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Anlise Social, vol. XIX (77-78-79), 1983-3., 4. 5.

, 939-960
A prostituio na Lisboa bomia
dos incios do sculo XX
INTRODUO
As vises holsticas do social deixam muitas vezes na penumbra os sub-
mundos sociais, cujos aspectos nos parecem ser, no raras vezes, relevantes
na compreenso das mais significativas transformaes sociais. A anlise
sociolgica a ensaiar sobre o fenmeno da prostituio na cidade de Lisboa,
tomado o perodo compreendido entre o terceiro quartel do sculo xix e
meados do sculo XX com maior incidncia de 1890 a 1930 , estar pois
subordinada problemtica geral da mudana social. Esta foi significativa,
como se procurar demonstrar.
Com efeito, no terceiro quartel do sculo xi x era ntida a convivncia
que alguns crculos aristocrticos desenvolviam tanto com as cocotes finas
como com as prostitutas do fado baixo. Nas esperas de touros, ao som do
fadinho chorado, l vamos as cocotes chiques ao lado da Severa, da Jlia
Gorda ou da Joaquina dos Cordes. As esperas de touros constituam tam-
bm motivo de franca confraternizao entre os bomios das vrias castas,
desde o faia do Bairro Alto at ao mais requintado aristocrata. A integrao
era quase perfeita e as distines superorgnicas ou culturais de significa-
dos-normas-valores apareciam socialmente minimizadas. Os prprios
fidalgos trajavam fadista: calas de boca de sino, cabelo em bands, chapu
desabado e sapatos de saltos de prateleira. A situao modificou-se dos
finais do sculo xix para os incios do sculo xx. Como explicar essa modifi-
cao?
Se, como alguns socilogos nos pretendem fazer crer, a tradio norma-
tiva se reproduz atravs de sistemas de smbolos que cumprem na sociedade
uma funo de latncia (part-maintenance), no deixa de ter um certo cabi-
mento a afirmao de Guy Rocher segundo a qual esses sistemas tm uma
dupla configurao na medida em que coexistem na natureza das pessoas ou
dos espaos sociais mais homogneos e no universo simblico das socieda-
des; isto , so interiorizados ao nvel individual ou de grupo e, simultanea-
mente, a um nvel mais lato, institucionalizados socialmente. Enquanto a
tradio interiorizada ao nvel de um grupo social homogneo se tende a
reproduzir, a tradio socialmente institucionalizada tende a modificar-se
e modifica-se por duas razes bsicas. Em primeiro lugar, porque diz respeito
* Bolseiro do Instituto Nacional de Investigao Cientfica. 939
a processos interculturais onde a dinmica maior, dado o choque de cultu-
ras diversificadas; em segundo lugar, porque, a este nvel, o cultural sofre
mais vincadas influncias do poltico e do econmico. Ou seja, a Lisboa bo-
mia , do ponto de vista cultural, distinta da outra Lisboa; os seus padres
de conduta tendem a isolar-se da cultura dominante, atravs do que Peter
Berger denomina uma socializao secundria especfica. Esta forma de
socializao geralmente acompanhada por um tipo de linguagem particular.
Uma anlise de contedo gria fadista do Bairro Alto, Alfama e Mouraria
seria ilustrativa da faceta rija e brigona de tais bairros. As prprias prosti-
tutas adoptam frequentemente nomes de guerra no sentido de uma certa
autoper sonalizao.
Contudo, se, ao nvel cultural, as fronteiras que separam a Lisboa bo-
mia da Lisboa de ar mais srio no so muito permeveis, como explicar
as mudanas sociais na vida bomia dos incios do sculo xx, ao ponto de os
padres de comportamento das suas figuras mais tpicas fadistas, prosti-
tutas, chulos e proxenetas se alterarem? Aqui, os aspectos econmicos
que caracterizam e so expresso do desenvolvimento do capitalismo em
Portugal, na alvorada do sculo xx, assumem-se como relevantes ao interfe-
rirem no cultural. Bastar para tanto analisar, como confirmao desta rele-
vncia, o tipo de transformaes ocorridas.
Assim, e por inevitveis exigncias de mercado, surge uma maior concor-
rncia entre as prostitutas, cuja conscincia de profissionalizao cresce pro-
gressivamente, ao mesmo tempo que entre elas se d uma mais rgida estrati-
ficao, que ser estudada com base em variveis como: zonas habitacionais
e de giro, padres de comportamento, tipos de clientela e preos. Por outro
lado, a composio social das prostitutas clarifica-se, ao mesmo tempo que
as relaes de ntida explorao capitalista desenvolvidas entre proxenetas e
prostitutas se tornam bvias: a correlao entre o aluguer dos corpos destas
ltimas com o aluguer das alcovas traduz-se numericamente na necessidade,
para algumas prostitutas, de terem mais de sete relaes sexuais dirias para
fazerem face ao pagamento das rendas. Acresce que, ao mesmo tempo que o
fado se aristocratiza, o chulo, que nos finais do sculo xix era, para alm de
fadista, uma personagem dupla marido complacente e guarda-costas
para ocasies crticas , passa, nos incios do sculo xx, a ganhar uma tosca,
mas frutuosa, conscincia empresarial, metendo por dia ao bolso, pelo
menos, meio litro e um mao de brejeiros. Por ltimo, quanto s zonas de
prostituio, os aventais de madeira (bordis da clssica meia porta) passam
a dar lugar aos bares, ao mesmo tempo que, com o aumento do trfego e das
vias de comunicao, as nmadas se tornam as passageiras certas e pontuais
dos camionistas.
1. A LISBOA BOMIA NA SEGUNDA METADE DO SCULO XIX
1.1 FADISTAS E BAIUCAS
O fado pode ser considerado como filho da prostituio e das baiucas.
Da que no bordel de meados do sculo xix estivesse sempre presente uma
guitarra. Segundo estudos publicados, em 1901, por Alberto Bessa sobre a
940 gria portuguesa, fadinho era a cano e dana especial e predilecta de me-
retrizes, vadios, estrinas e bomios
l
e, enquanto o fado tanto podia signi-
ficar prostituio na mulher como vadiagem no homem, fadista era a
mulher que se [entregava] prostituio [ou o] homem brigo, vadio,
desordeiro
2
.
Correi a ver em cena as putas grulhas,
Do Bairro Alto a corja dos pandilhas,
Os fadistas pinges e bigorrilhas,
Que de noite incomodam as patrulhas
3
.
O fadista, como a Lisboa de ento o entendia galanteador arrogante e
valdevinos , era temvel at pelo nome: o Facada, o Trinca, o Naifa
4
.
Aqui e alm surgiam tentativas de regenerao da prospia do fadista e
avanavam-se com vagos sentimentos de honra. Um conhecido fadista e
poeta bomio dos finais do sculo xix afirmava:
Os fadistas que se prezam tocam guitarra, mas no usam navalha!
Cantam o fado, mas no so rufies
5
.
O certo que a vivncia bomia no dispensava as corridas... apitos...
balbrdia... galegos a correr com macas para o [...] Hospital de S. Jos...
cirurgies a coserem as barrigas furadas pelas simpticas navalhas de ponta
e mola
6
.
Muitos fados da poca retratam fielmente o quotidiano habitual do
fadista pimpo:
Na tasca da putaria
Houve ontem grande bulha,
Veio de l a patrulha,
Pra o Carmo levar me queria.
Um soldado olha para mim,
E me diz: Marche pr frente,
Barulho no se consente,
Aqui no se quer chinfrim.
Mas no me faz espantar,
Que tinha vinho nas tripas;
Preguei-lhe quatro chulipas
E depois toca a safar.
1
Alberto Bessa, A Gria Portuguesa, Lisboa, 1901.
2
Id., ibid.
3
Cancioneiro do Bairro Alto, Cdis, 1876, p. 21.
4
Jlio Csar Machado, Lisboa na Rua, 1874, p. 172.
5
Avelino de Sousa, Bairro Alto, Lisboa, Livraria Popular de Francisco Franco, 1944, p. 233.
6
Jlio de Sousa e Costa, Severa, Lisboa, Livraria Bertrand, s. d., pp. 50-51. 941
J livre da entalao,
Donde escapei por milagre,
Na tasca do Z Vinagre
Fui tomar o meu pifo
7
.
Na verdade, rara era a noite em que no ocorriam srios confrontos entre
as foras da ordem e a fadistagem. Cimes e disputas de mulher estariam,
talvez, na origem destas intrigas. Com efeito, os morigerados guardas tam-
bm tinham os seus arranjinhos e as suas protegidas. O certo que as foras
da ordem detestavam os fadistas, abominando as suas melenas e a boca de
sino das calas, a que chamavam abuzinaes. Na esquadra do Atalaia, o
chefe Silva parece que exagerava: quando algum desgraado que assim trajava
lhe ia parar s mos, descaroavelmente, com uma tesoura, cortava-lhes as
mechas de cabelo e, quanto s abuzinaes, no tinham menor sorte: a
desalmada tesoura ia-se s bocas de sino como faca manteiga. As vinganas
eram depois implacveis. Neste caso concreto, quando o chefe Silva se refor-
mou, a fadistagem fez-lhe uma espera, de noite, e foi tal a carga de pancada
.que lhe aplicaram que o [desventurado...] dela morreu um ms depois!
8
.
Enfim, se analisarmos a gria fadista mais em voga no Bairro Alto, Alfama
e Mouraria, verificamos que a maior parte dos termos , de facto, ilustrativa
da faceta rija e brigona de tais bairros. Tomemos uma pequena amostra:
Lambana, risca: alterao da ordem.
Estampas, narcejas, trolhas, trunfos, umas todas: bofetadas.
Rolantear: esfaquear.
Sarda: faca.
Chegada, meio-bordo, picada, risco: facada.
Arrefecer, esfriar, espichar, marar, vindimar, virar: matar.
Muda, naifa: navalha.
Arroz: pancada.
Verdoso: sangue.
Meter a mo aos arames: tirar a navalha do bolso
9
.
1.2 FADISTAS E ARISTOCRATAS
Personagens aristocrticos ou de condio mediana, oficiais do Exrcito
e at burgueses pacatrios quiseram abraar o fado na segunda metade do
sculo xix:
O luxo da poca era fazer uma digresso guerreira Mouraria, Bairro
Alto e Alfama
10
.
No giro das meretrizes e no seu faceio alvaiade e carmim convergiam olha-
res atentos de toureiros, birbantes, cocheiros e faias. s desigualdades
sociais e culturais no correspondiam desiguais distribuies no espao bo-
mio. No mesmo crculo predominava uma convivncia espontnea, no
estratificada:
7
Cancioneiro f...J> pp. 81-83.
8
Rigorosamente histrico, segundo A. ue Sousa, Bairro Alto [...], p. 120.
9
A. Bess, A Gria f..J.
942
10
J. de S. e Costa, Severa [...], p. 142
Fidalgos roando por costureiras; um ministro a par e passo de um
gatuno; um poeta ao lado de um barbeiro; uma virgem estudando uma
prostituta
11
.
Fadistas, rascoas, poetas, actores e jornalistas pois toda ou quase toda
a imprensa de Lisboa habitava no Bairro Alto
n
, todos se davam as
mos irmmente na vida de bomia, nas noites de fados e guitarradas nas
tabernas do stio
I3
:
A fadistagem de ento,
Entre navalhas e vinho,
Junto s amantes fiis,
Cantava, com devoo,
O fado bem choradinho
Nas tabernas e bordis
u
Nas tabernas
As tabernas, ponto de encontro de todos estes bomios, tinham, natural-
mente, uma frequncia socialmente diversificada. Todos l iam depenar a
perna
15
. Desde moos de fretes, carrejes e malteses de cacete jaleco ao
ombro e barrete derrubado , at mais fina flor da aristocracia. Esta, ou
amava em So Carlos ou no bordel. Os mais ousados preferiam o bordel ou
a taberna, independentemente das indignaes e de certos preconceitos de
famlia:
[O fidalgo] O meu filho, vem c jantar?
[O taberneiro] [...] Pois porque no h-de vir? [...]
[O fidalgo] Ento os boleeiros j no vm s tabernas?
[O taberneiro] Decerto que vm. Os senhores janotas at por via de re-
gra vm de sege.
[O fidalgo] E os boleeiros jantam com eles?
[O taberneiro] Jantam noutra mesa, e s vezes na mesma. No havia
de ser assim, por via de qu?!
16
As dolncias de uma guitarra boca de uma taberna tinham, pois, uma
plateia variada. At altas horas havia descantes, fado batido, gritaria infer-
nal. Taberna tranquila, sem murros, sem gritos, sem facadas, era fraca
taberna. Dizia Jlio Machado: A taberna pede desordem e o povo pede
taberna.
I7
E com o povo andava a aristocracia bomia:
A jeunesse dore do romantismo no desdenhava, procura mesmo,
entre o tumulto dos boleeiros de S. Paulo e dos faias de Alfama, a patus-
11
Abel Botelho, O Baro de Lavos, Lisboa, Edio Livros do Brasil, p. 170.
12
O Dirio de Notcias, O Sculo, A Tarde o Dirio Ilustrado, A poca, A Folha do Povo, A Van-
guarda, O Rebate, O Imparcial, A Luta, A Situao, O Mundo, o Dirio da Manh, a Repblica, etc.
13
A. de Sousa, Bairro Alto, cit., pp. 59-60.
14
Jlio Guimares, Os Amores da Severa e do Conde de Vimioso, p. 8.
15
Provar o vinho em todas as adegas, cf. Mrio de Almeida, Lisboa do Romantismo, Lisboa, Rodri-
gues & C.
a
Livreiros Editores, 1917, p. 227.
16
J. C. Machado, Lisboa na Rua, cit., p. 46.
17
Id., ibid. 943
cada nocturna, quer nas tabernas dos altos da Graa, quer nas hortas
suburbanas de que a cidade foi sempre povoada
18
.
Nas esperas de touros
Vemos, pois, que certos crculos aristocrticos mantinham uma convi-
vncia aberta com as prostitutas do fado baixo. Estas, por sua vez, manti-
nham uma relativa convivncia com as cocotes finas. Nas esperas de touros,
a cavalo ou de trem, ao som do fadinho chorado, l vamos as cocotes chi-
ques ao lado da Severa, da Jlia Gorda ou da Joaquina dos Cordes. A dife-
rena entre elas reflectia-se apenas, como dizia Fernando Schwalbach, na
utilizao ou no do leito de ferro ou da cama de embutidos
19
.
Por outro lado, as esperas de touros constituam motivo de franca con-
fraternizao entre os bomios das vrias castas, desde o faia
20
do Bairro
Alto at ao mais requintado aristocrata:
Pescadores de baixa e alta esfera, fadistagem e estrinas, no falta-
vam [...] [a estas] extravagncias e loucuras
21
.
Os doidos marialvas, integrados em grupos de desordeiros e beber-
res, fadistas e vagabundos, por todas as locandas, desde o Arco do Cego
at Loures, eram acompanhados pelas amantes e outras mulheres de vida
fcil. Alojavam-s, nomeadamente, nas locandas vizinhas do Campo
Pequeno at altas horas da madrugada, espera da largada de touros. Os
prprios fidalgos trajavam fadista. A integrao era perfeita e as distin-
es sociais minimizadas:
Aqui, um fadista de cala boca de sino, cinta, jaqueta e chapu
desabado, tocando [...] fados ou corridinho; ali, um filho prdigo que
andava dissipando a herana paterna; acol, um fidalgo pndego, ama-
dor da pardia das esperas, trajando igual ao fadista, com esporas nos
sapatos de saltos de prateleira [...]
22
Depois de alguns versos de p quebrado comeava a rusga:
Levantavam-se uns tantos e, em posio curvada, andavam de roda,
ao compasso da guitarra, batendo com os ps no cho, dando chulipas
nas traseiras uns dos outros
23
.
Depois do levantar do gado abancavam todos para uma chazada
24
em
qualquer horta, as sedas e os buris de mistura com as jalecas e cintas
25
.
18
M. de Almeida, Lisboa [...], p. 225.
19
Fernando Schwalbach, O Vcio em Lisboa, 1912, pp. 9-10.
20
O mesmo que fadista (cf. A. Bessa, A Gria [...]).
21
Francisco Cncio, Coisas e Loisas de Lisboa Antiga, Lisboa, 1951, pp. 50-53.
22
O Bomio de 5 de Fevereiro de 1910.
23
Ibid., de 12 de Fevereiro de 1910.
24
Pndega nas hortas (cf. A. Bessa, A Gria / . . . / ) .
944 25 F. Schwaibach, O Vcio f...J, pp. 9-10.
1.3 DO MARIALVISMO FADISTA ARISTOCRATIZAO DO FADO
No terceiro quartel do sculo xix no havia uma estratificao rgida
entre as mulheres do fado, no sentido de servirem clientelas socialmente
distintas. A Joaquina dos Cordes, que de tantos que tinha lhe veio o nome,
e outras como ela estavam sempre disposio, indiscriminadamente, de
quem lhes pagava ou lhes dava amor. Um poeta annimo de meados do
sculo xi x no perdeu, alis, a oportunidade de guindar a Joaquina dos
Cordes a uma espcie de herona nacional:
Sempre, sempre de seu rosto
A frescura conservou,
Puta sempre de bom gosto,
No fugiu de quem pagou:
Em Lisboa fez furores,
Teve dzias de amadores...
T dos nobres visitada,
Enriqueceu menos mal.
Entre as putas portuguesas,
Espanholas e francesas,
certeza das certezas
Que no houve puta igual.
[]
Dedica-lhe esses teus cantos,
vate, por gratido
/ .../
Entoem-se os doces hinos
A quem, por lei dos destinos,
Endireitou os pepinos
Da portuguesa nao!
Ali entrou o pissalho
J do povo, j do rei
f-J
Era uma puta de fama!
Mente quem coiro lhe chama;
No era puta d'Alfama,
Era uma puta de lei
26
.
Poder-se-, enfim, especular se as mulheres do fado no tinham
amantes predilectos. Parece que sim, mas todos eles, fossem marujos,
cocheiros ou marialvas, tinham uma particularidade comum: eram amantes
do fado. Dentro dos limites do possvel, elas sabiam respeit-los, no os
atraioando com outro qualquer. Separavam o seu comrcio dos seus amo-
res
27
. No sustentavam relaes amorosas duplas, at porque eram perigo-
26
Cancioneiro / .../
V A. Sousa, Bairro Alto, cit., p. 138. 945
sas, A Severa, por exemplo, logo que caiu nos braos do conde de Vimioso,
abandonou o Chico do Alegrete. O Chico ainda pensou tirar desforras do
conde, mas desistiu da ideia. Havia uma concorrncia lmpida (em termos
econmicos dir-se-ia perfeita) entre os rufies de raiz e os marialvas rufias.
O mesmo no se pode dizer quanto aos mangas de alpaca. Talvez porque
estivessem excludos das hostes fadistas. Uma vez, quando um jovem caixeiro
tipogrfico se aproximou de Marta, grande amiga de Severa, s muito mila-
grosamente se salvou de uma espera da ilustre fadistagem local
28
. Mesmo
com os aristocratas marialvas surgiam, por vezes, remoques. Quando o conde
de Vimioso, depois de deixar a Severa, pretendeu atacar a Marta, esta
retorquiu-lhe: Ao largo, amigo! Dez condes no fazem um fadista!
29
Mas
neste caso no seria tanto a rejeio do conde, mas a amizade por Severa,
que a levaria a tal afirmao. Na verdade, os amores dos marialvas pelas bai-
xas cortess eram geralmente bem aceites e banais. Se o Vimioso e a Severa
ou se o conde de Anadia e a Cesria fizeram poca, no foi por serem casos
nicos.
Mas os tempos mudam e o fado aristocratiza-se, aperalta-se, deixando de
ser apenas cantado nas baiucas, vielas e hospedarias o que, segundo
Tinop
30
, aconteceu a partir de 1868 ou 1869. Ter sido Calcinhas o primeiro
representante do canto fino do fado. Calcinhas participava em vrias ses-
ses que o marqus de Castelo Melhor organizava no seu palcio. Em 1873
realizava-se no Casino Lisbonense o primeiro concerto pblico de guitarra e
as damas de alta extraco entusiasmavam-se com o fadinho
31
. Chegou
mesmo a dizer-se que o fado tinha dois partidos: um, que [pretendia] can-
t-lo s nos palcos e nas salas, outro que [pretendia] exibi-lo em toda a
parte, incluindo a taberna
32
.
Com o virar do sculo, estas mudanas acentuam-se. Nas revistas, por
exemplo, passa a ser sempre obrigatrio o fado cantado por uma rameira da
viela, com a chinela pespontada bailando na ponta do p, gingando ama-
vios, pigarreando plangncias nas cordas da doce lira. Ao mesmo tempo que
o fado se aristocratiza, a vida bomia da capital transforma-se. Para alm
do fadista, figuras tpicas da bomia, como a proxeneta, o chulo e a prosti-
tuta, ganham novos hbitos, desenvolvem novas prticas. Como diria F.
Schwalbach, aqueles tempos em que as bacanais duravam dias e noites segui-
das, onde o amor se afogava e ressuscitava com as ondas de champanhe e
o som dos beijos se confundia com o sacar das rolhas
33
, vo dar lugar a
outros tempos. De algumas dessas transformaes procuraremos dar conta
seguidamente.
2. COSTUMES E MUDANA
Muito embora esta parte da comunicao esteja designadamente orientada
no sentido de se detectarem mudanas e elas ocorrem com significados
precisos , temos de reconhecer que muitas caractersticas da vida bomia
2 8
J. de S. e Costa, Severa, cit., pp. 105-107.
2 9
Id., ibid., p. 144.
3 0
Pinto de Carvalho (Tinop) , Histria do Fado, Lisboa, 1903, p. 79.
31
Cf. Antnio Osrio, A Mitologia Fadista, Coleco Horizonte, 25, Lisboa, 1974, p. 51.
3 2
Avelino de Sousa, O Fado de 20 de Maio de 1923.
946
33
F. Schwalbach, O Vcio [...], p. 8.
permanecem constantes ao longo de todo o perodo estudado, o que at nem
surpreende se considerarmos que estamos num espao social relativamente
fechado. Questo a privilegiar detectar o grau de impermeabilidade deste
espao relativamente ao que o circunda. Verificar, ainda, se as transforma-
es nele ocorridas acompanham as transformaes gerais da sociedade e em
que sentido. Por exemplo, verificar se h algum efeito de arrastamento, ou
seja, se as mudanas registadas no restrito espao social considerado so, de
alguma forma, efeito de mudanas de maior envergadura ocorridas na socie-
dade.
2.1 PROXENETAS E CHULOS
A proxeneta do sculo xix uma personagem socialmente distinta da dos
incios do sculo xx. Em primeiro lugar, e muito embora as relaes de
explorao entre proxenetas e prostitutas sejam tambm evidentes no sculo
xix, havia uma relao muito mais familiar entre elas, a ponto de, corrente-
mente, as segundas tratarem as primeiras por tias. Em segundo lugar, e esta
observao dirige-se s proxenetas de mais baixa condio social, a fisiono-
mia dos seus trajes era facilmente reconhecvel: de capote e leno, com uma
alcofa e o baralho das cartas na mo.
34
. Em terceiro lugar, a velha alcovi-
teira do sculo xix acumulava um maior nmero de funes: ela era, simul-
taneamente, a mulher que [entregava] mulheres e [dava] casa de
alcouce
35
.
Com efeito, e muito embora as donas de casa dos meados do sculo xix
se servissem das chamadas inculcadeiras ou engatadeiras, elas prprias
desempenhavam, normalmente, a funo de recrutamento, e por isso se de-
signavam tambm como alcoviteiras. Com o virar do sculo surgem as enga-
tadeiras a tempo integral, passando a actuar como verdadeiros agentes de
trfico conhecedores dos mais ardilosos segredos de marketing. Nas chega-
das dos comboios capital ou na provncia, para melhor poderem actuar,
at se apresentam, sofisticadamente, trajadas de irms da caridade ou com
uniformes de enfermeira
36
. s pequenas que andam na venda de peixe e de
fruta so feitas propostas com mobilizadores atractivos pecunirios
37
. E at
a qualidade do produto no descurada:
So quase sempre escolhidas as que tm seios redondos, ndegas
amplas, boas cores, alvos dentes e tutti quanti essencial para agradar
ao mais exigente
38
.
Quanto aos circuitos de divulgao do produto, passam a ser tambm
dos mais sofisticados: nas ruas da Baixa enviam-se bilhetes de convite ofe-
recendo a prtica de bons servios, como quem divulga um memorando
ou reclame dum estabelecimento que vulgarmente anuncia um gnero
39
.
A verdade sobre a vida ntima da capital aparece reflectida nas pginas
de anncios do Dirio de Notcias
40
.
34
A. de Sousa, Bairro Alto, cit., p. 209.
35
Santos Cruz, Da Prostituio na Cidade de Lisboa, 1944, p. 209.
36
Boletim Oftcial do Conselho Nacional das Mulheres Portuguesas, n. 6, ano I, Maio de 1916, p. 66.
37
A Vanguarda de 23 de Outubro de 1908.
38
Manuel Pedro de Abreu, . . . Da Tragdia Social, Lisboa, 1919, pp. 15-16.
39
A Vanguarda de 23 de Outubro de 1908. 947
4 0
Cf. tambm Jlio Guimares, Fados para Rir..., Coleco Economia, 46, p. 11.
Outra das figuras da bomia que se transmuta a do chulo. Nos meados
do sculo xix, o chulo era uma personagem diferente e dupla: era um marido
complacente e guarda-costas para ocasies crticas. S quando ia para
o verde limo (priso) que elas lhe abonavam algum dinheiro e tabaco.
Regra geral, eram marujos ou cocheiros, uns e outros mestres na arte de can-
tar o fado. Com o evoluir dos tempos, gatunos e faquistas passam a ser os
seus mais-que-tudo. Com efeito, s odaliscas dos bordis dos incios do
sculo xx pouco lhes importava que o amante cantasse o fado. O preferido e
disputado, muitas vezes ponta de chinela, era aquele que maiores mele-
nas tinha, que maior nmero de prises contava e que melhor sabia dar pi-
cada ou marear um gajo desta para melhor, como elas se exprimiam na sua
gria caracterstica
41
.
De companheiros para as ocasies crticas, os chulos passam a intencio-
nados exploradores. Em meados do sculo xi x chegavam contribuir com
uma quota para elas, das quais nada recebiam seno os conhecidos favo-
res. Acompanhavam-nas de dia nos passeios e noite nas vadiagens pela
cidade. Assumiam-se, fundamentalmente, como protectores. Referia Santos
Cruz:
[...] tem-se visto repetidas vezes duas mulheres sarem do bairro de
Alfama para a Rua da Alfndega e Terreiro do Pao [...] levando cada
uma delas o seu protector, que de alguma distncia as seguiam e guarda-
vam e sendo uma delas certa noite muito insultada por um homem dos
que as costumam procurar, custou-lhe uma facada tal insulto, evadindo-
-se tanto ela como o seu protector s diligncias da polcia
42
.
Com o virar do sculo, quase todos estes rufies passam a viver custa
destas desgraadas, chegando a espanc-las quando no lhes do
dinheiro
43
. Em 1912, F. Schwalbach sintetiza da seguinte forma a relao
entre o chulo e a prostituta:
O chulo anda sempre a rondar-lhe a porta e no raro ver-se [...] pas-
sar-lhe para a mo uns cobres que lhe so agradecidos com uma palmada
na cara que as deixa radiantes para o resto da noite
44
.
2.2 PROSTITUTAS: ORIGEM SOCIAL
Um aspecto que permanece relativamente constante diz respeito ori-
gem social do grosso das prostitutas. Uma simples observao do quadro
n. 1 permite-nos concluir que, pelo menos at aos finais do sculo xix, as
criadas e as costureiras so um verdadeiro exrcito de reserva de pros-
titutas.
Esta situao no se altera com o virar do sculo. Em 1908, de uma
amostra de prostitutas observadas por Tovar de Lemos
45
, cerca de 80% ha-
viam sido criadas de servir, domsticas ou costureiras. Em 1926, Azevedo
4 1
F. Schwalbach, O Vcio [...], p. 43.
4 2
S. Cruz, Da Prostituio [...], pp. 113-114.
4
3 A. B. Gomes, Histria [...], pp. 88-90.
4 4
F. Schwalbach, O Vcio [...], pp. 46-47.
948
4 5
A. T. de Lemos, A Prostituio.,., p. 28.
Profisses anteriores das prostitutas matriculadas, no concelho de Lisboa, de 1862 a 1901
[QUADRO N. 1]
Quinqunios
1862-66
1867-71
1872-76
1877-81
1882-86
1887-91
1892-96
1897-1901
Profisses (percentagem)
Criadas
42,6
41,3
20,8
22,8
26,3
32,6
42,3
44,4
Costureiras
11,9
16,2
13
9,4
17,4
26,5
22
16,9
Operrias
fabris
1
1,5
2,2
2,4
3,1
2,2
3,5
Operrias
agrcolas
1,6
2
1,9
1,7
0,9
1,7
0,2
Outras
profisses
45,1
21,1
21,7
7,4
8,1
6,3
8,3
3,6
Sem
profisso
18,7
30,7
36
20,4
25,1
15,6
22,2
Com exerccio
de prostituio
10,2
20
23,4
5,4
5,3
4,8
Fonte: Angelo Rodrigues, Da Prostituio em Portugal, Porto, 1902, pp. 342-363.
Neves * adiantava os seguintes resultados: das 924 prostitutas registadas em
Lisboa, 479, ou seja, mais de 50%, tinham sido costureiras e modistas (105),
domsticas (188) ou serviais (186). Em 1933, Tovar de Lemos
47
observava
que, de nova amostra de prostitutas estudadas, mais de 70% tinham sido
criadas (54,6%) ou domsticas (15,6%).
As explicaes adiantadas sobre estes dados e, de uma forma geral, sobre
a prostituio nunca foram muito convincentes. Havia a tendncia para ex-
plicar um fenmeno que social por causas no sociais: morais, legislativas,
psicolgicas, msticas, biolgicas, etc. Para F. Schwalbach, por exemplo,
eram causas psicolgicas (psicose da ascenso social) que explicavam a pros-
tituio das costureirinhas: os magros proventos da agulha no as deixa-
vam ir longe e, portanto, o que no d a agulha compra o corpo
48
. Quanto
s criadinhas, eram movidas por um irreverente e incontrolvel esprito
juanista, de conquista fcil:
v-las a pelo romper das 8 da manh, atravessarem o Rossio, [...]
cabaz no brao, saia arregaada, a caminho da praa, rindo a uma ou
outra graa pesada que lhes dirigida
49
.
Tovar de Lemos, um dos autores mais interessados no estudo da prosti-
tuio, se, por um lado, fazia vagas aluses promiscuidade nas oficinas
e ateliers e s rpidas mudanas de meio, era, por outro lado, perempt-
rio: As filhas das classes pobres, em geral, nascem taradas.
x
E deleitava-se
com provas antropomtricas, compassos, calibres, gonimetros, etc, para
chegar concluso de que cerca de 80% das prostitutas observadas tinham
estigmas de degenerescncia, 90% possuam cabelos pretos ou castanhos,
80,8% tinham olhos de igual cor e de que toda elas eram, naturalmente,
magras e abatidas
51
.
4 6
Azevedo Neves, As Matriculadas Existentes em Portugal, separata do n. 4 do vol. II (1923-25) do
Arquivo de Medicina Legal.
4 7
A. T. de Lemos, O Servio de Inspeco de Toleradas em 1933, Lisboa, 1934, pp. 18-20.
4 8
F. Schwalbach, O Vcio /. . . /, p. 12.
4 9
Id., ibid., pp. 14-15.
50
A. T. de Lemos, A Prostituio / . . . j , p. 28.
51
Id., ibid. 949
Desenvolve-se tambm a teoria de que a prostituio uma consequncia
da criminalidade, da decadncia moral, da vadiagem. O Comrcio do Porto,
em 1893, por exemplo, protestava contra trs ou quatro vadias que defronte
das janelas dos Paos do Concelho, na parquia de So Julio, jogavam as
cinco pedrinhas, com grande gudio dos transeuntes:
Visto, pois, que a Policia no quer absolutamente importar-se com
semelhante indecncia, para lhe pr termo, como deve, pedimos hoje
Mesa da benemrita Irmandade do Santssimo daquela freguesia que no
consinta to indecoroso proceder em seus domnios e que d as mais ter-
minantes ordens aos seus empregados menores, para que enxotem dali o
repugnante espectculo
52
.
As campanhas de certa imprensa determinam um aumento da represso
policial. Fialho de Almeida, em finais do sculo xix, regozijava-se:
A Polcia tem andado a remover das ruas concorridas todas as casas
de amor onde no tem provavelmente huri marcada. Foram j mandadas
sair da Rua do Arsenal todas as pegas do vcio que ali chamavam os tran-
seuntes; mandadas fechar as capoeiras da Rua Augusta e da Rua da
Prata
53
.
Alguns contestatrios mais exaltados que no isentam de violentas cr-
ticas os pivinhas (maduros caa de frangainhas) chegam mesmo a recla-
mar a pena mxima do rei visigodo Recaredo: 300 aoites e trabalhos fora-
dos! Com Joo Franco, centenas de mulheres so matriculadas fora,
algumas das quais se reconhece depois serem virgens. Vozes de protesto come-
am ento a surgir. A Vanguarda, por exemplo, jornal da oposio
54
, dirige
uma violenta campanha contra o Governo com o objectivo explcito de des-
mascarar a desmoralizante caa s borboletas movida pela Polcia Sanit-
ria. Implicitamente, claro que a campanha tinha objectivos polticos. No
roubo das grinaldas de virgens, A Vanguarda implicava, para alm da
quadrilha policial, os padres, que correntemente designava como abu-
tres de sotaina e coroa
55
. Ora nem sempre a represso da Sanitria se exer-
cia uniformemente sobre as prostitutas. Enquanto algumas eram presas trs
e mais vezes ao dia, mesmo que viessem da missa
56
, vrias eram as casas a
cuja indstria ilcita a Polcia, como tinha as suas gostosas compensaes,
fechava interessadamente os olhos
57
. Todavia, se alguma costureira ousasse
fintar um polcia, era certo e sabido que acabava matriculada
58
.
Mesmo assim, alguns autores no viam esta relao de compadrado entre o
elemento policial e o elemento prostituvel. Aludiam preferencialmente a
relaes msticas determinadas por factores estticos. Rodrigues Veloso,
por exemplo, referia-se, em tom suspiroso, aos amores de sopeira da seguinte
forma:
52
Comrcio de Portugal de 20 de Agosto de 1893.
53
Fialho de Almeida, Os Gatos, vol. II, p. 259.
54
Assumia-se como Republicano Independente.
55
A Vanguarda, nomeadamente nmeros de Outubro de 1908.
56
Ibid., de 1 de Novembro de 1908.
57
Abel Botelho, Patologia Social II, O Livro de Atda, 4.
a
ed., Porto, 1927, p. 264.
950
58
A Vanguarda de 2 de Outubro de 1908.
Os amores em que se deixa facilmente ir, como a folha seca ao cimo e
correr das guas, por qualquer municipal ou polcia de fartos e cuidados
bigodes
59
.
Sousa Basto, mais resignado, limitava-se a verificar:
Como mulheres, as amas-de-leite e as criadas de servir tm sempre
dado a vida pela farda. Foram os municipais os seus primeiros amores.
Se iam passear os filhos da casa, levavam sempre guarda de honra. Se
saam ss [...] imediatamente lhes surgia um municipal para as acompa-
nhar [...]. Se a patroa [...] desconfiava de que a sopeira metera algum
em casa, ia passar revista ao armrio da cozinha ou debaixo da cama e l
encontrava infalivelmente um municipal
60
.
2.3 PROSTITUTAS: ESBOO DE UMA ESTRATIFICAO
Uma das teses desta comunicao aponta para o surgimento de uma
estratificao mais rgida entre as prostitutas com o virar do sculo. Esta
A estratificao das prostitutas nos finais do sculo XIX
[QUADRO N. 2]
C
l
a
s
s
e
s
2.
a
rea habitacional
Habitam, em geral, os 1 .
o s
andares.
Outras vezes, as casas toleradas
onde vivem em comum ocupam
todo um prdio. Preferem as
ruas da Baixa e do Chiado. Algu-
mas casas no tm sinal exterior
que as distinga e outras esto ofi-
cialmente registadas como casas
de passe.
Vivem geralmente em comum em
ruas da Baixa, Rua Nova do Al-
mada, algumas ruas do Bairro
Alto, imediaes do Chiado e
Rua de So Paulo. Quase todas
! as casas toleradas esto em l .
o s
andares, com tabuinhas nas ja-
1 nelas. Em alguns prdios existem
1 at 3 casas de toleradas, com ser-
| ventia pela mesma escada.; ou-
tras vezes so estas casas frontei-
3.
a
ras uma outra em ruas no
muito largas ou em prdios con-
tguos. As meretrizes isoladas
habitam quase todas em quartos
alugados.
Aglomeram-se, nomeadamente, no
Bairro Alto, Mouraria e Espe-
rana. A Rua dos Vinagres, a
Rua dos Canos e o Beco da Ri-
cardina tm grande concorrn-
cia. Quase todas vivem isoladas
em lojas, casas trreas, muitas
vezes sem ar nem luz, com uma
s habitao, que pagam a 300
ris dirios e mais.
Variveis
Zona de giro
Frequentam os
passeios e os
teatros, onde se
tornam conhe-
cidas.
rea habitacional.
Provocam porta
de casa, geral-
mente guarne-
cida de uma
meia porta de
madeira, ou
nas baiucas das
vizinhanas.
Usos e padres de
comportamento
Luxo no trajar c
em suas casas.
No provo-
cam, em geral,
escndalos.
Vivem com menor
luxo. Provo-
cam os homens
com gestos e
palavras, nas
ruas e das jane-
las das casas
que habitam.
Pobres no trajar.
Provocantes e
des ordei ras .
Cultivam uma
gria especifica
e so muito su-
persticiosas.
Preos
De 1000 a 2250 ris.
De 240 a 1000 ris.
Clientela
Classes abastadas
da sociedade.
Classes mdias e
pequena bur-
guesia.
i
!
De 40 a 240 ris. Classes mais po-
bres: oper-
rios, soldados e
marinheiros.
Fonte: quadro compilado a partir, fundamentalmente, de dados de Armando Gio, Contribuio para o Estudo da Prosti-
tuio em Lisboa, Lisboa, 1891, pp. 20-27.
5 9
R. Veloso, Aspectos cfe Lisboa, p. 134.
6 0
Sousa Basto, Lisboa Velha, Lisboa, 1947, p. 206.
951
estratificao passar a ser estudada com base nas seguintes variveis: rea
habitacional, zona de giro, usos e padres de comportamento, preos e
clientela. Para melhor acompanhamento, considere-se o quadro n. 2, que,
reportado a finais do sculo xix, ser tomado ainda como referencial ou termo
de comparao relativamente ao que se passou antes e depois desta data.
rea habitacional
Pode dizer-se que esta uma das variveis que, desde os tempos mais
remotos, mais constncia revelou na estratificao das prostitutas. J em
meados do sculo xix, Santos Cruz, num dos estudos pioneiros sobre a pros-
tituio na cidade de Lisboa
61
, admitia uma certa estratificao entre as
prostitutas, considerando-as, genericamente, em trs categorias ou ordens,
consoante as zonas que habitavam. Contudo, essa estratificao no era ainda
muito rgida e em vrias zonas de Lisboa, como no Bairro Alto, mistura-
vam-se prostitutas de ordens diferentes. Nestes casos havia, mesmo assim,
critrios de diferenciao que haveriam de perdurar: enquanto as de 1.
a
e 2.
a
ordens habitavam os l.
os
andares das casas, preferindo as que tivessem jane-
las sacadas, as de 3.
a
quedavam-se pelas lojas imundas dos bairros tpicos.
Com o virar do sculo acentua-se a tendncia para as prostitutas residi-
rem, segundo a sua categoria, em reas ainda mais delimitadas. De qualquer
forma, e por fora da tradio, as tabuinhas suspeitas nas sacadas conti-
nuam a persistir
62
e a diferenciar as prostitutas de l.
a
e 2.
a
categorias das
de3.
a
Poderamos agora diferenciar as casas de passe e as hospedarias dos bor-
dis. De uma forma geral, enquanto as casas de passe eram escolhidas pelas
costureirinhas, as hospedarias eram preferidas para os amores sopeirais.
Mas havia outros traos distintivos. As hospedarias eram bem mais descon-
fortveis que as casas de passe. Segundo Fernando Schwalbach
63
, nas hospe-
darias apareciam lanternas penduradas s janelas a indicarem que ali se
amava a seis vintns por par. Os degraus das negras escadas eram carun-
chosos e as portas, geralmente, estavam encostadas. Ao empurrarem-se,
soava uma campainha barulhenta, aparecendo, ento, uma velha desgrenhada
empunhando numa das mos uma palmatria de folha com uma vela e na
outra um pano dobrado em quatro. Nas casas de passe, o mobilirio era
muito melhor e, em vez da velha, aparecia uma criada ou a prpria dona da
casa. Por sua vez, os bordis tinham um aspecto ainda mais miservel que as
hospedarias e eram frequentados, geralmente, por raparigas vindas do campo
que haviam migrado para a cidade na esperana de melhores dias. Da
que pelas paredes dos seus quartos aparecessem diversas oleografias repre-
sentando vistas de campo. As mais acitadinadas usavam tambm retratos de
toureiros predilectos, quase sempre encimados por pares de bandarilhas tra-
6 1
F. I. Santos Cruz, A Prostituio na Cidade de Lisboa, Lisboa, 1841.
6 2
O primeiro andar, com as tabuinhas verdes sanefando em toldo para fora de duas sacadas, e umas
toalhinhas brancas, postas [...] a enxugar, tinha a impudncia clssica do bordel tolerado e regulamentado na
lei (A. Botelho, O Baro / . . . / , p. 42) . Outra impresso do mesmo autor: Dum primeiro andar, com tabui-
nhas verdes, logo abaixo do Circo, meninas de batas brancas convidam: Psiu! No sobes catitinha?, aos ja-
notas que passavam (id., ibid., p. 9) . E Fialho de Almeida refere: Vozes de esgoto, num primeiro andar com
tabuinhas, pedem meios beefs a quem passa. Casas de prego. Casas de jogo. Casas de passe (Lisboa Galante,
3.
a
ed., 1920, p. 28) .
952 63 F. Schwalbach, O Vcio / .../
zidas pelos seus mais-que-tudo de uma tourada de Cacilhas ou de Algs.
Ainda em relao aos bordis, e segundo Schwalbach, nada do que nestes se
encontrava pertencia prostituta.
Zonas de giro
As zonas de giro aparecem, na opinio de vrios autores, bem demarcadas.
Segundo a perspicaz e paciente observao de Alfredo Gallis, a Baixa lisboeta
dos inicios do sculo xx tinha uma fisionomia inaltervel de noite para
noite. Da Rua da Vitria para a Rua do Crucifixo havia a concorrncia
estrangeira (loiras francesas das docas de Bordus e de Marselha): atacavam
de preferncia os homens de certa idade e aparncia sria e alongavam
muitas vezes o seu giro at ao Largo de Cames; a aparecia a sentinela,
mulher esguia e alta [...] [que fizesse] vento, [...] chuva, [...] frio [ou]
calor, [permanecia] firmemente no seu posto, no passeio defronte da Farmcia
Estcio
64
. Na Praa de D. Pedro IV apareciam prostitutas da Travessa do
Forno e do Largo do Regedor; com elas travavam conversa marinheiros, sol-
dados, carroceiros, gatunos e rufias navalha na algibeira e vinte prises
de cadastro
65
. Finalmente, nas Ruas Augusta, da Prata e dos Correeiros
havia a prostituio vagabunda, com quartel-general nos Correeiros.
Analisando agora o quadro de Armando Gio, vemos que as prostitutas
mais sedentarizadas eram as de mais baixa categoria:
Toda a noite as malaguenas roucas estalam e assomam figuras desfei-
tas, de cabelos em borla sobre crnios de marfim, e batas espaventosas
por cujos decotes pendem os seios, num enjoo de velhos requeijes,
apoiegados por toda uma clientela de leiteiro
66
.
As de 2.
a
e l.
a
ordens optavam pelo chamado faire Ie trottoir.
Note-se agora que j em pleno sculo xx ocorre uma mudana assinal-
vel. A era das tabuinhas vai dar lugar era dos automveis e dos bares. Com
efeito, nomeadamente aps a queda da Repblica e com o aumento da re-
presso, a prostituio passa a ser cada vez menos exercida na rea habita-
cional da prostituta. O mesmo se pode dizer quanto racolage nas ruas, que
a polcia de costumes procura reprimir. Como refere Tovar de Lemos, as
antigas casas onde as raparigas viviam em comum tendem a desaparecer
67
.
A simples observao do quadro n. 3 mostra a significativa baixa registada
no nmero de casas de toleradas em Lisboa de meados do sculo xix para
meados do sculo xx. Mesmo assim, em 1950, Lisboa possua mais de 369%
do nmero de casas de toleradas de todo o Pas
68
.
Os alcouces de meia porta, o avental de pau e a cortina branca, para j
no falar dos retiros das hortas nos arrabaldes da cidade, do lugar aos
bares, aos sales de moda, com manicurs mais ou menos especializadas,
aos sales de ch, com danas mais ou menos sofisticadas, etc. Depois, e
6 4
Alfredo Gallis, A Baixa, p. 94.
65
Id., ibid., p. 95.
66
F. de Almeida, Lisboa Galante...., p. 32.
67
A. Tovar de Lemos, O Servio de Inspeco de Toleradas em 1937, Lisboa, Imprensa Nacional, 1938,
p . 5 .
68
Id., Inqurito acerca da Prostituio e Doenas Venreas em Portugal, Lisboa, Editorial Imprio,
1953. 953
Nmero de casas de toleradas em algumas freguesias
de Lisboa, em 1841 e 1947
[QUADRO N. 3J
Freguesias
Ajuda
Belm ,
Alcntara
Santa Isabel
Lapa
Santos
So Sebastio
SoMamede
Mercs
Santa Catarina
Cames
Encarnao
So Jos...
Sacramento
Mrtires
Pena
Restauradores
Conceio
SoNicolau ,
SoJulio
Madalena ,
Anjos
Socorro
So Loureno e So Cristvo.
S e So Joo da Praa
Castelo
1947
7
8
10
10
3
30
1
8
21
8
72
30
7
11
6

14
18
2
2
51
11
1
6

1
:
3
3
37
16
5
9
3
11
2
6
25
3
2
Fonte: quadro compilado a partir de dados de A. Tovar de Lemos, O Servio
de Inspeco de Toleradas no Ano de 1947, Lisboa, 1948.
como reconhece Mrio de Almeida, o convvio das prostitutas era mais pro-
curado na Lisboa adormecida da rainha D. Maria II por motivos que o
progresso e os caminhos-de-ferro removeram
69
. As vnus mercenrias
comeam, mais insistentemente, a frequentar as romarias, as festas, os
bailes, as feiras:
Nas tascas imundas maneira
das de Alfama, bem tristes coitadinhas!,
bebe-se vinho e comem-se sardinhas:
Entrai meus senhores! Que bem que cheira!
70
Como refere Tovar de Lemos, as barracas de bebidas e comidas, algu-
mas vezes at com gabinetes ou camarins reservados [...] [e] as barracas de
tiro so geralmente servidas por mulheres prostitutas, havendo at as cha-
madas barraqueiras ambulantes
71
.
954
6 9
M. de Almeida, Lisboa no Romantismo..., p. 25.
7 0
O Fado de 19 de Agosto de 1923.
7
A. T. de Lemos, O Servio [...], p. 13.
Usos e padres de comportamento
Quanto aos usos e costumes, sempre existiram diferenas entre as prosti-
tutas de diferentes categorias. Em meados do sculo xix, refere Santos
Cruz, as prostitutas de l.
a
e 2.
a
ordens vestiam como senhoras honestas e
estavam a par das mais sofisticadas modas parisienses
72
. As de 3.
a
reconhe-
ciam-se, na opinio do mesmo autor, pela falta absoluta de tratamento
apropriado, com todos os vcios de crpula e libertinagem associados aos
efeitos do uso exagerado do vinho [e] comida picantes
73
.
Com o correr dos tempos, esta diferenciao mantm-se, mas assume
novos aspectos. A sociedade dos incios do sculo xx uma sociedade em
transformao, tanto do ponto de vista poltico-ideolgico como do ponto
de vista econmico. A estrutura social est em constante mobilidade, pas-
sando por sucessivos nveis de estratificao e de reajustamentos sociais,
com aristocratas decadentes cedendo o lugar a novos-ricos endinheirados.
Em 1908, .4 Vanguarda ironizava:
O luxo das mulheres e a grosseria profunda dos homens fizeram de
Lisboa uma espcie de Sodoma e Gomorra, que h muito teria sido des-
truda pelo fogo celestial se o Deus dos catlicos no fosse tambm um
desbragado sulto
74
.
A prostituio aumenta nestes anos. Bugalho Gomes afirmava, em 1913,
no sem exagero: [...] cada casa um bordel, cada prdio um alcouce.
75
Aps a revoluo de Outubro de 1910, a moda prossegue em seus disla-
tes. Entra-se na era dos chapus. So chapus mujique, turbante,
boca de sino, generada, roda de automvel, drago de cavala-
ria, s trs pancadas, etc. evidente que esta excitao provoca mecanis-
mos de socializao por antecipao, como diria Merton, atravs da
moda. O primo Baslio, se viesse, no encontraria hoje em Lisboa uma Luzia
com meias de tear, conformava-se um atento observador da poca
76
.
E Malheiro Dias, nas suas Cartas de Lisboa\ acrescentava:
Lisboa recebe essa exilada tribo de mulheres (das Beiras) vidas e
famintas para servir [...] Mas, passados meses oh, milagre , a beiroa
aparece-nos espartilhada, com blusa de seda, mantilha de renda e capa
de peluche. [...] Guardou um saiote na mala [...] mas usa um colete do
Grandela
77
.
Esta fulgurncia, verdadeira revoluo nos costumes, no vai, evidente-
mente, tirar da misria as prostitutas da mais baixa posio. O que se passa
que, na medida ern que a mobilidade vertical se torna mais elstica, se tende
para uma polarizao crescente na estratificao social das prostitutas.
Criam-se hiatos, os estratos castificam-se, os contactos entre prostitutas de
diferentes categorias tornam-se improvveis. As de mais baixa posio
tendem a distinguir-se cada vez mais pela abundncia de osso:
72
F. I. S. Cruz, A Prostituio [...], pp. 158-159.
73
Id., ibid., p. 169.
74
A Vanguarda de 16 de Outubro de 1908.
75
Augusto Bugalho Gomes, Histria Completa da Prostituio, Lisboa, 1913, p. 86.
76
Pedro Osrio, Lisboa, Porto, p. 44.
77
Citado por Rodrigo Veloso, Aspectos [...], pp. 132-133. 955
Nas lojas reparai:
Rameiras, desgraadas,
Em trajos seminus de chitas desbotadas,
Dormitam junto porta.
Algumas h, porm,
Que numa rouca voz que j timbre no tem
Arremessam ao ar um cntico indecente
Com fumo de cigarro e bafos d'gua-rdente
ls
Pode-se dizer que sempre nas camadas mais baixas das prostitutas que
se encontram os comportamentos mais tpicos e que tambm nestas cama-
das que a tradio tem mais fora: o abuso de bebidas alcolicas, o hbito de
mentir, as rixas, etc. Encontram-se ainda outros aspectos dependentes do
seu modo de vida. Utilizam, frequentemente, nomes de guerra, que adoptam
e mudam para se distinguirem de outras meretrizes do mesmo nome ou para
fugirem a investigaes da famlia, poder judicial, etc. Vejamos uma interes-
sante e atenta descrio fisionmica feita por Alfredo Gallis, em 1909:
[...] a Gorda Esperana, de cara abolachada e vermelha, baixa e de
seios tremendos [...] verdadeiro tipo da provinciana rude; a Rita bonita
muito cheia de cordes de oiro [...]; a algarvia de rosto suno, mas [...] de
umas pernas magnficas [...]; a Adelaide veterana, irnica [...] e dando
lies de filosofia s mais novas; a Maria de Almeida e a Elvira Zuca,
altas, petulantes, batidas por uma longa prtica do fado triste [...]; a
Laura de Setbal [...] [com o] eterno casaco encarnado; a Zefa [...] zara-
gateira [...]; a plida e filosfica Aurlia [...]; a Sara grande, cega do
olho direito [...]; a Alice, muito magra [e] desdentada [...]; a Amlia de
Coimbra [...] [j reformada e pedindo] esmola aos antigos fregueses que
a conheceram cheia de vida [...]; a celebrizada Lcia, a herona da locali-
dade, que de quando em vez alarmava o bairro quando o amante, um
sargento da Armada, rodo de cimes, lhe arrombava a porta [...]; a
Augusta alta [...] desdentada como a Alice [...]; a Albertina, j de idade
madura, mas ainda formosa [...]; e, sempre de leno e xaile [...], a Antnia,
pedindo um vintm ou um cigarro
79
.
A corroborar a ideia da reproduo de costumes nas camadas mais bai-
xas das prostitutas e da relativa impermeabilidade que tais camadas denotam
em relao ao meio social circundante est o facto de elas desenvolverem
uma gria especfica que se retransmite e se renova ao longo das sucessivas
geraes de prostitutas. certo que muitos termos de gria se transformam
em calo. Isto prova apenas que os fluxos de contgio lingusticos se orien-
tam mais no sentido dos submundos da prostituio vagabunda para o meio
circundante do que no sentido inverso. H pois formas culturais prprias
que se desenvolvem tendo por suporte a linguagem, aparecendo nesta como
componente destacvel a espontaneidade:
Chica, que tal hoje?
Eu sei c, mulher. Uma desgraa, so estas horas e ainda no me
estreei.
78
Delfim Guimares, Lisboa Negra, Lisboa, 1893.
956
79
A. Gallis, A Baixa, pp. 99-100.
Nem eu, e sempre quero ver como hei-de logo largar as trs roscas
para a patroa. Tambm no me admira; logo ao abrir o estabelecimento
vi um macaco parado defronte da porta. Estou inguiada para todo o
dia.
Enguiada est a gente desde que vem para esta vida. Isto foi cho
que j deu uva.
Olha que s vezes no h maus dias! Ainda antes de ontem eu tirei
limpinhas quatro coroas.
Pois sim, v l tu hoje! Nem uma de lepes. E se fosse s a patroa
que me ralasse...
Sim, sim; onde te morde sei eu; tens o gajo perna e queijada nem
ver. Olha, sabes o que te aconselhava?
O qu?
D-lhe de trombas e governa-te s, faz como eu. Depois que o
meu tipo me comeou a malhar por eu no lhe dar massa para o brdio,
larguei-o que foi uma consolao; nada que o meu corpinho nem da me
nunca levou pancada; quanto mais agora do pingente. Chia!
Pois sim, mas olha que isto da gente no ter ningum com quem
desabafe noite! Ao menos com eles sempre uma pessoa pode falar na
vida, e olha que nem todos so maus. O meu...
O teu o qu? to bom como os outros. Eu bem oio de noite o
arraial gue te vai na lombeira l no quarto.
- a brincar.
Tambm eu dizia isso quando os tinha, mas a quem ardiam era a
mim
80
.
A superstio, os sentimentos e cultos religiosos so outras manifesta-
es que se desenvolvem, sobremaneira, entre as prostitutas de mais baixa
condio. Contudo, estas caractersticas atenuam-se paulatinamente com o
evoluir dos tempos. Em 1841 afirmava Santos Cruz:
Muitas delas vo sempre missa quando o tempo o permite; algumas
h que vo confisso; elas prostram os joelhos em terra quando passa
alguma procisso ou o Sacramento para algum enfermo
81
.
Conservam e desenvolvem, pois, alguns sentimentos religiosos. No raro
usam escapulrios ao pescoo e algumas possuem ornamentados oratrios.
Muitas enviam mesadas s famlias e outras, mes, so extremosas para os
filhos
82
. A conservao destes sentimentos religiosos aparece associada a
prticas supersticiosas, com todo o rol de mezinheiras com promessas, mani-
gncias, feitios e rezas.
Abel Botelho d-nos conta de uma mezinhice comum em que a religio e
a superstio se associavam. Depois de queimarem cocas, esturaque, incenso
e alecrim, as prostitutas davam as mos entre si e, rodopiando, cantavam em
coro:
Assim como as cocas
Cocaram os peixes do mar,
80
F. Schwalbach, O Vcio [...], pp. 38-39.
81
S. Cruz, Da Prostituio / .../ , 1944, p. 97.
82
Armando Gio, Contribuio para o Estudo da Prostituio em Lisboa, Lisboa, 1891, pp. 19-20. 957
Assim as cocas coquem os homens,
Pra eles de mim gostar,
Pra com eles bom dinheiro ganhar,
Pra com ele comer, beber
Epagar a quem dever...
Em louvor do S. S. Sacramento do altar
83
Depois, uma a uma, pegavam num enorme chifre de carneiro e, dando
com ele furiosamente contra as paredes e as portas, clamavam numa crdula
alucinao:
Corno! Cabro!
D-me dinheiro, fortuna e po
84
Na prpria comunicao verbal h um conjunto de alegorias vincada-
mente inspiradas no culto religioso. Quando alguma prostituta, a qualquer
esquina, se demorava mais com algum fregus, a outra replicava: O fi-
lha, larga... isso a no caixa das almasl
85
Por outro lado, havia entre a baixa prostituio relaes de forte solida-
riedade. Socorriam-se mutuamente com vestidos, quando deles absoluta-
mente careciam e, especialmente, quando se encontravam em estado de
misria
86
. Este esprito benemrito ou filantropo dirigia-se tambm aos men-
digos que andavam pelas ruas invocando em voz alta a caridade dos fiis,
aos quais lanavam das janelas as suas esmolas
87
. Aquelas que no se mos-
trassem imbudas deste esprito eram escorraadas e apelidadas de fo-
cas
88
.
Preos
Os preos constituem outra varivel de estratificao a considerar. As
variedades distinguiam-se pelo preo e, como dizia F. Schwalbach, havia
obra para todo o preo
89
: desde o antigo amor de seis vintns das vielas
de Alfama e Mouraria at ao de coroa dos 1 .
os
andares da Travessa da Palha.
Como se observa atravs do quadro n. 2, os preos variavam, em finais do
sculo xix, entre os 40 a 2250 ris. Naturalmente que, no sculo xx, os pre-
os se inflacionaram, mas a amplitude ter-se-, proporcionalmente, mantido.
O que importa aqui realar a flagrante explorao de que as prostitutas
passam a ser vtimas, nomeadamente quando os circuitos de comercializao
se sofisticam. Atravs do quadro citado refira-se que, s para fazer face ao
pagamento da renda da casa um quarto com um estafado canap anti-
qussimo, sem estilo, e uma cama a que mais vulgarmente chamam rebeca *> ,
as prostitutas de mais baixa categoria tinham de se vender mais de sete vezes
ao dia! Acresce que, neste contexto, a estratificao se torna mais rgida,
surgindo variadssimas camadas em cada estrato. Nas hospedarias dos in-
83
Abel Botelho, Patologia Sodai II, O Livro [...], p. 373.
84
Id., ibid., p. 374.
Id.
86
Id.
ibid., p. 228.
ibid., p. 184.
ibid., mesma pgina.
, ibid., mesma pgina.
89
F. Schwalbach, O Vcio [...], p. 37.
958 9 Manuel Pedro de Abreu, ...Da Tragdia [...], p. 29.
cios do presente sculo surge sempre a pergunta sacramental: De quanto?
Conforme a resposta do cliente, assim a porta de um dado quarto se
abria
91
.
Clientela
Na verdade, uma estratificao rgida das prostitutas segundo a clientela
s se verifica a partir dos incios do sculo xx. Como vimos na parte inicial
desta comunicao, a segunda metade do sculo xix proporcionava uma
convivncia aberta entre prostitutas, fadistolas, vadies e aristocratas. La-
mentava-se Paulo Osrio dos efeitos desta convivncia nos padres da moda
masculina:
O homem de Lisboa nem sequer veste bem: cobre-se por um modelo
misto, pedao arrancado esttica de Alfama, pedao surripiado s
modas de Paris
92
.
E Jlio Csar Machado corroborava:
Hoje h por a muitos fidalgos que se expem a ser tratados por tu
pelo leiteiro
93
.
A partir de finais do sculo xix h casas que, para adquirirem prestgio,
passam a seleccionar rigorosamente a clientela, apenas admitindo titulares,
conselheiros, mandes, ricaos e grandes nomes batidos na tagarelice enco-
mistica das gazetas. Das antigas casas chiques destacava-se a da Antnia
Morena, na Rua Larga de So Roque, tendo tambm entrada pela Rua das
Gveas; curiosamente, as fmeas eram as mesmas, mas o amor pela Rua
de So Roque tinha um preo e pela Rua das Gveas tinha outro
94
. A par do
direito de reserva de admisso
95
, a sofisticao desenvolve-se ao nvel do
mais elementar pormenor. A conselho da dona da casa, as prostitutas anun-
ciavam-se sempre como separadas dos maridos. Outra deixa invarivel para
todos era que elas no moravam ali. Para fingir que as iam buscar longe,
faziam-se rodar trens por cocheiros-estafetas a soldo por este servio:
O Escangalhado [...] estava sempre ali perto, na estao, coca, e
cuja esmadrigada calea era certo vir feralhando ruidosamente do Rossio,
pela Rua Augusta, parar porta de casa e seguir depois a dar a volta pela
Rua do Ouro, de cada novo fregus que chegava
96
.
certo que, no sculo passado, o acesso das camadas populares a certas
prostitutas estava vedado. Como refere Santos Cruz, tambm em 1840 cer-
tas prostitutas tinham clientela prpria. Segundo o mesmo autor, aquartela-
mentos de 400 a 500 praas contavam com 50 ou 60 mulheres
97
. Contudo,
91
F. Schwalbach, O Vicio [...], pp. 16-21.
92
Pedro Osrio, Lisboa, Port o, p. 47.
93
J. C. Machado, Lisboa [...], p. 53.
9 4
Era a governante (geralmente uma meretriz idosa) que admitia ou rejeitava os indivduos que pediam
entrada (cf. A. Gio, Contribuio [...], pp. 27-28).
95
F. Schwalbach, O Vcio [...], pp. 51-52.
96
A. Botelho, Patologia Social II, O Livro [...] p. 195.
9 7
F. I. Santos Cruz, Da Prostituio [...], pp. 172-173. 959
esta clientela no se estratificava, no sculo xix, segundo status sociais.
Aqui, a distribuio da clientela dependia unicamente da varivel rendi-
mento. As prostitutas pouco [se importavam] com a categoria da
pessoa
98
.
NOTA CONCLUSIVA
So conhecidos os aspectos excntricos daquilo que vulgarmente se
designa como marginal. Toda a excentricidade tem, pois, por natureza
aspectos conservantistas. Estes aspectos transmitem-se atravs da tradio.
A tradio opera essencialmente em termos de tempo, e no de espao. Vei-
cula-se de uma gerao a outra, atravs do tempo, tomado um mesmo espao
social como invarivel. As transformaes culturais e sociais ocorridas na
Lisboa bomia dos incios do sculo xx ultrapassam os limites das meras
transmisses temporais de cultura. E porqu? Porque entre espaos sociais
contguos, mas distintos, os fluxos de difuses interculturais se acentuaram.
E no s se acentuaram, como se inverteram. Enquanto, em meados do
sculo xix, os aristocratas marialvas, por exemplo, absorviam a tradio
bomia e nela se integravam, a partir de finais do sculo xix a tradio
bomia que absorve o circundante, nele se esbatendo.
Esta inverso de fluxos interculturais parece-nos relevante na compreen-
so da transformao social no s do espao bomio considerado, como
tambm da sociedade que o comporta. A permeabilidade do marginal relati-
vamente ao exterior no tem de ser vista, necessariamente, como a incapaci-
dade de esse meio retransmitir a sua prpria tradio; no caso vertente, o
que se passa que as transformaes que a sociedade portuguesa dos incios
do sculo xx experimenta contagiam os meios sociais mais isolados e fecha-
dos. neste sentido que nos parece pertinente a considerao de espaos
considerados marginais do ponto de vista social (e que marginais se encon-
tram relativamente ao interesse que tm despertado s cincias sociais) na
compreenso do fenmeno da mudana social.
960
98
Alfredo de Amorim Pessoa, Histria da Prostituio em Portugal, Lisboa, 1887, p. 490.