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Ecologia poltica: o campo de estudo dos conflitos scio-ambientais_Texto

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ECOLOGIA POLTICA : o campo de estudo dos conflitos scio-ambientais

Lenir Moraes Muniz *

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* Possui Mestrado em Cincias Sociais (com concentrao em Sociologia) pelo Programa de Ps-Graduao em Cincias Sociais (PPGCS) da UFMA (2009).

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RESUMO

O presente artigo suscita uma discusso sobre a Ecologia Poltica, uma abordagem terica metodolgica que tem se consolidado nas cincias sociais, a Ecologia Poltica aborda o conceito de conflitos scio-ambientais, como sendo os conflitos que surgem a partir da disputa pelo acesso aos bens e servios ambientais, ou seja, so conflitos que travados em torno dos problemas do uso e da apropriao dos recursos naturais; confronto entre atores sociais que defendem diferentes lgicas para a gesto dos bens coletivos de uso comum. O modelo de desenvolvimento econmico vigente adota aes e prticas nas quais prevalece a lgica do uso privado dos bens de uso comum, acarretando danos ao meio ambiente, afetando sua disponibilidade para outros segmentos da sociedade, prejudicando o acesso e uso comum dos recursos naturais.

Palavras-chave : Ecologia poltica. Natureza. Meio ambiente. Recursos naturais. Conflitos scio-ambientais.

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ABSTRACT

This article raises a discussion of Political Ecology, a theoretical methodology that has been consolidated in the social sciences, ecology policy addresses the concept of socio-environmental conflict, as the conflicts that arise from the dispute over access to goods and environmental services, ie conflicts are catching up around the problems of the use and ownership of natural resources, balancing social actors advocating different approaches for the management of collective goods in common use. The economic development model adopts current actions and practices in which prevails the logic of private property for common use, causing damage to the environment, affecting their availability to other segments of society, affecting access to and use of common resources.

Keywords: Political ecology. Nature. Environment. Resources. Socio-environmental conflicts.

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1 INTRODUO

Vivemos um processo de transformao que se caracteriza como um indicativo da exigncia de uma nova lgica de civilizao, baseada em novos modelos e novos padres de acumulao. Para Delage (1997), com a industrializao macia do sculo XX, particularmente aps a

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Segunda Guerra Mundial, atingiu-se um limiar nas relaes entre os homens e a biosfera e a poluio e a degradao do ambiente se tornaram um verdadeiro fato de civilizao, adquirindo dimenses planetrias.

Uma caracterstica fundamental desse processo a chamada crise ambiental evidenciada a partir da dcada de 1960, a qual suscita a necessidade de novos padres de relacionamento com a natureza e seus recursos. A crise ambiental tem repercutido nos estilos de vida e de consumo, na tica e na cultura, na dinmica poltica e social e na organizao do espao em escala mundial.

Para Leff (2006a), a crise ambiental no se constitui, necessariamente, em uma catstrofe ecolgica, mas nas mudanas do pensamento com o qual temos construdo e destrudo o mundo globalizado e nossos prprios modos de vida. Ele a denomina de uma crise civilizatria, a qual se apresenta como um limite no real que significa e reorienta o curso da histria. A crise ambiental se constitui na crise do pensamento ocidental, da metafsica que fez a disjuno entre o ser e o ente, que produziu um mundo fragmentado e coisificado no controle e domnio da natureza. E, finalmente, se expressa como um questionamento da ontologia e da epistemologia com as quais a civilizao ocidental compreende o ser e as coisas; da cincia e da razo tecnolgica com as quais dominou a natureza e economicizou o mundo moderno (LEFF, 2006a, p. 288).

Nesse contexto, os problemas ambientais ultrapassaram as fronteiras nacionais e uma nova categoria de questes ambientais emergiu, ou seja, questes cujas conseqncias so globais e os autores envolvidos transcendem uma nica regio ou pas. Dentre as principais, hoje se destacam: a destruio da camada de oznio, a mudana climtica global, o aquecimento global, a poluio dos ambientes martimos, a destruio das florestas e a ameaa biodiversidade.

A partir da dcada de 1950, nos pases chamados de desenvolvidos, a problemtica ambiental, causada pelo crescimento econmico e pela industrializao, tornou-se um grave problema. Segundo Leff (2001, p. 49), La crisis ambiental vino cuestionar las bases conceptuales que han impulsado y legitimado el crecimiento econmico, negando a la naturaleza. A intensidade da crise ambiental comeou a gestar uma nova mentalidade, na qual o planeta Terra passou a ser percebido como espao comum para todos os seus habitantes.

De acordo com Vieira (1992), a disseminao de uma conscincia ecolgica mundial a

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respeito da questo ambiental intensificou-se a partir da primeira Conferncia das Naes Unidas sobre o Meio Ambiente Humano, realizada em Estocolmo, em 1972. Posteriormente, nas dcadas seguintes, aprofundou-se consideravelmente o conhecimento cientfico acerca dos problemas ambientais, bem como, se expandiu a percepo dos impactos scio-ambientais causados por esses problemas e, mesmo, da possibilidade de ameaa perpetuao da vida no planeta.

Para Sachs (2000, p. 118),

a Conferncia das Naes Unidas sobre o Meio Ambiente Humano realizada em Estocolmo em 1972, durante a qual o meio ambiente surgiu na agenda internacional, foi proposta inicialmente pela Sucia, preocupada com chuva cida, poluio no Bltico, e os nveis de pesticida e metais pesados encontrados em peixes e aves. Uma assim chamada internacionalizao massiva que estaria ocorrendo por mero acaso projetou sua sombra antes de seu surgimento: o lixo industrial escapa sobra nacional, no se apresenta na alfndega, no usa passaporte. Os pases descobriram que no eram entidades auto-suficientes, mas sujeitos ao de outros pases. Assim surgiu uma nova categoria de problemas: as questes globais.

nesse contexto que surge o debate sobre a necessidade de novos padres de desenvolvimento econmico, projetando-se, posteriormente, a proposta do desenvolvimento sustentvel1 apresentada como alternativa para a crise ecolgica global. Visando superar as evidentes dificuldades de compatibilizar desenvolvimento econmico e meio ambiente, o conceito de desenvolvimento sustentvel tenta estabelecer estes dois conceitos como um binmio indissocivel, em que questes sociais, econmicas, polticas, tecnolgicas e ambientais encontram-se sobrepostas. Essa proposta assume um significado poltico-diplomtico, medida que se prope a estabelecer os princpios gerais que norteariam um compromisso poltico em escala mundial com vistas a proporcionar o crescimento econmico garantindo a sustentabilidade dos recursos naturais. A noo de desenvolvimento sustentvel compe e complexifica o amplo debate internacional sobre a questo ambiental e coloca novos desafios para sua teorizao.

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Leff (2006a) considera que a complexidade dos problemas sociais associados a mudanas ambientais ao nvel global abre caminho para mtodos interdisciplinares de investigao, buscando articular diferentes conhecimentos para abranger as mltiplas relaes, causalidades e interdependncias que estabelecem processos nas diversas esferas da materialidade: fsica, biolgica, cultural, econmica e social. Para o Leff (2006a, p. 217): A questo ambiental emerge de uma problemtica econmica, social, poltica, ecolgica, como uma nova viso do mundo que transforma os paradigmas do conhecimento terico e os saberes prticos.

Como j foi mencionado, na segunda metade do sculo XX, a questo ambiental alcanou dimenso de problema global, mobilizando a sociedade civil organizada, os meios de comunicao e os governos de diversos pases. Este movimento trouxe um enfoque eminentemente sociolgico para a questo ambiental, contribuindo para a discusso sobre os processos de constituio de conflitos entre grupos sociais no embate pelo uso dos recursos naturais, os chamados conflitos distributivos, ou simplesmente conflitos scio-ambientais.

Os movimentos sociais surgidos no mundo a partir da dcada de 1960 foram acompanhados por debates intelectuais que suscitaram novos desafios para as cincias sociais. De forma geral, tentou-se superar dicotomias como objetividade/subjetividade, indivduo/sociedade e natureza/cultura. Os esforos para a superao da dicotomia natureza/cultura ligavam-se ao surgimento de uma crtica ambiental da sociedade industrial emanada de um movimento simultaneamente poltico e acadmico denominado ecologia poltica e que trouxe para a discusso acadmica e intelectual a crise ambiental, como resultante do colapso entre crescimento econmico e a base finita dos recursos naturais.

De acordo com Leff (2006b) o discurso emergente sobre a mudana global incorpora diversos temas relativos ecologizao da ordem econmica mundial, como a inovao atravs de tecnologias limpas, adequadas e apropriadas para o uso ecologicamente sustentvel dos recursos naturais; a recuperao e melhoramento das prticas tradicionais (ecologicamente adaptadas) de uso dos recursos naturais realizadas pelas comunidades locais; o marco jurdico dos novos direitos ambientais para a normatividade ecolgica das polticas ambientais, tanto a nvel nacional como internacional; a organizao do movimento ecologista; a interiorizao do saber ambiental nos paradigmas do conhecimento, nos contedos curriculares dos programas educativos e nas prticas pedaggicas, e o surgimento de novas disciplinas ambientais.

Na medida em que a questo ambiental e ecolgica generaliza-se, obtendo alcance planetrio, a qual diz respeito a todos os mbitos da organizao social, aos aparatos do Estado e a todos

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os grupos e classes sociais, isso induz um amplo e complexo processo de transformao epistmica no campo do conhecimento e do saber, das ideologias tericas e prticas, dos paradigmas cientficos. Leff (2006a, p. 282) prope uma metodologia para construir uma racionalidade ambiental em funo de um novo saber que aborde o dilogo de saberes, atravs da prtica transdisciplinar.

Para Leff (2006a, p. 282),

(...) a construo de racionalidade ambiental implica a necessidade de desconstruir os conceitos e mtodos de diversas cincias e campos disciplinares do saber, assim como os sistemas de valores e as crenas em que se funda e que promovem a racionalidade econmica e instrumental na qual repousa uma ordem social e produtiva insustentvel. Essas transformaes ideolgicas e epistmicas no so efeitos diretos identificveis a partir do questionamento do conhecimento por diversas classes sociais: implicam processos mais complexos, que pem em jogo os interesses de diferentes grupos de poder em relao apropriao dos recursos naturais, aos interesses disciplinares associados identificao e apropriao de um saber dentro do qual se desenvolvem as carreiras cientficas e profissionais que se desdobram nas diversas instncias institucionais do poder e na tomada de deciso. Nesse sentido, o saber ambiental abre uma nova perspectiva sociologia do conhecimento.

Portanto, a construo de uma racionalidade ambiental implica na necessidade de desconstruir os conceitos de diversas cincias e campos disciplinares do saber, assim como os sistemas de valores e as crenas em que se funda e que promovem a racionalidade econmica e instrumental na qual repousa uma ordem social e produtiva insustentvel. Nesta perspectiva, a problemtica ambiental no deve situar-se apenas no domnio das cincias sociais e/ou das cincias naturais. Ao contrrio, dever observar que estes sistemas esto dialeticamente ligados e possuem autonomias e interdependncias simultneas. Muito embora, segundo Leff (2006, p. 284),

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as disciplinas mais profundamente questionadas pela problemtica ambiental acabam sendo as cincias sociais e as cincias naturais mais prximas das relaes entre sociedade e natureza, como a geografia, a ecologia e a antropologia. Essa transformao no apenas implicam disciplinas prticas, como a etnobotnica e a etnotcnica, para recuperar os saberes tcnicos das prticas tradicionais de uso dos recursos, mas incluem os paradigmas tericos de diversas cincias biolgicas e sociais

2 O CAMPO TERICO DA ECOLOGIA POLTICA

A ecologia poltica um campo de discusses tericas e polticas que estuda os conflitos ecolgicos distributivos, ou conflitos scio-ambientais. Este campo nasceu a partir dos estudos de caso locais pela geografia e antropologia, porm ultrapassa os problemas locais e tem se estendido a nveis nacionais e internacional. Esse campo terico se fortalece principalmente a partir da dcada de 1980, em conseqncia da crescente articulao entre movimentos ambientalistas e sociais no enfrentamento da crise ambiental.

O campo da ecologia poltica est agora se movimentando para alm das situaes rurais locais, na direo de um mundo mais amplo. A ecologia poltica estuda os conflitos ecolgicos distributivos. Por distribuio ecolgica so entendidos os padres sociais, espaciais e temporais de acesso aos benefcios obtidos dos recursos naturais e aos servios proporcionados pelo ambiente como um sistema de suporte da vida. Os determinantes da distribuio ecolgica so em alguns casos naturais, como o clima, topografia, padres pluviomtricos, jazidas de minerais e a qualidade do solo. No entanto, tambm so claramente sociais, culturais, econmicos, polticos e tecnolgicos (MARTNEZ-ALIER, 2007, p. 113).

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A ecologia poltica amplia a crtica dos fundamentos filosficos da economia neoclssica atravs de questes como os conflitos distributivos e a incomensurabilidade dos valores ambientais, ao avanar para alm da economia poltica de tradio marxista, incorporando questes ecolgicas no entendimento das dinmicas econmicas e de poder que caracterizam as sociedades modernas. E conflitos ecolgicos distributivos, Martnez-Alier (2007) define como sendo os conflitos resultantes da disputa pelos recursos naturais ou servios ambientais, sejam eles comercializados ou no. Dessa forma:

A ecologia poltica estuda conflitos ecolgicos distributivos; constitui um campo criado por gegrafos, antroplogos e socilogos ambientais. O enfrentamento constante entre meio ambiente e economia, com suas vicissitudes, suas novas fronteiras, suas urgncias e incertezas, analisado pela economia ecolgica (MARTNEZ-ALIER, 2007, p. 15).

De acordo com Martnez-Alier (2007, p. 110), a expresso ecologia poltica foi introduzida em 1972, pelo antroplogo Eric Wolf, muito embora esta j houvesse sido utilizada em 1957 por Bertrand de Jouvenel. O autor ainda considera que, no campo da ecologia poltica, os gegrafos tm sido mais ativos do que os antroplogos. Porm a antropologia e a ecologia tm estado largamente em contato, da podemos falar em uma antropologia ecolgica ou ecologia cultural.

Leff (2006b) afirma que a ecologia poltica se constitui em um campo terico prtico que ainda est em fundao, a construo de um novo campo do pensamento crtico e da ao poltica e faz uma indagao sobre as mudanas mais recentes da condio existencial do homem. um campo que ainda no adquiriu nome prprio; portanto, toma emprestado conceitos e termos proveniente de outras disciplina para nomear os conflitos decorrentes da distribuio desigual e as estratgias de apropriao dos recursos ecolgicos, bens naturais e servios

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ambientais. Dessa forma:

La ecologa poltica construye su campo de estudio y de accin en el encuentro y a contracorriente de diversas disciplinas, pensamientos, tica, comportamientos y movimientos sociales. All colidan, confluyen y se confunden las ramificaciones ambientales y ecolgicas de nuevas disciplinas: la economa ecolgica, el derecho ambiental, la sociologa poltica, la antropologa de las relaciones cultura-naturaleza, la tica poltica (LEFF, 2006b, p. 22).

De acordo com Martnez-Alier (1999, p. 100), em parte, a ecologia poltica se superpe economia poltica, que na tradio clssica corresponde ao estudo dos conflitos relacionados distribuio econmica, porm muitos outros conflitos ecolgicos situam-se fora da esfera dos mercados reais e, inclusive, fictcios:

La economa poltica estudia los conflictos distributivos econmicos. La ecologa poltica estudiara los conflictos de la distribucin ecolgica. Pueden coincidir pero, en general, cubren distintos territorios, precisamente porque la mayor parte de la ecologa no est en mercados reales ni ficticios.

E, ainda, de acordo com Leff (2006a, p. 303-304),

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o campo da ecologia poltica se abre num horizonte que ultrapassa o territrio da economia ecolgica. A ecologia poltica se localiza nas fronteiras do ambiente que pode ser recodificado e internalizado no espao paradigmtico da economia, da valorizao dos recursos naturais e dos servios ambientais. A ecologia poltica se estabelece no campo dos conflitos pela reapropriao da natureza e da cultura, ali onde a natureza e a cultura resistem homologao de valores e processos (simblicos, ecolgicos, polticos) incorporveis e a serem absorvidos em termos de valor de mercado.

Os conflitos de distribuio ecolgica esto ligados ao acesso a recursos e servios naturais e aos danos causados pela poluio a determinada parcela da sociedade. Portanto, existe uma forte vinculao entre as discusses da economia ecolgica e dos conflitos distributivos analisados pela ecologia poltica. E por distribuio ecolgica entendem-se as assimetrias ou desigualdades sociais, espaciais e temporais no uso humano dos recursos e servios ambientais, ou seja, est relacionada ao esgotamento dos recursos naturais, como a eroso do solo e a perda da biodiversidade. O conflito distributivo introduz na economia poltica do ambiente as condies ecolgicas de sobrevivncia e produo sustentvel, assim como o conflito social que emerge das formas dominantes de apropriao da natureza e a contaminao ambiental (LEFF; 2006a, p. 302).

Nos ltimos anos o campo de discusso da ecologia poltica tem sido revigorado pela discusso sobre a justia ambiental, para a qual serve como base terica ao analisar os conflitos distributivos a partir das desigualdades decorrentes de processos econmicos e sociais, que acabam por concentrar as principais cargas de poluio e demais efeito deletrios do desenvolvimento sobre as populaes mais pobres, discriminadas e socialmente excludas. Nessa perspectiva, a dialtica entre centro e periferia nos territrios e as tendncias histricas para a centralizao social e a hierarquia institucional so repensadas luz da sustentabilidade.

Para Acselrad, Herculano e Pdua (2004, p. 9):

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Por justia ambiental, portanto, passou-se a entender, desde as primeiras lutas que evocam tal noo no incio dos anos 80, o conjunto de princpios que asseguram que nenhum grupo de pessoas, sejam grupos tnicos, raciais ou de classe, suporte uma parcela desproporcional de degradao do espao coletivo. Complementarmente, entende-se por injustia ambiental a condio de existncia coletiva prpria a sociedades desiguais onde operam mecanismos sociopolticos que destinam a maior carga dos danos ambientais do desenvolvimento a grupos sociais de trabalhadores, populaes de baixa renda, segmentos raciais discriminados, parcelas marginalizadas e mais vulnerveis da cidadania.

Os autores afirmam que os conflitos scio-ambientais decorrentes da busca pela justia ambiental existem no Brasil h vrios anos, embora no se tenha utilizado a expresso justia ambiental. o caso do conjunto de aes e movimentos sociais que estiveram em luta contra as injustias ambientais, como possvel observar, por exemplo, no movimento dos atingidos por barragens, no movimento de resistncia de trabalhadores extrativistas, como os seringueiros no Acre e as quebradeiras de coco no Maranho, contra o avano das relaes capitalistas nas fronteiras florestais e de vrias aes locais contra a contaminao e a degradao dos espaos ambientais.

Essa dialtica pode ser percebida de diversas formas: nas relaes comerciais e polticas desiguais; no espao poltico-institucional por meio de processos decisrios que tendem a excluir a participao e os interesses dos afetados pelas decises. No caso do Brasil, os conflitos scio-ambientais se do, sobretudo devido distribuio injusta de renda e do acesso aos recursos naturais.

Nesta perspectiva, nos conflitos scio-ambientais pela apropriao da natureza, as comunidades tradicionais teriam o direito de construir seus prprios estilos de desenvolvimento, sem serem foradas a aceitar algo definido e imposto pela lgica de um sistema dissociado da realidade das pessoas que vivem no lugar. Para Leff (2006a, p. 307),

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para alm de pensar estas racionalidades como opostos dialticos, a ecologia poltica olha a constituio dessas matrizes de racionalidade na perspectiva de uma histria ambiental, cujas origens remontam a uma nova histria de resistncias anticolonialistas e antiimperialistas e de onde nascem novas identidades culturais em torno da defesa de uma natureza cultural significada, desdobrando estratgias inovadoras de aproveitamento sustentvel dos recursos dentre as quais so exemplares o movimento social que levou inveno da identidade do seringueiro e de suas reservas extrativista na Amaznia brasileira, assim como no processo das comunidades negras do Pacfico da Colmbia.

As populaes tradicionais de extrativistas e pequenos produtores que vivem nas regies de fronteira de expanso das atividades capitalistas, como os grandes empreendimentos hidreltricos, virios, de explorao mineral, agropecurios e madeireiros, so expropriadas dos recursos ambientais sofrendo as presses do deslocamento compulsrio2 de suas reas de moradia e trabalho, perdendo o acesso terra, s matas e aos rios dos quais depende sua sobrevivncia,ou so foradas a conviver com a degradao ambiental e social produzida por estes empreendimentos. Essa situao reflete um mesmo processo: a concentrao de poder na apropriao dos recursos ambientais.

Para Martnez-Alier (2007), o conceito sociolgico de justia ambiental abre um amplo espao de debate filosfico sobre os princpios de justia ambiental. Dessa forma, os conflitos ecolgicos distributivos correspondem aos conflitos sobre os princpios de justia aplicveis s cargas de contaminao e ao acesso aos recursos e servios ambientais. Como um movimento consciente de si mesmo, a justia ambiental luta contra a distribuio desproporcional de dejetos txicos ou a expropriao diante de diferentes formas de risco ambiental ocasionadas a determinadas camadas da populao, como no caso dos Estados Unidos, em que so atingidas as reas predominantemente povoadas por populaes afro-americanas, latinas ou indgenas.

Nessa perspectiva, Martnez-Alier (2007, p. 274) considera que

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o movimento pela justia ambiental tem enfatizado a desproporcionalidade com que o peso da contaminao recai sobre grupos humanos especficos. Portanto, explicitamente incorpora uma noo distributiva da justia. Poderia ser argumentado que a justia ambiental potencialmente intui um aspecto existencial, qual seja, o de que todos os seres humanos necessitam de determinados recursos naturais e uma certa qualidade do meio ambiente para assegurar sua sobrevivncia. Nessa perspectiva, o meio ambiente converte-se em um direito humano.

A injustia ambiental, que caracteriza o modelo de desenvolvimento dominante no Brasil, expe uma parte significativa da populao brasileira a fortes riscos ambientais, seja nos locais de trabalho, de moradia ou no ambiente em que vive. Estudos como o de Acselrad (2004a) demonstram que, em geral, so os grupos sociais de menor renda os que tm menor acesso ao ar puro, gua potvel, ao saneamento bsico e segurana fundiria. As dinmicas do crescimento econmico geram um processo de excluso territorial e social, levando periferizao de grande massa de trabalhadores nas cidades; e no campo impulsiona ao xodo rural para os grandes centros urbanos.

A noo de justia ambiental promove uma articulao discursiva distinta daquela prevalecente no debate ambiental corrente entre meio ambiente e escassez. Neste ltimo, o meio ambiente tende a ser visto como uno, homogneo e quantitativamente limitado. A idia de justia, ao contrrio, remete a uma distribuio equnime de partes e diferenciao qualitativa do meio ambiente. Nesta perspectiva, a interatividade e o inter-relacionamento entre os diferentes elementos do ambiente no querem dizer indiviso. A denncia da desigualdade ambiental sugere uma distribuio desigual das partes de um meio ambiente de diferentes qualidades e injustamente dividido (ACSELRAD, 2004a, p. 28).

A ecologia poltica , assim, enunciada como um campo terico-prtico que conduz ao desenvolvimento de sentidos existenciais e civilizatrios visando integrao de diferentes conhecimentos. Segundo Leff (2006b), esse campo terico leva em considerao no s uma hermenutica dos diferentes sentidos atribudos a natureza, mas, tambm, o fato de que toda natureza captada a partir da linguagem e de relaes simblicas que implicam em vises,

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sentimentos, razes, sentidos e interesses que eclodem na arena poltica.

3 DA PERCEPO DOS MOVIMENTOS SOCIAIS SOBRE A QUESTO AMBIENTAL AOS CONFLITOS SCIO-AMBIENTAIS

A problematizao da questo ambiental atravs da questo do uso dos recursos naturais e de sua inevitvel escassez atribui aos elementos da natureza uma utilizao econmica que deve considerar o controle e a proteo dos recursos naturais como a principal via de resoluo da crise ambiental. Essa tica considera a gesto do meio ambiente como resultante da participao de atores sociais, da construo de sujeitos coletivos, da constante composio e oposio entre interesses individuais e coletivos em torno da apropriao dos bens naturais. Assim, travam-se, em torno de problemas scio-ambientais, confrontos entre atores sociais que defendem diferentes lgicas para a gesto dos bens coletivos de uso comum.

Na perspectiva de algumas correntes das cincias sociais, no possvel separar a sociedade e seu meio ambiente, pois essa perspectiva trata de pensar um mundo material socializado e dotado de significados, no qual sociedade e meio ambiente so indissociveis, justificando o entendimento segundo o qual as sociedades se reproduzem por processos scio-ecolgicos. De acordo com Acselrad (2004, p. 8),

Os objetos que constituem o ambiente no so redutveis a meras quantidades de matria e energia, pois eles so culturais e histricos: os rios para as comunidades indgenas no apresentam o mesmo sentido que para as empresas geradoras de hidroeletricidade; a diversidade biolgica cultivada pelos pequenos produtores no traduz a mesma lgica que a biodiversidade valorizada pelos capitais biotecnolgicos etc. Por outro lado, todos os objetos do ambiente, todas as prticas sociais desenvolvidas nos territrios e todos os usos e sentidos

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atribudos ao meio, interagem e conectam-se materialmente e socialmente seja atravs das guas, do solo ou d atmosfera.

Dessa forma, objetos, prticas e sentidos interagem e conectam-se material e socialmente atravs de gua, solo e atmosfera, e, por esse carter indissocivel de sociedade e ambiente, a reproduo da sociedade se constitui num projeto social e ecolgico ao mesmo tempo. No processo de sua reproduo, as sociedades se confrontam com diferentes projetos de uso e significao de seus recursos; sendo a questo ambiental intrinsecamente conflitiva, embora isto no seja sempre reconhecido. Nesse aspecto, Acselrad destaca o desafio de encontrar instrumentos de anlise para interpretar a complexidade dos processos scio-ecolgicos e polticos que assentam a Natureza no interior dos conflitos sociais.

Considerando o meio ambiente como um terreno contestado material e simbolicamente, Acselrad considera que os conflitos ambientais so constitudos a partir de quatro dimenses: a apropriao simblica e apropriao material, durabilidade, que seria a base material necessria continuidade de determinadas formas sociais de existncia; e interatividade que se constitui na ao cruzada de uma prtica espacial sobre outra. Essas dimenses so essenciais para apreender a dinmica conflitiva prpria aos diferentes modelos de desenvolvimento. Partindo da, Acselrad (2004, p. 26) elabora a noo de conflitos ambientais como:

(...) aqueles envolvendo grupos sociais com modos diferenciados de apropriao, uso e significao do territrio, tendo origem quando pelo menos um dos grupos tem a continuidade das formas sociais de apropriao do meio que desenvolvem ameaada por impactos indesejveis transmitidos pelo solo, gua, ar ou sistemas vivos decorrentes do exerccio das prticas de outros grupos .

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Nesse aspecto, tem-se a evidncia de que o conflito ambiental se d no embate entre grupos e atores sociais de interesse e ao divergentes. Dessa forma, os conflitos ambientais envolvem grupos e atores sociais com diferenciados modos de apropriao, uso e significao do territrio, de modo que um determinado grupo se sente ameaado em suas formas sociais de apropriao e distribuio dos recursos naturais por impactos indesejados ocasionados por outros grupos ou atores.

De acordo com o autor, o ramo da sociologia que estuda a questo ambiental tem encontrado dificuldade em caracterizar os conflitos ambientais como objeto cientfico, devido s suas especificidades. Os conflitos ambientais opem entre si as diferentes formas de adaptao dos atores sociais ao mundo natural, juntamente com suas ideologias e modos de vida respectivos.

Segundo a vertente de alguns autores que analisam os conflitos ambientais atravs da tica econmica:

Os conflitos ambientais seriam, para eles, de dois tipos: o primeiro, o conflito por distribuio de externalidades, seria decorrente da dificuldade dos geradores de impactos externos assumirem a responsabilidade por suas conseqncias; o segundo seria o conflito pelo acesso e uso dos recursos naturais, decorrente da dificuldade de se definir a propriedade sobre os recursos (ACSELRAD, 2004, p. 17).

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Os conflitos relacionados com a disputa, apropriao e distribuio dos recursos do meio ambiente podem ser expressos de diferentes maneiras, de acordo com os interesses particulares ou coletivos dos diversos atores em jogo. Por exemplo, a poluio de um rio por uma empreendimento hidreltrico no somente uma externalidade3 que poderia ser compensada pelo seu valor econmico estabelecido em algum mercado real ou fictcio. Nesse mesmo contexto, atores sociais pertencentes a determinadas comunidades tradicionais locais so diretamente atingidos por essas externalidades e reivindicam os direitos de uso e benefcios ambientais oferecido por aquele territrio e os recursos nele existentes. E ainda, um movimento ambientalista pode fazer uma passeata para chamar a ateno para o fato de que todos os seres humanos tm direito ao acesso aos recursos naturais e a um espao ecologicamente equilibrado, incorporando, dessa forma, as lutas a favor da justia ambiental.

De acordo com Leff (2006b, p. 23), o conceito de distribuio ecolgica foi apropriado da economia ecolgica pela ecologia poltica e definido como:

(...) una categora para comprender las externalidades ambientales y los movimientos sociales que emergen de conflictos distributivos ; es decir, para dar cuenta de la carga desigual de los costos ecolgicos y sus efectos en las variedades del ambientalismo emergente, incluyendo movimientos de resistencia al neoliberalismo, de compensacin por daos ecolgicos y de justicia ambiental.

Para Loppes (2004, p. 17), o termo ambientalizao, utilizado como um neologismo semelhante a alguns outros usados nas cincias sociais para designar novos fenmenos ou novas percepes de fenmenos caracterizando a interiorizao das diferentes facetas da questo pblica do meio ambiente. Para o autor, trata-se do surgimento de uma nova questo pblica: a preservao do meio ambiente, em que, a incorporao e a naturalizao dessa

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nova questo pblica do meio ambiente poderiam ser notadas, a partir das transformaes na forma e na linguagem de conflitos sociais e na sua institucionalizao parcial.

(...) os conflitos socioambientais locais promovem uma interiorizao dos direitos e dos argumentos ambientais, pressionando por leis e controles estatais e ao mesmo tempo sendo alimentados por tais instrumentos estatais; por outro lado, a ambientalizao como processo de interiorizao de comportamento e prticas se d atravs da promoo da educao ambiental, uma atividade explicitamente escolar ou paraescolar, mas tambm comportando formas de difuso por meios de comunicao de massa (LOPPES, 2004, p. 27).

Para Little (2001) a principal definio de conflitos scio-ambientais se constitui em embates entre grupos sociais em funo de seus distintos modos de relacionamento com os recursos naturais, isto , com seus respectivos meios social e natural. Portanto, levando em considerao a existncia de muitos tipos de conflitos sociais, podemos classificar um conflito determinado como scio-ambiental quando o cerne do conflito gira em torno das interaes ecolgicas. Essa definio remete presena de mltiplos grupos sociais em interao entre si e em interao com seu meio biofsico.

Little (2006) props uma definio de conflito socio-ambiental com base nos princpios da ecologia poltica, uma abordagem terico-metodolgica que vem se consolidando nas cincias sociais, caracterizando-o como um embate entre grupos sociais que decorre das distintas formas de inter-relacionamentos com seu meio social e natural, no qual cada agente social possui sua forma de adaptao, ideologia e modo de vida especfico que se diferencia e se confronta com as formas de outros grupos lidarem com suas realidades, formando a dimenso social e cultural do conflito ambiental.

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A ecologia poltica surgiu como uma crtica aos gastos crescentes do sistema produtivo vigente e, alm da anlise das contradies do modo de produo capitalista, procurara denunciar a alienao entre a sociedade industrial e a natureza. Para Loppes (2004, p. 19),

O ambientalismo poderia proporcionar uma dessas formas de controle do capitalismo ou caracterizar uma de suas transformaes possveis. O processo histrico de ambientalizao assim como outros processos similares implicam simultaneamente transformaes no Estado e no comportamento das pessoas (no trabalho, na vida cotidiana, no lazer).

De acordo com o autor essas transformaes no Estado e na vida das pessoas so possveis a partir de cinco fatores socialmente notveis: o crescimento da importncia da esfera institucional do meio ambiente a partir dos anos de 1970; a interiorizao de novas prticas resultantes dos conflitos sociais ao nvel local; a educao ambiental como novo cdigo de conduta individual e coletiva; a participao; e a questo ambiental como nova fonte de legitimidade e de argumentao nos conflitos.

Essa abordagem sobre conflitos scio-ambientais que vem se consolidando nas cincias sociais leva em considerao vrios elementos da abordagem da ecologia poltica, tais como, por exemplo, a necessidade de lidar simultaneamente com as dimenses social e biofsica, e no simplesmente, o ambiental ou o social de forma dicotmica, como fazem as cincias naturais e as cincias sociais, respectivamente. Se a anlise social confronta o desafio de incorporar as dinmicas do mundo biofsico dentro de sua prtica, as cincias naturais enfrentam o desafio inverso: no seu entendimento dos distintos ciclos naturais teria que levar em conta o mundo humano e suas estruturas polticas e scio-econmicas.

Portanto, a pesquisa em ecologia poltica deve analisar as principais foras biofsicas, tais

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como a conformao geolgica de uma regio, a evoluo biolgica da fauna e flora e os recursos hdricos, junto com as principais atividades humanas, tais como os sistemas agrcolas, os dejetos industriais lanados ao ambiente e a infra-estrutura de transporte e comunicao instalada na regio.

De acordo com essa perspectiva, os intelectuais como os historiadores, por exemplo, que antes se limitavam a abordar a histria social, e os gelogos e bilogos, que tinham a preocupao de reconstruir a histria natural de um lugar, combinam seus enfoques tericos e epistemolgicos dentro dessa nova linha de pesquisa que procura entender as mudanas na paisagem natural com base na anlise das distintas ondas de ocupao humana, seus respectivos impactos ambientais e sociais e a conseqente disputa pelos recursos naturais.

Para Scotto (1997), conflitos scio-ambientais so conflitos que se configuram de forma implcita ou explcita, com foco e disputa em elementos da natureza e com relaes de tenses sociais entre interesses coletivos e privados, gerados pela apropriao de espaos ou recursos coletivos por diferentes atores sociais para atender interesses pessoais. A identificao e anlise dos principais atores sociais envolvidos se tornam elementos fundamentais para o estudo de conflitos scio-ambientais, uma vez, que necessrio explicitar os interesses especficos que esto em jogo no conflito e as interaes entre cada um desses atores sociais.

De acordo com Santilli (2005), as discusses em torno do socioambientalismo no Brasil surgiram a partir da segunda metade dos anos de 1980, em virtude de articulaes polticas entre os movimentos sociais e o movimento ambientalista, uma tendncia histrica que teve como marco inicial a conferncia sobre meio ambiente promovida pela ONU em Estocolmo, em 1972.

A autora ressalta que o socioambientalismo fundamenta-se na concepo de que um novo paradigma de desenvolvimento deve promover no somente a sustentabilidade estritamente ambiental, como tambm a sustentabilidade social. Parte do pressuposto de que as polticas pblicas ambientais somente tm eficcia social e sustentabilidade poltica quando incluem comunidades locais e promovem uma repartio socialmente justa e eqitativa dos benefcios derivados da explorao dos recursos naturais. Preconiza ainda que a valorizao da diversidade cultural e o reconhecimento de direitos culturais e de direitos territoriais especiais a populaes tradicionais so a face mais evidente da influncia do multiculturalismo sobre os valores preconizados pelo socioambientalismo.

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A anlise etnogrfica de um conflito scio-ambiental especfico deve comear com a identificao do foco central do conflito, isto , o que realmente est em jogo. Em geral, um conflito tem vrias dimenses, movimentos ou fenmenos complexos. Little (2002) caracteriza trs tipos de conflitos scio-ambientais: conflitos em torno da disputa pelo controle sobre os recursos naturais, tais como disputas sobre a explorao ou no de um minrio, da pesca, do uso dos recursos hdricos, florestais etc.; conflitos em torno dos impactos sociais e/ou ambientais, gerados pela ao humana, tais como a contaminao dos rios e do ar, o desmatamento, a construo de grandes barragens hidreltricas, por exemplo; e conflitos em torno de valores culturais e modo de vida, isto , conflitos envolvendo o uso da natureza cujo ncleo central reside num choque de valores ou ideologias.

Com relao etnografia dos conflitos scio-ambientais, Little (2006) aponta a importncia do olhar antropolgico, no qual o foco do conflito deve ir alm de um foco restrito nos embates polticos e econmicos para incorporar elementos cosmolgicos, rituais, identitrios e morais que nem sempre so claramente visveis desde a tica de outras disciplinas. O olhar antropolgico nos possibilita enxergar conflitos latentes que ainda no se manifestaram politicamente no espao pblico formal, porque os grupos sociais envolvidos so politicamente marginalizados ou mesmo invisveis ao olhar do Estado. Dessa forma, a etnografia dos conflitos scio-ambientais explicita as bases latentes dos conflitos e d visibilidade aos grupos marginalizados. Nesse sentido, o uso de uma metodologia etnogrfica representa um aporte significativo da antropologia ecologia poltica.

4 CONCLUSO

As concepes que prevalecem no debate ambiental contemporneo remetem-se crise ambiental como resultante do colapso entre crescimento econmico e a base finita dos recursos naturais. Essa anlise, na qual se pe em jogo a apropriao dos recursos de um determinado territrio, essencial para se apreender a dinmica conflitiva correspondente aos diferentes modelos de desenvolvimento. Para Acselrad (2004a, p. 27),

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(...) a cada configurao do modelo de desenvolvimento, tenderemos a encontrar modalidades especficas de conflitos ambientais predominantes. E no mbito de cada combinao de atividades, o ambiente ser enunciado como meio de transmisso de impactos indesejveis que fazem com que o desenvolvimento de certas prticas comprometa a possibilidade de outras prticas se manterem.

De acordo com Leff (2006a, p. 282),

a conflitividade social colocada em jogo pela crise ambiental questiona, por sua vez, os interesses disciplinares e os paradigmas do conhecimento estabelecidos, assim como as formaes tericas e ideolgicas que, como dispositivos de poder na ordem da racionalidade formal e cientfica, legitimam a ordem social estabelecida a racionalidade econmica e jurdica que legitimaram e institucionalizaram as formas de acesso, propriedade e explorao dos recursos naturais , que aparece luz do saber ambiental como a causa ltima da degradao socioambiental.

Dessa forma, pode-se afirmar que os problemas scio-ambientais so formas de conflitos sociais entre interesses individuais e coletivos, envolvendo a relao entre sociedade e natureza. Assim, travam-se, em torno dos problemas do uso e apropriao dos recursos naturais, confrontos entre atores sociais que defendem diferentes lgicas para a gesto dos bens coletivos de uso comum, seguindo lgicas prprias a cada um deles. Em sntese, pode-se afirmar que, durante o processo de confrontao entre interesses opostos, configuram-se os

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conflitos scio-ambientais.

Nesta perspectiva, os conflitos inerentes aos desiguais processos de construo e atribuio de significados, apropriao e uso dos territrios e seus recursos naturais; questes relativas desigual distribuio e acesso aos recursos naturais e a desproporcional distribuio dos riscos e das cargas de poluio ambiental a determinadas parcelas da populao originam os conflitos distributivos ou scio-ambientais.

De acordo com Little (2001, p. 107),

O surgimento de inmeros problemas ambientais nas ltimas dcadas tais como contaminao do ar e da gua nas cidades, novas epidemias, secas prolongadas, enchentes devastadoras, intensos incndios florestais, perda da qualidade dos solos, desastre nucleares e qumicos, falta de gua potvel e crescimento do buraco na camada de oznio, para s mencionar alguns teve a funo de nos despertar de nossa arrogncia humana e aceitar, mais uma vez, que no fundo somos animais com necessidades fsicas e que a nossa sustentao depende, em ltima instncia, do meio natural. Assim o retorno da problemtica ambiental ressuscitou os velhos temas da sobrevivncia humana e das formas de adaptao, e os colocou no centro do cenrio econmico e poltico.

Portanto, o debate em torno da questo ambiental tornou-se pauta na agenda poltica em escala mundial. Como um campo no qual comparecem diferentes grupos de interesse, o debate sobre esse tema vem-se constituindo juntamente com a questo social. Nessa perspectiva, a gesto do meio ambiente vista como resultante da participao de atores sociais, da construo de sujeitos coletivos, da constante oposio e negociao entre interesses individuais e coletivos em torno da apropriao dos bens naturais.

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Para Little (2006, p. 86), a anlise dos conflitos scio-ambientais se constitui em um elemento central da ecologia poltica, entendida pelo autor como um campo de conhecimento que tem por objetivo combinar o foco da ecologia humana nas inter-relaes que sociedades humanas mantm com seus respectivos ambientes biofsicos com conceitos de economia poltica que analisa as relaes estruturais de poder entre essas sociedades.

NOTAS

1 De acordo com o Relatrio Brundtland, tambm denominado Nosso Futuro Comum e que foi elaborado pela Comisso Mundial sobre Meio Ambiente e Desenvolvimento (CMMAD) da ONU e publicado em 1987, desenvolvimento sustentvel aquele que atende s necessidades dos presentes sem comprometer a possibilidade de as geraes futuras satisfazerem suas prprias necessidades (CMMAD, 1991, p. 46).

2 Almeida (1996, p. 30) define deslocamento compulsrio como sendo o conjunto de realidades factuais em que pessoas, grupos domsticos, segmentos sociais e/ou etnias so obrigados a deixar suas moradias habituais, seus lugares histricos de ocupao imemorial ou datada, mediante constrangimentos, inclusive fsicos, sem qualquer opo de se contrapor e reverter os efeitos de tal deciso, ditada por interesses circunstancialmente mais poderosos.

3 A noo de externalidades utilizada por Leff (2006, p. 303) da seguinte forma as externalidades econmicas que so incomparveis com os valores do mercado, mas que se assumem como novos custos a serem internalizados pela via de instrumentos econmicos, de normas ecolgicas ou dos movimentos sociais que surgem e se multiplicam em resposta deteriorizao do ambiente e reapropriao da natureza

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