando
se multiplica hum quebrado pelo outro. O segundo he, quando se multiplica
inteiros, e quebrado por inteiro. O terceiro, quando se multiplica inteiro com
quebrados com quebrados, por inteiro, ou inteiro, e quebrado.
Quando se multiplica quebrado por quebrado, he como v.g. comprey
3
2

de panno a
4
3
de cruzado o cvado, para fazermos esta conta multiplicaremos os
quebrados, hum pelo outro, dizendo: 3. vezes 4. so 12. e assim diremos, que
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importa as
12
6
,
3
2
avos. Que he meyo, e claro esta, que si o cvado he a
4
3
de
cruzado, que sa 300. reis,
3
2
sa 200. reis.(grifo meu)
No texto acima, aparece, quando o autor mostra como se multiplica fraes, o que
ele chama de Multiplicar Quebrados (p. 127). Grifei onde ele escreve
12
4
avos . Na
mesma obra, pgina 129 Figueiredo refere-se aos autores que consultou para este assunto:
O repartir quebrados se faz por muitos modos, como vemos em o Licenciado Ruy
Mendes nosso Portuguez, em Moya Espanhol, que nestas regras de quebrados se
alargra mais que os outros Autores; porm como o meu intento he fugir
confusa, trataremos s do que me parece he o basta para os principiantes, ...
Infelizmente, at hoje no encontrei as obras dos autores acima citados.
Fui busca, ento, de livros didticos portugueses mais antigos. Encontrei na
Biblioteca da Universidade do Porto uma cpia do livro Tratado da Pratica de Darismetyca
de Gaspar Nycolas, numa edio fac-similada, impressa em 1519 ; [no fol. 20], quando
trata de soma de fraes, temos:
Enrempezo digo que pero assomar
4
3
e
5
4
e
8
5
e
3
2
ozaasoma
logo
4
3
e
5
4
e faraz huu enteyro
20
11
auos como dito he ozaasoma
8
5
e
3
2
e faraz huu enteyro e
24
7
auos: ora asomaos com os
20
11

auos q temandey guardar onde dirs. 7.vezes. e o 20 asm. 140. e
oza multipica a outra cruz. e. 11 vezes. 24. e sam, 264. ajuntaos
com. 140. e sam. 404. parteos por. 20.vezes. 24. que sam 480. e
bem vezes que se nom podem partyr. Porem trazeos a menos
demeniuam e sam
120
101
auos e tanto dirs q sam as quatro partes
de quebrados que asemste afora os dous enteyros que se vieram
em partiam. Se quseres prouar faze da meneyra que te atrs as
mostrey.

O livro de Nycolas (ou Nicolas) considerado pelos historiadores como a primeira
obra matemtica impressa escrita em lngua portuguesa.
Nesta edio, Luiz Mendona de Albuquerque, em uma nota introdutria sobre o
autor e a obra, faz referncia ao modelo usado por Nicolas para escrever seu livro:
Para compor o seu tratado, podia Gaspar Nicolas inspirar-se em vrios textos
sobre a matria que, desde 1472, se imprimiram com uma regularidade s talvez
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excedida pela das edies do Tratado de Esfera, de Joo de Sacrobosco, que fora
quase universalmente adoptada pelas classes do quadrvio. Conhecem-se cerca de
quarenta tratados de arimtica publicados desde aquele ano at 1519 - annimos
ou assinados por eruditos e por mercadores, com ttulos variados e redigidos no
s em latim como em lnguas vulgares, sendo a italiana a mais usada.
Seria demasiadamente trabalhoso, por no haver biblioteca que rena todos esses
volumes, averiguar qual deles foi tomado por modelo no tratado portugus, se o
mesmo Gaspar Nicolas o no declarasse no corpo do texto. Encontra-se essa
informao, pela primeira vez, no fol. 51 r., onde o autor diz:
Faze como na passada a soma todos estes nmeros de eu fezestes menam e a
soma por menos huu dos companheyros, segundo Lucas de burgo frade de sam
framsico.
A referncia repete-se no fol. 55 v., e com por menor de interesse, pois Gaspar
Nicolas reconhece a ter recorrido amide ao autor que cita:
[...] h tal regra nam se poder fazer por esta via mays antes por outra como logo
veras segundo Frey lucas frade de sam Francisco que foy nesta arte grande mestre
que copilou e comps huua obra darismetica e geometria. s. decraron. 11 lyuros
de geometria 24 darismetica de euclides e he de muyta authoridade e chamasse ho
somario desta obra ho frade eu delle tyrey muytas destas questes que ho meu
engenho nom abastava h fazer obra sem primeyro ho nom veer muyto bem
Antnio Ribeiro dos Santos louvou-se nestes dias dois passos para admitir a
existncia de um Frei Lucas, da ordem dos frades menores e portugus, que teria
composto um Livro de Arimtica e Geometria, talvez conclua Ribeiro dos
Santos a traduo dos Elementos de Euclides (Memmoria sobre alguns
matemticos protugueses, etc Idem, vol. VIII, Lisboa, 1812, pp. 148-229).
Enganou-se, porm, o erudito autor da Memria sobre alguns matemticos
portugueses: o Frei Lucas de Burgo referido naquelas duas citaes de Nicolas
era, na verdade, Frei Lucas Paciuolo (tambm Paioli e, em Latim, Patiulus),
nascido em Borgos ( e no Burgo) de San Sepolcro entre 1450 e 1455, e falecido
pouco depois de 1509; a segunda citao do tratado portugus visa, sem dvida, a
Suma de Arithmetica, Geometria, Proportioni e Proportionalita sada do seu
punho (Veneza, 1494), grosso incunbulo de 308 flios, com uma parte inicial e
mais extensa dedicada arimtica, e as folhas finais consagradas geometria. (D.
E. Smith, Rara Arithmetica, Boston and London, 1908, pp. 54-58 e 87-89)
Fui, ento, busca do livro de Pacioli, que finalmente consegui encontrar na
internet. Compreendi a confuso de Ribeiro dos Santos, pois o livro de Pacioli tem o
seguinte cabealho: LUCAE DE BURGO SUMA DE ARITHMETICA / GEOMETRIA
PROPORTIONI E PROPORTIONALITA
Pacioli publicou seu livro em 1494 Suma de Arithmetica, Geometria,
Proprortioni e Proportionalita em italiano, o que era raro na poca. Apresento aqui um
trecho desse livro, que foi traduzido por Fbio Bertato:
FOLIO 48V
Ma dal.10.insu p. altro modo se costuma dire: cioe che sempre prima cel releuarsi,
dicemo el nero disopra del la riga e poi mediate dicemo a. llo disotto.
Gignendoicisempre questa syllabica adiectione Esimi. [...]Unde acio meglio
intda metiamo vn numero magior de. 10. e sai. 12. che sai stato partiore di
qualche altro numero che li sai del partimento auanato qualche quantita che habia
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a essere vna o piupartidelo tegro. E metiamo chel numero per fui diaulso sai
satato. 17. per 12. neu. i.e auano. 5. Da ponere sopra de vna riga el partitore de
sotto in questo modo
12
5
. Elql rotto auoler arleuare: dico che prima dichi quello
disopra la riga: cioe. 5. epoi dichi quello disotto: cioe. 12. Elqual ditto sbito
agiongnici questa syllabica. Esimi. Si che virrai a p. ferirlo cosi. Cinq3 dodici
esimi [...].
Porm do dez para cima costuma-se dizer por outro modo, i.e., que sempre antes
de ler e entender o valor, dizemos o nmero de cima da linha e imediatamente em
seguida dizemos aquele debaixo, adicionando sempre o aumento silbico -simo.
[...] Para melhor compreenso tomemos um nmero maior que 10. Seja 12 o
divisor de qualquer outro nmero que lhe seja maior em alguma quantidade (que
pode ser uma ou mais partes do inteiro) e coloquemos aquele nmero por ele
dividido sendo 17. Dividindo 17 por 12 v-se que o avana 5, e este colocamos
sobre uma linha e o divisor embaixo, desse modo
12
5
. Essa frao l-se e
entende-se : primeiro se diz aquela de cima da linha, i.e., 5, e depois aquela
debaixo, i.e.,12, dizendo juntamente aquele aumento silbico -simo. Se preferir
assim: cinco doze simo [...].
No mesmo livro temos um glossrio, onde o autor escreve;
F. 32r: Anche a partire 5 in 3: avana 2, che posti sopra la riga e 3 di sotto in
questo modo
3
2
dirai di teri, cio dele 3 eguali de uno integro le doi. E cosi
discorrendo in ogni gran numero che avanasse , che si chiamano simi prout
latius in parte fractionum dicetur.
Temos, ento, que Pacioli usa o termo simo para fraes com denominadores
acima de dez e nunca avos ou auos .
Minha pesquisa voltou-se ento para os livros em latim, e o primeiro que consegui
foi o de Cardano Practica arithmetice & mensurandi singularis, em que neste livro
Cardano usa as fraes escritas numericamente; s vai aparecer a maneira de se dizer,
quando trata dos harmnicos, no captulo 37 De operationibus propostionum, no
pargrafo 15:
F. 87
Reducas ds csontias and supparticular, aut ad multiplice: tu seis q, octaua
dicit diapason, & dupla: & com stat 8. vocibus 7. inter vallis, e qbus 2. sunt
semitoni, & 5. toni: c aut trscendis 8. vocs redet ad ide excepta [dissertia]
duple:ita que nona est quase, secda & dcima quase tertia & undecima
diatessaron, & duodecima est diapte, & quintadecima q est bisdiapason, est quase
diapason, unde seductis pimis 8, vocibus habet regula de omnibus vsq in infinit ,
ex his est primo tnus [...]
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& erst sexquiquintadecima...
Cardano usa, ento, quintadcima para o quinzeavos .
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Outra fonte de consulta foi a obra de Cajori A History of Mathemacial Notations
(p.152-153), em que aparecem algumas maneiras usadas para expressar fraes no sculo
XVI, em latim. Em nenhuma delas h termos do tipo: avos , auos ou avus .
Na lngua espanhola tambm se usa a palavra avo, mas como sufixo; assim, 1/11 se diz:
onzavo ou onceavo, 1/12 dozavo ou doceavo, etc.
Como o termo tem origem latina, fui, ento, em busca de outras lnguas
originrias desta, como o francs e o italiano. Entretanto, em francs a terminao para as
fraes me; assim 1/12 se diz douzime de lunit (Tannery, J. Leon darithmtique.
Thorie et pratique - 1894), ou un douzime Em italiano, no livro De l aithmetica
universale de Guiseppe Unicorno, impresso por Francesco de Francesi em 1598,
encontramos a seguinte frase: , come questo rotto 7/13 dice delle tredeci parti, nelle quali
sai duiso uno tutto quelle di sopra sono 7 & se dicono anchora 7 terzidecimi, e hoje, nesta
lngua se diz, para 1/12 : dodici su dodici ou uno dodicesimo. Para as lnguas no latinas,
como o ingls e o alemo, as terminaes so: th e tel; assim, 1/11 dito eleventh e ein
elftel, respectivamente No hebraico, temos o masculino com haerad asar e o feminino
haarat esre.
Voltei, ento, para o latim, onde aparecem vrias maneiras de se escrever as
fraes, mas nenhuma delas usando o avos: unus terciadecimanos (Oresme, N.
Algorithmus Proportionum - ,1869) e subtertius decimus (Caranvelis, I Mahtesis Biceos -
1670) . Encontramos, no livro de Fibonacci, termos fracionrios, mas diferentes dos termos
em portugus, sem a necessidade da terminao. Por exemplo, na carta 255 do Cdice da
Real Biblioteca de Borbonica de Npoles temos: Pone pro ipso censu rem, et multiplica 30
res per 30, venient 100 res, quae acquantur 30 rebus et dragmis. Tolle ab ultraque parte 30
res, remanebunt 870 res acquales 30 dragmis. Divide ergo 30 per 870, venient
25
1
dragme
pro quantitate rei. (Apollo Nii per Geipphilosophi, Mathematicque, - Ioannem Baptistam
(1851)

Porque o Oitavo?
Outra questo importante para esta pesquisa : por que o oitavo teria dado origem
a este termo, e no o stimo, ou nono?
Minha hiptese que veio do harmnico pitagrico oitavo. Dos harmnicos
pitagricos: quarta, quinta e oitava, este ltimo que teve sua maior importncia, isto
comprovado pelo nome que at hoje permanece para este harmnico em outras lnguas:
Espanhol : octavo.
Ingls: octave.
Alemo: oktave.
Italiano: ottava.
Francs: octave.
Latim: octavus (ou, ainda, oriundo do grego diapason)
Tem-se, tambm, nestas lnguas vindas do latim, para os outros dois harmnicos:
quarta e quinta. . Assim, quarta: francs quarte; ingls quarter; alemo quarte; o
mesmo ocorre para a quinta. Quando se trata das fraes rtmicas, os nomes vm nas
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lnguas de origem com os nomes fracionrios; somente o harmnico oitavo tem estas
denominaes acima.
Um pouco da histria deste harmnico encontramos no livro de Szab:
A oitava se diz em grego oiotoo=v, propriamente q oio too=v _oo=v, o
acorde produzido pelo intervalo de todas as (oito) cordas.... Enfim, o primeiro
nome da oitava era simplesmente oovio, conjunto, quer dizer, conjunto de dois
tetra-acordes, pois a ressonncia das duas cordas extremas de dois tetra-acordes
ligados, que d a oitava ... Estes nomes primitivos das trs principais
consonncias (oitava, quarta e quinta) so mencionados conjuntamente em um
fragmento de Philolaos. (p. 120/121)
Segundo a concepo pitagrica original um diastema (intervalo) musical tinha
sempre dois nmeros. Veja como se exprimiu Porphyre a este sujeito em seu
comentrio teoria harmnica de Ptolomeu: A maioria dos Kovovi_oi e dos
Pitagricos fala dos intervalos (oiootqoto) no lugar das relaes numricas
(ooi) .
Esta citao mostra, ento, que na terminologia musical dos pitagricos,
intervalo (oiootqo) e relao numrica (oo,) so conceitos
equivalentes. (p. 125)
[...]demarquei dois seguintes pontos:
(1) Os pitagricos exprimiam os intervalos musicais, como disse anteriormente, por
relaes numricas.
(2) Um grande nmero de testemunhas atesta que eles se utilizavam sempre dos
mesmos nmeros para determinar: os trs principais intervalos sinfnicos
correspondentes sempre s relaes numricas, que so: oitava 12:6 (=2:1),
quarta 12:9(=4:3) e quinta 12:8 (=3:2).
No fim da antiguidade Gaudncio nos relata a experincia que teria permitido a
Pitgoras encontrar as relaes numricas dos trs principais intervalos musicais:
Ele estendia uma corda sobre uma rgua, chamada de Cnon, onde tinha
marcado 12 divises (monocrdio). Ento, comeava tocando a corda inteira e sua
metade, compreendendo 6 divises; notava que o tom da corda inteira era
sinfnico com o som da metade (12:6) segundo a oitava... (p.127)
Mas o que quer dizer a palavra diastema, propriamente dita, na expresso
oitooiov oiootqo, segundo duplo? Ser que neste caso, tambm, diastema
a seco do monocrdio interceptada ; como vimos anteriormente? No,
certamente! A expresso oitooiov oiootqo, nome da relao numrica da
oitava, no pode designar o monocrdio inteiro. Para mim, a nica explicao
possvel desta expresso que:
A metade do monocrdio, que dizer, o segmento de corda tocado na
segunda vez e que d a oitava, foi tomado como unidade. Comparando com esta
unidade, o monocrdio inteiro equivale a um segmento duplo . Ento, se
operamos sobre o monocrdio como um segmento duplo , quer dizer, se ressoa
primeiramente a corda inteira e em seguida a unidade , escolhida pela
circunstncia (metade do monocrdio), obtemos a consonncia da oitava, (p.
142/3, traduo minha)
No livro Rudimentos Musicais de Euclides, escrito por Ionne Pena, em grego e
latim, de 1557, h vrias referncias ao harmnico da oitava:
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O teorema 10 pode ser traduzido por: O intervalo oitavo mltiplo , um
resultado j conhecido pelos pitagricos, pois ele composto de uma quarta e uma quinta.
Outros dois livros do sculo XV que tratam da relao da matemtica com a
msica so: Boetii de Institutione Arithmetica - De Instituione Musica- Libri Quinque, de
Anicci Manlii Torquati Severini, onde o autor comenta o livro de Boecio (480 - 524) sobre
a aritmtica e a msica e Arithmetica et Musica, de Jacques Lefbre dstapes, publicado
em Paris em 1496, por Ionnes Higman : Wolfgangus.
Um livro que gostaria de comentar mais detalhadamente, que me ajudou bastante
na certeza de minha tese, Filosofia de la Matemtica (Meditation Proemialis), de
Caramuel. Esta obra tem seu original em latim, publicado em 1670, e uma traduo para o
espanhol coordenada por Julin Velarde Lombraa.
Na pgina XLVI o autor escreve: Et quod magis misteris, Musicam et
Arithmeticam que convenire in objecto universi fatentur, ultraque, enim speculatur
Nmeros, illa mtria abstractos, hae in fono repertos. Podemos traduzir : E o que mais
surpreendente: todo mundo admite que a Msica e a Aritmtica coincidem quanto ao
objeto, pois ambas operam com nmeros; na primeira, dados no som e, na segunda,
abstraindo da matria. Ele continua mostrando o quanto a msica e a aritmtica esto
correlacionadas, falando muito do harmnico da oitava. Mais adiante, na pgina LXXVII,
escreve: O nmero, vindo do som, considerado na Msica, pois esta cincia no faz
abstrao da matria sensvel. (traduo minha)
Vou citar, tambm, o Cours Dveloppe dAlgbre lmentaire, de Lefebvre. O
autor comenta sobre o enciclopedista Varron (116 -127), escrevendo que ele foi:
o mais erudito dos romanos e o mais fecundo dos escritores latinos, consagrou s
Msicas algumas das quinhentas obras: apenas um ou dois de seus escritos
chegaram at ns, mas sentimos pouco a perda de livros como De principis
numerorum, provavelmente de um valor cientfico, que no podemos
negligenciar. Preferimos ter seu Novem libri disciplinarum, onde ele d o
programa do ensino: as trs cincias j introduzidas, antes dele, nas escolas da
Itlia, a gramtica, a retrica e a dialtica, ou lgica; ele anexa quatro outras, que
vieram por muito tempo das prprias escolas gregas: a aritmtica, a geometria, a
astronomia e a msica. So os sete ramos que constituram as sete artes liberais,
artes liberales. Com o nome de trivium e quadrivium, elas perpetuaram nas
escolas romanas da decadncia, e depois, atravs da Idade Mdia e da Renascena
e mesmo em todas as escolas do ocidente at o sculo XVII. (traduo minha)
Desta citao se pode perceber a importncia da msica na escolaridade ocidental
e mesmo sua ligao com a matemtica, o que confirma minha hiptese.

Porque aparece somente em Espanhol e em Portugus?
Outra questo que me deixou intrigado nesta pesquisa: Por que somente na
Espanha e em Portugal, e no em outras lnguas latinas, usaram o avo?
Encontrei uma resposta possvel, tambm no livro de Caramuel. Nas pginas
LXXII e LXXIII o autor descreve como foi introduzida a numerao indo-arbica na
Espanha. Em 1240 o prncipe espanhol Alfonso, filho de Fernando, interessou-se pela
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astronomia e fez irem para Toledo grandes sbios sarracenos, que, juntamente com alguns
judeus, em 1252, construram as famosas Tbuas Afonsinas de astronomia.
Para que, em todos os aspectos, as tbuas fossem novas, perfeitas e claras,
omitindo os antigos e os cansativos modos de se expressar nmeros mediante
letras imperantes na Europa, Alfonso ordenou expor os clculos com os caracteres
rabes, para que resultassem mais breves e mais fceis. Estas tbuas foram
acolhidas com tanto zelo que, como diz Kircher, todos queriam copi-las. E, por
esta razo, foram os manuscritos multiplicados em poucos anos (no havia
tipgrafos na poca), os europeus aprenderam estes caracteres rabes e, dado que
resultavam mais cmodos que a forma antiga, os adotaram voluntariamente, os
conservaram fielmente e os difundiram com xito.
Os autores coincidem ao afirmar que foi nesta ocasio que os caracteres rabes
passaram da frica Europa e, atravs da Espanha, aos demais povos da Europa.
Assim, Escalgero, em uma carta a Marco Frecher, escreveu: Servem de
argumento os caracteres aritmticos, que faz mais de trezentos anos e alguns mais,
nos transmitiram dos rabes. E, um pouco mais adiante: Os espanhis foram os
primeiros de todos os cristos que adotaram estes caracteres dos mouros; dos
espanhis, os restantes dos cristos latinos, e destes, os gregos, se que os
adotaram. E, certamente, desde o ano de 1252, no qual as tbuas apareceram, at
o ano de 1606, no qual esta carta de Escalgero, transcorreram 354 anos, isto ,
trezentos e alguns mais . Grunter em Fax Artium e Hermann Hugo, no opsculo
De scribendi origine manifestam estas palavras: Os caracteres brbaros dos
aritmticos, que agora usamos, tm aproximadamente trezentos anos que nos
vieram dos rabes: primeiro, os adotaram os espanhis dos mouros e , finalmente,
todos os latinos dos espanhis. Lucas Gaurico, em um discurso: De laudibus
Astronomiae, pronunciado em Ferrara, para podermos compreender a importncia
destes caracteres rabes, disse: Na arte de escrever no obtivemos menor
proveito dos rabes, junto com muitos judeus, quem nos transmitiu suas
invenes, a maior parte das quais se dedicaram na Espanha, com colaboradores
do rei Alfonso, a instaurar a Astronomia: Omar, Ali, Abenragel, Geber de Sevilha,
Zacuto, Caln Calonimo e muitos outros. Pedro Nunes, no prefcio da Sphaera
de Juan Sacrobosco, tratando das superties dos sarracenos, fala, no obstante,
dos seus trabalhos em matemtica, e escreve: Os rabes invadiram com fora o
campo deixado deserto pelos gregos, at o ponto de que propagaram pelo
Ocidente e at Espanha esta arte... O que concorda com o escrito em Theatrum
vitae Humanae, fol 64, que diz: Os caracteres brbaros que chamamos de cifra
so mais recentes do que alguns possam pensar; foram introduzidos pela primeira
vez na Espanha pelos mouros e comunicados pelos espanhis s demais
provncias da Europa. E, tambm, colabora com isto o que expe Mateo Horst
no livro De recta numerandi ratione. [Todas estas obras so do sculo XVI]
pergunta em que ordem foram propagados os caracteres rabes, temos a resposta
de Kircher: Juan de Sacrobosco, a quem menciona Ramus, foi o primeiro que, na Frana,
comps seus livros com esses caracteres. Certamente, Sacrobosco editou sua Sphaera no
mesmo ano no qual o rei Alfonso editou sua tbuas, como atestou Riccioli no prefcio de
seu Novum Almagestum. Nesta minha traduo, usei o termo caractere para designar o
que no texto original vem como nota . O Dicionrio Latino-Portugus de Santo Saraiva
diz significar: Sinal de conveno, sinal feito com tinta ou com lpis em manuscrito.
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Vale a pena citar, tambm, a obra de Wafaaq Salman Histria da msica e
instrumentos musicais, na qual o autor se refere ligao entre a msica e a
matemtica entre os rabes: Al-Farabi era um bom matemtico e fsico, e isso
possibilitou fazer justia ao que os rabes chamavam Teoria Especulativa, at
mesmo para no repetir os erros dos gregos. Mesmo porque ele era algo mais. Ele
era mais do que Themistius podia fazer, assim como Al-Farabi mencionou por ele
mesmo.. (traduo minha)
O livro de Fibonacci Lber Abaci , surgido em 1202 e com uma segunda
edio em 1228, no foi muito aceito pelas escolas italianas (Boyer p.186), e mesmo a
numerao indo-arbica recebeu por parte da Igreja Catlica uma srie de impedimentos:
Nos estatutos da Arte Del Cambio, de 1299, e mesmo mais tarde, os banqueiros de
Florena estavam proibidos de usar numerais rabes e eram obrigados a usar os smbolos
romanos (D.J.Stuik Histria Concisa da Matemtica). As tbuas afonsinas, apesar de
terem aparecido em 1252, foram logo aceitas e acredito que, por isso, tenham sido elas que
de fato contriburam para a utilizao na Europa do sistema de numerao indo-arbico.
Nos estatutos da Arte Del Cambio, de 1299, e mesmo mais tarde, os banqueiros de
Florena estavam proibidos de usar numerais rabes e eram obrigados a usar os smbolos
romanos (D.J.Stuik Histria Concisa da Matemtica). As tbuas foram logo aceitas e
acredito que, por isso, tenham sido elas que de fato contriburam para a utilizao na
Europa do sistema de numerao indo-arbico.]
No Diccionrio Histrico da Real Academia Espaola, na sua edio de 1933,
encontramos o seguinte texto sobre avo: ....a existncia deste termo foi a partir da
introduo, na Pennsula Ibrica, da palavra habba=partcula do rabe, que sofreu a
adaptao avo, em Portugal, e ava, na Espanha.
Uma outra confirmao de minha tese o livro: Histoire des Mathmatiques, tomo
primeiro de Montucla (p. 501), em que escreveu o autor:
Os cristos ocidentais devem a Gerbert (Papa Silvester II) a tarefa de ter
transmitido a aritmtica, como fazemos uso hoje. Abacum certe primus
Saracenis rapiens regulas dedit quoe sudanitubus Abacistis vix intelliguntur,
disse o historiador Guillaume de Malmebury: esta data da introduo da
aritmtica rabe aos latinos ainda confirmada por vrias cartas de Gerbert.
Existe uma, sobretudo, a 160, que parece ser a seqncia de um pequeno tratado
sobre esse assunto. Ele escreve que os nmeros vm tanto na forma de articulus,
quanto digitus e minutum, isto , centena, dezena, unidade; o que convm para
fazer essa aritmtica que ns falamos. O editor das cartas de Gerbert disse ter nas
mos o tratado designado a, e certamente tivemos uma grande perda por no
fazer parte deste curioso monumento. Encontramos, ainda mais, um manuscrito
na biblioteca do Vaticano e em outras. A data dessa introduo de aritmtica rabe
entre ns parece ser fixada por volta do ano de 970, ou 980... (traduo minha)

Hiptese Contrria a Minha
Minha busca voltou-se, ento, para a etimologia desta palavra avo: foi quando
achei o Dicionrio Etimolgico da Lngua Portuguesa, de Jos Pedro Machado, que cita
um artigo de Leite de Vasconcelos Revue Hispanique de 1898 - em um Opsculo, no qual
Onze Avos, Doze Avos, ... De onde vem este termo Avo?
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esse autor d uma explicao epistemolgica para o uso do termo. Transcrevo abaixo o
texto do dicionrio de Machado:
Avo. s.m. Da terminao de oitavo c.f.: Leite de Vasconcelos Notas
Philolgicas, em Revue Hispanique t. V. 1989 pp. 419-420 (Opsculo, I, pp. 499-
500) um exemplo de um sufixo se tornar palavra independente: trs quinze
avos, etc. A escolha recaiu em oitavo porque para o ouvido esta palavra parecia
composta de oit(o)+avo: no havia outra nas mesmas condies. Em tero, quarto,
quinto, sexto, stimo, nono, dcimo a palavra fundamental est obscurecida,
excepto em sexto = seis-to, e stimo = set-imo, mas nestas no podia prestar-se
ateno nem a to, nem a timo, por tais terminaes serem tonas, o que no
acontece com oitavo = oit-vo. Cfr. sobre o assunto F. Adolfo Coelho: Dicionrio
Manual Etymolgico s.v. avo- Em espanhol tambm h avo, que o Diccionrio da
Academia explica inexactamente pelo rabe. Fenmeno que pode comprovar-se
com este o que se observa em quiltera, [tresquiltera] e seis quilteras,
lucidamente estudado pelo Sr. Jlio Moreira em Revista Lusitana, IV, 288-289,
em sesquilter imaginou-se entrar na primeira slaba o nmero seis, donde seis-
quilteras, e por analogia trs-quilteras, palavras de que se separou, como palavra
independente, o elemento quiltera.
Chasles apresentou na Academie des Sciences de Paris, na seo do dia 26 de
junho de 1843, o trabalho: Histoire de LArithmtique; Dveloppments et dtails
historiques sur divers points du systme de lAbacus . Nesse trabalho e em um anterior
publicado pela Accadmie Royale em Bruxelas (1836), Chasles defende a tese de que o
sistema de numerao que usamos era conhecido na Europa, antes da publicao de
Fibonacci, e que foi introduzido pelos latinos, com o uso dos bacos de areia. Ele se baseia
no trabalho de Boecio, que morreu em 524, onde aparece j a numerao que conhecemos
(Friedlein, p. 397). Esse trabalho no teve grande repercusso nos meios matemticos da
poca e nem hoje reconhecido como um trabalho importante. Os historiadores ainda
permanecem com a convico de que nosso sistema de numerao foi introduzido na
Europa por Fibonacci, em 1202.

Ainda no Concluindo
Minha hiptese, ento, que este termo, ou sufixo, avo veio do harmnico grego
da oitava, foi introduzido na Espanha pelos rabes e de l para Portugal. Foram somente
esses dois pases que o adotaram para designar a parte fracionria a partir do dcimo. Tenho
que continuar com esta pesquisa, apesar de toda minha convico, pois ainda faltam todos
os manuscritos que esto principalmente nas bibliotecas de vora e da Universidade de
Toledo.


Bibliografia
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Eduardo Sebastiani Ferreira
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Eduardo Sebastiani Ferreira
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