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As cincias sociais e a cidade

FORTUNA, Carlos; LEITE, Rogrio Proena (Org.). Plural de cidades: novos lxicos urbanos. Coimbra: Edies Almedina, 2009.

Brasilmar Ferreira Nunes


Doutor em Sociologia (Universit de Picardie) Professor da Universidade Federal Fluminense bnunes.uff@gmail.com

s estudos urbanos no Brasil, na sua vertente das cincias sociais (sociologia, antropologia e cincia poltica) j contam com um acervo significativo de trabalhos acadmicos. Alm das dissertaes de mestrado e das teses de doutorado oriundas de nossos programas de ps-graduao, h ainda uma gama de ttulos cobrindo temas distintos, constituindo um acervo respeitvel de conhecimento sobre nossa realidade citadina. A Anpocs, quando organizou a srie Horizontes das Cincias Sociais no Brasil, em seu volume sobre sociologia tem um dos captulos dedicado ao espao urbano no Brasil,1 apontando para a importncia do tema. O fenmeno de crescimento das cidades reflete a transferncia de populaes do campo para a cidade e s se explica se levarmos em conta que as causas de tais transferncias so, sobretudo, de natureza macrossociais. Isso faz com que muitas vezes s compreendamos as razes pelas quais determinada aglomerao aumenta sua populao se analisarmos a dinmica socioeconmica das reas de origem das correntes migratrias. Por outro lado, a cidade, pela sua dinmica de crescimento, torna-se internamente um cenrio propcio para entendimento dos processos sociais em curso, razo pela qual os cientistas sociais urbanos, particularmente os fundadores da chamada Escola de Chicago Park frente argumentavam a favor da convenincia de se fazer da cidade o laboratrio de anlise, por excelncia, da natureza e dos vnculos sociais. Uma das caractersticas peculiares da temtica urbana a de permitir a interface com diferentes disciplinas cientficas (histria, geografia, economia, entre outras) numa constante troca de referncias, gerando um campo de trabalho peculiar dentro da nossa rea. Entre as disciplinas que se debruam sobre a cidade h uma permanente disputa pela hegemonia no tratamento da questo urbana, hegemonia esta que se mede em termos de reconhecimento, prestgio, poder e recursos institucionais e materiais de pesquisa. Tais disciplinas estabelecem os princpios que regulam as relaes sociais em tela, e os pesquisadores vo escolhendo os termos com os quais so definidos os seus estudos. H, em vrios momentos, assimetrias entre os campos cientficos que se ocupam da questo urbana, em razo da prpria histria de cada um e da sua capacidade de impor a legitimidade de seus paradigmas. De qualquer maneira, o recorte espacial/urbano presente nas cincias sociais, se no bastasse o fato de que hoje somos uma sociedade majoritamente urbana, ou seja, nas cidades onde as interaes sociais se complexificam e onde os processos de mudana social tm seu lcus privilegiado. No seria exagero ento argumentar que o fenmeno
1. Ver: Freshe e Leite, 2010. Soc. e Cult., Goinia, v. 15, n. 2, p. 443-446, jul./dez. 2012.

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urbano a sntese da sociedade, a tal ponto que hoje podemos considerar que, em sendo o planeta substancialmente urbano, os estudos sociolgicos rurais seriam inseridos nos chamados estudos das minorias. A cidade, seja como resultado de um processo de urbanizao, seja como lugar dos processos sociais, dos seus equilbrios e tenses, cenrio pertinente para entender a sociedade. Vejamos as caractersticas do fenmeno em grandes linhas: De um lado, o interesse dos cientistas sociais explica-se pelo fato de que, a partir da Revoluo Industrial, restrita num primeiro momento ao territrio europeu, a urbanizao, como processo, se amplia por diferentes reas do globo, fortalecendo-se medida que se ampliava e se fortalecia a predominncia das relaes industriais/salariais e diversificavam as trocas mercantis. Sua dimenso de tal amplitude que esse modelo de ocupao do territrio se descola da presena direta do estabelecimento industrial e se transforma em padro universal, para alm mesmo da generalizao do trabalho assalariado. Assim, regies em etapas ainda prvias do modelo capitalista industrial tambm vivenciam processos de urbanizao, descolando paulatinamente o fenmeno de uma relao direta e mecnica entre indstria e cidade. Essas mltiplas fontes das transferncias territoriais populacionais geram aglomerados urbanos distintos, seja na capacidade de crescimento, seja, sobretudo, nas modalidades de uso e ocupao do solo, isto , sua dimenso intraurbana. De outro lado, alm da industrializao, a consolidao de processos, tais como assalariamento, revoluo tecnolgica, terceirizao, dentre outros, gera, via hegemonia do mercado, intensos processos de mudana social sobre os quais as cincias sociais se debruam. As modalidades de insero na lgica sistmica se diversificam, transformando as aglomeraes urbanas em lugares com elevada heterogeneidade social. Resumidamente, podemos considerar que seriam trs as questes que orientam os estudos sociolgicos: o que muda, por que muda e como muda nos processos sociais, particularmente nos elos que indivduos e grupos criam para a vida em sociedade. Entre a dinmica macrossocial de mudana e os fenmenos que ocorrem no interior das cidades, teramos um amplo leque de temticas que podem ser inseridas no quadro geral dos estudos sociolgicos urbanos: as transformaes em curso so intensas e os avanos tericos nas cincias sociais se do principalmente a partir de estudos sobre fenmenos direta ou indiretamente urbanos, tais como marginalidade, desvios, delinquncia, informalidade, excluso social, migraes, todos lidos como expresso de novas modalidades culturais de vnculos sociais. Voltaremos a esse aspecto mais frente, porm cabe destacar que os estudos urbanos, em linhas ge-

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rais, podem ser subdivididos em dois grandes eixos: o surgimento da cidade como resultado de processos macrossociais, que podem ser considerados inseridos nas anlises sobre o processo de urbanizao, e os estudos sobre fenmenos que se passam dentro das aglomeraes e que so importantes para decodificar a sua lgica intrnseca. Em outras palavras, estudos que priorizam a cidade e estudos que se ocupam do que se passa na cidade. A edio da coletnea Plural de Cidades: Novos Lxicos Urbanos deve ser analisada luz dessas questes gerais. A obra bastante variada nos seus vinte artigos, alem da Apresentao. As duas primeiras sees da obra A arte de fazer a cidade e Artes de usar a cidade apresentam textos que poderiam ser classificados como dirigidos dimenso intraurbana. A terceira seo Artes de consumir a cidade aborda com mais nfase o processo de urbanizao, ou seja, a dimenso interurbana, em que as cidades passam a ser analisadas como um fenmeno complexo, diferenciado na sua unicidade. Os autores - pertencentes aos quadros de universidades brasileiras e portuguesas, alguns deles referncias consolidadas nos estudos urbanos em seus respectivos pases -, ao discutirem fenmenos que ocorrem na cidade e a cidade permitem uma leitura abrangente de fenmenos que estariam em curso no interior da cidade, chamando ateno para processos espaciais com intensa repercusso na cultura, esta entendida no seu sentido mais geral. A riqueza dos ttulos ressalta a complexidade da questo urbana quando analisada luz das cincias sociais. Assim que as representaes sociais que esto agregadas no espao urbano tm discusses absolutamente pertinentes quando o patrimnio cultural, o enobrecimento urbano, a requalificao urbana e a urbanidade so tematizados, tendo a aglomerao como foco e lugar onde processos esto em curso. So territrios diversos que, no conjunto, reforam a clssica definio de sociologia urbana elaborada por Wirth (1974) no seu clssico artigo O urbanismo como modo de vida. A cidade um fenmeno permanente, denso e heterogneo, que determina modos de vida peculiares, aquilo que o autor denomina modo de vida urbano. Ao mesmo tempo, as segregaes urbanas, a sonoridade ou os espaos vazios na cidade, os usos da rua, adquirem pertinncia em diferentes artigos e, sobretudo, na reflexo sobre espao pblico nos textos de Lopes (Polticas Culturais Urbanas) e Leite (Espaos Pblicos na Ps-Modernidade). A leitura atenta dos diferentes textos aponta para um fio comum que esse conceito de espao pblico, implcita ou explicitamente presente na maioria deles. Lopes, ao elaborar uma sntese compacta da noo de espao pblico, vai ajust-lo de espao pblico urbano como o domnio por excelncia da ao coletiva, numa lgica de entendimento e concertao

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especfica das cincias sociais. a que a aglomerao e a densidade atuam efetivamente na determinao das modalidades possveis de interao social. Esse recorte, diludo ao longo dos artigos nas duas primeiras sees, tem a qualidade de evidenciar a riqueza das possibilidades analticas que o fenmeno oferece s cincias sociais e que ir se concretizar na Seo III, Artes de Consumir a Cidade. Aqui, a cidade lida por meio de recortes especficos guias tursticos, patrimnio, ambiente, migraes, consumo cultural confirmando essa imagem de caleidoscpio que caracteriza a realidade socioespacial urbana, reforando ainda mais a sociedade como uma categoria da prtica, que tem na escala da cidade uma dimenso essencial. Plural de Cidades , assim, uma obra que merece ser apreciada tanto pela qualidade intelectual dos textos quanto pela sua pertinncia para aprofundar questes sobre a cidade contempornea. Merece elogios a contraposio de autores brasileiros e portugueses tratando do mesmo objeto, o que termina por evidenciar a universalidade da questo urbana e suas possveis abordagens na teoria social. A sua leitura nos deixa com a mente repleta de sensaes, mais do que de nmeros, confirmando a natureza cultural das aglomeraes atuais. De qualquer maneira, estamos diante de um fenmeno universal; independentemente das condies objetivas, materiais que possam distinguir as diferentes aglomeraes humanas de um ou outro continente, o fato que as cidades exercem um fascnio inquestionvel sobre as pessoas, que para viver nelas se submetem muitas vezes a condies precrias de existncia. Talvez seja esse fascnio que deva ser explicado. Como alerta Fortuna, temos de ficar atentos aos espaos marginais das cidades ao risco de tombarmos numa arrogante discursividade (p. 93) que reconhece e legitima apenas o poder das cidades vencedoras, ou que destaque os modernos espaos de sucesso como centros comerciais, aeroportos ou parques temticos. Em contraste a estas, as cidades que pouco se modernizam, que no atraem os exuberantes relatos dispensados aos seus pares e que acabam excludas do novo e hegemnico paradigma dos estudos urbanos. A Amrica Latina e o Brasil so plenos desses exemplos de espaos heterogneos de cidades. A assertiva de Frugoli, segundo a qual no existe contexto urbano dado a priori, apenas aquele construdo por analises e interpretaes (p. 53), fica comprovada na coletnea, que passa a ser referncia aos estudiosos da questo.

de interesses e lgicas divergentes e contraditrias. Considera ainda que cultura e poder, na concepo das cincias sociais, so dois pilares de organizao das sociedades e dos processos que nelas ocorrem, dois ingredientes bsicos do relacionamento humano, duas dimenses de todas as relaes sociais (p. 172). O que est em questo aqui so as polticas urbanas como polticas culturais, a partir de uma discusso do prprio conceito de espao pblico. Leite, por outro lado, em texto denso, problematiza sociologicamente a noo de espao pblico na teoria social contempornea. Percebe-se que estamos diante de um debate que seduz autores de diferentes correntes e em momentos distintos, que poderiam ser inseridos, em termos gerais, nos chamados cultural studies, e que se apresentam no contexto da obra aqui resenhada como o pano de fundo no qual se situaria o debate terico por excelncia da questo urbana hoje. Na essncia, estaramos diante de uma reavaliao do sujeito universal, em vez da decretao de sua morte, assumindo o reposicionamento desse sujeito em face da complexidade dos processos contemporneos formadores de identidades. Um sujeito fragmentado, que na vida urbana contempornea estabelece uma relao quase direta com a chamada condio ps-moderna, que estabelece subjetividades flutuantes, alheias a pontos fixos de referncia. Falemos de desterritorializao, de fragmentao do sujeito, porm, a despeito dessas assimetrias cada vez mais diferentes cidades de escalas variadas vo-se interligando pelo que Castells (1999) chamou de espao de fluxos da sociedade em rede (p. 193). A importncia de novas escalas espaciais o espao virtual anula parte do estranhamento que caracterizava o flneur de Benjamin (1997) ou o individualista blas de Simmel (1974) que agora transitam por hotis de uma mesma rede internacional, com o mesmo padro decorativo, numa tpica formao daquilo que Marc Aug (1994) denominou no-lugar. O que interessante destacar a partir dos diferentes textos, embora estejamos refletindo implicitamente sobre a relao espao/sociedade, a dimenso simblica dessa relao, ou seja, a maneira pela qual o espao construdo e a aglomerao de pessoas produzem a imagem do indivduo e da sociedade, de tal maneira que, em vez de ser o lugar onde os processos sociais ocorrem, a cidade participa efetivamente da conformao das modalidades interacionais. Em outras palavras, samos das relaes de produo, to cara aos economistas, para a produo de relaes,

Soc. e Cult., Goinia, v. 15, n. 2, p. 443-443, jul./dez. 2012.

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Referncias
FRESHE, Fraya; LEITE, Rogrio Proena. O espao urbano no Brasil. In: Horizontes das cincias sociais no Brasil: sociologia. So Paulo: Anpocs, 2010. AUG, Marc. No-lugares: introduo a uma antropologia da supermodernidade. Campinas, SP: Papirus, 1995. CASTELLS, Manuel. A sociedade em rede. So Paulo: Paz e Terra, 1999. (v. 1). BENJAMIN,Walter. Paris, capital do sculo XIX. In: FORTUNA, Carlos (org.). Cidade, Cultura e Globalizao: ensaios de sociologia. Oeiras: Celta, 1997. SIMMEL, Georg: A metrpole e a vida mental. In: VELHO, Octavio (org.) O fenmeno urbano. Rio de Janeiro: Zahar, 1974. WIRTH, Louis. O urbanismo como modo de vida. In: VELHO, Octavio (org.) O fenmeno urbano. Rio de Janeiro: Zahar Edit., 1974.
Data de recebimento da resenha: 09/10/12 Data de aprovao da resenha: 24/10/12