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A Biotecnologia e a Revoluo Tecnolgica na agricultura e na sade As descobertas da estrutura do DNA e das enzimas de restrio em 1972 por Paul Berg

deram incio a uma nova fase do desenvolvimento industrial, tendo como matriz a base biolgica. A chamada biotecnologia moderna trouxe sem dvida vantagens inegveis para a humanidade, mas por outro lado trouxe apreenses. A transferncia de genes entre espcies no relacionadas sem dvida um dos mais inovadores aspectos desta tecnologia, pois permite o rompimento da barreira gentica entre espcies. As aplicaes da tecnologia so limitadas apenas pelo tempo e implicaes ticas e de biossegurana. A Biotecnologia apresenta um imenso potencial de ao para o bem-estar da humanidade, desde que os riscos desta nova tecnologia sejam mensurados e controlados caso a caso. Na agricultura, o Homem vem buscando alternativas que permitam o aumento da produtividade por rea plantada e a diminuio do custo de produo. Para isto, vem desenvolvendo h centenas de anos novas variedades de plantas utilizando ferramentas convencionais. Cientistas, agrnomos e polticos esperaram por muito tempo uma nova revoluo na agricultura que ao mesmo tempo obtivesse incremento na produtividade, mnimo impacto ambiental e estivesse acessvel a pequenos produtores. Para muitos a Biotecnologia pode contribuir para o alcance destes objetivos. As questes de Biossegurana tornaram-se alvo de um debate polarizado entre grupos que apiam a nova biotecnologia e aqueles que so radicalmente contra. A maior controvrsia est centrada na segurana das plantas transgnicas e alimentos derivados de Organismos Geneticamente Modificados - OGMs. A biotecnologia tem recebido melhor aceitao pblica para aplicaes na indstria bioqumica e sade. Novos avanos cientficos, como a clonagem, os testes genticos, e a terapia gnica, tm estimulado diversos questionamentos de natureza tica. Desde 1994 culturas transgnicas so plantadas comercialmente. Em 2002, a rea global de culturas transgnicas foi de 60 milhes de hectares, utilizadas por cerca de 6 milhes de agricultores em 16 pases. O plantio de algodo transgnico (resistente a inseto) na China representa mais de 50% da rea total plantada com algodo naquele pas. A introduo desta tecnologia na agricultura levou a uma economia de cerca de 25 milhes de Kg de pesticidas no ano 2000. Tanto os resultados recentes da China como da ndia (estudos realizados em mais de 300 fazendas naqueles pases) mostram no apenas uma vantagem econmica pelo uso dessas culturas, mas, sobretudo vantagens ambientais tais como: menor contaminao do solo com pesticidas; possibilidade de uso de pesticidas menos txicos e de menor tempo de permanncia no solo; menos eroso devido a possibilidade do uso de plantio direto; menor desmatamento de novas reas; menor consumo de gua, devido a maior rendimento por rea plantada. Certamente, esses motivos so responsveis pela adoo crescente dessas culturas em pases onde a agricultura uma das principais fontes de divisas. A atividade agrcola quer seja convencional ou transgnica uma das principais atividades humanas degradadoras do meio ambiente. sabido que a agricultura responsvel pelo consumo de 70% da gua do planeta e pela devastao de florestas. A figura 2 mostra uma rea devastada em plena floresta Amaznica para o plantio de soja. http://ambientes.ambientebrasil.com.br/biotecnologia/artigos_de_biotecnologia/dna%3A_o_que _mudou_na_vida_do_homem%3F.html O transgene (gene modificado) , ento, inserido em massas de clulas indiferenciadas, o tecido caloso da planta, visto que impossvel a insero do transgene em cada uma das

clulas da planta. Essas massas apresentam a propriedade de originar diferentes rgos de uma planta, como raiz, caule e folha, gerando uma planta completa e frtil. A insero do transgene na clula pode ser realizada por vrios mtodos:

Sistema Agrobacterium tumefaciens - mtodo pelo qual inserido um gene de caracterstica desejada no gentipo de uma bactria que ao se associar a uma planta retransmite a mesma caracterstica; Bombardeamento com micropartculas revestidas de DNA - sistema pelo qual o DNA revestido em micro esferas de tungstnio e transferidos para dentro do tecido da planta. Transferncia por electroporao - introduo de DNA em clulas expostas a um campo eltrico; Microinjeo de DNA - consiste numa injeo de DNA na clula em questo atravs de uma micropipeta.

Cada um desses mtodos objetiva introduzir o transgene no ncleo da clula, local onde se encontra o material gentico, sem lesionar a clula. A planta, ento, se desenvolve e suas clulas apresentaro o transgene de interesse podendo transmiti-lo sua descendncia. O mtodo de insero preferivelmente utilizado o sistema Agrobacterium tumefaciens. Seguindo o processo de insero do(s) gene (s) de interesse, os tecidos das plantas so transferidos para um meio especfico contendo antibitico ou herbicida, dependendo do marcador utilizado. Apenas as plantas que expressarem o gene marcador favorvel ao meio iro sobreviver.Assume-se que as plantas que sobreviverem neste meio iro expressar o transgene de interesse. Todos os passos seguintes iro utilizar apenas as plantas sobreviventes. Para a obteno de plantas completas a partir dos tecidos transgnicos, estes devem ser submetidos a condies ambientais favorveis ao seu crescimento e colocados em uma srie de meios, contendo hormnios e nutrientes, em um processo chamado de cultivo celular. Uma vez que as plantas so geradas e estejam produzindo sementes, comea a avaliao da prognie. Um processo de avaliao rigoroso deve estar aliado s tcnicas de produo de transgnicos para verificar se o gene inserido est incorporado com estabilidade para no causar efeitos deletrios a outras funes da planta, qualidade do produto ou ao ecossistema agrcola. A avaliao inicial do processo inclui: verificao da atividade do gene, da estabilidade do gene nas geraes seguintes e no exercer efeitos no crescimento, produo e qualidade da planta. Se a planta passar por estes testes, ela no ser usada diretamente na produo, mas antes ser cruzada com variedades melhoradas da cultura. O objetivo incorporar a maior quantidade do genoma melhorado e adicionar o transgene na variedade da cultura. O prximo passo do processo realizar avaliaes experimentais a campo e em estufa, em vrios locais e durante vrios anos, para analisar os efeitos do transgene e o seu desempenho por completo. Esta fase inclui tambm avaliao dos efeitos no ambiente e da segurana alimentar.