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# Conexes infinitas: a exploso da Internet e a sociedade em rede.

Mas a internet mais do que um mero instrumento til a ser usado porque est l. Ela se ajusta s caractersticas bsicas do tipo de movimento social que est surgindo na Era da Informao. E como encontram nela seu meio apropriado de organizao, esses movimentos abriram e desenvolveram novas avenidas de troca social que, por sua vez, aumentaram o papel da Internet como sua mdia privilegiada. (CASTELLS, 2001: p.115) Se fosse possvel definir o espao onde vivemos atualmente ou, mais especificamente, os processos pelos quais houve a alterao do modo de produo desse espao, sobretudo no decorrer do sculo XX e mais vigorosamente no final, talvez seja o signo da interconexo a imagem que mais se aproxima do emaranhado que envolve espaos virtuais e concretos, capazes de criar dutos de circulao de infinitas matrizes de dados potencialmente informacionais e de transformar com especial destreza, informao em mercadoria. De fato, existe a dificuldade de definio de uma poca onde muitos tericos preferiram chamar de ps-industrial embora ocorra certa dificuldade de utilizao desse termo, como aponta Jameson (1996), j que no foram extintos os processos industriais propriamente ditos, mas re-estruturados, dadas s novas condies e meios, no somente tcnicos, mas tambm de contedos, visto que a prpria mercadoria e forma de interao com o consumidor/usurio, se alterou aps exploso das ferramentas de comunicao em massa. Se hoje so redundantes as noes de conectividade e o excesso de informao/imagem, sobretudo com a Internet, anteriormente podemos demarcar algumas passagens importantes para a elaborao desse contexto, sobretudo do desenvolvimento de tecnologias de comunicao e seus embates nos modos de vida. A entrada dos eletrodomsticos e o crescimento da indstria do entretenimento nos anos 60 foram grandes impulsos para a relao direta entre euforia/tecnologia. Um modo de vida ideal o americano, claro passou a ser vendido na esteira do desenvolvimento contnuo das tecnologias de informao e comunicao, balizando uma frmula de sucesso: quanto mais conectado o mundo, quanto mais fluida a circulao de tendncias, mais prximo estaramos do que McLuhan chamou de aldeia global onde a base de todo o contedo divulgado tem origem e filtros claramente demarcados indispensvel dizer, americano. cone desse processo, como coloca Castells (1999), a televiso tornou-se o epicentro cultural da sociedade e, portanto, ferramenta de importante influncia no comportamento e na relao do indivduo com o espao. Como coloca: Liderada pela televiso, houve uma exploso da comunicao no mundo todo, nas ltimas trs dcadas. No pas mais voltado para a TV, os EUA, no final dos anos 80 a TV apresentou 3600 imagens por minutos, por canal. (...) O padro comportamental mundial predominante parece ser que, nas sociedades urbanas, o consumo da mdia a segunda maior categoria de atividade depois do trabalho e, certamente, a atividade predominante nas casas. Essa observao, no entanto, deve ser avaliada para o verdadeiro entendimento do papel da mdia em nossa cultura: ser espectador/ouvinte da mdia absolutamente no se constitui uma atividade exclusiva. Em geral combinada com o desempenho de tarefas domsticas, refeies familiares, interao social. a presena de fundo quase constante, o tecido de nossas vidas. Vivemos com a mdia e pela mdia. (CASTELLS, 1999: p.418) Embora a televiso tenha sido subestimada no perodo de seu surgimento, com afirmaes como a do filsofo e matemtico Bertrand Russell:
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(...) embora houvessem construdo um aparelho capaz de transmitir imagens mais ou menos reconhecidas de naturezas-mortas, como um desenho, uma pagina escrita ou face estaticamente iluminada, no existe nem provavelmente existir no futuro prximo, pelo menos que se possa prever, aparelho algum capaz de transmitir uma imagem da vida real com movimento, como uma corrida de barcos ou de cavalos...De fato, o pblico deveria ser advertido para no levar em considerao as imaginosas previses sobre o assunto que aparecem na imprensa especializada. (BRIGGS, BURKE, 2004: p.181) Como salienta Briggs e Burke (2004), a radiodifuso estava por volta de 1930, to bem estruturada que era difcil para aqueles envolvidos migrarem para um sistema ainda em ascenso como a televiso. Alm do mais, a situao econmica da poca era desfavorvel a grandes empreitadas como essa; nos Estados Unidos, por exemplo, o New Deal passava por anos de depresso. Segundo Briggs e Burke (2004) existiam alguns conceitos errneos no crculo de discusso informacional: Acreditava-se que somente grupos de alto rendimento pudessem ser atrados por ela [televiso]. Essa crena, porm, mostrou-se totalmente incorreta, mesmo antes do fim do congelamento. Com a oferta de poucos programas, a produo de aparelhos cresceu consideravelmente entre 1947 e 1952, de 178 mil para 15 milhes; em 1948 havia mais de 20 milhes de aparelhos em uso. Mais de um tero da populao norte-americana tinha um. (...) mesmo em 1948, a Business Week, impelida pela exploso de crescimento ps-guerra, chamou a televiso de o mais recente e valorizado bem de luxo do cidado comum, e proclamou aquele como o ano da televiso. (BRIGGS, BURKE, 2004: p.238) Instrumento foco de polmica, a televiso chiclete para os olhos, como advertiu Frank Lloyd Wright, foi sem dvida a mdia em desenvolvimento em meados do sculo XX que, se assim podemos dizer, mais representou a ponta de lana das tecnologias de informao e comunicao em termos de conectividade informacional. E mais alm, como Briggs e Burk tambm apontam, as discusses em torno de inmeros temas, como sexo, violncia, cdigos e leis nunca foram to levados a tona de uma s vez em tantos pases. Mas tambm: A demanda por soberania cultural foi um protesto contra o imperialismo cultural(...). Na Amrica Latina, onde o imperialismo cultural estava no centro dos estudos de mdia e de comunicao, a televiso comercial era o alvo de ataque mais visvel. Nas fortes palavras do delegado chileno a um Grupo de Trabalho das Naes Unidas, a televiso competitiva, comercial, baixando padres e oferecendo refugos da cultura de massa, constitua uma fonte de preocupao para nossos educadores, socilogos, estatsticos e para todos ns que participamos de uma poltica cultural em busca de enobrecer, e no de degradar o nosso povo. (BRIGGS, BURKE, 2004: p.261) A produo de contedo que, embora hoje apresente matrizes diversas de criao, quase que em sua totalidade, guardam em algum lugar a reproduo do perfil estereotipado norte-americano, com eficazes estratgias de marketing em escala global. A era da imagem vivia a o incio do seu triunfo, como apontaria Debord (1970) na medida em que a sociedade vive pelo acmulo do que chamou de espetculo, a imagem se torna a mais nova forma-mercadoria do capitalismo avanado: um mundo formado por simulaes de toda ordem onde, como colocou Baudrillard, houve a dissoluo da televiso na vida e vice-versa. Na busca de novas possibilidades para a televiso, com o desenvolvimento a tecnologia de transmisso pelo cabo, foi possvel a transferncia de dados visuais, como, por exemplo, o teletexto, um
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sistema responsvel pela transmisso de pginas de informao. Mais tarde, o videotexto que era o envio pela linha telefnica ou por cabo de informaes arquivadas por computador para uma tela de televiso (BRIGGS, BURKE, 2004: p.303) antecipou o que seria a Internet e a Word Wide Web: Ser que dados visuais tornariam uma mdia de massa ou um meio individual; ou, como dizem os japoneses, uma mdia individual de massa? (BRIGGS, BURKE, 2004: p.303). Adiante na questo da conectividade, fcil entender que, se na ento chamada sociedade da informao (como proposto por Daniel Bell) o que vale colocar fluxos (sejam eles informacionais, mercadorias, etc.) em movimento, a televiso j guardava consigo um possvel embrio do que mais tarde a Internet buscaria incessantemente: transmisso de contedo e de comunicao, em suas mltiplas formas, com indiscutvel potencial imagtico. Mais alm, a prpria noo de rede tornou-se elemento chave (causa e conseqncia) para desenvolvimento de tecnologias, cuja mais solicitada, a Internet, tornou-se estrutural para o processo de convergncia1 de mdias que ainda hoje encontra-se em constante transformao2. Em 1992, um artigo publicado pelo Financial Times, declarava a lenta, mais inevitvel, convergncia entre a computao e as telecomunicaes, acrescentando que supriria a fora motriz para uma imploso de novas tecnologias e prticas de processamento de informao. (BRIGGS, BURKE, 2004: p.292)

Imagem14: Nmero de Computadores pessoais em 1998, por 1000 habitantes

A elaborao do conceito de rede nas tecnologias de informao e comunicao, que, segundo Castells a forma organizacional da Era da Informao, foi possvel principalmente graas ao desenvolvimento
Desde a dcada de 1990 ela aplicada ao desenvolvimento tecnolgico digital, integrao de texto, nmeros, imagens, sons e a diversos elementos na mdia (...). No entanto, em 1970, a palavra era usada com uma abrangncia mais ampla, em particular no que Alan Stone chamou de um casamento perfeito ente os computadores parceiros tambm de outros casamentos e as telecomunicaes. Inicialmente, a palavra compunicaes, hbrida, mas pouco apropriada, descrevia essa parceria. (BRIGGS, BURKE, 2004: p.270) 2 Sobre esse assunto, veja a questo da multimdia: Durante toda a dcada de 1990, futurlogos, tecnlogos e magnatas da mdia perseguiam o sonho da convergncia entre computadores, a Internet e a mdia. A palavra chave era multimdia e sua materializao era a caixa mgica que se materializaria na sala de estar e poderia, a nosso comando, abrir uma janela global para infinitas possibilidades de comunicao interativa em formato de vdeo, udio e texto. (CASTELLS, 2001: p.155)
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da Internet foco da discusso proposta anteriormente sobre como se configuraria a produo do espao num mundo que vive sob a tica da interconexo. Como coloca Castells, a Internet poderia ser equiparada tanto a uma rede eltrica quanto ao motor eltrico, em razo de sua capacidade de distribuir a fora da informao por todo domnio da atividade humana. (CASTELLS, 2001: p.7). A nova estrutura social que, segundo Castells (2001) no final do sculo XX estava baseada na organizao de redes, compreende trs processos: (...) as exigncias da economia por flexibilidade administrativa e por globalizao do capital, da produo e do comrcio; as demandas da sociedade, em que os valores da liberdade individual e da comunicao aberta tornaram-se supremos; e os avanos extraordinrios na computao e nas telecomunicaes possibilitados pela revoluo microeletrnica. (CASTELLS, 2001: p.8) O desenvolvimento das tecnologias que levariam Internet baseou-se na crena e na cooperao acadmica de cientistas que, includos em agncias de pesquisa e laboratrios, ligados principalmente ao Departamento de Defesa dos Estados Unidos, foram capazes de reconhecer que o amlgama entre as tecnologias da computao e a possibilidade de transmisso de dados e comunicao era a frmula perfeita para a formao do paradigma da rede, embora pouco se imaginava sobre o grau de desenvolvimento que tal sistema alcanaria. Os primeiros insumos para o desenvolvimento da internet vieram na dcada de 1960, com a Arpanet3, que de cara j instalava uma revoluo na comunicao: a transmisso de dados por pacotes, onde o sistema de envio quebrava a informao em peas codificadas, e o sistema receptor juntava-a novamente, depois de ter viajado at seu destino (BRIGGS, BURKE, 2004: p.311). A Arpanet foi desenvolvida pela ARPA (Advanced Research Projects Agency), instituio ligada ao Departamento de Defesa americano e que era responsvel por angariar pesquisa e conhecimento principalmente do setor universitrio para o desenvolvimento de novas tecnologias, garantindo assim, a superioridade tecnolgica dos Estados Unidos frente Unio Sovitica no perodo da Guerra Fria. Dentro das universidades foi desenvolvida, por exemplo, a padronizao de protocolos de comunicao em TCP/IP. Em 1990, como coloca Castells (2001) a Arpanet j era obsoleta e foi retirada de operao, mas com a tecnologia de conexo de computadores em domnio pblico, foi possvel o desenvolvimento de inmeras redes particulares, principalmente comerciais: A partir de ento, a Internet cresceu rapidamente como uma rede global de rede de computadores. O que tornou isso possvel foi o projeto original da Arpanet, baseado numa arquitetura em mltiplas camadas, descentralizada, e protocolos de comunicao abertos. Nessas condies a Net pde se expandir pela adio de novos ns e a reconfigurao infinita da rede para acomodar necessidades de comunicao. (CASTELLS, 2001: p.15)

(...) a montagem da Arpanet foi justificada como uma maneira de permitir aos vrios centros de computadores e grupos de pesquisa que trabalhavam para a agncia compartilhar on-line tempo de computao. (CASTELLS, 2001: p.14)
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Imagem15: total de domnios em Julho de 2000.

Com o desenvolvimento do UNIX nos anos 60 e 70 pelos Laboratrios Bell e posteriormente a liberao do seu cdigo fonte entre universidades, foi possvel o desenvolvimento de outros programas capazes de manter comunicao entre computadores: o Usenet News difundiu-se rapidamente e, nos anos 80, um grupo de estudantes da Universidade da Califrnia - Berkeley que desenvolvia aplicaes para o UNIX, conseguiu vincular as redes Usenet e Arpanet (a universidade em questo era um n da ltima) abrindo caminho para a conexo de inmeros computadores e garantindo a formao plena do que conhecemos como Internet. Como Castells (2001) coloca, a onda UNIX forneceu as bases para o nascimento das tecnologias de fonte aberta, que previa o acesso irrestrito de informao de sistemas de software, que culminou mais tarde a criao do sistema operacional Linux, sendo gratuitamente distribudo pela Internet e que, atualmente, se tornou o mais robusto sistema operacional livre e que recebe aperfeioamento de milhares de pessoas de todo o mundo. Na continuao da formao de redes, a criao da World Wide Web (www) em 1990 pelo programador Tim Berners-Lee foi um passo fundamental, na medida em que compreendia a formao de um programa hipertextual, e da a exploso da rede mundial de computadores, principalmente pelo aparecimento dos navegadores mais populares o Netscape Navigator desenvolvido pela Netscape (cujo dono j havia desenvolvido o Mosaic, anteriormente em 1993) e logo mais o Internet Explorer, pela Microsoft. Como colocam Briggs e Burk: Para Berners-Lee, tecer a rede (...) no era inicialmente uma tarefa lucrativa ou de alta segurana, mas um meio de ampliar oportunidades. Ele desejava conservar a Web sem proprietrios, aberta e livre. Contudo, como os empreendedores norte-americanos que desenvolveram a Internet buscando lucro, ele era movido por uma crena firme no seu potencial global de uso: ela podia e devia ser world wide. O desenvolvimento de hiperlinks, o destaque de palavras ou smbolos dentro de documentos clicando sobre eles, isso j era a chave de todo o progresso futuro. (BRIGGS, BURKE, 2004: p.312) Desta forma, em 1990 a Internet j tinha uma estrutura slida e j estava dotada de interesses diversos. Era capaz de bombear na sociedade uma infinidade de expresses e conceitos at ento pouco utilizados,
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abrindo caminho para o comrcio eletrnico, as comunidades virtuais, os sistemas de comunicao de mensagens instantneas, udio e vdeo em tempo real, ou seja, por em relao mais do que a convergncia de tecnologias computacionais e de comunicao, o envolvimento da vida em seus mltiplos aspectos, numa infinita conexo de dados e culturas: a Internet como meio de comunicao est entrelaado pratica multidimensional da vida (CASTELLS, 2001). Mas se de fato com a Internet existe uma nova produo de cultura (no cerne no que estamos chamando de espao da interconexo), como prope Castells, como isso se configura, no que ele mesmo chama de sociedade em rede?

Imagem16: Populao on-line relativa a cada pas e distribuio dos usurios em Setembro de 2000.

Para Castells, como os sistemas tecnolgicos so socialmente produzidos e a produo social estruturada culturalmente, possvel falar de uma cultura da Internet formada pelo embate produtores/usurios e consumidores/usurios4. Essa cultura seria composta por quatro camadas que so interdependentes e do a rede a ideologia da liberdade: a cultura tecnomeritocrtica, a cultura hacker, a cultura comunitria virtual e a cultura empresarial. Especificando: (...) a cultura tecnomeritocrtica5 especifica-se como uma cultura hacker ao incorporar normas e costumes a redes de cooperao voltadas para projetos tecnolgicos. A cultura comunitria virtual acrescenta uma dimenso social ao compartilhamento tecnolgico, fazendo da Internet um meio de interao social seletiva e de interao simblica. A cultura empresarial trabalha, ao lado da cultura hacker e da cultura comunitria, para difundir prticas da Internet em todos os domnios da sociedade como meio de ganhar dinheiro. (CASTELLS, 2001: p.34)

Por produtores/usurios, Castells entende queles cuja prtica da Internet diretamente reintroduzida no sistema tecnolgico e por consumidores/usurios, aqueles beneficirios de aplicaes e sistemas que no interagem diretamente com o desenvolvimento da Internet, embora seus usos tenham certamente um efeito agregado sobre a evoluo do sistema. 5 Castells especifica posteriormente dizendo que trata-se de uma cultura da crena no bem inerente ao desenvolvimento cientifico e tecnolgico como um elemento decisivo no progresso da humanidade.(...) Sua especificidade, porm, est na definio de uma comunidade de membros tecnologicamente competentes, reconhecido como pares pela comunidade. Nessa cultura, o mrito resulta da contribuio para o avano de um sistema tecnolgico que proporciona um bem comum para a comunidade de seus descobridores. Esse sistema tecnolgico a interconexo de computadores, que a essncia da Internet. (CASTELLS, 2001: p.36)
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Em sua definio: A cultura da Internet uma cultura feita de uma crena tecnocrtica no progresso dos seres humanos atravs da tecnologia, levado a cabo por comunidades de hackers que prosperam na criatividade tecnolgica livre e aberta, incrustada em redes virtuais que pretendem reinventar a sociedade, e materializada por empresrios movidos a dinheiro nas engrenagens da nova economia. (CASTELLS, 2001: p.53)

Imagem17: Populao on-line relativa a cada pas e distribuio dos usurios em Setembro de 2004.

Assim, se a essncia da Internet est no compartilhamento de informaes que realimentam e novamente desenvolvem o sistema, como prope a cultura tecnomeritocrtica, os hackers so figuras fundamentais na medida em que so peritos altamente especializados, responsveis pela atualizao contnua do sistema de conexo de computadores, sua base material, gozando, como prope Castells, de autonomia dos projetos em relao s atribuies de tarefas por instituies ou corporaes (CASTELLS, 2001), contrariando a idia difundida pela mdia de uma tribo de inconseqentes em busca de quebra de cdigos e invases s fontes de informao alheias. Mas se tratando de cooperao e formas de sociabilizao na Internet, talvez um dos aspectos mais chamam a ateno para a base do que chamamos de estado de interconexo, seja a difuso e fortalecimento de comunidades virtuais. Para Castells, enquanto a cultura hacker forneceu as bases tecnolgicas, a cultura comunitria moldou suas formas sociais, processos e usos. Citando Rheingold, Castells define comunidade virtual como: uma rede eletrnica autodefinida de comunicaes interativas e organizadas ao redor de interesses ou fins em comum, embora s vezes a comunicao se torne a prpria meta. (CASTELLS, 1999: p.443). Segundo Castells, as comunidades virtuais tiveram origens semelhantes aos movimentos de contracultura na dcada de 1960, mas, a partir do momento que se ampliaram, essas conexes originais se perderam. So to diversas as comunidades quanto multiplicao de falsas personalidades testes e representaes de papis de todos os tipos que, segundo Castells, como o mundo social da Internet de organizao to complexa
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quanto sociedade, a cacofonia das comunidades virtuais no representa um sistema relativamente coerente de valores e normas sociais, como o caso da cultura hacker. Mas, nesse sentido, a Internet abre caminhos, como a comunicao livre e a possibilidade de formao autnoma de redes6: (...) a publicao autnoma, a auto-organizao e autopublicao, bem como a formao autnoma de redes constitui um padro de comportamento que permeia a Internet e se difunde a partir dela para todo o domnio social. Assim, embora extremamente diversa em seu contedo, a fonte comunitria da Internet a caracteriza de fato como um meio tecnolgico para a comunicao horizontal e uma nova forma de livre expresso. Assenta tambm as bases para a formao autnoma de redes como um instrumento de organizao, ao coletiva e construo de significado. (CASTELLS, 2001: p.49) Castells, no primeiro volume de sua trilogia A Era da Informao: Economia, Sociedade e Cultura, denominado A Sociedade em Rede, analisa de que forma a sociedade atual se organiza (em suas mltiplas dimenses) na morfologia de redes, tendo como pano de fundo o paradigma das tecnologias da informao e comunicao e a dinamicidade de fluxos globais (informacionais, financeiros, etc.) que esto na matriz do que define como a Era da Informao. Definindo ento, a rede formada por ns interconectados, sendo que o n definido de acordo com a rede analisada, sendo desde bolsas de valores, rgos administrativos do Estado, campos de coca, laboratrios clandestinos, at sistemas de televiso, meios de computao grfica, etc. E esta morfologia, se assim podemos dizer, a responsvel pela estruturao do capital financeiro, dependente das tecnologias da informao. Como Castells mesmo analisa: Em razo da convergncia da evoluo histrica e da transformao tecnolgica, entramos em um modelo genuinamente cultural de interao e organizao social. Por isso que a informao representa o principal ingrediente de nossa organizao social, e os fluxos de mensagens e imagens entre as redes constituem o encadeamento bsico de nossa estrutura social. (CASTELLS, 1999: p.573) Assim, a produo do espao envolto por essa malha infinita de intercruzamentos (de informaes, de interesses) sofre sensivelmente pela atualizao das tecnologias de informao e comunicao que so capazes de mobilizar, assim como outrora fizeram outras tecnologias, as diversas camadas que compe a cidade, prioritariamente em conflito. Mas se so hoje, estas tecnologias, de grande influncia na conformao da sociedade em rede, vale a pena tentar entender esse espao interconectado do qual falamos, que adicionam novos paradigmas projetuais Arquitetura e Urbanismo contemporneos e prope uma discusso ainda mais intensa sobre suas formas de produo e seus processos de concepo, apoiados por essas novas mdias.

Segundo Castells, o mito de que a Internet acabaria por eliminar as relaes sociais, caiu por terra na medida em que diversas pesquisas mostraram que o nmero de redes de interao social de usurios da Internet cresce significativamente em relao aos no-usurios. Como coloca: contrariando alegaes de que a Internet seria uma fonte de comunitarismo renovado ou uma causa da alienao do mundo real, a interao social na Internet no parece ter um efeito direto sobre a configurao da vida cotidiana em geral, exceto por adicionar interao on-line s relaes scias existentes. (CASTELLS, 2001: p. 101). Ver tambm a parte: A Sociedade Interativa, em A Sociedade em Rede (CASTELLS, 1999: p. 442)
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