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Publicado em O Dito e o Feito. Ensaios de Antropologia dos Rituais, org. Mariza Peirano.

Rio de Janeiro: Relume Dumar, 2001, pp. 133-148.

CAPTULO 6

A Marcha Nacional dos Sem-Terra: estudo de um ritual poltico


Christine de Alencar Chaves

A Marcha No dia 17 de abril de 1997 teve lugar em Braslia uma das maiores manifestaes pblicas ocorridas na capital do Brasil s comparvel ao comcio pelas eleies diretas, em 1984. Ela marcou o trmino da marcha dos sem-terra, uma caminhada de dois meses que percorreu a p vrios estados do pas. Contrariando expectativas de dissoluo e fracasso, a longa peregrinao foi bem-sucedida: alcanou sua meta e conquistou naquele momento a simpatia da opinio pblica nacional. Simpatia testificada pela afluncia de pessoas manifestao dos sem-terra no dia do encerramento de sua marcha, o que de certo modo autenticava pesquisa de opinio nacional que reconheceu legitimidade reforma agrria, bandeira maior do Movimento dos Trabalhadores Rurais Sem Terra (MST), promotor do evento. Como uma marcha nacional, a caminhada dos sem-terra foi constituda por trs colunas, que buscaram atravessar pontos diversos do territrio brasileiro, seguindo itinerrios diferentes rumo a Braslia. So Paulo, Governador Valadares e Cuiab foram as cidades escolhidas como ponto de partida das trs Colunas, compostas por integrantes do MST acampados e assentados de diferentes estados da Federao, no empenho em dar marcha uma representao nacional. Com atos pblicos nas cidades de origem, ela teve incio em 17 de fevereiro. Cada uma das Colunas percorreu mais de mil quilmetros de estrada, durante exatos dois meses. Alm do percurso dirio ao longo das rodovias, uma seqncia determinada marcou a passagem das Colunas pelas cidades e vilarejos no caminho da capital: entrada das fileiras da marcha, realizao de ato pblico em ponto central e montagem de acampamento provisrio padro repetido, em escala maior, em Braslia. Intitulada Marcha Nacional por Reforma Agrria, Emprego e Justia, a caminhada dos sem-terra teve como propsito manifesto chamar a ateno da sociedade no s para a necessidade da reforma agrria, mas tambm para o problema do desemprego nas cidades e para a impunidade dos crimes e violncias cometidos contra trabalhadores rurais na

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disputa por terras no Brasil. Em cada vilarejo ou cidade que os caminhantes atravessaram, na passagem das fileiras da Marcha pelas vias pblicas e no ato principal, quando se pretendia reunir populao e marchantes, a razo de ser da peregrinao era exposta mediante palavras de ordem, hinos, representaes teatrais e discursos inflamados. Junto com as manifestaes pblicas, reunies eram feitas em escolas, faculdades, cmaras municipais, sindicatos e igrejas com a finalidade de dar ressonncia passagem da Marcha Nacional e mensagem que ela pretendia veicular. O 17 de abril foi escolhido para trmino do percurso com a chegada a seu destino, a capital do pas, por ser a data do massacre de Eldorado dos Carajs, no Par, ocorrido um ano antes convertida em dia internacional de luta pela reforma agrria1. Enquanto organizador e promotor da Marcha, o MST tornou-se o principal beneficirio do capital simblico que ela acumulou, conquistado ao longo da caminhada medida que esta avanava e se aproximava de seu termo. O contraste entre o incio obscuro e o trmino vitorioso da Marcha Nacional revela o potencial de agregao simblica de um fenmeno to antigo quanto generalizado como so as peregrinaes, potencial tornado fato e poder nessa caminhada. A chegada dos annimos caminhantes sem-terra a Braslia no foi apenas a realizao de um desgnio, mas representou a converso simblica de uma peregrinao de homens e mulheres em vitria poltica. A eficcia da Marcha Nacional consistiu no seu reconhecimento pblico, capital fundamental da poltica e principal instrumento de luta do MST para atingir seus propsitos no enfrentamento direto que empreende com o Estado. Destitudos da tradicional capacidade de influncia sobre os aparatos jurdico e administrativo de poder, instrumentos de que h sculos dispem os setores terratenentes no Brasil, uma vez que as instituies polticas e a prpria formao do Estado estiveram historicamente vinculadas aos interesses desse setor (Reis 1982; 1988; Camargo 1986; Fernandes 1981), os trabalhadores sem-terra criaram uma organizao cuja ferramenta poltica , eminentemente, a ao direta. Em ntido contraste com os mecanismos tradicionais de atuao de seus oponentes, as principais formas de atividade poltica empreendidas pelo MST realizam-se atravs de presso sobre o aparato de poder mediante mobilizao coletiva e pblica, em nome de interesses coletivos, reivindicando direitos coletivos. Com acampamentos em beira de estrada e em praas pblicas, ocupaes de terras e de rgos governamentais, marchas, saques, jejuns coletivos e declaraes pblicas, os sem-terra criam fatos e notcia. A criao de eventos coletivos na esfera pblica o principal meio de atuao poltica do MST. No embate pblico institudo pelas aes coletivas do Movimento, a definio dos direitos, das leis e da violncia a moeda de troca entre os diferentes atores envolvidos sem-terras, proprietrios, funcionrios pblicos, agentes religiosos, polticos, advogados, juzes, ministros, polcias militares. Com aes
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A Marcha Nacional celebrou pela primeira vez o Dia Internacional de Luta Camponesa, data criada pela Via Campesina, uma articulao internacional de organizaes camponesas, que se encontrava reunida no Mxico quando ocorreu o massacre no Par.

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coletivas, o MST coloca em questo o sentido do Estado de direito e da democracia, a definio de justia e de violncia, a constituio da ordem institucional, das leis e da legitimidade. Assim, ao tornar-se foco das atenes durante dois meses, a Marcha Nacional converteu-se em caixa de ressonncia desse embate, acirrado pelo posicionamento do governo federal, que alm de apostar no seu fracasso promoveu uma contramarcha com as viagens do ministro da Justia a diferentes estados da Federao, no intuito de cobrar medidas penais contra as aes do MST e seus lderes. A eficcia da Marcha Nacional pode ser melhor compreendida se tomada como uma ao coletiva expressiva, cuja importncia teve por suposto a capacidade de comunicar os fundamentos ideolgicos e os propsitos polticos do MST e, ao evocar referncias simblicas consagradas, angariar-lhe a conformidade e solidariedade da sociedade mais abrangente2. Delimitada no tempo e no espao, a Marcha demarcou uma esfera especfica no curso da vida social, podendo ser considerada um ritual de longa durao. Como ritual, possvel tom-la como uma forma privilegiada de interpretao dos agentes que a promoveram e do pblico que conferiu legitimidade ao social posta em curso. A tradio antropolgica, na linhagem de Durkheim, tem mostrado quo profundos inextricveis e instituintes so os nexos entre atos da sociedade e representaes sociais, por meio dos quais as sociedades se criam, recriam, tomam conscincia de si mesmas e, pode-se acrescentar, procuram empreender dinamicamente a mudana3. Nesse sentido, os rituais apresentam-se como fenmenos privilegiados de investigao, pois no apenas se constituem como instncias condensadas de representao da experincia social, como so capazes de promover a sua dinamizao. Mediante o aporte terico dos rituais possvel combinar a ambio de identificar singularidades significativas e formas sociais universais. A compreenso terica dessa capacidade criativa dos rituais em conjugao com o reconhecimento do valor mpar da etnografia constituem, portanto, a inspirao orientadora deste trabalho, assim como a formulao apresentada por Stanley J. Tambiah (1985) a respeito dos rituais. Amparada nessa tradio, propus-me a tomar a Marcha dos sem-terra como um locus privilegiado de investigao do MST como ator poltico e do contexto sociocultural que o baliza na trilha de Marcel Mauss, procurar desvendar a interao efetiva e os nexos significativos entre agente, ato e sociedade. A Marcha Nacional, como ao coletiva de carter expressivo, percorreu mais que estradas: atravessou um solo moral. Realizar essa travessia reconstituindo-a em texto junto com a caminhada dos sem-terra, pode
Nesse sentido, possvel dizer que a marcha se constituiu em um rito simptico, em duplo sentido: o do senso comum e o tcnico, ou seja, ao evocar eventos semelhantes transferiu, por similitude, representaes latentes legitimadoras.
2 3 Para uma discusso a respeito da aplicao do conceito de linhagem comunidade dos antroplogos, assim como para uma abordagem mais ampla da relao entre teoria e pesquisa na tradio antropolgica, consultar Peirano (1995).

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ser um percurso revelador das trilhas, caminhos e encruzilhadas que se apresentam sociedade brasileira contempornea. O presente trabalho fundou-se na expectativa de, nessa trajetria, explicitar alguns de seus dilemas e virtualidades. O MST Ao assumir uma atuao poltica fundada na ao direta mediante a promoo de eventos coletivos e pblicos, o MST tece no cotidiano da poltica encenaes que polarizam a opinio pblica, promovem fatos, geram poder e procuram criar direitos. Que ator social esse que subverte os parmetros usuais da poltica e, paradoxalmente, revela algumas de suas dimenses menos explcitas? O MST foi fundado em 1984, na cidade paranaense de Cascavel, como resoluo do I Encontro Nacional dos Sem-Terra. Promovido pela Comisso Pastoral da Terra (CPT), o encontro teve por finalidade reunir os diversos movimentos localizados de luta pela terra que floresceram, sob os auspcios das pastorais sociais da Igreja4, no final dos anos 70 e incio da dcada de 80. Particularmente no sul do pas, esses movimentos evoluram para uma crescente autonomia poltica. No recmfundado MST assumiu-se como princpio: a direo poltica do Movimento prerrogativa de seus militantes; aos agentes pastorais e simpatizantes em geral cabe a funo de assessoria. Entretanto, a herana de origem pode ser constatada na estrutura de organizao do MST como o carter colegiado e hierrquico das instncias de deciso, a diviso por estados e regionais, dotados de relativa autonomia de ao, a definio do papel de assessor etc. , em elementos mais imponderveis como o sentido da militncia como um servio, a valorizao do esprito de sacrifcio, a centralidade da mstica, bem como na forma de luta fundada na realizao de eventos dotados de forte carter simblico. Um patrimnio da Igreja tradicional e da religiosidade popular, as procisses e as peregrinaes, por exemplo, so recorrentes na curta histria do MST. Elas constituem um repertrio simblico de carter religioso por ele apropriado e transformado em forma de ao poltica. Em poucos anos o MST se expandiu, com o objetivo explcito de tornar-se uma organizao de abrangncia nacional. No MST a unidade da luta tida como um esteio fundamental, o que confere peculiaridades importantes sua estrutura organizativa e gesto poltica interna: ela baliza tanto a urgncia em assentar uma estrutura nacional quanto a concepo da preeminncia das decises do coletivo sobre quaisquer posies individuais divergncias, por exemplo, no devem tornar-se pblicas. Como saldo do
4 Uma parcela significativa dos lderes e dirigentes mais antigos do MST, que determinam sua direo poltica, teve passagem por alguma dessas pastorais. Diolinda Alves dos Santos e Jos Rainha Jnior, por exemplo, participaram de Comunidades Eclesiais de Base (CEBs); ele teve ainda experincia como lder de sindicato rural, no Esprito Santo. Joo Pedro Stdile foi assessor da prpria CPT. Para uma histria da CPT, do ponto de vista de um seus assessores, ver Poleto (1997).

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aprendizado de experincias anteriores na luta por terra, a fragmentao considerada um grave erro. De fato, na periodizao das lutas por terra no Brasil, tema recorrente nos cursos de formao promovidos pelo Movimento, destacam-se trs fases: as lutas messinicas, as lutas radicais localizadas e os movimentos de camponeses organizados (Stdile e Frei Srgio 1993). A partir da valorizao da experincia histrica depreendem-se lies: a dependncia de um nico lder ou de partidos polticos, assim como a fragmentao, so considerados erros capitais a serem evitados. Embora tenha hoje uma estrutura organizacional homognea com abrangncia nacional, o MST, a despeito dos propsitos de seus militantes, apresenta uma consistncia organizativa bastante diferenciada nos estados e no pde evitar dissidncias5. Apesar de dissidncias menores, o MST tem se mantido unificado, com uma atuao poltica coerente com seus propsitos e gil em adaptar-se s diferentes circunstncias polticas. Desde as primeiras ocupaes, ainda sob o regime militar, a luta pela terra foi assumindo dimenso poltica maior, tornando-se inicialmente uma bandeira pela redemocratizao poltica, quando acampamentos, considerados rea de segurana nacional, sofriam interveno federal (Marcon 1997). Mais tarde, a reforma agrria, no sentido amplo proposto pelo MST, descortinou-se no apenas como uma luta pela democratizao do acesso terra, mas como a ponta-de-lana de um projeto de transformao social centrado na democratizao de diferentes recursos, materiais e simblicos, da sociedade nacional6. A luta por terra converte-se, ento, em luta por cidadania. A ampliao do horizonte poltico da luta por terra no Brasil, ao ser-lhe emprestado um sentido catalisador de transformao social, revestiu-a do carter de uma idia-fora. Essa ampliao foi sendo construda ao longo da histria do MST, consolidando-se nas sucessivas transformaes por que passou. No I Congresso Nacional do MST, em 1985, definiram-se os lemas norteadores de sua ao poltica: terra no se ganha, se conquista e ocupao a nica soluo. A seguir, em face de circunstncias adversas e da carncia de solidez organizativa do Movimento, propuseram-se lemas de resistncia: ocupar, resistir, produzir e reforma agrria, essa luta nossa. Com uma estrutura organizativa mais consolidada, no III Congresso Nacional, reunido em 1995, o sentido da luta foi amplificado na mesma proporo da abrangncia do pblico-alvo, o que se expressou no lema reforma agrria, uma luta de todos. A reforma agrria passou a ser considerada um
O MTST uma organizao dissidente, com presena expressiva particularmente no estado de Minas Gerais. O massacre que vitimou sem-terras em Corumbiara, Rondnia, atingiu um acampamento dissidente do MST. Em episdio de violncia de sem-terras contra fazendeiros no Paran, em 1998, os protagonistas, assim como a prpria organizao do acampamento no tinham vnculo com o MST. Esses acontecimentos confirmam que a organizao do MST consiste, de fato, em um instrumento de conteno da violncia.
5 6 Um exemplo dessa ampliao a constituio de um setor de educao no MST. Sendo um dos mais ativos setores do Movimento, ele recebeu o prmio Ita-UNICEF para educao.

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bem para a sociedade como um todo. Reconhecendo nela uma conquista que requer legitimao social, o MST apresenta em sua formulao da reforma agrria uma concepo que rompe a distino campo-cidade, ao sugerir um novo modelo de desenvolvimento para a sociedade brasileira. Ao manter o propsito de promover a reforma agrria, ncora da identidade de sem-terra, o MST aponta para o problema maior da integrao social no Brasil para questes clssicas da democracia e da cidadania. Na observao de um militante, terra poder, o que no contexto do MST traduz no uma opinio pessoal, mas uma perspectiva compartilhada, cujo contedo serve de fundamento lgico aos propsitos abrangentes advogados pelo Movimento. Por outro lado, trata-se de uma percepo apurada, uma vez que a questo fundiria tem vnculos histricos com o sistema poltico no Brasil, como inmeros trabalhos acadmicos j apontaram desde o de Vitor Nunes Leal (1975). Desse modo, com suas aes coletivas o MST constitui-se como ator em uma luta qual procura emprestar um significado poltico amplo, posto que solidamente ancorado em uma identidade bem definida e relativamente restrita. Entretanto, ao constituir a luta por reforma agrria em torno de uma identidade negativa, tornando-a sujeito coletivo atravs de um enfrentamento direto com o Estado e sua ordem legal, o MST, criando fatos, coloca em xeque os fundamentos de legitimidade de uma ordem social que se reproduz historicamente sem resolver o problema da integrao de larga parcela de sua populao7. De um ponto de vista interno, como organizao, o MST um ator social que alcana expresso poltica atravs da capacidade de forjar a identidade sem-terra, que ultrapassa diferenas de origem e tradio e serve como um suporte social significativo de suas aes polticas. Sem-terra uma categoria genrica que congrega uma congrie de outras, cuja incluso , no entanto, apenas potencial8. sem-terra quem integra as fileiras do MST em alguma de suas atividades, essencialmente mobilizaes coletivas, tendo como incio privilegiado uma permanncia em acampamento, verdadeiro rito de passagem9. A identidade de sem-terra forjada no curso da luta, realizada fundamentalmente por
De modo que possvel aos lderes do MST conclamarem os demais sem sem-teto, sem-alimento, sem-emprego a se organizarem, como fez o lder Joo Pedro Stdile aps a Marcha Nacional.
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Na definio expressa no MST: O termo sem-terra foi um apelido popular dado a uma classe social que vive no campo, que os socilogos chamam de camponeses, que trabalham a terra sem ser proprietrios dela. Essa classe est dividida em vrias categorias sociais de distintos tipos de trabalhadores rurais, conforme a forma como participam na produo. Assim, esto includos como sem-terra as seguintes categorias: parceiro, arrendatrio, posseiro, assalariado rural, pequeno agricultor, filhos de pequenos agricultores (Stdile e Frei Srgio 1994).
8 9 Importante ressaltar como reunies e mobilizaes so fontes instauradoras de sociabilidade e de identidade, o que registra a acuidade da anlise de Durkheim (1996). Para um trabalho dedicado ao estudo das reunies, ver Comerford, 1996 e captulo 7 deste livro.

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meio das mais diversas mobilizaes promovidas pelo MST. Assim, mobilizaes so ritos de fundao, realizaes para dentro e para fora como a Marcha Nacional, elas constituem-se em fontes de legitimao tanto para o pblico interno ao MST, acampados, assentados e militantes, quanto para o externo, constitudo pela sociedade nacional. No deixa de ser inesperada a galvanizao poltica empreendida pelo MST ao organizar um segmento marginal da sociedade brasileira plenamente urbanizada, como so os camponeses, mediante uma identidade construda em to curto espao de tempo. Esta uma realizao que, como movimento social, o MST empreende mediante a gerao de fatos polticos que so atos criativos em sentido pleno: forjam os atores, a cena e o pblico; desencadeiam fatos novos, sem antecipar, como dramas sociais que so, os seus variados resultados. Com a gerao de fatos polticos, o MST magnetiza a opinio, suscitando paixes da mais variada abrangncia. Mas, esses homens e mulheres reunidos sob uma organizao forjam uma identidade especfica, sem-terra, estabelecida em torno de uma coletividade representada e por meio dela constroem uma utopia que converte o sonho da terra em sementeira de transformao social. Desejada por muitos, negada por outros tantos, essa utopia formulada pelos sem-terra como o sonho de um Brasil para todos os brasileiros10, uma nao de iguais. A Abordagem dos Rituais Se o MST se constitui atravs da multiplicidade de eventos que promove, de todos, at hoje, a Marcha Nacional alcanou maior envergadura e xito. Foi um acontecimento especial por seus propsitos, propores e repercusso. Mas foi tambm um evento exemplar, na medida em que apresentou os elementos principais da ao poltica do MST: mobilizao coletiva, constituindo, simultaneamente, veculo de presso e legitimao. Como fenmeno social, a marcha no uma inveno do MST. uma forma cultural transtemporal e presente em diferentes tradies, dotada de caractersticas distintivas que permitem reconhec-la, conquanto passvel de ser revestida de significados os mais diversos. Como forma cultural estereotipada, as marchas so passveis de classificao entre os rituais, eventos pblicos padronizados, embora permitam performances variveis conforme o contexto. Segundo essa caracterizao, a Marcha Nacional pode ser considerada um ritual de longa durao, o que lhe confere um estatuto privilegiado de compreenso no s dos atores que o encenaram, mas do pblico que o tornou relevante o MST como ator social, seu modo particular de construo da poltica e as relaes mais profundas que ele guarda com a sociedade brasileira. Tratar dessa maneira a Marcha Nacional corresponde adoo da perspectiva desenvolvida por Tambiah (1985; 1996a) a respeito dos rituais, abordagem que rompe com uma definio restrita em benefcio de um ponto de vista que, sem abandonar o reconhecimento de caractersticas formais universais, valoriza a demarcao feita pelas
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Mote da Marcha Nacional.

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prprias sociedades daqueles eventos que por sua estrutura e ordenamento se distinguem do cotidiano. Do ponto de vista formal, os rituais so classificveis por serem eventos delimitados no tempo e no espao, com forma e padronizao culturalmente definidas e que, supondo participao coletiva, concorrem para uma intensificao da vida social. A perspectiva apresentada por Tambiah toma os rituais como eventos em acepo ampla: atos, proferimentos, interaes e prticas eventos que aliam semntica e pragmtica11. Consistindo em formas culturais padronizadas, os rituais veiculam significados cujo contedo culturalmente delimitado. Na definio do autor, os rituais conjugam elementos referenciais e indxicos, traduzem concepes sociais abrangentes e duradouras ao mesmo tempo que so referidos a um contexto varivel e circunstancial. O conjunto dos elementos que o constituem tornam-no capaz de desencadear efeitos pragmticos atravs do poder simblico de que so portadores, por fora de convenes culturais. A eficincia da ao ritual ancora-se no fato de acionar crenas culturais essenciais, crenas que constituem uma cosmologia, isto , concepes fundamentais para um determinado universo social. O conjunto de crenas ativado atravs de formas rituais estveis torna-se sancionado pela idia de tradio nelas embutida: forma e contedo so indissociveis na ao ritual. Efetivao de atos convencionais referidos a uma cosmologia determinada, fonte maior de legitimao, os rituais constituem uma linguagem que pode assumir contorno e contedo polticos. Com caractersticas expressivas e pragmticas, segundo Tambiah, os rituais tanto representam o cosmos quanto legitimam hierarquias sociais. Mas justamente porque so eventos padronizados sujeitos variao das performances, possvel apresentar a interpretao alternativa de que os rituais podem concorrer para a construo de novas legitimidades, ao simbolicamente conectarem convenes consagradas a arranjos inusitados, indicando a possibilidade de outros ordenamentos. Ao indexarem contedos referenciais convencionais da cultura a novos atores, eles apontam para padres inovadores de relacionamento social de forma a ativar potencialidades latentes da cosmologia. Assim, os rituais podem ser utilizados como formas legtimas de manifestao do dissenso, tornando-se instrumentos de construo de novas legitimidades, ncoras de ordenamentos sociais alternativos.

12 Em suas palavras: Ritual is a culturally constructed system of symbolic communication. It is constituted of patterned and ordered sequences of words and acts, often expressed in multiple media, whose content and arrangement are characterized in varying degree by formality (conventionality), stereotypy (rigidity), condensation (fusion), and redundancy (repetition). Ritual action in its constitutive features is performative in these three senses: in the Austinian sense of performative, wherein saying something is also doing something as a conventional act; in the quite different sense of a staged performance that uses multiple media by which the participants experience the event intensively; and in the sense of indexical values I derive this concept from Peirce being attached to and inferred by actors during the performance.(Tambiah 1985:128).

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Dessa perspectiva, uma teoria dos rituais proporciona mais que uma forma privilegiada de acesso cultura, ao contexto que torna os rituais fatos sociais significativos e relevantes. Na verdade, torna possvel guardar o valor totalizador do conceito de cultura, fugindo, entretanto, de seu sentido totalitrio ao permitir desvendar os mecanismos de diferenciao social, de constituio da dominao e de instaurao e legitimao de resistncias. Permite, enfim, efetivar o intuito antropolgico de apreender o universo significativo totalizante das ideologias e, simultaneamente, realizar a passagem difcil para a teoria e cotidiana na prtica destas para os sistemas de ao, nos quais homens e mulheres de carne e osso buscam transformar interesses e ideais em realizaes concretas. Nesse sentido, uma vez constitudos por atos e proferimentos convencionais, pertinente indagar como os rituais empenham e promovem aes inovadoras. Ou seja, como, atravs de aes expressivas, o ritual consegue desencadear efeitos criativos e imprevistos. A conjugao de representao com ao presente nos rituais desdobra-se em uma tenso entre reproduo e inovao, pois embora no completamente determinveis, os resultados pragmticos antevistos so esperados, e mesmo desejados. essa dimenso, concretizada etnograficamente pela Marcha, que torna apropriado o emprego da teoria dos rituais esfera da poltica, domnio da tica da responsabilidade, que deve prestar conta dos resultados, previsveis mas incertos, da ao. E permite conjugar a ambio antropolgica de empreender uma investigao totalizante, cujos principais trunfos e triunfos se remetem ao domnio da ideologia, com a necessidade de apreender a fragmentao caracterstica do no menos elusivo domnio da ao. Na conjuno desses dois domnios reside a principal contribuio de um enfoque antropolgico da poltica, em um universo social caracterizado pela fragmentao, diferenciao e desigualdade. Trata-se da necessidade de conciliar o enfoque durkheimiano da sociedade com a esfera das preocupaes weberianas o que no impossvel uma vez que se atente para o fato de que Durkheim conjugou em uma mesma abordagem o estudo das representaes com o dos ritos e Weber empenhou-se na investigao do domnio da ao social assim como ao das teodicias. No incidental que ambos tenham, no final de suas carreiras, se dedicado ao estudo da esfera religiosa da vida onde, em ltima instncia, possvel determinar os elementos fundamentais de construo da autoridade e, com ela, pensar os meios de constituio e destituio da dominao, escapando s armadilhas de uma perspectiva individualista que negligencia o fato de que o poder s se mantm pelo consentimento da maioria, uma vez que um fenmeno eminentemente social. A aproximao antropolgica entre poltica e religio, s aparentemente extempornea, justifica-se a partir da constatao de que a constituio do poder, como o expressou Louis Dumont (1985), incompreensvel se desvinculada da esfera dos valores. Marchas, Peregrinaes, Romarias

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O nexo entre religio e poltica apresenta-se como elemento determinante de caractersticas do MST enquanto ator social. Este nexo se encontra na prpria origem do Movimento, no suporte institucional inicial fornecido pela Comisso Pastoral da Terra, fundamental para a articulao do MST como entidade poltica autnoma com abrangncia nacional. To importante quanto o institucional, o suporte ideolgico efetivou-se com a utilizao de smbolos religiosos legitimadores, ativados atravs da promoo de cerimnias, sob inspirao do princpio de que a terra um dom de Deus para todos, assim como de uma pedagogia de reflexo sobre a realidade luz do texto bblico, desenvolvida nas Comunidades Eclesiais de Base. As referncias religiosas, fortalecidas pela presena marcante de religiosos no cotidiano dos primeiros acampamentos, serviram para dar inteligibilidade ao sofrimento presente e fortaleza ante as incertezas do futuro. Essas primeiras referncias assumiriam, no contexto da luta, um contedo crescentemente poltico. Smbolos religiosos foram transformados em smbolos da luta poltica. Assim que no acampamento pioneiro da Encruzilhada Natalino, Rio Grande do Sul, uma cruz pequena com a inscrio salva tua alma foi substituda por outra grande e pesada, que simbolizava o sofrimento de todos e a esperana de vitria comum. A cruz foi posta no centro do acampamento, onde se passaram a realizar as reunies dirias, a acolhida de visitantes, as reunies de equipes, as assemblias e celebraes (Gaiger 1987: 41). Centro simblico, na cruz foram colocados panos brancos em sinal de luto pelas mortes ocorridas no acampamento e escoras simbolizando a solidariedade e o apoio de entidades e organizaes. Pesada, a cruz precisava ser transportada por muitos braos nas procisses que se fizeram12, em uma representao da necessidade de unio assim como do sofrimento redentor, vitorioso com a esperada conquista da terra. Se com o amadurecimento da autonomia poltica do MST a cruz foi substituda pela bandeira e pelo hino da Organizao, o sentido de sacralidade referido luta que eles simbolizam foi preservado. A velha tradio das romarias peregrinaes rumo a um santurio, centro religioso onde o sagrado se manifesta foi sendo transformada quando transposta por acampados do MST em caminhadas em direo s cidades e aos centros de poder, as capitais. De uma peregrinao rumo ao territrio sagrado, elas se transformaram em marcha, caminhada em direo ao espao poltico. De um processo de reafirmao e
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O testemunho de um padre que atuou na Encruzilhada Natalino eloqente: Essa a explicao que eu daria tambm pras procisses. Constantemente, o pessoal pede procisso, e a gente v bem porqu, porque a procisso com o povo carregando a cruz, rezando e cantando, isto firma novamente o compromisso de seguir em frente, todos juntos at alcanar a terra... A grande tentao na qual recaem a acomodao individualista e at rezas somente individualistas. Diante disto as constantes procisses e celebraes e revises concretam a amarrao interna do povo e a caminhada do acampamento. Pra eles isso d uma certeza. Porque duas coisas eles sabem dizer: Deus est conosco, e que ns se ficarmos unidos vamos conquistar a terra (Mliga e Janson 1982: 90).

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renovao da f atravs do sacrifcio em cujo termo o peregrino reencontra nos lugares considerados santos a comunho com o transcendente, em uma caminhada que cimenta a esperana atravs da unio de todos, firmada diante de um poder temporal. Transfigurada em luta por reforma agrria, essas novas caminhadas fizeram a passagem da esperana messinica de uma terra que promessa para a esperana poltica de uma terra que deve ser conquistada. Passagem da noo da graa divina individual que se quer receber de direito de todos que se deve cumprir. Desse modo, a popular tradio religiosa de romarias rumo aos santurios foi investida de novos significados quando apropriada pelos integrantes do MST. As romarias converteram-se em marchas rumo aos centros de poder poltico, reivindicando direitos que cumpre ao Estado fazer valer. Entretanto, a mesma prtica de peregrinao passvel de ser revestida de inmeros significados, tendo assumido, nos ltimos anos, uma pletora variada de manifestaes no Brasil. Assim, ao lado das tradicionais romarias e procisses rumo aos santurios consagrados pela religiosidade popular13, e das marchas polticas promovidas pelo MST, uma nova tradio foi inventada, a das romarias da terra14. Assumindo um carter simultaneamente religioso e poltico, elas so freqentemente organizadas pelas pastorais populares da Igreja, muitas vezes sob oposio da hierarquia clerical. Algumas delas realizam-se nos santurios das romarias tradicionais, como o caso de Canind (CE), Juazeiro do Norte (CE), Bom Jesus da Lapa (BA) e Trindade (GO). Outras, porm, definem-se, ano a ano, por locais marcados pelo conflito e luta de terras renovando o sentido do martrio ou naqueles lugares onde a conquista da terra permite a celebrao da vitria e a realizao da festa da colheita15.
13 Entre elas, a Procisso do Crio de Nazar, em Belm, as romarias a Aparecida do Norte, So Paulo, a Juazeiro do Norte, no Cear, a Bom Jesus da Lapa, na Bahia, a So Francisco de Canind, no Cear, a So Jos Ribamar, no Maranho, a Santo Cristo do Ipojuca, em Pernambuco, a Trindade, em Gois, alm da Romaria de Nossa Senhora, em Minas Gerais, de Nossa Senhora da Penha, no Esprito Santo, de Bom Jesus do Pirapora, em So Paulo, de Nossa Senhora Medianeira, no Rio Grande do Sul (Barros e Peregrino1996: 16).

H controvrsias quanto ao local e data da primeira realizao da romaria da terra. A primeira delas teria dado incio, em 1978, ao Ano dos Mrtires, em So Miguel das Misses, no Rio Grande do Sul. Uma sugesto de D. Pedro Casaldliga, bispo de So Miguel do Araguaia, Tocantins, o Ano dos Mrtires foi inaugurado pela romaria da terra no local onde So Sep Tiaraju morreu, com 1.500 outros, combatendo por terra (Barros e Peregrino 1996: 20-23). Em 1978, e segundo alguns testemunhos j em 1977, ocorreu a Misso da Terra, que daria lugar romaria da terra, no tradicional Santurio de Bom Jesus da Lapa, BA (Steil 1996: 275-276). Seja como for, inmeras romarias passaram a ser anualmente realizadas, em vrios estados brasileiros, quase sempre sob a coordenao da Comisso Pastoral da Terra. Como uma entidade ecumnica, a CPT tem enfrentado o desafio de emprestar uma feio ecumnica romaria uma manifestao religiosa que na tradio crist tem a marca do catolicismo (Fernandes 1982).
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Exemplo desse empenho ecumnico, traduzido na celebrao festiva da festa da colheita, de tradio luterana, foi a 12 Romaria da Terra do Paran, em outubro de 1997. Exemplo, igualmente, da continuidade da relao CPT-MST, ela foi organizada no
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As peregrinaes no so, porm, uma manifestao religiosa exclusivamente crist tanto o Cristianismo quanto o Judasmo tm como ponto comum de origem uma mesma peregrinao: a partida de Abrao rumo Terra Prometida, experincia paradigmaticamente revivida na mstica das Romarias da Terra e sempre lembrada no percurso da Marcha Nacional. No obstante seu aparato racionalizador em diferentes medida e direo, grandes religies mundiais, como o Islamismo e o Budismo, tm nas peregrinaes e procisses um ponto alto. Alm delas, religiosidade com contedo to diverso quanto a dos povos guarani, por exemplo, investiram de significado simblico suas peregrinaes rumo terra sem males. Entretanto, marchas, peregrinaes, romarias no se revestem exclusivamente de significado religioso, como a Marcha Nacional dos sem-terra atesta. Elas esto presentes em diferentes partes do planeta, servindo aos mais diversos fins: religiosos, polticos, pacifistas, militares, de conquista e de libertao, pela manuteno da ordem16 e por sua subverso. Como nos fatos sociais totais, nelas muitas vezes essas delimitaes se embaralham. Nas romarias da terra no Brasil, assim como nas procisses que demarcam os territrios protestante e catlico nas cidades irlandesas, por exemplo, a fronteira entre o religioso e o poltico perde nitidez. Esse fenmeno talvez indique a necessidade de se repensar a adequao de algumas distines analticas consagradas. A grande marcha do sal, organizada por Gandhi, em uma cruzada pacfica pela libertao da ndia; a grande marcha, de carter militar, organizada por Mao Ts-tung, na China; a marcha promovida por Martin Luther King, a favor dos direitos civis da populao negra americana; a Coluna Prestes, empreendida pelos tenentistas brasileiros no incio do sculo so uns poucos exemplos da diversidade de que se reveste essa manifestao coletiva. Estaramos diante de uma forma social elementar, uma forma capaz de revestir os mais diversos contedos? Uma forma que, por ser passvel de ser preenchida por contedos variveis, pode assumir tanto a feio de um cortejo fnebre mais ou menos solene revestido do carter de comoo nacional quanto a de um desfile carnavalesco eminentemente festivo? Se, de um lado, a investigao desse evento particular e especfico que foi a Marcha Nacional, sob a inspirao da teoria dos rituais, favorece uma compreenso do MST enquanto ator social, de outro, pode ajudar no entendimento de aspectos significativos da sociedade brasileira contempornea e, ainda, a possibilidade de olhar os rituais enquanto fenmenos sociais fundantes.

Assentamento Ireno Alves dos Santos, resultado da desapropriao de parte da propriedade da Fazenda Giacomet-Marundi, onde se localizou o maior acampamento do MST. O sentido de martrio no foi, porm, esquecido: levantou-se uma cruz, no centro do assentamento, em memria de dois sem-terra mortos por seguranas da fazenda.
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Basta lembrar a Marcha com Deus, pela famlia e pela propriedade, organizada pela Igreja Catlica brasileira pouco antes da ecloso do Golpe Militar de 1964, sendo comumente apresentada como um dos suportes legitimadores do novo regime.

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Marcha: Fabricao do Social A deciso de tomar a Marcha Nacional como tema de investigao serviu de motivao interessada em um duplo sentido: simultaneamente cidad e terica17. Vislumbrava no empreendimento um campo frtil para a reflexo a respeito dos nexos entre poltica e sociedade, de modo a contemplar a partir de um contexto etnogrfico preciso significados particulares e processos gerais da poltica no Brasil. Nesse primeiro impulso, a ambio terica era ainda, reconhecidamente, bastante cidad. Foi o encontro com a dinmica criativa e contundente da ao poltica do MST que tornou significativo o enfoque terico dos rituais e, a partir de ento, abriu a perspectiva de identificar, na prpria tessitura das aes e representaes a serem investigadas, aquilo que as ultrapassava, como forma elementar e, portanto, como modo de fabricao do social. As noes de Durkheim e Mauss reavivaram-se como fundo comum de inspirao e estmulo intelectual, demonstrando mais uma vez o vigor do pensamento de ambos. Durkheim e Mauss, ao estudarem as formas elementares da vida religiosa, apontaram para o carter instituinte de que so dotadas as manifestaes coletivas da vida social. Como isto ilumina a ao poltica do MST e contribui para a compreenso de seu significado no contexto da sociedade brasileira? Ao se constituir como uma organizao de ao direta, a ao poltica do MST e sua prpria existncia conformam-se pela criao de eventos de mobilizao coletiva continuada. Sendo um processo, a luta desdobra-se tambm no espao, em um movimento de territorializao18 que se expande em acampamentos e assentamentos, nos quais o MST busca imprimir a marca de uma sociabilidade prpria e diferenciada. Mas o MST ganha visibilidade pblica, e com ela expresso poltica, atravs da multiplicidade de aes que realiza. atravs dessas aes coletivas, geralmente de forte impacto simblico, que o MST constitui-se como sujeito poltico. nelas tambm que se expressa e realiza a identidade de sem-terra. Nesse sentido, as aes coletivas do MST no espao pblico so condio de sua constituio e existncia social. Elas so criadoras. A histria, remota e recente, est repleta de exemplos de aes coletivas contestadoras, particularmente dos setores despossudos da sociedade (Michelet 1998; Rud 1991; Tambiah 1996a). Uma de suas caractersticas, porm, a descontinuidade no tempo e a relativa invisibilidade s vezes clandestinidade de seus centros promotores. O que refora a peculiaridade assumida pelo MST: uma organizao voltada exatamente para a produo concertada19 de aes diretas de cunho coletivo que,
17 A imbricao, desde as origens, entre as cincias sociais no Brasil e a questo da nao foi tratada por Peirano (1981) e, novamente, tematizada na condio do antroplogo como cidado (1992). 18

O conceito empregado por Fernandes (1996).

19 Os eventos de ocupao simultnea de rgos pblicos, em maio de 2000, em 23 estados da Federao so disso um exemplo.

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desafiando as fronteiras da legalidade, busca na visibilidade do espao pblico conquistar legitimidade. O MST inscreve-se na cena poltica mais abrangente integrando seu campo de foras mediante aes consideradas transgressoras, embora dotadas de forte carter expressivo. Como evento de longa durao, a Marcha Nacional agregou tanto elementos das aes diretas quanto caractersticas da organizao social dos acampamentos sem-terra. Criando um processo continuado de comunicao com a sociedade mais abrangente, supunha tambm uma ordenao interna consistente. Nesses termos, ela representou uma espcie de sntese dos elementos constitutivos do MST e tambm de seus desafios: a construo de uma identidade e de uma sociabilidade prprias e, ao mesmo tempo, de um poder poltico eficaz. A Marcha Nacional comportou em sua forma elementos extracotidianos e prosaicos, mas s pde sustentar-se ao cimentar a f na realizao de um propsito, capaz de converter cansao em sacrifcio e de conjugar disciplina e efervescncia. Esse processo laborioso foi uma criao feita de interao social tanto interna quanto externa, e no seu encerramento produziu uma amplificao social de suas conquistas simblicas. Mas a Marcha Nacional conformou-se na confluncia de uma dinmica comunitria, de relaes face a face, com a lgica prpria dos modernos meios de comunicao de massa. Assim, estabeleceu um processo comunicativo com mltiplas dimenses, ou seja, fundado em inseres diferenciadas compreendendo simultaneamente interaes no contexto interno e em contextos locais diversos, alm do nacional. Reunindo um repertrio variado de formas rituais peregrinao, parada militar, comcio poltico, procisso, festa etc. , foi em um crescendo criando essa espcie elusiva de capital, o capital simblico. A multido fechada e itinerante, dimensionada em interaes internas e locais, converteu-se, ao final, em uma multido aberta e multifacetada20, incluindo aquela, de dimenses nacionais, constituda atravs da intensa cobertura dos meios de comunicao. Desse modo, um fenmeno semelhante efervescncia coletiva produziu-se no mbito de uma complexa sociedade nacional. Ao longo de seu percurso a Marcha Nacional foi conquistando a sociedade nas palavras dos marchantes de modo que, ao chegar capital do pas, deixou de ser apenas dos sem-terra. Os temas que a intitulavam, apontando para questes sociais candentes a reforma agrria, o emprego e a justia , ganharam o aporte de outras categorias sociais que concorreram com sua presena para o ato de encerramento da longa caminhada. Assim, o lema da Marcha Nacional generalizou-se ainda mais, sendo acrescido de reivindicaes especficas portadas pelas demais categorias sociais21. A esse processo de

20 Em sua chegada a Braslia, a Marcha Nacional congregou uma multido multiforme formada por funcionrios pblicos, estudantes, aposentados, desempregados, sem-teto, representantes de minorias etc., vindos de todas as partes do pas. 21

Este processo pode ser descrito atravs dos conceitos focalization/transvaluation, cunhados por Tambiah (1996a: 81, 192 e ss.), do mesmo modo que ao processo descrito na nota

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agregao social correspondeu, na chegada da Marcha a Braslia, um amlgama de formas rituais: no dia 17 de abril a Marcha unificou em uma mesma manifestao as formas de parada militar, procisso religiosa, comcio poltico, show artstico, festa e carnaval. A intensidade emocional acompanhou a multiplicidade de manifestaes presentes, congregando tudo e todos em um grande ato de protesto poltico. Assim, a Marcha Nacional foi um rito de sacralizao e dessacralizao, sacrifcio e festa. Por suas caractersticas formais apresentou-se como aquelas cerimnias em que, segundo Mauss, anima-se todo o corpo social num s movimento [...]. Este movimento rtmico, uniforme e contnuo, a expresso imediata de um estado mental em que a conscincia de cada um monopolizada por um s sentimento, uma s idia alucinante a da finalidade comum (1974:161). De um conjunto originalmente disperso de homens e mulheres provindos de diferentes regies do pas, formou-se um grupo coeso pelo desejo comum e pela certeza comum, unido no propsito de chegar a Braslia. Formar essa identidade coletiva em torno da Marcha Nacional foi um processo no despido de vicissitudes, mas plenamente realizado s vsperas de sua chegada a Braslia. Um processo que, galvanizando a ateno da sociedade, f-la por um momento comungar os mesmos ideais coletivos, na identificao da desigualdade como problema. Nessas condies, seguindo Mauss (1974), verifica-se o consentimento universal [que] pode criar realidades, fenmeno em que, por assim dizer, fabrica-se conscientemente o social (1974: 161-162). Como Mauss antevira, essa capacidade que o rito tem de constituir uma espcie de necessidade social, poder-se-ia dizer, de engendrar formas elementares da vida social, a noo fundamental de todo ritual, [...] a noo de sagrado (1974: 174). Mas a conformao do sagrado no necessariamente religiosa. A Marcha Nacional, processo de sacralizao do MST e de dessacralizao do poder constitudo, revelou-se criadora de um sagrado vinculado configurao da autoridade pblica e, conseqentemente, aos mecanismos de legitimao e deslegitimao polticas. Ela revelou, ao mesmo tempo, o carter extremamente voltil dessa legitimidade, o que parece impor uma contnua reconstituio dos fundamentos da autoridade poltica nos tempos contemporneos.

anterior caberia a aplicao do par oposto de conceitos: nationalization/parochialization (1996a: 257 e ss.).