Você está na página 1de 4

24/4/2014

Folha de S.Paulo - Autores - Bruno Latour: As muitas vantagens de ser cartesiano - 20/12/98

ASSINE

BATE-PAPO

BUSCA

E-MAIL

SAC

SHOPPING UOL

So Paulo, domingo, 20 de dezembro de 1998

Texto Anterior | Prximo Texto | ndice

AUTORES
Como mdico, Descartes deu extrema importncia ao "pensamento do corpo"

As muitas vantagens de ser cartesiano


BRUNO LATOUR
especial para a Folha

O que um cartesiano? Qualquer um que durma nove horas por dia, que aproveite os prazeres da existncia, que use moderadamente o sexo e cuide bem da qualidade de suas refeies! Essa a concluso surpreendente a que chega o grande historiador da cincia Steven Shapin a partir da leitura das cartas de Descartes. Filsofo, Descartes conhecido pela distino entre alma e corpo, pela oposio radical entre a "substncia pensante" e a "substncia extensa". Mas, a partir do momento em que Descartes se torna mdico, a partir do momento em que fala a seus amigos, ele empresta uma grande importncia ao pensamento do corpo e parece esquecer o abismo que at ento traara em seus livros. Sabia-se que os cientistas tinham um corpo, mas no que este lhes fazia pensar ao contrrio de suas filosofias (1). Durante muito tempo, o corpo dos pensadores ficou de fora da filosofia das cincias. Interessavam as idias dos cientistas e parecia to ridculo emprestar-lhes um corpo quanto discutir a forma exata dos anjos do paraso. As coisas comearam a mudar quando a antropologia comeou a se interessar pelo trabalho prtico, cotidiano, rotineiro dos pesquisadores. Percebeu-se ento que eles engajavam, na prtica do laboratrio, bem mais que idias. As noes de "savoir-faire", de habilidade manual, de qualidade ttil comearam a ganhar espao. Voltava-se a dar valor aos saberes implcitos, incorporados a esse "conhecimento tcito" -j sublinhado por Michael Polanyi-, o que torna impossvel uma descrio da atividade cientfica somente em termos de idias. A competncia est toda ela incorporada e por isso que um
http://www1.folha.uol.com.br/fsp/mais/fs20129803.htm 1/4

24/4/2014

Folha de S.Paulo - Autores - Bruno Latour: As muitas vantagens de ser cartesiano - 20/12/98

cientista, para compreender um colega, deve, como um arteso, deslocar-se fisicamente a fim de encontrar aqueles que procura emular. Isso tambm vale tanto para engenheiros como para fsicos e, mesmo, matemticos. Como j mostrou Andrew Warwick, para aprender uma nova forma de escrever equaes, preciso se deslocar pela Europa e compartilhar o mesmo quadro negro e o mesmo giz... As coisas vo bem mais longe atualmente. J no se trata somente de insistir nos "savoir-faire" dos pesquisadores. Interessam os efeitos que podem advir da eliso do corpo na prpria definio dos objetos cientficos. E foi notavelmente um filsofo norte-americano quem foi mais longe nesse sentido, ao escrever um livro com o provocador subttulo: "The Ghost in Turing Machine: Taking God out of Mathematics and Putting the Body Back In" (2). O ttulo do livro, "Ad Infinitum", diz bastante da sutileza da proposta: a maior parte dos raciocnios abstratos conduzida pela substituio, em um dado momento, de uma operao concreta por uma expresso "e assim por diante". Rotman se interessa justamente pelo que est suposto em termos de desligamento corporal no uso da expresso "ad infinitum" e nos trs pontinhos. Pode-se, verdadeiramente, apreender o infinito? uma questo to velha quanto a filosofia e os nmeros, mas que ele renova profundamente quando insiste no tipo de corpo necessrio para levar a cabo uma operao de abstrao. No se passa de um corpo ao pensamento, mas de um corpo a outro corpo, delegado de alguma forma pelo texto, corpo este que se supe poder fazer rapidamente, em escala muito pequena e sem consumir energia, todo o trabalho de clculo. Sem essa delegao a um intrprete, no possvel qualquer clculo. Um programa de pesquisa que pareceria absurdo 20 anos atrs e que se torna hoje muito fecundo: os formalismos tambm tm sua materialidade, sua habilidade fsica, seu corpo, e j no mais possvel nos contentarmos com uma simples oposio entre pensamento abstrato e pensamento concreto. Para pensar abstratamente tambm necessrio um corpo. Isso justamente o que tentam compreender os historiadores recentemente reunidos por Steven Shapin, que fez, h alguns anos, uma "histria social da verdade" (3). Ele estava interessado na forma como, no sculo 17, os primeiros cientistas haviam aprendido a se comportar para se tornarem capazes de observar os fenmenos de laboratrio e se constiturem, entre si, em "testemunhas confiveis". Ele havia notado o quanto os novos costumes cientficos retomavam hbitos, etiquetas e modos de se comportar da nobreza. Mas ele ficou tambm surpreso com a importncia, nas cartas, memrias e conselhos dos cientistas dos sculos 17 e 18, das anotaes sobre o corpo. Da o objeto do livro recentemente publicado (4). Descartes, Newton e Boyle se interessam apaixonadamente
http://www1.folha.uol.com.br/fsp/mais/fs20129803.htm 2/4

24/4/2014

Folha de S.Paulo - Autores - Bruno Latour: As muitas vantagens de ser cartesiano - 20/12/98

pelos corpos capazes de pensar cientificamente, pelos hbitos alimentares, pelas maneiras de prolongar a vida -at o ponto das sopas que necessrio aprender a preparar. Descartes no hesita em anunciar ao padre Mersenne que se reconhece um filsofo pela sade que ele deve poder alcanar para si. Alm disso, quando Descartes morreu, seus inimigos argumentaram contra sua filosofia, como se lhes parecesse evidente que a qualidade dos argumentos andasse de par em par com a qualidade de sua fisiologia. Esse novo interesse pelo corpo dos cientistas se rene com a imensa massa de pesquisa conduzida pelas feministas, pelos antroplogos, socilogos, associaes de pacientes que se agrupam em torno da noo de "body" (corpo). O corpo se tornou o stio de uma nova repartio de interesses universitrios e disputas polticas. No se fala mais de cidados, pessoas ou esprito. Fala-se de corpo, e mesmo de corpo poltico, brincando com o duplo sentido da expresso inglesa "body politic". Era normal que os prprios pesquisadores terminassem tambm por ter corpos. Contando com isso, tenho o maior prazer, depois de ter lido e ouvido Shapin, de responder a qualquer um que me pergunte se sou cartesiano: "Claro, pois, afinal, durmo nove horas toda noite...".
Notas: 1. Um delicioso romance verdadeiro sobre Descartes o de Brigitte Hermann, "Histoire de Mon Esprit, ou le Roman de la Vie de Ren Descartes" (Histria de Meu Esprito, ou o Romance da Vida de Ren Descartes, Bartillat, Paris, 1996); 2. Bryan Rotman, "Ad Infinitum - O Fantasma na Mquina de Turing. Tirando Deus da Matemtica e Nela Recolocando o Corpo", Stanford University Press, Stanford, 1993; 3. Steven Shapin, "A Social History of Truth, Civility and Science in 17th Century England" (Uma Histria Social da Verdade, Civilidade e Cincia na Inglaterra do Sculo 17, University of Chicago Press, 1994); 4. Christopher Lawrence e Steven Shapin (editores), "Science Incarnate: Embodiments of Natural Knowledge" (Cincia Encarnada: Incorporaes do Conhecimento Natural, University of Chicago Press, 1998).

Bruno Latour socilogo e pesquisador da cincia francs, autor, entre outros, de "A Vida de Laboratrio" (Relume-Dumar) e "Jamais Fomos To Modernos" (Ed. 34) e acaba de publicar "Paris - Ville Invisible" (Paris - Cidade Invisvel, La Dcouverte), com Emille Hermant. Traduo de Jesus de Paula Assis .

Texto Anterior | Prximo Texto | ndice

ASSINE

BATE-PAPO

BUSCA

E-MAIL

SAC

SHOPPING UOL

http://www1.folha.uol.com.br/fsp/mais/fs20129803.htm

3/4

24/4/2014

Folha de S.Paulo - Autores - Bruno Latour: As muitas vantagens de ser cartesiano - 20/12/98

Copyright Empresa Folha da Manh S/A. Todos os direitos reservados. proibida a reproduo do contedo desta pgina em qualquer meio de comunicao, eletrnico ou impresso, sem autorizao escrita da Agncia Folha.

http://www1.folha.uol.com.br/fsp/mais/fs20129803.htm

4/4