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Carros trafegam na velocidade de carroas gerando deseconomia de escala Jos Eustquio Diniz Alves Doutor em demografia e professor titular

do mestrado em Populao, Territrio e Estatsticas Pblicas da Escola Nacional de Cincias Estatsticas - ENCE/IBGE; Apresenta seus pontos de vista em carter pessoal. E-mail: jed_alves@yahoo.com.br

Os carros e as grandes metrpoles so cones do desenvolvimento econmico, segundo o imaginrio coletivo. A transio de uma economia agrria e rural para uma economia urbana e industrial um dos indicadores usados para medir o progresso e o avano civilizatrio. Em geral, se considera que a concentrao econmica e populacional permite ganhos de escala e economias de aglomerao, fatores que possibilitam o aumento da produtividade e o incremento do excedente, fundamental para a elevao da qualidade de vida humana. Porm, grandes cidades com deficincias no planejamento urbano, ao contrrio de se beneficiarem dos efeitos positivos da aglomerao, podem apresentar deseconomias de escala, reduzindo a produtividade geral e piorando a qualidade de vida da populao (pelo menos da parte que no tem condies de andar de helicptero). Um dos grandes problemas de cidades como So Paulo, Rio de Janeiro, Belo Horizonte e Salvador (dentre outras) que, ao invs de ganhos, est havendo perda na mobilidade urbana, na medida em que cresce a frota de carros, vans e nibus. Os engarrafamentos so uma constante, enquanto os governos continuam dando incentivos fiscais para a produo e venda da industria automobilstica.

Evidentemente, os carros trafegam a velocidades elevadas nas estradas brasileiras, mas o nmero de mortes ultrapassa 50 mil por ano, alm daqueles e daquelas que ficam com sequelas dos acidentes, sobrecarregando o sistema de sade e as famlias. Os veculos automotores esto cada vez mais potentes. Os carros modernos possuem capacidade para fazer 200 quilmetros por hora (km/h). Mas, nos grandes centros urbanos, no horrio de pico, no chegam a fazer 20 km/h. Essa velocidade menor do que aquela das carroas puxadas por dois cavalos, que atinge 26 km/h. Ou seja, em certos horrios de pico nas metrpoles brasileiras, todo o avano tecnolgico na produo de veculos tem resultado em uma vantagem comparativa, no dos automveis, mas dos veculos de atrao animal. Alm do mais, as carroas produziam esterco para a agricultura, enquanto os carros emitem gases de efeito estufa e contribuem com o aquecimento global. Os dados do censo demogrfico 2010, do IBGE, mostram que, entre as pessoas com alguma ocupao, 31,03% dos residentes na capital paulista e 25,3% dos fluminenses, demoram mais de uma hora no transporte para o trabalho. Ou seja, so pessoas que gastam mais de duas horas por dia para se locomover da casa para o emprego e do emprego para casa. Estas mais de duas horas desperdiadas no trnsito diariamente, no so apenas jogadas fora, mas representam um estresse muito grande para as pessoas, com reflexo negativo na dinmica das empresas, das famlias e dos indivduos. Duas horas perdidas por dia multiplicado por milhes de pessoas so um montante imenso de tempo que poderia ser usado para aumentar a produo econmica, a educao, a sade ou mesmo o lazer e o descano. O fato que o desenvolvimento urbano-industrial no uma estrada livre, em linha reta, rumo a um futuro prspero e feliz. A perda de mobilidade urbana, o custo excessivo do transporte, a poluio e o desperdcio de tempo nos deslocamentos representam um retrocesso na qualidade de vida e podem comprometer o bem-estar geral das cidades e de seus estressados habitantes.