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2013/09/28

EUA: Da Poltica do Big Stick Diplomacia do Dlar


Nuno Miguel Silva Domingos

Resumo Os Estados Unidos so, atualmente, a principal potncia econmica e militar do mundo. Esta hegemonia teve incio na revoluo industrial e acentuou-se a partir da segunda metade do sculo XIX, designadamente no perodo que se seguiu Guerra de Secesso (1861-1865) fator que, de resto, contribuiu significativamente para a expanso econmica norte-americana. O foco da poltica externa dos Estados Unidos passou, ento, a direcionar-se para a Amrica Latina, onde intervieram militarmente em nove pases da Amrica Latina, num total de trinta e quatro vezes, entre 1898 e 1932. Estas intervenes permitiram aos Estados Unidos assegurar uma hegemonia continental, sustentada no domnio econmico. Na guerra hispano-americana puseram fim ao imprio espanhol e controlaram Cuba. Na Venezuela desafiaram o Reino Unido, com recurso Doutrina Monroe. Em Santo Domingo assumiram o controlo das finanas da Repblica Dominicana para pagar aos credores europeus. No Panam abriram um canal que encurtou a distncia martima entre a costa Leste e Oeste dos Estados Unidos. Na Nicargua apoiaram a revoluo e levaram adiante os seus interesses econmicos. Introduo Atualmente, os Estados Unidos da Amrica, so a maior potncia econmica e militar do mundo. Este trabalho ir focar o perodo em que emergiu a mentalidade de imperialismo e expansionismo econmico dos Estados Unidos, que ficou sem dvida marcada pela ascenso at hegemonia continental e pelo desafio s potncias europeias, nomeadamente Espanha, Reino Unido e Alemanha, sob o chapu da Doutrina Monroe e posteriormente do Corolrio de Roosevelt. O sculo XIX foi marcado pela hegemonia britnica, que saiu vencedora das guerras napolenicas e do congresso de Viena e que, luz das ideias de Alfred Mahan, dominava o comrcio martimo mundial, com recurso sua poderosa marinha. justamente na sequncia da guerra civil americana, e da consequente industrializao, que os Estados Unidos se vo virar para o mar como meio de exercer domnio econmico em todo o continente americano. Seguidamente iremonos debruar sobre algumas intervenes dos Estados Unidos, em pases da Amrica Latina, que representam o nascer da ao expansionista americana. Tendo em conta esta conjuntura vamos colocar as seguintes questes: Quais as causas que levaram os Estados Unidos a adotar uma poltica de expansionismo econmico em relao Amrica Latina? O que levou os Estados Unidos a apoiarem a independncia de Cuba, e consequentemente entrar em guerra com Espanha? Qual a importncia do bloqueio Venezuela, levado a cabo por potncias europeias em 1902, para a adoo do Corolrio de Roosevelt como postulado da poltica externa norte-americana?
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Como se caracterizou a interveno dos Estados Unidos em Santo Domingo em 1904? Qual a real importncia da construo de um canal interocenico na Amrica Central, e quais foram as aes levadas a cabo pelos Estados Unidos para o conseguir? Qual o motivo da interveno americana na Nicargua em 1910? So sobre estas questes que ir recair a nossa ateno nas pginas seguintes. Estados Unidos: A emergncia de uma potncia A segunda metade do sculo XIX nos Estados Unidos ficou marcada por quatro anos de guerra civil, que embora nefasta para o pas contribuiu significativamente para definir a identidade nacional e definir com mais clareza o futuro da nao. Com efeito, este conflito definiu a nova poltica econmica americana. O norte anti esclavagista venceu o sul e a indstria setentrional efetivamente ganhou um impulso com a guerra. Northern victory in the U.S. Civil War (1861-1865), however, sealed the destiny of the nation and its economic system. The slave-labor system was abolished, making the large southern cotton plantations much less profitable. Northern industry, which had expanded rapidly because of the demands of the war, surged ahead. Industrialists came to dominate many aspects of the nation's life, including social and political affairs.1 Trs dcadas depois da guerra civil, e da expanso para Oeste ter terminado, j os EUA se tinham recomposto e, com efeito, por volta de 1890 praticamente j todo o territrio dos Estados Unidos, do Maine Califrnia, fora explorado e ocupado e a nao preparava-se para se expandir alm-fronteiras. A sua indstria atingira tal desenvolvimento que necessitava de mercados estrangeiros e o capital estava disponvel para investimentos noutras regies2. A industrializao dos Estados Unidos constituiu assim um fator determinante para a emergncia de uma mentalidade expansionista. No ano de 1900 os Estados Unidos j se constituam como a maior economia do mundo, suplantando o Reino Unido e a Alemanha em segundo e terceiro lugar respetivamente. Neste cenrio identificamos essencialmente trs motivos, ou fatures, que ajudam a explicar a mentalidade imperialista que surgiu nos Estados Unidos: um fator econmico, um fator poltico e um fator moral. O fator econmico j foi descrito e prende-se com a industrializao dos Estados Unidos e a necessidade de explorar novos mercados, e consequentemente da adoo da diplomacia do dlar3. In addition to foreign financial advisers and their gold standard-central bank agenda, three other turn-of-the-century developments were critical to the emergence of dollar diplomacy: the spread of cultural assumptions that linked ideas about race and manhood to the paternalistic oversight of weaker states and darker peoples; the U.S. governments new economic and strategic priorities in the aftermath of the War of 1898; and significant changes in the structure of U.S. investment banking. 4

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(Conte e Carr) Disponvel em: http://economics.about.com/ (Pendle, 1963) A diplomacia do dlar foi caracterizada pela concesso de uma srie de emprstimos aos pases latino-

americanos, com o objetivo de criar dependncia econmica, e consequentemente a manipulao desses Estados de acordo com interesses norte-americanos.
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(Rosenberg, 1999: 31) Pgina 2 de 12

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O fator poltico, que veremos mais detalhadamente frente, a Doutrina Monroe que rejeita colonizao do continente americano por parte de potncias europeias, e que posteriormente atravs do corolrio de Roosevelt vai impelir os Estados Unidos a intervir vrias vezes na Amrica Latina. From 1898 to 1932, the United States intervened militarily in nine Caribbean nations a total of thirty-four times.5 O fator moral prende-se com o chamado darwinismo social, que no incio do sculo vinte era um princpio generalizadamente aceite e segundo o qual os Estados civilizados tinham o direito e o dever, simultaneamente, de civilizar os Estados menos ordenados e organizados. Esta maneira de pensar era partilhada pelo carismtico presidente Theodore Roosevelt: He believed in superiority of certain races, especially the Anglo-Saxon, because, in his view, they had organized, democratized, and especially industrialized and subdued barbarians more effectively than other races.6 A natureza cada vez mais imperialista da poltica externa dos Estados Unidos tambm era defendida pelo senador Henry Cabot Lodge, que afirmava: The tendency of modern times is toward consolidation, It is apparent in capital and labor alike, and it is also true of nations. Small States are of the past and have no future. The modern movement is all toward the concentration of people and territory into great nations and large dominions. The great nations are rapidly absorbing for their future expansion and their present defense all the waste places of the earth. It is a movement which makes for civilization and the advancement of the race. As one of the great nations of the world, the United States must not fall out of the line of march.7 A expanso imperialista dos Estados Unidos estava a comear, e isso ficou bem patente, para todo o mundo, depois da Guerra Hispano-Americana, que ps fim ao imprio espanhol. Cuba e a guerra hispano-americana Em 1895 Cuba estava beira da insurreio contra o domnio colonial espanhol, decadente, corrupto e ineficaz. As tentativas de revolta por parte dos revolucionrios cubanos iam-se sucedendo. As simpatias dos Estados Unidos estavam naturalmente com os patriotas cubanos na sua luta pela liberdade e muitos norte-americanos tinham como certo que a ilha uma vez liberta ficaria sob dependncia deles.8 Em 1898 o navio de guerra USS Maine havia sido destacado para o porto de Havana, com o intuito de evacuar os cidados norte-americanos em territrio cubano, em caso de emergncia. No dia 15 de Fevereiro d-se uma exploso, que ainda hoje no tem explicao, e morrem duzentos e setenta homens. A opinio pblica americana, que j estava contra os espanhis pela maneira brbara como tratavam os cubanos, exigiu ao por parte do seu Governo. Com efeito, o Congresso dos Estados Unidos votou uma resoluo declarando a independncia de Cuba, exigindo a retirada de Espanha da ilha e convidando o Presidente a usar de armas e navios para esses fins.9

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(Anon) Disponvel em: http://www.casahistoria.net/ (LaFebber, 1994: 235) (Lodge, 1895) (Pendle, 1963: 200) (Pendle, 1963: 201) Pgina 3 de 12

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Comeou a guerra e em menos de trs meses estava terminada. Entre 1898 e 1902 Cuba ficou sob o domnio militar dos Estados Unidos. Esta ao tinha como objetivo, no s tornar Cuba um Estado independente, mas tambm torn-lo num bom vizinho. Foi assinado o Plat Amendment que cedia bases navais aos Estados Unidos na ilha bem como o direito de intervir caso fosse colocada em causa a segurana de vidas ou propriedade privada americana. Neste perodo notou-se um aumento significativo de investimento americano em Cuba, que agora gozava de estabilidade interna, propcia para o desenvolvimento do comrcio e, invariavelmente, dos interesses econmicos americanos. O desafio ao Reino Unido: A questo da Venezuela Esta disputa surgiu devido a uma questo de delineamento territorial entre a maior potncia mundial (Reino Unido) e um Estado jovem, a Venezuela, que se tornara independente de Espanha em 1821. Com efeito existiu uma certa ineficcia, de ambas as partes, em identificar as fronteiras territoriais. Por um lado a Venezuela, aquando do acordo espanhol de 1845 que lhe reconhecia independncia, definia as suas fronteiras como o territrio americano, conhecido formalmente pelo nome de Capitania Geral da Venezuela.10 Por outro lado, os ingleses ficaram de posse de sua parte das Guianas porque os holandeses, tendo apoiado o lado perdedor nas guerras napolenicas, foram obrigados em 1814 a transferir a propriedade das colnias de Demerara, Essequibo e Berbice Gr-Bretanha. No havia nenhuma meno de fronteiras no tratado.11 Esta ausncia de uma clara delimitao de fronteiras originou uma disputa que se prolongou durante algumas dcadas. Em 1841 a Venezuela contestou a demarcao, definida unilateralmente pelo Reino Unido, e enviou uma misso diplomtica a Londres para tentar resolver a questo. As negociaes prolongaram-se at que foi assinado o Acordo de 1850 que estipulava que nenhum pas ocuparia certas partes do territrio esparsamente povoado, e o assunto foi esquecido durante mais de duas dcadas12. Em 1876 a Venezuela reabre o assunto e pede a mediao dos Estados Unidos, esperando que a Doutrina Monroe pudesse funcionar em seu beneficio j que definia o seguinte In the discussions to which this interest has given rise and in the arrangements by which they may terminate the occasion has been judged proper for asserting, as a principle in which the rights and interests of the United States are involved, that the American continents, by the free and independent condition which they have assumed and maintain, are henceforth not to be considered as subjects for future colonization by any European powers.13. Como podemos verificar a Doutrina Monroe tinha implcita a ideia de que o continente Americano era para os americanos, e que nenhuma potncia europeia tinha legitimidade para o colonizar. Foi portanto nesta base, que a Venezuela pediu a mediao do problema aos Estados Unidos, esperando que tomassem uma deciso a seu favor, e foi isso que sucedeu. Em 1895 o secretrio de Estado Richard Olney enviou uma extensa nota a Londres, nota que posteriormente ficou denominada de Doutrina Olney, e que ratificava o direito hegemonia dos Estados Unidos no continente americano e inerentemente respetiva excluso das potncias europeias. Uma das afirmaes era a seguinte: Hoje em dia os Estados Unidos so praticamente soberanos neste continente e as suas decises sobre assuntos confiados sua mediao fazem

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British and Foreign State Papers, vol.35 p.301 (Schoultz, 1999: 133) (Schoultz, 1999: 134) Mensagem do Presidente Monroe ao Congresso, em 2 de Dezembro de 1823. Pgina 4 de 12

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lei14. Esta nota foi recebida pelo Marqus de Salisbury com alguma apreenso e a sua resposta foi igualmente hostil. O governo dos Estados Unidos no est autorizado a afirmar uma proposio universal com referncia a vrios Estados independentes por cuja conduta eles no assumem responsabilidade, que seus interesses esto necessariamente relacionados com o que quer que seja que possa dizer respeito a esses Estados simplesmente porque eles esto situados no hemisfrio Ocidental15. Face a esta deciso dos Estados Unidos, e medida que as hostilidades iam aumentando, comeavam proporcionalmente a aumentar as preocupaes de ambos os lados do Atlntico relativamente a um conflito entre as duas maiores potncias industriais do mundo, Estados Unidos e Reino Unido. Eventualmente o Governo Britnico, no estando disposto a agravar o conflito sobre a questo das fronteiras, aceitou que esta fosse submetida ao arbtrio de um tribunal internacional onde ficou pendente at os Venezuelanos levantarem de novo o problema, em Novembro de 1962. O Orenoco foi, na verdade, justamente cedido Venezuela.16 Este acontecimento marca no s a primeira manifestao de aplicabilidade da Doutrina Monroe, mas marca tambm o comeo da era imperial dos Estados Unidos, e uma clara inteno de chamar a si a mediao dos problemas e a definio dos destinos futuros do continente Americano. Podemos tambm concluir, que este acontecimento marca a passagem de um sistema mundial unipolar, dominado pelo Reino Unido, para um sistema mundial multipolar, encabeado por Estados Unidos, Reino Unido e Alemanha. Posteriormente, entre dezembro de 1902 e fevereiro de 1903 ocorreu novo incidente na Venezuela, nomeadamente um bloqueio naval por parte do Reino Unido, da Alemanha e da Itlia, que exigiam o pagamento de dvidas e reembolso de prejuzos e danos sofridos por cidados seus durante a guerra civil na Venezuela. Nesta altura, Roosevelt ficou do lado das potncias europeias, ratificando o seu direito a intervir militarmente para receber o valor dos emprstimos que tinham concedido justamente. Esta situao era aceitvel na condio de que a sua presena no fosse efetiva. No entanto, a deciso de um tribunal internacional17 em dar razo aos europeus, causou algum mau estar na opinio pblica norte-americana. The U.S. State Department warned Roosevelt that the ruling put a premium on violence and undermined the Monroe Doctrine18. Roosevelt sabia que este tipo de situao no podia ser novamente legitimado no futuro e como tal deveriam ser os prprios Estados Unidos a garantir o cumprimento das obrigaes dos pases da Amrica Latina para com os credores estrangeiros. Isso iria de facto acontecer no ano seguinte (1904) na Repblica Dominicana.

O Corolrio de Roosevelt: Invaso de Santo Domingo Como referimos acima, o ano de 1904 ficou marcado pela extenso da Doutrina Monroe atravs do Corolrio de Roosevelt. Theodore Roosevelt foi sem dvida um presidente carismtico. Nas palavras do galardoado com o prmio Nobel da Literatura, V.S Naipaul: People sometimes ask me who was the last great
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(Perkins, 1943) Instrues de Salisbury ao ministro britnico Sir Julian Pauncefote, em 26 de Novembro de 1895. (Pendle, 1963: 198) Em Fevereiro de 1904 o tribunal de Haia decidiu por unanimidade que as potncias europeias que

tinham participado no bloqueio Venezuela tinham direito a intervir militarmente.


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(LaFebber, 1994: 247) Pgina 5 de 12

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President. Some say Kennedy. I dont think so I say Teddy Roosevelt. He was a fighter, he was stubborn. He was almost a salesman for America19. Tinha uma personalidade vincada, sendo descrito como um cowboy, crime-fighter, soldier and explorer he fulfilled as an adult the ambitions of every small boy20. Um episdio bastante curioso sucedeu quando Roosevelt, o embaixador francs Jules Jusserand e o Major Archie Butt caminhavam em Rock Creek Park, durante o inverno. O inslito aconteceu quando, ao se aproximarem de um lago glido que s recentemente principiava a derreter, Roosevelt sugeriu que aproveitassem para dar um mergulho. O certo que, sem hesitar, o embaixador francs tirou a roupa e entrou no lago de gua gelada. Segundo consta este episdio contribuiu para criar uma forte amizade pessoal entre o presidente norte-americano e o embaixador francs. Durante a presidncia de Roosevelt os poderes presidenciais haviam sido enaltecidos pelo supremo tribunal. Once when Congress refused to accept a treaty he had made, Roosevelt circumvented Congress with an executive agreement. Such an agreement could be one of two types: authorized by congressional legislation, or, as became too common, made by a president on his own authority21. Este mecanismo dava ao Presidente poderes quase ilimitados, prescindido da aprovao do congresso. A verdade era que Roosevelt estava determinado a impedir os europeus de coletarem coercivamente, isto por via militar, as dvidas dos pases da Amrica Latina. Em 1904 uma deciso de arbitragem que deu Companhia de Melhoramentos de Santo Domingo, sediada nos EUA, o direito de receber ganhos da alfndega de Puerto Plata at que uma dvida de $4.5 milhes tivesse sido paga. Quando o governo dominicano faltou com seus pagamentos quase imediatamente, a Companhia exerceu o seu direito sob a deciso da arbitragem e tomou a alfndega22 . Mas este acto desencadeou uma srie de protestos de credores europeus que reivindicavam direitos anteriores aos ganhos de Puerto Plata. E dado o veredicto anterior do tribunal de Haia, no caso da Venezuela, era espectvel uma nova interveno naval por parte dos credores europeus. Nesta situao o Presidente dominicano Morales foi aconselhado pelo ministro americano Thomas Dawson a pedir aos Estados Unidos que assumissem o controlo das finanas dominicanas. Esta deciso no agradava ao senado americano, e a proposta de tornar o pas num protetorado americano foi rejeitada. Mas Roosevelt estava decidido e assinou um acordo executivo com Morales. Desta forma, o pagamento das dvidas aos europeus foi assegurado. Os Estados Unidos antecipando-se a naes europeias (nomeadamente Alemanha) que ameaavam cobrar os seus dbitos pela fora, encarregou um funcionrio de tomar conta das alfndegas na Repblica Dominicana para receber os direitos e distribuir cinquenta e cinco por cento do rendimento obtido pelos credores estrangeiros23. Esta ao ia de encontro aquilo que era o raciocnio de Roosevelt, de que os Estados civilizados tm o direito de interferir, e consequentemente assegurar as obrigaes de outros Estados designados no-civilizados. I want to do nothing but what a policeman has to do in Santo Domingo. As for annexing the island, I have about the same desire to annex it as a gorged boa constrictor might have to swallow a porcupine wrong-end-to I have asked some of our people to go there because, after having

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(Naipaul, 1984: 17) (Healy, 1970) (LaFebber, 1994: 239) (Schoultz, 1998: 211) (Pendle, 1963: 205) Pgina 6 de 12

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refused for three months to do anything, the attitude of the Santo Domingans has been one of the half chaotic war towards us24. Esta ideologia ficou denominada de poltica do Big Stick e permitiu aos Estados Unidos assegurar os seus objetivos: Manter longe do continente americano as potncias europeias, principalmente a Alemanha e o Reino Unido, assegurando o cumprimento e pagamento das dvidas das repblicas da Amrica Latina. Nas palavras do prprio Roosevelt, num discurso no Minnesota em 1902: There is a homely adage that runs speak softly and carry a big stick; you will go far. If the American Nation will speak softly and yet build and keep at a pitch of the highest training a thoroughly efficient navy, the Monroe Doctrine will go far.25 O canal do Panam Depois da vitria na guerra hispano-americana era uma evidncia que os Estados Unidos se tinham tornado numa potncia mundial, com objetivos expansionistas. Nesse sentido era imperativo encurtar a rota que constitua a nica maneira de navegar entre o oceano Atlntico e o Pacfico, para que a sua frota se pudesse movimentar entre os dois oceanos, sem ter que invariavelmente dobrar o estreito de Magalhes. A soluo passava ento pela abertura de um canal na Amrica Central. Para a administrao Roosevelt a construo de um canal era efetivamente fundamental: To Roosevelt, a strong navy was essential. Influenced by Alfred Thayer Mahans geopolitical theory of sea power, the Roosevelt administration determined to accumulate bases and secure sea lanes. Building the Panama Canal became the centerpiece of this big navy strategy because it facilitated a twoocean commercial and military posture.26 Em 1876, uma expedio enviada pelo presidente Ulysses Grant, republicano e antigo General da Unio na guerra civil, identificou uma rota pela Nicargua como sendo vivel para a construo do canal interocenico. No entanto, e apesar de os Estados Unidos terem preparado um tratado para ser assinado com a Nicargua os acordos no prosseguiram em virtude da oposio substancial nos pases em questo, e, no fim, a administrao Grant pouco mais fez do que identificar a Nicargua como a rota mais adequada27. No entanto, os Estados Unidos no eram os nicos que tinham interesse em abrir um canal na Amrica Central. Os franceses tambm tinham interesse, e efetivamente em 1880 Fernando de Lesseps, que completara em 1869 a construo do canal do Suez, preparava-se para repetir essa faanha no Panam, mas teve de abandonar o projeto depois de milhares de trabalhadores terem morrido de febre-amarela e malria28. Theodore Roosevelt, a bordo do U.S.S Louisiana a 20 de novembro de 1906 escreveu ao seu filho Kermit a este propsito: Then the French canal company started work, and for two or three years did a good deal, until it became evident that the task far exceeded its powers; and then to miscalculation and inefficiency was added the hideous greed of adventurer, trying each to save something from the general wreck, and the company closed with infamy and scandal.29
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(Roosevelt, 1951-1954) (Roosevelt, 1901) (Rosenberg, 1999: 40) (Schoultz, 1998: 180) (Pendle, 1963: 203) Excerto de uma carta escrita por Roosevelt ao seu filho Kermit durante uma visita de trs dias ao

Panam para ver o decorrer dos trabalhos no canal. Esta visita marcou a primeira viagem de um presidente americano em funes ao estrangeiro. Pgina 7 de 12

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No entanto havia um entrave construo: o tratado Clayton-Bulwer30. Este tratado vinculava os Estados Unidos ao Reino Unido numa parceria para qualquer eventual construo de um canal. Na lgica do corolrio de Roosevelt esta hiptese estava fora de questo. Os Estados Unidos estavam determinados a afastar qualquer potncia europeia de todos os interesses econmicos no continente americano. Eventualmente os ingleses cederam e consentiram a cessao do tratado Clayton-Bulwer, e assinaram o tratado Hay-Pauncefote, em Novembro de 1901 que permitia aos Estados Unidos no s a construo de um canal, bem como o direito de o fortificar. de estranhar a deciso do Reino Unido, mas talvez possa ser explicada pelo facto de a Inglaterra ter sofrido pesadas derrotas na guerra Anglo-Boer, durante a denominada Black Week e cerca de um quinto dos custos dessa guerra terem sido financiados por banqueiros americanos. Tambm um facto que a imagem do Reino Unido saiu enfraquecida deste conflito. Roosevelt escreveu: It certainly does seem to me that England is on the downgrade. Depois de assinado o novo tratado faltava definir a localizao do canal. Como vimos anteriormente os relatrios americanos, desde 1876 at 1901, apontavam a Nicargua como o local mais barato e eficiente. Isto porque a empresa francesa detentora dos direitos econmicos de um canal no Panam exigia cerca de 100 milhes de dlares pela concesso. No entanto as the second Hay-Pauncefote Treaty took effect, the company fell under the control of two shadowy, skilled lobbyist who changed the course of isthmian history the two men reduced their companys asking price to $40 million.31. Este evento alterou o destino da localizao do canal. Era, agora, mais barato constru-lo no Panam. Faltava convencer a Colmbia32. Com efeito, o secretrio de Estado Hay props Colmbia uma verba de 10 milhes de dlares mais 250 mil dlares anuais. No entanto, a Colmbia rejeitou e exigiu mais dinheiro. Roosevelt blew up. Al his considerable racism appeared. He refused to have those banditti in Latin America publicly humiliate and rob the United States.33. Esta intransigncia por parte do Governo da Colmbia levou a que os Estados Unidos apoiassem os movimentos nacionalistas panamianos, que se desenvolviam desde 1880. Em novembro de 1903 houve uma revolta nacionalista, e os navios de guerra norte-americanos impediram qualquer desembarque de tropas colombianas, cujo intuito seria travar a revoluo. Dois dias aps a revolta Roosevelt reconheceu a nova nao e assinou um acordo com o Panam, nas mesmas condies que a Colmbia havia rejeitado. O canal foi inaugurado a 15 de agosto de 1914, naquele que foi sem dvida um esforo de engenharia tremendo. Uma importante descoberta mdica relacionada com a construo do canal foi a erradicao da malria e da febre-amarela. Cientistas americanos descobriram uma maneira de encontrar e destruir os mosquitos que provocavam estas doenas e que contriburam em larga medida para o fracasso da tentativa francesa, vinte anos antes. A partir deste dia, a viagem martima entre Nova Iorque e So Francisco passou de cerca 25.200 quilmetros para aproximadamente 9.800 quilmetros. Interveno na Nicargua: A diplomacia do Dlar
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Tratado assinado em 1850 entre os Estados Unidos e o Reino Unido. Herdou o nome dos seus

negociadores John M. Clayton, advogado, membro do partido Whig e secretrio de Estado na administrao de Zachary Taylor, e Sir Henry Lytton Bulwer, diplomata e representante do Governo britnico.
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(LaFebber, 1994: 242) Devemos recordar que o territrio que hoje corresponde ao Panam fazia, at 1903, parte da

Colmbia.
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(LaFebber, 1994: 242) Pgina 8 de 12

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Tal como Roosevelt, o novo presidente Howard Taft, tambm ele republicano e eleito em 1909, partilhava da ideia de que os povos da Amrica Latina necessitavam de superviso. A esse propsito afirmou o direito deles de bater as suas cabeas umas nas outras at que eles mantenham a paz.34. A sua administrao deu seguimento s polticas de Roosevelt e ao modelo que havia sido aplicado na Repblica Dominicana e procuraram aplic-lo noutros pases. Designaram esta abordagem de Diplomacia do Dlar. O termo Diplomacia do Dlar no transmite o sentido claro de quem est fazendo o qu para quem. So os dlares ajudando a diplomacia, ou a diplomacia estimulando o lucro em dlares?35. Como podemos verificar o prprio termo carece de ambiguidade. Mas talvez seja legtimo inferir que o objetivo desta poltica fosse aumentar o comrcio americano, atravs de empreendimentos no estrangeiro. Huntington Wilson36 disse a esse respeito: Pequenos pases fracos l em baixo tm pesadas dvidas para com a Europa. Eles no vo pagar. A Europa vem e exige pagamento. Os Estados Unidos devem ou deixar a Europa desembarcar fuzileiros e tomar as alfndegas como garantia, e deste modo abrir o caminho para penetrao e para a flagrante violao da Doutrina Monroe, ou os Estados Unidos devem compelir as pequenas repblicas a serem decentes e pagarem Se os Estados Unidos estendem uma mo de ajuda e auxiliam a Amrica Central a pr-se em p e manter a paz o tempo suficiente para comear a desenvolver-se, ns logo teremos bem nas portas dos nossos estados do sul um grande e valioso comrcio. Diplomacia do Dlar significa simplesmente trabalho inteligente de equipa.37 Um exemplo claro e flagrante desta confluncia de ideias foi o empenho da administrao Taft em criar um protetorado na Nicargua. Recordemos que at 1903 os Estados Unidos tinham a inteno de construir o canal interocenico na Nicargua e efetivamente at 1903 os Estados Unidos mantinham relaes cordiais com a Nicargua e com o seu Presidente Jos Santos Zelaya, porque lhes interessava sobremaneira construir o canal naquele pas. Com a deciso de construir o canal no Panam em 1903 as relaes com Zelaya, que se preparava para invadir El Salvador, rapidamente se deterioraram. Em 1909 implode uma rebelio contra Zelaya na Nicargua, liderada por Juan Estrada em Bluefields38 e apoiada pelo cnsul americano na Nicargua Thomas Moffat. As foras de Zelaya foram mobilizadas para combater a rebelio e pelo caminho encontraram e fuzilaram dois americanos funcionrios da United States and Nicaragua Company. Isto deu aos Estados Unidos um motivo para atuar e como efeito o senado aprovou uma resoluo para depr Zelaya, que uma semana mais tarde renunciou ao cargo de Presidente e procurou asilo no Mxico. Em Maio de 1910 os Estados Unidos desembarcam 100 fuzileiros em Bluefields para, alegadamente proteger vidas e propriedade privada dos EUA.39. Na verdade o que fizeram foi proteger os rebeldes de um ataque do Mxico, que apoiava Zelaya. Os fuzileiros permaneceram na Nicargua durante um ano e, apesar de ao contrrio da Repblica Dominica, aquando da invaso de Santo Domingo, A Nicargua no
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Taft a Bellamy Storer, 23 de Maro de 1903. Taft Papers, LC; Memorando de Conversa com Enrique

Creel, 21 de Dezembro de 1909. Arquivo num. 6369/400, NA M862/R507 apud (Schoultz, 1998: 237)
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(Schoultz, 1998: 238) Foi assistente do secretrio de Estado Philander Knox durante a administrao Taft. Huntington Wilson, memorando sem data, provavelmente Fevereiro de 1913, assinalado Confidential-

File e dirigido ao Presidente eleito Wilson.


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Muitos dos residentes desta cidade eram comerciantes norte-americanos. (Schoultz, 1998: 242) Pgina 9 de 12

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estar sobrecarrega pela dvida externa, a administrao Taft assumiu as finanas do pas. Simultaneamente os Estados Unidos procuravam aplicar um modelo semelhante ao da Repblica Dominicana nas Honduras. Para pr as finanas nicaraguenses em ordem Huntington Wilson instruiu Thomas Dawson a fazer o favor de esboar uma carta para que o Sr. Castrillo40 assinasse como representante do Governo Provisrio, a ser enviada ao Secretrio de Estado contendo alguma expresso de reconhecimento pela atitude imparcial dos Estados Unidos. Na carta, Dawson deveria inserir a Conveno original, e algo sobre a explorao do pas e a necessidade de pr as suas finanas em bases melhores, e uma declarao da sua inteno de entrar em negociaes com vistas a fazer com banqueiros americanos um arranjo financeiro satisfatrio; tambm um pargrafo garantindo tratamento justo e equitativo do comrcio e negcios americanos; e outro pargrafo comprometendo-se a restabelecer um regime constitucional e manter eleies livres. Esboce, tambm, uma segunda carta anunciando a ocupao de Mangua pelas foras provisrias e requerendo formalmente reconhecimento.41 Estrada assinou efetivamente o acordo mas ao fim de um ano, dadas as limitaes que lhe eram impostas, renunciou. Esta incidente colocou o Vice-Presidente Adolfo Daz na presidncia. Nos dois anos seguintes, em 1911 e 1912, foram cedidos dois emprstimos, por parte de bancos norte-americanos, ao Governo de Daz em troca do controlo pelos banqueiros do recm-criado Banco Nacional da Nicargua e uma opo para adquirir controlo maioritrio da ferrovia da nao, o nico bem de capital significativo do governo42. Esta ao dos Estados Unidos na Nicargua um caso evidente da aplicao da diplomacia do dlar. Concluses Procurou-se, com este artigo, perceber quais as motivaes e as origens da mentalidade imperialista americana no incio do sculo XX. Constatmos que a industrializao e o crescimento econmico criaram um excesso de capital acumulado, que estava pronto para ser aplicado no estrangeiro. A justificao para as intervenes nos pases da Amrica Latina de natureza econmica, politica e moral. Ao intervir em Cuba os Estados Unidos procuravam assegurar um regime estvel e portanto propcio ao investimento por parte dos capitalistas americanos. Para esse efeito apoiaram a independncia de Cuba e entraram em Guerra com Espanha, pondo fim ao seu imprio. A deciso por parte do tribunal de Haia em atribuir razo s potncias europeias no caso do bloqueio Venezuela despoletou a aplicao do Corolrio de Roosevelt, ou poltica do Big Stick. Os Estados Unidos perceberam que no podiam tolerar intervenes europeias no continente americano. A interveno dos Estados Unidos na Repblica Dominicana marca a primeira materializao do corolrio de Roosevelt, e teve como objetivo manter as potncias europeias afastadas de Santo Domingo. Para isso os Estados Unidos assumiram o controlo das finanas do pas e asseguraram o pagamento das dvidas aos credores europeus.

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Representante do governo de Estrada em Washington. Huntington Wilson a Dawson, 24 de Fevereiro de 1910. (Schoultz, 1998: 245) Pgina 10 de 12

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A construo de um canal na Amrica central era fundamental para a estratgia naval norte-americana. Para assegurar a construo do canal foi necessrio apoiar a independncia do Panam, e impedir a Colmbia de travar o movimento nacionalista. O motivo da interveno na Nicargua foi de natureza essencialmente econmica. Os Estados Unidos aproveitaram a instabilidade interna para apoiar um movimento de revolta e posteriormente assinar com ele um acordo que assegurava aos Estados Unidos e aos empresrios norte-americanos um controlo considervel sobre os destinos do pas.
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