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Reflexes sobre as roas em So Tom e Prncipe Reflections on roas in So Tom and Prncipe

Ma rina An nie Berthet

Breve contextualizao histrica Em So Tom e Prncipe (...) todas as chegadas e partidas eram mais sentidas e, tantas vezes, carregadas de uma carga de emotividade e desespero que ficava a pairar sobre a praia e a cidade muito depois de se ter desvanecido ao longe, no horizonte, o navio que ainda h pouco ali estava. (...) Mas l de longe, do alto das roas encavalitadas montanhas acima, j tinham sido avistados h muito e o aviso correra de homem em homem, de boca em boca, at cidade. E acorriam praia, no apenas os poucos que esperavam parentes ou amigos, os que tinham carga ou mercadorias contratadas a bordo, mas tambm uma multido de moleques, donas de casa ociosas, autoridades desocupadas fingindo dever de oficio, e todos os simplesmente curiosos, daquela curiosidade silenciosa e paciente de quem se habituou a viver uma vida de ver os outros chegar e partir. (Tavares, 2000: 314)

Marina Annie Berthet professora do Departamento de Histria da Universidade Federal de Juiz de Fora (marinaannie@gmail.com). Artigo recebido em 30 de junho e aprovado para publicao em 28 de agosto de 2012. Est. Hist., Rio de Janeiro, vol. 25, n 50, p. 331-351, julho-dezembro de 2012.

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O trecho citado acima descreve a partida de um navio deixando a ilha de So Tom, em meados do sculo XIX. A carga emocional imbuda no texto parece no se ter desvanecido ao longo do tempo. A cena descrita permaneceu at os nossos dias, incorporando as vrias mudanas ocorridas e sendo vivida agora em um novo palco: o aeroporto (que substituiu o porto). O primeiro motivo pelo qual cito um trecho do romance Equador a dimenso literria, que nos leva ao cotidiano da poca indicada em uma ilha situada abaixo da linha do Equador. A poca se caracteriza pelo incio da produo de cacau em larga escala, momento impactante da colonizao portuguesa em So Tom e Prncipe. O segundo motivo o propsito de demostrar ao leitor o peso das roas com sua presena fsica e simblica, lugar de destaque de onde se avistavam, antes dos outros, os navios, e hoje em dia se avistam os avies que chegam. A colonizao portuguesa do sculo XIX em STP1 ocorreu aps a perda do Brasil pelos portugueses. Nessa reinstalao colonial,2 os portugueses mantiveram at as duas primeiras dcadas do sculo XX um sistema escravocrata de trabalho, valendo-se de uma mo de obra trazida principalmente de diferentes regies da costa ocidental do continente africano, e passando progressivamente a utilizar apenas populaes oriundas das suas outras colnias: Angola, Moambique e Cabo Verde.3 Depois da abolio da escravatura,4 os homens e mulheres levados para STP passaram a trabalhar nas duas ilhas como contratados ou serviais. Essa mo de obra e o sistema de roas acarretaram uma organizao agrcola
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especfica, um sistema de contratao e de trabalho prprios e um legado de relaes econmicas e sociais que deixaram uma marca indelvel na histria do pas. essa marca que tentaremos delinear e captar neste artigo, mostrando, por um lado, como as roas das duas ilhas se tornaram uma das matrizes na construo da histria do pas, e, por outro lado, nos interrogando sobre as solues adotadas pelos atores locais para se apropriarem dos espaos agrcolas dentro e fora das roas. A roa aparece como elemento intrnseco cultura so-tomense da poca colonial, constante no cotidiano dos seus moradores, e constitui uma fonte de inspirao para os artistas e escritores so-tomenses, mas tambm angolanos, cabo-verdianos e moambicanos. Alm disso, o cacau e o sistema agroeconmico colonial em vigor vo se tornar progressivamente o epicentro econmico de STP . Vale lembrar que So Tom e Prncipe pas-plantao foi qualificado por Pinto de Andrade (1997: 26) como colnia de plantao, mas o nome at hoje mais comum para definir os latifndios so-tomenses a palavra roa, utilizada localmente. A presena das roas na histria e no tempo das ilhas do Equador tornou-se mais visvel no momento da independncia do pas, em julho de 1975, quando essas estruturas foram nacionalizadas, em setembro de 1975, e passaram a ser administradas pelo prprio Estado independente durante o processo chamado de reforma agrria. O Estado so-tomense se apropriou das roas e suas terras, preservando, apesar do seu discurso contra o legado do sistema colonial, uma organizao de trabalho herdada do tempo colonial, e manteve a produo do cacau5 em detrimento de outros tipos de cultura trabalhadas localmente pelos assalariados agrcolas, principalmente nos anos 1970 e 1980. Eyzaguire (1989: 676) afirma que as roas mantiveram depois da independncia as principais caractersticas da sua organizao de trabalho, imobilizando assim uma parte significativa da populao em um status inferior. Aproximadamente 15 anos mais tarde, os agentes do Banco Mundial e do Fundo Monetrio Internacional interferiram de maneira intensa no continente africano com a proposta de programas de ajustamento estruturais, exigindo que o governo independente de STP distribusse parte das terras das roas aos seus antigos empregados agrcolas. Apenas as terras com superfcie at 10 hectares seriam distribudas a essa mo de obra, enquanto terras maiores seriam distribudas por meio de concursos. As terras das maiores roas e as consideradas mais frteis ficariam sob gesto estrangeira (principalmente de empresas europeias), em parceria com entidades so-tomenses ou no. Esse processo de distribuio de terras foi tambm chamado de reforma agrria e iniciou-se oficialmente em 1993, sendo financiado pelas instituies citadas anteriormente. Depois de 2000, ainda que de maneira inconstante e espordica, o governo independente assumiria as despesas relativas distribuio.
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O contexto poltico, depois de 12 anos de implementao da reforma agrria, era assaz movimentado,6 ritmado pelos escndalos de corrupo, pelas esperanas ligadas ao anncio da assinatura dos primeiros contratos de petrleo e pela vinda ao pas dos membros da organizao da V Conferncia de Chefes de Estado e Governo dos Pases da CPLP , realizada em julho de 2004. No entanto, nenhum desses acontecimentos parece ter marcado os moradores de roas tanto quanto a visita do primeiro ministro cabo-verdiano Jos Maria Neves a algumas roas da ilha de So Tom. A visita desse homem poltico, da nao que provavelmente mandou para STP o maior contingente de migrantes, crianas, mulheres e homens, foi interpretada como uma tomada de conscincia dos governantes do pas de origem (Cabo Verde) em relao experincia dolorosa vivida pelos seus cidados. Embora os antigos trabalhadores e seus descendentes, ou seja, os de roa,7 se tenham tornado mais visveis atravs das duas reformas agrrias e da implementao de projetos de desenvolvimento por diversas ONGs, eles ainda no tm conseguindo defender seus direitos e conquistar um lugar influente na sociedade so-tomense. Para melhor entender quais so esses espaos ocupados pela mo de obra agrcola, defino a seguir a palavra roa tal como usada no pas, explico o que ela designa e como foi sendo apropriada pelos assalariados agrcolas. A roa: definio Segundo Curtin (1996), nas ltimas dcadas a literatura das cincias sociais frequentemente tratou do termo plantao, que, segundo o autor, tem muitos significados. Em ingls, plantation refere-se a um sistema agromercantil de monocultura, enquanto em portugus plantao designa o ato ou efeito de plantar; plantio, ou ainda o terreno plantado e por extenso aquilo que se planta e no corresponde, portanto, ideia de sistema de plantation. Por esta razo, Gorender traduziu plantation por plantagens e no plantao (apud Bosi, 1992: 24). Em suma, a plantation corresponde a uma organizao agrcola capitalista de certo tamanho que emprega trabalhadores contratados e produz essencialmente monocultura(s) para o mercado internacional. A plantation representa um projeto totalizante descrito por Bosi (1992), que visa ocupao das terras e introduo e produo de novas culturas com o objetivo de export-las, conforme os mecanismos mercantis padronizados. Por sua vez, Gray (apud Mintz, 1959) define a plantation apontando suas quatro caractersticas principais: Ntida separao das classes de trabalhadores e patres, objetivo de agricultura comercial
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contnua, especializao em monocultura, natureza capitalista da empresa.8 Influenciado pelo contexto da ilha de So Tom, Eyzaguire (1993) acrescenta a essa definio os seguintes elementos: mo de obra imigrante no especializada e elevados custos (encargos salariais), que representam parte importante das despesas totais de produo. O sistema coercitivo da plantation se expandiu em diversas partes do mundo, carregando na sua essncia a coao e a relao dominante/dominado, s quais foi submetida uma mo de obra local, mas sobretudo imigrante. Nessa linha de interpretao, pode ser mais fcil definir as roas de STP se as compararmos a outros exemplos de sistema de plantation. A mo de obra agrcola contratada no sistema colonial do Novo Mundo, por exemplo, baseou-se em diversas formas de trabalho compulsrio. O trabalho livre e assalariado constitua uma exceo, reservado que era aos trabalhadores especializados (mestres do acar) ou s funes intermedirias como as de capataz ou feitor (mayordomo). No Brasil este sistema existiu atravs das fazendas,9 no Mxico ou no Peru atravs das encomiendas, na Guatemala atravs das fincas, e em outros pases da Amrica do Sul atravs das haciendas ou ainda latifndios. Segundo Eyzaguire (1993: 9), os latifndios de STP se aproximam do modelo da hacienda ibrica ou da fazenda lusitana. Podemos ento chegar concluso de que em So Tom e Prncipe a roa aproxima-se da plantation. No entanto, dois autores defendem que ela mais prxima da ideia de fazenda do que da plantation ou do latifndio.10 Assim, Tenreiro (1961) compara a roa so-tomense com a fazenda luso-brasileira, e Eyzaguire (1993) explica que a organizao espacial e social da roa aproxima-se mais da organizao estatal das regies semifeudais dos portugueses do que das plantations capitalistas estabelecidas pelos colonos britnicos e alemes e de outras companhias europeias instaladas no leste da frica. Essa plantation, capitalista e completamente integrada, teria emergido no Caribe. Eyzaguire (1993: 9) completa dizendo que alguns aspectos tpicos das sociedades de plantations (atpicos das fazendas) se encontram nas roas: a populao das roas tinha um fraco senso de comunidade e coeso social.11 Concordando ou no com essa ltima explicao, podemos entender que a roa apresenta caractersticas de diversos outros sistemas agrcolas de monocultura. A palavra roa, segundo o Dicionrio Aurlio (1986), tem oito sentidos, entre os quais escolhemos: terreno onde se roa o mato; terreno de pequena lavoura (para o cultivo de mandioca, milho, feijo etc.); conjunto de uma zona rural; campo. O verbo roar, por sua vez, significa dilacerar, arrancar, pr abaixo a vegetao, cortar, derrubar (subentendido o mato ou a vegetao). Foi roando o mato, pondo abaixo a vegetao, que se dominou o espao que foi depois dividido entre roas. Capinar, ou roar a vegetao, levou ao uso do nome roa para designar o resultado dessa atividade. Para derrubar o mato, ou proceder ao rompimento de
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terras para culturas, conforme Tenreiro (1961), foi utilizada a tcnica agrcola que envolve o verbo roar. Por sua vez, Nartey (1986) menciona que na lngua forro de So Tom roa significa floresta domesticada ou cleared piece of mattos. J Tenreiro (1961: 49) afirma: possvel que a palavra roa, levada pelos portugueses para o Brasil, tenha sido introduzida em So Tom e Prncipe por esta poca; a verdade que, nos sculos XVI e XVII, s se fala em fazendas ou engenhos de acar, no havendo notcia de qualquer outra palavra para significar uma ocupao agrcola de rendimento. O autor acrescenta (1961: 142) que a roa inicialmente podia ser composta de um ou mais produtos, mas sempre se iniciava com culturas alimentares. Afirma ainda que at o sculo XIX a roa era um pequeno estabelecimento agrcola que se destinava a culturas de subsistncia, usando a tcnica da agricultura itinerante.12 Nessa poca, o significado de roa era parecido com o da palavra utilizada no Brasil para designar uma parcela de terra com culturas alimentares. Quando as grandes propriedades agrcolas de So Tom e Prncipe comearam a ser construdas, a partir do desbravamento da vegetao, passaram a ser chamadas de roas. Como explicar que a mesma palavra designasse a terra de culturas alimentares e as grandes propriedades agrcolas baseadas em um sistema de explorao de mo de obra e exportao de monocultura? A resposta que podemos propor , na realidade, uma hiptese. importante observar que o final do sculo XIX corresponde ao auge do modelo de plantation e que em 1910, e por poucos anos, as duas ilhas se tornaram o primeiro produtor mundial de cacau. O perodo seria caracterizado por Russell Hamilton (1984: 239) como ciclo-de-roa: A roa, ou seja, a fazenda de caf ou cacau tem dominado a vida nas ilhas. E no mbito literrio verifica-se que o tema da roa permeia a poesia e a narrativa de So Tom e Prncipe. (...) num sector da literatura da So Tom e Prncipe, especificamente em contos e romances de ndole colonial, o tema quase que constitui um ciclo-da-roa. O sucesso colonial escondia conflitos e tenses ntidas ligadas posse de terra. Por um lado, os portugueses que se atribuam certas terras compravam-nas ou pressionavam os filhos da terra a vender suas propriedades. Por outro lado, os filhos da terra foram progressivamente privados de terras herdadas de seus pais,
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despojados de seu prestgio como donos de terras e de seus engenhos de acar, e excludos do lucro do cacau. Nossa hiptese que, apesar desse fracasso, os filhos da terra acabaram por manter o nome roa para pequenos lotes de terra desprezados pelos novos donos de roas por serem pequenas demais ou inteis para o cultivo do cacau. Roug (2004: 252) indica que em forro (principal lngua falada na ilha de So Tom) usada a palavra losa, em angolar (outra lngua falada na ilha) a palavta lotha, e na ilha do Prncipe, em lungie, a palavra oso. Nas trs lnguas, a palavra designa uma plantao de caf ou de cacau. J na lngua crioula, falada em Cabo Verde e pelos moradores das roas em STP , rosa significa apenas desbravamento. Outra informao trazida por Roug que a palavra rocinha teria sido traduzida por luxan em forro, o que corresponde ao tipo de organizao social e econmica construda fora das roas coloniais, e seria traduzido por aldeia. Independentemente de sua dimenso, e como sinal de resistncia poltica e simblica, as pequenas parcelas de terra poderiam passar a ser denominadas roas como eram as estruturas coloniais? relevante mencionar que o uso da palavra diferente dentro das prprias roas. As roas, alm de serem estruturas coloniais, so as terras recebidas nos anos 1990, no momento da reforma agrria. Enquanto as terras de cultivos alimentares se diferenciaram pelo nome das terras de cacau recebidas pelo Estado, sendo chamadas de campo ou lavra, a palavra roa passou ento a ser usada para definir qualquer plantation de cacau ou caf das ilhas, sem considerao por seu tamanho, e tambm as parcelas de culturas alimentares dos filhos da terra. Depois da independncia, no item n5 do Relatrio do Movimento de Libertao (1978: 4), l-se: A roa ou fazenda o efeito combinado da forma de explorao da terra, orientada essencialmente para produzir matrias-primas destinadas exportao (...) pondo o trabalhador explorado sob controle e domnio absoluto do patro. No mesmo relatrio (item n11), a roa era considerada um ncleo social onipresente (...) base da estrutura econmica tanto em So Tom como no Prncipe, fazendo destas ilhas um mosaico de complexos scio-agropecurios, que englobam no seu seio cidades e vilas sem, no entanto, se confundirem. Nesse perodo, o nome de empresas estatais agropecurias veio substituir, nos discursos oficiais, a palavra roa. No cotidiano, usava-se o nome empresa, mas a palavra roa permaneceu, sendo a mais utilizada de modo geral, e passou a designar as antigas fazendas ou plantations, o meio rural como um todo, e a parcela de terra recebida durante a distribuio de terras: uma parcela que misturava as culturas de cacau e bananas. Considerando o conjunto de elementos apresentados para definir a roa em STP , podemos concluir que roa se tornou uma palavra polissmica e passou a
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definir diversos espaos fsicos principais caracterizados por funcionamentos praticamente antinmicos: a antiga plantation (possuindo centenas de hectares), baseada em um sistema capitalista de explorao das culturas de exportao, com seu sistema especfico de uso de mo de obra, as parcelas (independentemente do tipo de cultura cultivado) dos filhos da terra (e forros), e as parcelas (de 1,5 hectare em mdia) de cacau e bananas dos moradores que receberam terras dentro das roas. Em 1990, o Ministrio da Agricultura e Desenvolvimento Rural organizou um recenseamento, enumerando os vrios tipos de parcelas e terras e caracterizando as apropriaes de terra mencionadas acima. Eram elas: gleba, quintal, lavra, campo, horta, roa e empresa agropecuria. A diferena entre a gleba e o quintal, ou entre a lavra e o campo, se limitaria a uma questo de tamanho, o que foi confirmado com dados obtidos em entrevistas. Por sua vez, a empresa agropecuria era uma explorao agrcola constituda, a partir de 1977, da juno de vrias roas e ocupava importantes reas cultivadas, essencialmente de cacau, caf, coqueiro e palmeira; era constituda por uma sede, onde se encontravam as infraestruturas ligadas produo (secadores), as oficinas de apoio (marcenaria, mecnica), a administrao e os alojamentos dos trabalhadores. A palavra roa pode ter sido levada do Brasil para STP , mas vale lembrar que hoje em dia ela no possui os mesmos significados nesses dois pases. Roug (2004: 252) corrobora a tese de que a palavra brasileira roa coincide com a introduo do cacau nas ilhas no sculo XIX e designa terra de cultura.

Foto de Adrobat. Divulgao autorizada. Entrada principal da Roa Agostinho Neto. Nota de 5000 dobras.

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Morfologia das roas Segundo Hodges & Newitt (1986), as primeiras roas de cacau foram implantadas entre 1860 e 1875. Do final do sculo XIX at a independncia das duas ilhas do Equador, em julho de 1975, as roas constituram espaos socioeconmicos independentes, compostos de uma sede e de vrias dependncias agrcolas. As roas estabelecidas em So Tom e Prncipe representavam a concretizao de uma colonizao bem-sucedida e um smbolo colonial. A imagem de aventureiro e pioneiro fascinou diversos autores portugueses, atravs de biografias ou romances da literatura colonial. Fernando Reis, por exemplo, autor do romance Roa, dedica seu livro aos que queimaram a vida ao sol de So Tom: aos que por l moirejam engrandecendo-a sem nada esperarem (...). A explorao da terra e das matrias-primas, tais como o cacau, legitimou a presena do colono atravs de suas aes hericas de desbravamento e atos civilizatrios. Ao mandar cultivar a terra, o colono intrisicamente veiculava uma civilizao europeia. A apropriao das terras e o cultivo do cacau resumem-se, em um primeiro momento, a iniciativas individuais que sero mais tarde propositalmente apoiadas pelo poder colonial portugus. Como especifica Nascimento (2002:78), a adopo pelo poder poltico das roas como meio de colonizao sucedeu-se sua implantao no terreno por iniciativa dos roceiros. No entanto, o roceiro no a pessoa que cultiva a terra, mas a pessoa que administra os trabalhadores que cultivam a sua terra. Eles trabalham em um sistema coercitivo, na produo de uma cultura da qual no fazem nem podem fazer uso. Entre os mais famosos pioneiros podemos citar Francisco Mantero, natural das ilhas, grande proprietrio de roa e membro do Banco Nacional Ultramarino; Manuel da Costa Pedreira, que fundou a roa Monte Caf em 1858; Jos Maria de Freitas, que fundou as roas Bela Vista em 1863, Santarm e Ilhu das Rolas. Outro grande proprietrio estabelecido na zona sul da ilha de So Tom, que se tornaria o segundo maior proprietrio de So Tom no incio do sculo XX, era o famoso Baro de gua-Iz, que ganhou parte da sua fama levando o cacau da ilha de Prncipe para So Tom e fundou vrias roas na ilha de So Tom. No incio do sculo XX, as vrias roas das ilhas passaram a ser administradas por companhias ou sociedades agrcolas (Companhia Agrcola Ultramarina, Companhia Agrcola das Neves, Companhia da Ilha do Prncipe, Vale Flor Ltda, Companhia das Roas de Plateau e Milagrosa Ltda.). Das 207 roas contabilizadas nos ltimos anos do sculo XIX, Tenreiro (1961: 150) identificou que 63% se localizavam no nordeste da ilha, conhecida como a regio mais propcia ao cultivo do cacau, e 16% se localizavam no sul. Por
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sua vez, Nartey (1986: 90) contabiliza, entre sedes e dependncias, cerca de 230 roas. Em 1975 o dado comunicado era de 310 roas, consolidando assim um sistema de diferenciaes culturais e sociopolticas que influenciou a diviso e o uso dos espaos fsicos frequentados por diversos grupos sociais envolvidos direta ou indiretamente na vida e no trabalho dessas roas. A sede da roa, ou mais precisamente seu quintal, inclua infraestruturas: secador de cacau, armazns, entrepostos, oficinas mecnicas e outras construes utilizadas na transformao de produtos como o andim, o coco ou o cacau. Vrias roas possuam, nessa poca, um trilho de ferro qui ia at o mar para garantir o transporte das colheitas. Os escritrios e o conjunto das infraestruturas coletivas destinadas aos trabalhadores (hospital, cozinha e banheiros) constituam a outra parte das instalaes. Por fim, os alojamentos dos trabalhadores chamados localmente comboios eram construdos longe das casas individuais dos funcionrios e empregados, da casa do administrador e da casa do patro ou casa grande. A maioria das sedes e muitas dependncias agrcolas dispunham ainda de uma capela ou igrejinha catlica, como possvel ver na nota de 5000 dobras, em que aparece uma igrejinha do lado direito do desenho. As parcelas de cacau cercavam o quintal e se estendiam por dezenas ou centenas de quilmetros. Segundo Plissier (1979), a roa de gua-Iz, no sul da ilha, chegou a ocupar uma rea de 80km2 com 50 km de ferrovia prpria, 50 empregados europeus e 2.500 trabalhadores.

a Roa Plancas I. 1999. Foto de Milton Guran.

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A dependncia era uma unidade de produo agrcola que dependia do ncleo central denominado sede e era caracterizada pela existncia de terras cultivadas, com superfcie menor. As dependncias constituam unidades reduzidas, compostas, na sua maioria, pelos alojamentos dos trabalhadores, uma casa para o responsvel e uma casa grande para o administrador, incluindo infraestruturas bsicas (banheiros coletivos e cozinha). A foto tirada em 1999 apresenta a casa do feitor e administrador de uma dependncia agrcola. A descrio elementar das roas teve como objetivo mostrar sua posio imponente em relao ao funcionamento das ilhas. Alm desse lado imponente, cabe demostrar seu papel na construo social das duas ilhas do cacau. A roa como matriz da sociedade so-tomense e sua apropriao depois da independncia

A Roa Rio de Ouro abrange 90 km2 e propriedade da Sociedade Agrcola Valle Flor, fundada em 1900 (...). Com a crise, sobraram apenas 881 contratados (335 mulheres e 546 homens) com suas 691 crianas. Quase todos so cabo-verdianos pretos, muito pouco miscigenados. Um hospital muito limpo com 200 camas domina o terreiro (conjunto de todos os edifcios) onde mora a maioria dos trabalhadores. Andando pelo interior da plantao extremamente montanhosa, encontram-se aldeias camponesas onde um campons portugus se tornou capataz, distribui raes alimentares previstas nos termos do contrato. Esses 9.000 hectares so apenas cultivados nas partes mais rentveis e possvel encontrar na montanha as trilhas enferrujadas dos Decauville que, antigamente, percorriam esse imprio cuja glria desbotada impressiona o visitante. No runa, o crepsculo de monstros antigos. As grandes roas vegetam, com exceo de uma ou duas, em razo da crise dos preos do cacau, do envelhecimento das plantas e dos pesados custos operacionais (a manuteno de hospitais privados, enquanto o hospital central poderia substitu-los, como em Fernando Poo, no rentvel)13 (Plissier, 1979).
A descrio de Plissier refere-se a uma viagem do historiador s ilhas de So Tom e Prncipe no incio dos anos 1960. O autor visitou cinco roas e as descreveu. A roa do Rio de Ouro passou a ser chamada de roa Agostinho Neto e foi considerada a roa modelo da ilha de So Tom. A descrio feita por Plissier transmite, a meu ver, uma ideia da herana do smbolo colonial e o sentimento de abandono, sublinhando a inviabilidade econmica dessas estruturas agrcolas. A questo da permanncia das roas depois da independncia preocupou vrios autores. Apesar de um declnio econmico percebido por Eyzaguire
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(1993) desde os anos 1930, as roas mostraram ter, depois da independncia, uma longevidade considervel. Procurar explicar esta anomalia implica envolver fatores no econmicos. Romana (1990: 213- 214) diria que a roa (...) exerce uma fora centrpeta sobre o resto do territrio, constitui (...) toda uma configurao de matriz prpria e implicaes bem fundas no modo de ser, pensar e agir duma grande parte da populao. A anomalia, tambm apontada por Eyzaguire (1993), uma prova, segundo este autor, de que o sustento das roas por tanto tempo em STP no tinha fundamento. Ele ainda mostra que o modelo de agricultura familiar da Costa do Marfim no cultivo do cacau, a partir de baixos custos de mo de obra, permitiu obter resultados mais rentveis do que as roas de STP na mesma poca. Eyzaguire deduziu que a perpetuao das roas, salvo algumas excees, no se justificava de um ponto de vista agrcola. Tal anomalia foi perpetuada durante dcadas depois da independncia do pas devido a razes polticas, esclarece Eyzaguire (1989: 674), j que a agricultura das roas poderia ter sido abandonada h muito tempo. Apesar das transformaes sociais inerentes independncia do pas, da nacionalizao das terras e do aspecto de abandono das roas, o sistema, na sua essncia, manteve-se preso ao seu prprio passado. O sistema de roas foi apropriado pelo Estado independente, lembrando a herana colonial. Assim sendo, as roas mantiveram as principais caractersticas de sua organizao de trabalho, imobilizando uma parte significativa da populao em um status inferior, segundo as palavras de Eyzaguire (1989: 676). No momento da independncia, o territrio so-tomense se dividia entre os espaos ocupados pelos colonizados e outros espaos onde circulavam os colonizadores. Embora tenha havido uma diviso ntida dos espaos que perpetuou as contradies sociais existentes entre os grupos, o mundo dos colonizados e o dos colonizadores, tal como Hodges & Newitt (1986) afirmam, nunca foram completamente isolados um do outro, tendo sempre mantido ligaes por intermdio da Igreja, da administrao, do comrcio e das trocas. A anlise desse mundo colonial das roas que ocupou cerca de 90% da superfcie agrcola da ilha de So Tom mostra que ele provocou processos que incidiram sobre o conjunto da formao social. Segundo dados de 1977, as superfcies das empresas agropecurias representavam 85,8% da superfcie agrcola total do pas. No intuito de levar em conta esses processos do mundo rural, tal como sugerido por Garcia e Grynszpan (2002: 5), que propomos a ideia da roa como matriz na histria agrcola das ilhas do cacau. Segundo Tenreiro (1961), o pas foi construdo na base da tradio portuguesa concretizada atravs de um tipo especfico de colonizao e de relao com a terra. Em contexto brasileiro, Bosi (1992: 11) prope analisar a ao colo342
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nizadora atravs de trs palavras essenciais: cultivo, culto e cultura. Para o autor, o culto, o cultivo e a cultura constituem as bases da colonizao da terra. Optamos, apesar das inmeras diferenas entre as histrias agrcolas dos dois pases, por utilizar essas palavras para entender os processos sociais que influenciaram a construo da sociedade so-tomense. O cultivo testemunha as aes do homem sobre a natureza. Atravs do cultivo escolhido, a ao colonizadora na ilha de So Tom tornou-se violenta e cruel, medida que os lucros obtidos se tornavam considerveis. Criou-se um crculo vicioso de dependncia e consolidao do sistema coercitivo com o objetivo de garantir esses lucros. Morar e cultivar so os dois tipos de colonizao definidos por Bosi e impostos pelos colonos portugueses. Em STP , mobilizados pela conquista de terras novas, os portugueses que j possuam condies socioeconmicas passaram a colonizar as ilhas atravs da explorao das suas terras. Atravs do cultivo, eles vo tambm cumprir sua funo civilizatria, impondo uma srie de modelos. Durante esse processo colonizador, os aspectos econmicos representaram o momento ativo e energtico de uma sociedade em transplante (Bosi, 1992: 18). A chegada cada vez mais numerosa de europeus e, principalmente, de portugueses de diversas camadas sociais e econmicas, colonos, desempregados e degredados, passou a se tornar uma ameaa para os filhos da terra, descendentes dos portugueses e presentes na ilha desde o sculo XVI. Os filhos da terra eram os que possuam mais terras, principalmente a partir do momento em que seus pais portugueses saram das ilhas rumo ao Novo Mundo. Esses comearam a recusar a venda de suas terras, outros as venderam por um preo pouco vantajoso, no momento da segunda colonizao portuguesa. Assim sendo, uma srie de conflitos engrenou relaes tensas entre os filhos da terra e os colonizadores portugueses. Segundo Nascimento (2002: 75), o acesso propriedade, entre o incio e meados do sculo XX, era livre de direitos de usufruto ou consuetudinrios, e a titularidade da terra manteve-se formalmente nas mos de absentistas, ou seja, de proprietrios que viviam na metrpole. Nascimento (2002: 81) acrescenta que nessa poca a terra era ainda considerada um bem relativamente acessvel, tanto para os filhos da terra quanto para os europeus. A europeizao da posse da terra afirmou-se efetivamente no incio do sculo XX e consagrou o sistema de roas como meio principal de explorao da terra nas duas ilhas. Diante desse novo sistema colonial de roas, quais eram as alternativas de apropriao das terras por parte dos incolae? Os incolae, descendentes dos primeiros povoadores portugueses e habitantes das duas ilhas, so atualmente chamados de forros e angolares. Os filhos de terra se distinguiam pela posse legtima de terras e de engenhos de cana de acar deixados pelos seus pais. Os forros,
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como antigos escravos e na condio de novos libertos, procuravam se instalar em minsculas parcelas de terra ou desenvolver estratgias de sobrevivncia no necessariamente ligadas agricultura. A marginalizao, pelos portugueses, dos que possuam algumas terras e engenhos de acar ocorreu atravs de um processo, nem linear nem imediato, de perda de bens e poder, especificamente da posse da terra, como foi dito anteriormente. Se os filhos da terra conseguiram se beneficiar do auge do cacau para constituir certo patrimnio econmico, a partir dos anos 1930 eles entraram em declnio, perdendo progressivamente espao e poder, devido falta de apoio financeiro e poltico na preservao das poucas propriedades, em favor dos novos roceiros portugueses. Por sua vez, os forros conseguiram adquirir, preservar e arrendar terras perifricas s roas, mesmo depois das reformas agrrias ps-independncia. Na independncia, cerca de 10 mil nativos, supostamente forros na sua maioria, eram possuidores de parcelas de terras chamadas de glebas ou rocecas. As palavras gleba e roceca significam terreno prprio para cultura. Nas glebas, havia uma produo importante de culturas alimentares essencialmente destinadas ao consumo domstico e um pouco de cacau. As glebas constituam aproximadamente 10% das terras cultivadas fora do espao ocupado pelas roas (Tenreiro: 1961). At hoje essas terras localizam-se essencialmente nos arredores da capital So Tom e s margens das antigas roas. Esse tipo de apropriao levou formao de aglomeraes chamadas vilas ou lucham, na lngua forro. Cabe ressaltar que no imaginrio so-tomense a posse da gleba, terreno no qual se constri uma moradia cercada de um quint,14 norteia as representaes sociais das tradies dos forros em relao apropriao da terra. As glebas sempre representaram um smbolo de resistncia por constiturem um meio de sobrevivncia independente do meio colonial, admitidas pelo regime que inclua na sua poltica o arrendamento dessas terras por um prazo de 19 anos (Nascimento, 2000). As glebas representavam, depois das roas, o maior espao agrcola cultivado da ilha de So Tom, sendo investidas de valores nacionais por representarem espaos independentes da esfera colonial. O perodo da grande seca que ocorreu em So Tom em 1983 apontado, nas conversas informais com os so-tomenses e emigrantes, como causa principal de um salto qualitativo dado pelos forros em relao ao trabalho agrcola. A posse de uma gleba no provocou a constituio de um grupo de pequenos agricultores. provvel que os forros no constitussem uma classe de camponeses por viverem graas a vrias fontes de rendas no agrcolas. Os angolares, os outros incolae, pescadores do litoral (principalmente do sul da ilha de So Tom), desenvolveram outra forma de se relacionar com a terra.
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Eles no possuam a mesma posio econmica dos filhos da terra, situao que se explica pela diferenciao de constituio histrica dos grupos. Tenreiro (1961) menciona o caso de necessidade absoluta para caracterizar a apropriao da terra pelos pescadores que conseguiram afirmar seu modo de vida como independentes das roas. Essa independncia, no entanto, era relativa, j que os produtos da pesca eram vendidos s roas vizinhas. Segundo Hodges & Newitt (1988: 60), as famlias de angolares escolhiam um responsvel para dialogar com os administradores das roas mais prximas a fim de vender seus produtos e serem contratadas para trabalhos braais pontuais nas roas. A vinda macia de migrantes, mo de obra agrcola, oriundos de outras colnias portuguesas provocou nos filhos da terra e forros um sentimento de perda de identidade, talvez por serem identificados pelos colonos como africanos. Progressivamente, os forros e filhos da terra vo fundamentar sua identidade a partir da diferenciao em relao aos demais grupos africanos, atravs de reivindicaes culturais, teorias polticas e de sua representao simblica da posse de terra. Por sua vez, a mo de obra migrante viveria a contradio de residir em terra alheia sem se beneficiar, na prtica, da posse de terra ou do usufruto dela. Em suma, a condio desses migrantes e suas histrias de apropriao de terra ao longo da colonizao foram submetidas a vrias transformaes relacionadas s evolues da sociedade so-tomense como um todo, no obedecendo a um processo mecnico e linear. Todavia, na sua essncia, a apropriao da terra, no caso dos trabalhadores das roas, acontecia em terras que eram consideradas inteis pelos administradores, por serem imprprias ao cultivo do cacau, e que faziam fronteira com as reas das roas. Trabalhar as lavras e os campos de maneira ilcita ou no atividade que no constitui exatamente uma apropriao da terra, mas corresponde a seu uso permitiu aos trabalhadores de roas desenvolver vrias estratgias de segurana alimentar. Eyzaguire (1989: 18-19) explica que a apropriao, por parte desses assalariados agrcolas, de terras destinadas ao cultivo de culturas alimentares (sobretudo depois de 1963) foi muito importante para criar uma nova categoria de pequenos agricultores, que ele denomina protocampons (proto-peasantry). O autor afirma ainda que, quando realizou seu trabalho de campo,15 as lavras eram formalmente proibidas. No entanto, a partir de negociaes personalizadas entre o patro e os trabalhadores, estes tinham possibilidade de cultivar algumas terras abandonadas. Depois da independncia, a falta de produo de gneros alimentares e a incapacidade de pagar os salrios dos seus empregados levaram o Estado a admitir e autorizar, nos anos 1980, a produo oficial de culturas nos campos e nas lavras. A propriedade de terra passou a ser, para os filhos da terra e os forros, um critrio central para a afirmao de certo status social e econmico, confrontado
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ao sistema de roas. No possuir terra limitava a reivindicao identitria do grupo social, e no ter mo de obra para trabalh-la limitava sua ascenso social. Por sua vez, os descendentes de serviais e contratados, que se tornaram empregados do Estado, constituam grupos que sofriam excluso e marginalizao maiores. Criavam-se, contudo, outras propostas de apropriao da terra, distantes da europeia e diferentes das africanas de origem. Essas propostas eram sempre marcadas pelas tenses, conflitos e estratgias individuais e coletivas, e eram investidas de valores sociais, afetivos e at espirituais. No culto e na cultura, a identidade de cada grupo social mencionado se construiu no s atravs da sua relao com a roa, modelo principal de explorao agrcola, mas tambm pela sua capacidade de elaborar estratgias de sobrevivncia fora do circuito comercial dominado pelo sistema colonial. Cabe aqui ressaltar, de maneira assaz simplista (mas motivada pelo objetivo de esquematizar a situao existente na vspera da independncia), que os assalariados agrcolas cultivavam essencialmente lavras e campos, enquanto os forros (que no eram assalariados agrcolas) cultivavam essencialmente glebas, rocecas e quintais. Tenreiro afirma (1961: 13) que cada grupo tinha vida prpria. A cada grupo correspondia praticamente um espao delimitado, uma lngua, uma funo e um modo de representar sua cultura. A existncia das divises dentro da roa acirrou as diferenas socioeconmicas entre esses grupos. Contudo, a sociedade de STP evoluiu norteada pelas tenses, pela diviso rigorosa dos espaos e por um acesso instvel terra. Eyzaguire (1989: 7) analisou a relao entre grupos sociais estratificados, a poltica, a posse e o uso da terra nas ilhas, argumentando que a concentrao de terra fez parte de um processo poltico atravs do qual as elites e as suas instituies governamentais controlaram o acesso terra e outros recursos naturais como instrumento para assegurar a sua hegemonia poltica. O culto, na viso de Bosi, trata dos conhecimentos, no s agrcolas, que se acumularam e se transmitiram de gerao em gerao entre os donos das roas, seus intermedirios, e entre os trabalhadores agrcolas dessas roas. Quais so os conhecimentos que foram transmitidos entre geraes de migrantes e trabalhadores agrcolas? Constatamos uma lacuna em relao aos costumes africanos na vida cotidiana nas roas antes e depois da independncia. No entanto, cabe lembrar que alguns autores, como Nascimento (2000), contriburam para reduzir essa lacuna. Nas dificuldades encontradas para responder a esta pergunta, podemos adiantar que existe uma ausncia crnica de pesquisas em STP sobre a problemtica da transmisso dos conhecimentos agrcolas entre trabalhadores agrcolas nas roas ou ainda entre trabalhadores agrcolas e pequenos camponeses independentes.
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Bosi (1992: 11) salienta que o culto, o cultivo e a cultura caracterizando a colonizao implicaram ainda a existncia de dois elementos principais: a terra e o homem que procurou domin-la. Esses elementos definem as relaes dos homens entre si e entre eles e a terra, dentro de um espao-tempo determinado, como tentamos demonstrar para o caso de STP . No momento da independncia, os forros, agricultores e no agricultores, ou classificados como tal, exigiram terras agrcolas. Em funo de cada grupo social identificado, o acesso terra foi diferenciado. No caso dos forros, por exemplo, mais inclinados a possuir terras do que a trabalh-las, o conceito de posse da terra era baseado na noo de prestgio, transformando em iluso o mito do amor terra como condio sine qua non para se tornar proprietrio. A ligao sentimental com a terra, no sentido de realizao identitria atravs do trabalho agrcola e de amor terra, pertence, mesmo segundo os outros so-tomenses, aos cabo-verdianos. Os mais idosos, principalmente, reivindicam uma relao afetiva com a terra, contrapondo-se aos forros que no a teriam. A partir de vrias conversas informais,16 foi possvel notar que os cabo-verdianos so reconhecidos por escolher culturas complicadas, que exigem trabalhar a terra de trs em trs meses (ou de seis em seis meses), como o milho, diferentemente dos forros, que excluram essa(s) cultura(s) das suas glebas. Consideraes finais A roa representa um vestgio do passado colonial de So Tom e Prncipe. No entanto, o poder simblico colonial ligado ao mundo das roas e a atrao dos seus elementos arquitetnicos provocam ainda visveis impresses nos visitantes. A roa continua sendo vista pelo seu lado esplendoroso ou desumano, atrai e fascina como belo exemplo de arquitetura colonial e repugna ou lembra o que foi considerado um dia o lado mais glorioso do imprio portugus. Esse patrimnio histrico, por ironia do destino, acaba sendo por vezes um smbolo do orgulho nacional, enquanto paradoxalmente o mundo das roas constantemente reavaliado e criticado pelos seus prprios moradores. As roas se tornaram uma matriz essencial da construo histrica nacional, porque, alm da sua imposio fsica, elas se inserem na histria vivida pelos ilhus e pelos migrantes, na histria agrcola colonial e ps-independncia, e ainda provocaram o estabelecimento de um sistema hierrquico social consolidado. As roas constituam no s unidades de explorao econmica, mas tambm referncias organizacionais impostas no plano social e cultural, e nos domnios que envolviam todas as etapas marcantes das vidas dos trabalhadores: o nascimento, o trabalho, a vida cotidiana, as relaes sexuais, a procriao, os
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projetos de vida, o futuro e a morte. O smbolo colonial foi sendo absorvido na histria independente do pas, mas a apropriao dos espaos agrcolas, a propriedade da terra e os conflitos ligados a essas duas situaes no podem ser entendidos sem a leitura do que foram e ainda so as roas de So Tom e Prncipe. Ao mesmo tempo, a leitura imprescindvel do funcionamento das roas e de sua imposio obriga a pensar a existncia de um mundo paralelo ao das roas. Dentro e fora das roas, homens e mulheres so-tomenses e migrantes criaram constantemente estratgias de sobrevivncia, bem-sucedidas ou no, resistncias ao dilogo com esses monstros antigos, a suposta exemplaridade socioeconmica do mundo colonial.

Notas

1. As ilhas de So Tom e Prncipe podero ser mencionadas no texto apenas com seu nome abreviado: STP . 2. Defino esse momento como de reinstalao, j que entre os sculos XVI e XVII os portugueses tambm j tinham ocupado e colonizado as duas ilhas. 3. Os motivos avanados pelos colonos so os de que havia nas ilhas uma populao local pouco numerosa (descendente das relaes entre os portugueses e escravas africanas), preguiosa e resistente ao trabalho agrcola nas roas. Para mais informaes, ver Nascimento (2002) e Eyzaguire (1986). 4. A abolio foi oficialmente aplicada em STP em 27 de fevereiro de 1869, data de publicao do decreto, em Lisboa, no Dirio do Governo n45. O decreto obrigava os libertos a prestar servio aos seus senhores at 29 de abril de 1878. 5. Em 1991, 90% das exportaes deste produto totalizaram 5,5 milhes de dlares, enquanto o pas registrava 24 milhes de dlares de importaes.

6. O destaque desse perodo coincide com o perodo do meu trabalho de campo. 7. Esta expresso foi utilizada por um senhor na cidade de So Tom que me precedia no caminho. Ele foi quase atropelado por um carro cujo motorista se mostrou irritado pelo fato de ele atravessar lentamente a faixa de pedestres por ter dificuldade de andar. Chocado pela visvel impacincia do motorista, o idoso reclamou: Eu no sou de roa no. Esta reclamao sintetizou os possveis preconceitos que ainda podem existir contra as pessoas que moram e trabalham na roa. Seriam pessoas atrasadas, que no dominam os cdigos da cidade, como por exemplo o que recomenda atravessar rapidamente uma rua enquanto um carro espera. 8. No original: Sharp separation of worker and employer classes, the aim of continuous commercial agriculture, monocrop specialization, the capitalist nature of enterprise. 9. Fazenda significa, em latim vulgar, as coisas que devem ser feitas, e na sua defi-

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nio bsica, um conjunto de bens e haveres. 10. Latifndio vem do latim latifundiu e definia na antiga Roma o grande domnio privado da aristocracia. Em outros pases a palavra caracteriza a propriedade agrcola de monocultura e terras incultas exploradas por um s proprietrio que utiliza mo de obra no especializada mediante salrios muito baixos. 11. No original: as is typical of plantation societies and atypical of the fazenda, the roa population had a weak sense of community and social cohesion. 12. Prtica que consiste em queimar a vegetao para ocupar novas terras, e depois de certo tempo deixar a terra para quei-

mar outras. Eyzaguire no traduz a palavra ao descrever essa prtica em STP e usa a expresso inglesa swidden agriculture. 13. Traduo pessoal. 14. O quint sinnimo de quintal, mas cobre uma superfcie menor. 15. O trabalho de campo do autor foi realizado entre 1981 e 1982. 16. Conversas com Caustrino Alcntara, em abril de 2004, Gabriel, em setembro de 2004, e Ceclia em 11 de fevereiro de 2005.

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Resumo O artigo tem como objetivo apresentar elementos constitutivos da histria de So Tom e Prncipe, segundo menor pas do continente africano, que tem como lngua oficial o portugus. Diversas leituras e dados coligidos auxiliaram na redao do texto, que define e contextualiza o universo do sistema latifundirio colonial construdo nas duas ilhas e apresenta escolhas polticas e sociais realizadas em funo desse sistema ao longo de sua histria. Palavras-chave: So Tom e Prncipe; roas; reforma agrria; histria; colonizao; cultura.

Abstract The article shows some elements of the history of Sao Tome and Principe, the second smallest country in Africa, that has Portuguese as its official language. Several readings and collected data helped to write the text, that defines and contextualizes the universe of colonial plantation system built in the two islands and points the social and political choices made on the basis of this system throughout their history.
Key words: So Tom and Prncipe; roas; agrarian reform; history; colonization; culture. Rsum Cet article prsente des lments constitutifs de lhistoire de So Tom et Prncipe, un des plus petits pays du continent africain, qui a le portugais comme langue officielle. Des lectures e des donnes recueillies ont aid composer ce texte, qui dfinit et contextualise lunivers du systme de plantation colonial construit dans les deux les et indique certains choix politiques et sociaux effectus en fonction de ce systme au long de leur histoire. Mots-cls: So Tom et Prncipe; roas; rforme agraire; histoire; colonisation; culture.

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