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Uma economia poltica da Biblioteconomia? A Political economy of librarianship? 1 Willian F.

Birdsall 2 Resumo: Os bibliotecrios vm se empenhando em assegurar que as bibliotecas faam parte das infra-estruturas nacionais e globais de informao emergentes. A criao dessas infraestruturas comumente apresentada como o resultado dos avanos da tecnologia de informao, particularmente da convergncia entre computao e telecomunicaes. Tal viso encoraja os bibliotecrios a acomodarem-se na anlise de que o desafio que lhes apresentado apenas tcnico. No se trata disso. A transformao potencial das bibliotecas derivada dos desenvolvimentos na tecnologia da informao no pode ser divorciada das foras polticas e econmicas que dirigem a mudana tecnolgica. Conseqentemente, este artigo sustenta que h necessidade de uma economia poltica da Biblioteconomia. Palavras-chave: Biblioteconomia; Economia Poltica; Infra-estrutura de informao; Polticas pblicas de informao. Abstract: Librarians are striving to insure that libraries are part of emerging national and global information infrastructures. The creation of these infrastructures is typically presented as being the result of developments in information technology, in particular, the convergence of computing and telecommunications. Such a view encourages librarians to be lulled into thinking the challenge facing them is solely technical. This is not the case. The potential transformation of libraries due to developments in information technology cannot be divorced from political and economic forces driving technological change. Consequently, this paper argues that there is a need for a political economy of librarianship. Keywords: Librarianship; Political economy; Information infrastructure; Information public policies.
As bibliotecas so criatura e instrumento de polticas pblicas derivadas de processos polticos. Compreender esses processos inclui avaliar a conexo entre organizao poltica e economia. (Birdsall, W.F.)

1. Introduo: uma proposta de reconstruo A expresso economia poltica evoca para muitos imagens de excntricos economistas dos sculos dezoito e dezenove. E, de fato, assim . Todos os grandes fundadores da moderna economia daqueles sculos Adam Smith, Thomas Malthus, David

Originalmente publicado em Herms: revue critique, Montreal, n.6, printemps/t 2000. Disponvel em http://pages.globetrotter.net/charro/HERMES6/birdsall.htm 2 Diretor Executivo da Novanet, consrcio de bibliotecas acadmicas de Nova Scotia, Canad. Ph.D. pela University of Wisconsin e Master em Library Studies pela University of Minnesota. Autor do livro Myth of the Electronic Library (1994), entre outros. E-mail: billbirdsall@accesswave.ca.

2 Ricardo, John Stuart Mill, Karl Marx foram economistas polticos porque eles reconheciam a ntima conexo entre economia e poltica, entre economia e Estado. O foco da economia clssica do sculo dezoito era a natureza e gerao da riqueza das naes, como exemplificado pelo seu mais famoso expoente, Adam Smith. Como observa o historiador econmico Robert Heilbroner, o atributo do jovem capitalismo mais atrativo para [Adam] Smith era poltico, no econmico. (HEILBRONER, 1996, p.56) Os primeiros economistas polticos tentavam explicar, no apenas o novo fenmeno do mercado de capitais, mas tambm seu relacionamento com o Estado e o bem estar de seus cidados. Vrias escolas de economia poltica tm coexistido, incluindo a clssica ou liberal, a marxista e, mais recentemente, a institucional. (BABE, 1995, p.72-75) Nessa ltima os economistas polticos tentam escapar das conotaes ideolgicas que cercam as tradies liberal e marxista. Em vez disso, enfocam mais o mundo concreto dos processos das polticas e polticos, os agentes de polticas e como eles se relacionam com as foras econmicas. Qualquer que seja o foco ou mtodo, [...] a questo poltica central imediata no capitalismo, a questo que assume uma proeminncia freqentemente obsessiva em toda nao capitalista [...] a do relacionamento entre negcios e governo, ou, em uma perspectiva algo mais distanciada, entre a economia e o Estado. (HEILBRONER, 1992, p.50) A nascente economia poltica foi a base das modernas Cincias Sociais: de fato, as cincias econmicas e polticas a partir do sculo vinte se tornam disciplinas profissionais que demarcam esferas separadas para investigao da vida social. Entretanto, mais recentemente h o reconhecimento de que a separao da economia e da poltica como disciplinas distintas artificial. Como Todd Buchholz, estudioso de teoria econmica e exmembro do Conselho de Poltica Econmica da Casa Branca, observa: O elo mais forte entre a economia e o mundo real tem sido sempre poltico. (BUCHHOLZ, 1989, p.2) A Economia Poltica um florescente campo acadmico, como atesta o exame dos ttulos das listas inprint de respeitveis editoras universitrias. De fato, com relao ao termo economia poltica, o Oxford Dictionary of Economics (BLACK, 1997) afirma:
Pode-se argumentar que ela [economia poltica], realmente o melhor nome para o assunto [economia], pois chama a ateno para a motivao poltica das polticas econmicas: os agentes de polticas e lobbistas freqentemente esto mais preocupados com a distribuio da renda do que com a eficincia das polticas implementadas. (BLACK, 1997, p.357)

Qual a distino entre um economista poltico e um economista comum, no sentido usualmente conhecido? O professor de Estudos da Comunicao da Universidade de Ottawa, Robert Babe afirma que os economistas polticos colocam a questo do poder em primeiro

3 plano. (1995, p. 63) Eles reconhecem que o sistema econmico no deriva de alguma lei divina ou natural, mas uma criao humana que no pode ser divorciada de consideraes sobre as relaes de poder na sociedade. Assim, de acordo com Babe, economia poltica [...] busca reintegrar, para fins de compreenso e anlises, a organizao poltica e a economia. Ento, economistas polticos
[...] enfocam o impacto de leis, da regulamentao, da influncia poltica e dos processos governamentais na atividade econmica e, inversamente, a forma e o grau em que a atividade econmica e as questes financeiras pressionam os processos legislativos e legais.

A economia poltica , ento, [...] o estudo da economia como um sistema de poder. (BABE, 1995, p. 71) Empresrios e especialistas em polticas defendem a diferenciao entre a economia e o Estado, mas a economia poltica revela que economia e poltica so entrelaadas por relaes de poder. Como indica a definio do Oxford Dictionary of Economics citada, a preocupao primria dos agentes de polticas e daqueles que tentam influenci-los mais freqentemente seu prprio interesse, no o bem pblico, um ponto particularmente digno de nota quando nos voltamos para o atual domnio poltico da biblioteca3. Nenhuma profisso ligada administrao de uma instituio pblica, como a biblioteca, pode ignorar a necessidade de promover srias pesquisas na esfera polticoeconmica das polticas pblicas. Compreender a permanente ligao entre economia e poltica crucial para compreender o atual domnio poltico da Biblioteconomia. Para alcanar esta compreenso necessrio desenvolver uma economia poltica da Biblioteconomia. Atualmente, o foco da ateno dos bibliotecrios para a poltica e a economia a defesa poltica da gerao de maiores recursos financeiros para bibliotecas. Tal defesa reconhecidamente muito importante e os bibliotecrios tm se tornado cada vez mais sofisticados ao faz-la. Entretanto, afirmo que os bibliotecrios necessitam investir mais esforos em pesquisar as dinmicas polticas e econmicas que definem os contextos

passados e atuais das bibliotecas. As bibliotecas so criatura e instrumento de polticas pblicas derivadas de processos polticos. Compreender esses processos inclui avaliar a conexo entre organizao poltica e economia. Essa conexo define o domnio poltico da biblioteca e a base para a alegao deste artigo de que necessrio desenvolver uma economia poltica da Biblioteconomia.
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Political realm of library Optamos pelo termo domnio ao invs de reino ou campo por envolver mais claramente as prticas, tcnicas e relaes sociais, conectando poltica e economia, como explicita o autor. (N.T.)

2. Ideologia e fatalismo especialmente importante neste momento que os bibliotecrios se preocupem com as relaes de poder corporificadas na economia e na organizao poltica porque grande parte das polticas pblicas governamentais de informao esto atualmente sob o encanto de uma ideologia da tecnologia da informao. (BIRSALL, 1996) H uma ideologia que promove fins econmicos em detrimento da vontade poltica e do poder da cidadania em geral. Essa ideologia promove a soberania do consumidor sobre a soberania do cidado. Assim, denigre o valor de instituies pblicas como a biblioteca e defende a transposio dos servios que elas oferecem da categoria de bens pblicos para a categoria de mercadorias a serem comercializadas no mercado. A ideologia da tecnologia da informao consiste na seguinte cadeia de premissas: A tecnologia da informao a causa nica de inevitveis transformaes econmicas, sociais e culturais da sociedade industrial para uma sociedade da informao. Numa economia baseada no conhecimento apenas o mercado deve determinar como a informao, sua matria-prima principal, gerada, estabelecido seu preo e distribuda. O mercado mais eficiente quando o governo no intervm, especialmente na economia global. O papel primordial do governo promover um mercado competitivo atravs da desregulamentao, privatizao e pelo desenvolvimento do comrcio eletrnico. A economia baseada no conhecimento requer um novo tipo de trabalhador, um trabalhador do conhecimento que seja preparado para ir a qualquer lugar do mundo vender suas habilidades. Do trabalhador do conhecimento esperado que no tenha qualquer lealdade com a comunidade local e com suas instituies pblicas. A economia baseada no conhecimento tambm requer um novo tipo de cidado, o cidado como consumidor. A responsabilidade primria de um bom cidado ser um bom consumidor no shopping da infovia. A ideologia da tecnologia da informao promove um fatalismo que encoraja a passividade poltica pela alegao de que nossos destinos so determinados pela inevitvel mudana tecnolgica, as leis naturais de livre mercado, e pela fora incontrolvel do vendaval da destruio criativa global. Heilbroner observa que [...] ideologias so sistemas de pensamento e crena pelas quais as classes dominantes explicam para si mesmas como seu sistema social opera e a que princpios corresponde. (1985, p. 107. Grifo de Heilbroner) A ideologia da tecnologia da

5 informao persistentemente exposta na mdia comercial e por think tanks4 financiados pela indstria, instncias governamentais, polticos, futurlogos populares e empresrios. As elites comerciais e polticas constantemente divulgam essa ideologia para justificar e explicar a si mesmas e convencer os outros que este o modo de ser do mundo, o modo que tem que ser. Isso , em resumo, um artifcio retrico usado por razes ideolgicas com intuito de persuaso. Como demonstra o professor de comunicao da Simon Fraser University, William Leiss, essa inteno persuasiva leva a uma circularidade auto-realizvel. Se podemos ser convencidos de que a sociedade da informao, por exemplo, inevitvel e adequamos nosso comportamento e polticas para atend-la, encontraremos a

inevitabilidade da previso inicial alcanada. Assim ele descreve este processo: 1. A anlise desenvolve um modelo conceitual, nomeadamente, o conceito de sociedade da informao, cujo objetivo influenciar... 2. As iniciativas de polticas que iro criar as condies favorveis para condicionar uma... 3. Resposta social que, com o tempo, resulta em mudanas no comportamento social e novos... 4. Padres de comportamento que retratam os originalmente previstos como desejveis na... 5. Prpria anlise, desta forma confirmando as previses do modelo sobre o que era inevitvel. (LIESS, 1989, p.284) A ideologia, com o tempo, se torna realidade. 3. Mercantilizao da informao Este o domnio poltico que ameaa a biblioteca. As bibliotecas so marginalizadas como instituies que servem ao pblico. Por seu lado, a ideologia postula que o setor privado pode satisfazer mais eficientemente as necessidades dos consumidores, distribuindolhes diretamente informao atravs de um mercado eletrnico baseado em infovia construda e operada pelo setor privado. O Industry Canada5 recebeu do governo canadense mandato para promover a construo da infovia pelo setor privado, com foco na poltica de acesso "Connecting Canadians", cujo objetivo conduzir os canadenses ao shopping da Internet. Quanto s informaes geradas pelo prprio governo, os que partilham dessa ideologia consideram que deveriam ser vendidas diretamente ao consumidor ao invs de serem

Reservatrios de idias: misses interdisciplinares de futurlogos profissionais, em voga na dcada de 60, que traavam cenrios tcno-polticos antecipatrios. (N.T.) 5 Departamento de Estado canadense. (N.T.)

6 distribudas gratuitamente atravs da biblioteca. A mercantilizao da informao deve ser facilitada pelas polticas de copyright do governo que favorecem mais seus criadores do que os usurios e pela legislao sobre privacidade visando a promoo do comrcio eletrnico, ao invs de necessidades sociais mais amplas. Alm disso, a distribuio da informao no mercado deve ser promovida pela privatizao e a desregulamentao dos servios pblicos, tais como bibliotecas, radiodifuso e telecomunicaes que anteriormente eram requisitos para o atendimento das exigncias das polticas de acesso pblico universal. A confiana do governo sobre o setor privado para a construo da infovia tem tido uma conseqncia lgica e direta sobre os recursos financeiros das instituies pblicas. A construo da infra-estrutura e o desenvolvimento de servios exigem uma injeo macia de capital. Por isso, a ateno quase obsessiva dada pela mdia popular s fuses e aquisies de empresas de tecnologia de informao, a emisso de IPOs6, a ascenso e queda do mercado de aes Nasdaq, a emergncia do comrcio eletrnico e o fenmeno da criao do dia para a noite de vinte e tantos novos milionrios. De conseqncia mais direta para as bibliotecas o resultado lgico de que corporaes do setor de informao e telecomunicaes vidas por absorver todo o capital disponvel empenham-se em reduzir os fundos pagos ao governo, com a alegao enftica de que a reduo do dbito mais alta prioridade governamental, que as empresas de telecomunicaes, bem como seus empregados, devem ter iseno de impostos e que financiamento pblico deve ter como prioridade mxima o treinamento tcnico e cientfico. 4. Abordagens crticas Estudiosos de disciplinas que no a Biblioteconomia tm desafiado a validade das premissas da ideologia da tecnologia da informao. De particular relevncia para a Biblioteconomia o rico conjunto de pesquisas canadenses sobre economia poltica da comunicao. Inspirados pela obra de Dallas Snuthe, quando no diretamente formados por ele na University of Regina e na Simon Fraser University, um importante grupo de estudiosos no Canad tem adotado uma agenda de pesquisas em economia poltica da comunicao. (MOSCO, 1996, p.82-97) Entre seus trabalhos, os bibliotecrios devem consultar The Pay-per Society (1989) e The Political Economy of Communication (1996). Da mesma forma os textos de Robert E. Babe Telecommunications in Canada (1990) e Communication and the Transformation of Economics (1995). Dwayne Winseck, no seu
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Inicial Public Offerings. Aes. (N.T.)

7 Reconvergence: a political economy of telecommunications in Canada (1998), amplia o trabalho destes ltimos estudos. Ativistas em Biblioteconomia, militando em entidades como o Canadian Library Association Committee on Information Policy, tm tambm desafiado as premissas da ideologia da tecnologia da informao. (CAMPBELL, 1998) Entretanto, os bibliotecrios envolvidos na prtica cotidiana empenhando-se para formular estratgias polticas efetivas para garantir o acesso dos cidados ao conhecimento atravs das bibliotecas carecem de um corpo de pesquisas que lhes fornea uma estrutura conceitual na qual desenvolver efetivas estratgias argumentativas. Nota-se que h escasso questionamento crtico sustentado por parte da Biblioteconomia quanto s premissas que baseiam muitas das polticas econmicas governamentais. Quais seriam as caractersticas de uma economia poltica da Biblioteconomia? 5. Bases para uma economia poltica da Biblioteconomia Em seu texto The Political Economy of Communication (1996), Vicent Mosco discute quatro caractersticas da economia poltica que fornecem uma estrutura que possibilite a formulao de uma economia poltica da Biblioteconomia. (MOSCO, p.27-38) Para esse autor, a primeira caracterstica de uma economia poltica o foco sobre transformaes sociais e histricas. Os bibliotecrios no esto, claro, inconscientes de que este um tempo de transformao social. Porm, eles evitam anlises crticas a estas mudanas: ao contrrio, eles tm adotado acriticamente a simplificao popular de uma mudana para uma sociedade da informao. O estudo da histria das bibliotecas tornou-se uma especializao secreta na Biblioteconomia. Seu lugar no currculo das escolas de Biblioteconomia e estudos da informao tem sido fortemente reduzido, resultando que seus novos membros tenham uma baixa compreenso dos contextos polticos e econmicos com os quais a biblioteca se defronta. (Talvez esta lacuna esteja sendo parcialmente compensada pela maior ateno que algumas escolas vm dando atualmente s polticas pblicas de informao.) Seguindo o foco sobre a mudana social, a economia poltica como disciplina dedicase totalidade social. Embora se dedique primordialmente aos aspectos econmicos e polticos da vida, ela engloba o largo espectro da vida social e cultural. Novamente, os bibliotecrios tm cada vez mais estreitado sua perspectiva, concentrando-se em como eles mesmos, enquanto gestores de informao, podem contribuir para a transmisso eletrnica

8 da informao para o consumidor, em vez do papel da Biblioteconomia na promoo do acesso ao conhecimento em todas as suas formas na vida educacional, cultural, social, poltica e econmica do cidado. Uma terceira caracterstica da economia poltica seu enraizamento na filosofia moral, isto , uma preocupao com os valores e prticas sociais. A Biblioteconomia, com seu compromisso com o acesso universal ao conhecimento, certamente no desprovida de valores morais. Os bibliotecrios tendem a projetar a Biblioteconomia como uma profisso objetiva que transcende quaisquer imperativos polticos ou morais especficos. Seu ideal refugiar-se em uma cincia da informao livre de valores. Tal atitude insustentvel num momento em que a existncia das bibliotecas ameaada por uma ideologia bastante disseminada que sustenta que a gerao, distribuio e condies de acesso ao conhecimento devem ser providas atravs de uma economia de mercado baseada em uma infovia construda e controlada pelo setor privado. A quarta caracterstica da economia poltica identificada por Mosco a praxis, o mundo real da atividade humana. A economia poltica empenha-se em relacionar a teoria com a prtica e, a respeito deste ponto, aproxima-se de disciplinas como a comunicao, os estudos culturais e sobre polticas pblicas. O foco sobre a praxis leva questo: quem criar uma economia poltica da Biblioteconomia? Sempre houve uma lacuna entre o praticante da rea e o estudioso das escolas de formao profissional. Desenvolver uma economia poltica da Biblioteconomia pode fornecer um terreno comum que aproxime os profissionais e os pesquisadores. O estudioso da comunicao Herbert Schiller, ao delinear as caractersticas de uma economia poltica da cultura, identifica linhas de investigao que podem ser conjuntamente seguidas pelos profissionais e estudiosos da Biblioteconomia:
Isto requer, entre outras qualidades, a anlise dos processos de tomada de deciso, a identificao o mais precisa possvel de seus participantes, o peso de suas influncias relativas e a anlise dos fatores de agenciamento e omisso em jogo nas aes financeiras, administrativas e tcnicas. (SCHILLER, p.83)

Seguindo

os

pontos

sugeridos

por

Schiller,

uma

economia

poltica

da

Biblioteconomia poderia examinar, por exemplo, a validade das premissas da ideologia da tecnologia da informao, como veio a ser incorporada nas polticas pblicas e quais fins esto sendo atingidos.

6. Consideraes finais: um convite reflexo

9 As questes de polticas pblicas de telecomunicaes esto cada vez mais entre as questes que diariamente os bibliotecrios enfrentam. Todas as questes que tm sido preocupaes centrais da moderna Biblioteconomia esto sendo desafiadas pelo avano do desenvolvimento de uma economia global baseada na tecnologia da informao. Conceitos sobre os quais em outros tempos havia consenso, como os direitos de propriedade intelectual, liberdade intelectual e acesso universal, esto abertos ao debate e redefinio no mundo da Internet. (ADAMS; BIRDSALL, 1999) A relevncia de instituies pblicas como a biblioteca contestada por aqueles que defendem a adequao dos servios s demandas geradas por aqueles que podem pagar. A confluncia entre a pesquisa e a prtica em uma economia poltica da Biblioteconomia pode fortalecer a profisso bibliotecria para a defesa crtica e para o papel poltico que deve desempenhar na criao de um novo ambiente de telecomunicaes que garanta o acesso da cidadania ao conhecimento. Este artigo sustenta a necessidade de uma economia poltica da Biblioteconomia, especialmente neste momento, quando uma ideologia da tecnologia da informao fortemente disseminada esfora-se em traar o papel das bibliotecas como mecanismos de mercado na disseminao de informao e conhecimento. Alm disso, penso que os profissionais da rea devem combinar sua experincia na linha de frente da prtica com a perspectiva terica dos estudiosos para a formulao conjunta de uma economia poltica da Biblioteconomia. Finalmente, incito os bibliotecrios a aproximarem-se da tradio da economia poltica das disciplinas conexas dos estudos da comunicao, que podem fornecer estruturas conceituais e linhas especficas de investigao.
Traduo Ldia Silva de Freitas, Profa. Dra. do Departamento de Cincia da Informao - Universidade Federal Fluminense (UFF) e do Programa de Ps-graduao em Cincia da Informao UFF-IBICT. Laffayete Alvares Jr., Bibliotecrio da Universidade Federal Fluminense, Mestrando do Programa de Ps-graduao em Cincia da Informao UFF-IBICT. Reviso de Patricia Ford.

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