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Daqui a duas semanas ser o nono aniversrio do primeiro dia em que eu pisei

no estdio sagrado do "Jeopardy".Nove anos bastante tempo. E,


considerando a mdia etria dos que assistem a "Jeopardy",acho que isso
significa que a maioria das pessoas que me viram naquele show j morreram.
(Risadas) Mas no todos, uns poucos ainda esto vivos. De vez em quando eu
ainda sou reconhecido no shopping ou outro lugar qualquer .E quando me
reconhecem, meio que como um sabe-tudo. Acho que agora j era, tarde
demais para mim. Para o bem ou para o mal, assim que vou ser conhecido,
como o cara que sabia um bocado de coisas esquisitas.
E eu no posso reclamar disso. Sinto que isso sempre foi um tipo de destino
meu,ainda que por muitos anos eu tenha ficado escondido no fundo do armrio
da trvia.Quanto mais no seja, voc, adolescente, percebe muito
rapidamenteque saber o segundo nome do Capito Kirk no faz sucesso com
as garotas.(Risadas)E como consequncia, eu fui meio do tipo "sabe-tudo
enrustido" por muitos anos.Mas se voc procurar no passado, se observar,
tudo est l.E eu fui o tipo de criana que estava sempre perturbando o pai e a
me com qualquer fato notvel sobre o qual eu tinha acabado de ler --o cometa
Haley, lulas gigantes,o tamanho da maior torta de abbora do mundo ou o que
quer que fosse. Agora tenho uma criana de 10 anos que Exatamente assim.
E sei o quanto isso imensamente chato, carma realmente funciona.(Risadas)
Eu adorava "game shows", era fascinado por esses jogos.Recordo que chorei
no meu primeiro dia de jardim de infncia, l em 1979,porque de repente eu
lembrei que, alm de no querer ir para a escolaeu tambm ia perder o
"Hollywood Squares" e o "Family Feud".Ia perder os meus shows.E mais tarde,
em meados da dcada de 80,quando o "Jeopardy" voltou ao ar,lembro-me de
correr para casa depois da escola todos os dias para assistir ao show.Era meu
show favorito, mesmo antes que ele pagasse minha casa.E vivamos no
exterior, vivamos na Coreia do Sul, onde meu pai estava trabalhando,e havia
apenas um canal de TV em lngua inglesa.Era TV Foras Armadas,e se voc
no falasse coreano, isso era ao que voc estaria assistindo.Ento eu e meus
amigos corramos para casa todo dia e vamos o "Jeopardy."
Sempre fui esse tipo de criana obcecada por trvia.Lembro-me que eu dava
conta de jogar o "Trivial Pursuit" com meus pais, l pelos anos 80,quando isso
era moda, e conseguia segurar o tranco.D uma sensao estranha de
domnioquando voc sabe uma coisinha qualquer da trvia que seu pai e sua
me no sabem.Voc sabe alguma curiosidade dos Beatles que seu pai no
sabia.E voc pensa, ah h, conhecimento realmente poder --o fato certo
apresentado exatamente no lugar certo.
Nunca tive um orientador educacional que pensasse que esse era um caminho
para uma carreira de verdade, que pensasse que voc poderia se formar em
trvia ou ser um competidor profissional em 'game shows'.E assim, meio que
me esgotei muito jovem. No tentei descobrir o que algum faz com isso.
Estudei computao porque ouvia que isso era a coisa do momento, e me
tornei um programador de computadores --no um programador especialmente
bom ,nem especialmente feliz na poca em que estive pela primeira vez no
"Jeopardy", em 2004.Mas era o que eu estava fazendo.
E isso tornou-se duplamente irnico -- meu histrico com computadores --
alguns anos depois, acho que mais ou menos em 2009,quando atendi um
telefonema do "Jeopardy" dizendo:" cedo ainda para afirmar, mas a IBM nos
disse que quer construir um supercomputador para ganhar de voc no
'Jeopardy'.Est a fim?"Essa foi a primeira vez que ouvi isso.E, claro, eu disse
sim, por vrias razes.Primeiro, porque jogar "Jeopardy" timo. divertido.
a coisa mais divertida que se pode fazer quando voc est usando
calas.(Risadas)E eu faria isso de graa.No creio que eles saibam disso,
ainda bem,mas eu voltaria e jogaria por cupons da Arby.Simplesmente amo o
"Jeopardy", sempre amei.Em segundo lugar, porque sou um cara meio nerd e
isso parecia o futuro.Pessoas competindo com computadores em shows de
TVera o tipo de coisa que sempre imaginei que aconteceria no futuro,e agora
eu poderia estar no palco com isso.Eu no iria dizer no.
A terceira razo por que eu disse sim porque eu estava muito confiante em
que eu ia vencer.Eu tinha tido algumas aulas de inteligncia artificial.Eu sabia
que no exitiam computadores que pudessem fazer o que preciso para
vencer no "Jeopardy".As pessoas no imaginam quo difcil escrever o tipo
de programa de computadorque possa ler uma pista do "Jeopardy" em uma
lngua natural como o inglse entender todos os duplos significados, os jogos
de palavras, as pistas falsas,descobrir o significado de uma pista.O tipo de
coisa que uma criana de trs ou quatro anos conseguiria fazer, muito difcil
para um computador.E pensei: bem, isso vai ser moleza.Sim, vou l destruir o
computador e defender minha espcie.(Risadas)
Mas, medida que os anos passaram, medida que a IBM comeou a colocar
dinheiro, mo-de-obra e velocidade nisso,comecei a receber eventuais
atualizaes por parte delese comecei a ficar um pouco mais
preocupado.Lembro-me de um artigo de um peridico sobre um novo software
que respondia perguntas e tinha um grfico.Era um grfico de disperso
mostrando o desempenho no "Jeopardy",dezenas de milhares de pontos
representando os campees do "Jeopardy" no topocom seus desempenhos
traados em nmeros de --eu ia dizer "perguntas respondidas", mas
"respostas questionadas", eu acho,"pistas respondidas" --em relao
preciso dessas respostas.Portanto, h um certo nvel de desempenho a que o
computador precisaria chegar.E, no ncio, era muito baixo.No havia software
que pudesse competir nesse tipo de arena.Mas ento, voc v que a linha
comea a subir.E vai chegando muito perto do que eles chamam de "nuvem do
vencedor".E notei, no canto superior direito do grfico,alguns pontos mais
escuros, alguns pontos negros, que eram de uma cor diferente.E eu pensei: o
que isso?"Os pontos pretos no canto superior representam o Ken Jennings,
74 vezes campeo do "Jeopardy".E vi aquela linha vindo em minha direo.E
percebi, isso a. assim que acontece quando o futuro vem na sua
direo.(Risadas)No a mira do "Exterminador do Futuro"; uma linha tnue
chegando cada vez mais perto daquilo que voc pode fazer,a nica coisa que
torna voc especial, a coisa em que voc melhor.
E quando o jogo finalmente aconteceu, mais ou menos um ano depois,foi muito
diferente dos jogos do "Jeopardy" a que eu estava acostumado.No estvamos
jogando em Los Angeles, no cenrio normal do "Jeopardy".O Watson
(computador) no viaja.Na verdade, ele enorme.So milhares de
processadores, um terabyte de memria,trilhes de bytes de memria.Tivemos
que caminhar pela sala climatizada do servidor.At agora, meu nico
competidor do "Jeopardy" no qual eu tive de entrar.Ento, o Watson no
viaja.Voc tem de ir at ele, voc tem de fazer a peregrinao.
Assim, eu e o outro jogador humanoacabamos nesse laboratrio secreto de
pesquisa da IBM,no meio de uma floresta cheia de neve, em Westchester
County,para jogar com o computador.E percebemos imediatamenteque o
computador tinha a grande vantagem de jogar em casa.Havia um grande
logotipo de Watson no meio do palco.Como quando joga o Chicago Bulls,e h
um emblema no meio da quadra deles.E a plateia estava cheia de executivos
da IBM e programadoresanimando seu queridinho,tendo despejado milhes de
dlares nisso,esperando que os humanos se estrepassem,segurando placas
com "Vai Watson",e aplaudindo como me em concurso de miss toda vez que
o queridinho acertava uma.Acho que os caras tinham "W-A-T-S-O-N" escrito
com tinta a leo em suas entranhas.Se conseguem imaginar programadores de
computador com as letras "W-A-T-S-O-N" escritas nas tripas, uma viso
desagradvel.
Mas eles estavam certos. Eles estavam perfeitamente certos.No quero
estragar as surpresas, se ainda tm isso em vdeo,mas Watson venceu com
folga.E lembro-me de estar l atrs do pdio,enquanto ouvia aquele dedo
insectoide clicando.Ele tinha um dedo de rob que ia clicando na
campainha.E podia ouvir aquele tique, tique, tique, tique.E lembro que pensei:
isso.Eu me senti obsoleto.Eu me senti como um trabalhador de fbrica na
Detroit dos anos 80,vendo um rob que podia fazer seu trabalho na linha de
montagem.Senti como se o competidor de shows fosse agora o primeiro
trabalho que havia se tornado obsoleto,sob esse novo regime de computadores
pensantes.E no foi o ltimo.
Se vocs assistirem s notcias, vocs vero eventualmente --eu vejo isso o
tempo todo --que farmacuticos agora, h uma mquina que pode preparar as
prescries automaticamente,sem necessidade de um farmacutico humano.E
muitas firmas de advocacia esto se livrando de auxiliares,porque h software
que pode resumir jurisprudncia, sumrios e sentenas.Voc no precisa mais
de assistentes humanos para isso.Outro dia li sobre um programa em que voc
determina os pontos feitosem um jogo de futebol ou beisebole ele cospe um
artigo para o jornal como se um humano tivesse assistido ao jogoe fizesse os
comentrios.Obviamente, essas novas tecnologias no podem fazer um
trabalho to inteligente ou criativocomo os humanos que eles esto
substituindo,mas so mais rpidos e, um ponto crucial, eles so muito, muito
mais baratos.Ento, isso me faz pensar quais seriam os efeitos econmicos
disso.Li sobre economistas dizendo que, como consequncia dessas novas
tecnologias,entraremos em uma nova era de ouro do lazer,em que todos
teremos tempo para as coisas que realmente amamos,porque todas essas
tarefas pesadas sero assumidas pelo Watson e seus irmos digitais.Ouvi
outras pessoas dizerem bem o oposto,que isso representa uma outra camada
da classe mdiada qual uma nova tecnologia tomar as atividades em que ela
competentee que isso , na verdade, algo sinistro,algo com que deveramos
nos preocupar.
No sou um economista.Tudo que eu sei como foi o sentimento de ser o cara
que perdeu o emprego.E foi completamente desmoralizante. Foi terrvel.Ali
estava a nica coisa em que eu era bom,e foi necessrio somente que a IBM
despejasse dezenas de milhes de dlares, usar suas melhores cabease
milhares de processadores trabalhando paralelamentee eles conseguiram fazer
a mesma coisa.Eles podiam fazer isso um pouquinho mais rpido e um pouco
melhor na TV nacional,e "Sinto muito, Ken. No precisamos mais de voc."E
isso me fez pensar, o que isso significa,se pudermos comear a terceirizar,no
apenas funes cerebrais de menor importncia.Tenho certeza de que muitos
de vocs se lembram de um tempo distanteem que tnhamos de saber os
nmeros telefnicos, sabamos os nmeros telefnicos dos amigos.E, de
repente, veio uma mquina que fazia isso,e agora no precisamos mais nos
lembrar disso.Li que agora h evidncia realde que o hipocampo, a parte de
nosso crebro que controla relaes espaciais,se encolhe e atrofiaem pessoas
que usam ferramentas como o GPS,porque no estamos mais exercitando
nosso sentido de direo.Estamos apenas obedecendo a uma vozinha em
nosso painel.E, como consequncia, uma parte de nosso crebro que deveria
fazer esse tipo de coisafica menor e mais idiota.E isso me fez pensar, o que
acontece quando computadores so melhoresque ns para saber e lembrar
coisas?Ser que todo nosso crebro vai comear a encolher e atrofiar?Como
cultura, vamos comear a valorizar menos o conhecimento?Sendo eu uma
pessoa que sempre acreditou na importncia das coisas que sabemos,para
mim essa foi uma ideia aterradora.
Quanto mais pensava sobre isso, percebia, no, ainda importante.As coisas
que sabemos ainda so importantes.Acredito que h duas vantagensque
aqueles que guardam essas coisas na cabea tmsobre algum que diz: "Oh,
sim, posso ver isso no Google. Espere um segundo."H uma vantagem de
volume e h uma vantagem de tempo.
Primeiro, a vantagem do volumetem a ver com a complexidade do mundo
atualmente.H muita informao por a.Ser um homem ou uma mulher na
Renascena, algo que s foi possvel na Renascena.Agora no possvelser
razoavelmente instrudo em todos os campos da atividade humana.Existe
informao demais.Dizem que a extenso do conhecimento humanoagora est
dobrando a cada 18 meses mais ou menos,a soma total do conhecimento
humano.Isso significa que, de agora at o fim de 2014,geraremos tanto
conhecimento, em termos de gigabytes,quanto toda a humanidade o fez em
todo o milnio anterior.Est dobrando a cada 18 meses agora.Isto
aterrorizante porque muito das decises que tomamosexigem o domnio de
muitos tipos de fatos diferentes.Uma deciso como: para qual escola vou? Em
que eu deveria me formar?Para quem voto?Pego este ou aquele
emprego?Essas so as decises que exigem julgamento corretosobre muitos
tipos diferentes de fatos.Se temos esses fatos disponveis em nossa
mente,vamos ser capazes de tomar decises embasadas.Se, de outro lado,
precisamos pesquis-las,podemos ter problemas.De acordo com uma pesquisa
da National Geographic que acabei de ver,algo por volta de 80 por centodas
pessoas que votam na eleio presidencial dos Estados Unidos, sobre
assuntos como poltica externa,no conseguem encontrar o Iraque ou o
Afeganisto no mapa.Se voc no consegue dar esse primeiro passo,voc vai,
realmente, pesquisar os outros milhares de fatos de que vai precisarpara ter
conhecimento da poltica externa dos Estados Unidos?Muito provavelmente
no.Em certo momento voc vai simplesmente dizer:"Quer saber? Tem coisa
demais para saber. Dane-se"E voc vai tomar uma deciso menos embasada.
A outra questo a vantagem de tempo que voc temse voc tem todas essas
coisas nas pontas dos dedos.Sempre penso na histria de uma garotinha
chamada Tilly Smith.Ela era uma menina de 10 anos, de Surrey, Inglaterra,em
frias com os pais, alguns anos atrs, em Phuket, Tailndia.Uma manh, ela
correu at eles na praiae disse: "Me, pai, temos que sair da praia."Eles
disseram: "O que isso? Acabamos de chegar aqui."Ela continua: "Na aula de
geografia do Sr. Kearney, no ms passado,ele nos disse que quando a mar
desaparece abruptamente para o mare voc v as ondas se agitando l
longe,isso sinal de um tsunami e voc precisa sair da praia."O que voc faria
se sua filha de 10 anos aparecesse dizendo isso?Os pais dela refletirame, para
benefcio deles, decidiram acreditar nela.Informaram o salva-vidas, voltaram ao
hotel,e o salva-vidas retirou mais de 100 pessoas da praia, por sorte,porque
aquele foi o dia do tsunami Boxing Day,um dia depois do Natal de 2004,que
matou milhares de pessoas no sudeste da sia e no Oceano ndico.Mas no
naquela praia, no na praia Mai Khao,porque essa garotinha tinha lembrado
um fato que seu professor de geografia comentara, um ms antes.
Bem, quando fatos tornam-se teis como esse --adoro essa histria porque ela
mostra o poder de um fato,um fato relembrado exatamente no lugar certo, na
hora certa --algo que normalmente mais fcil de se ver em shows do que na
vida real.Mas, neste caso aconteceu na vida real.E acontece na vida real todo
o tempo.Nem sempre um tsunami, muitas vezes uma situao social. uma
reunio, ou uma entrevista de emprego, ou um primeiro encontroou um
relacionamento que se consolidaporque duas pessoas percebem que
compartilham uma parte do conhecimento.Voc diz de onde , e eu digo: "Ah,
sim."Ou a universidade que cursou ou seu trabalhoe sei apenas um pouquinho
sobre isso,o bastante para manter a comunicao.As pessoas amam essa
conexo compartilhada que se criaquando algum sabe algo sobre voc.
como se tivessem tempo para conhecer voc antes mesmo de vocs se
encontrarem.Muitas vezes, essa a vantagem do tempo.E no eficaz se
voc diz: "Bem, espere.Voc de Fargo, Dakota do Norte. Deixe-me ver o que
aparece.Ah, sim. Roger Maris era de Fargo."Isso no funciona. Isso s
irritante.(Risadas)
O grande pensador e telogo do sculo XVIII, amigo do Dr. Johnson,Samuel
Parr, disse uma vez: " sempre melhor saber uma coisa do que no sab-la."E
se eu vivi minha vida na base de uma crena, provavelmente essa.Sempre
acreditei que as coisas que sabemos -- esse conhecimento absolutamente
bom,que as coisas que aprendemos e levamos conosco em nossas mentesso
as que fazem de ns quem somos,como indivduos e como espcie.No sei se
quero viver em um mundo em que o conhecimento obsoleto.No quero viver
em um mundo no qual o conhecimento cultural foi substitudopor essas
pequenas bolhas de especialidade,em que nenhum de ns conhece as
associaes comunsque costumavam vincular nossa civilizao.No quero ser
o ltimo sabe-tudosentado em uma montanha qualquer,recitando para si
mesmo as capitais dos estados, os nomes dos episdios dos "Simpsons"e as
letras das msicas do Abba.Sinto que nossa civilizao funciona quando isto
uma vasta herana cultural que todos compartilhamose que conhecemos sem
ter que terceiriz-la para nossos dispositivos,para nossos motores de busca e
nossos "smartphones'.
Nos filmes, quando computadores como Watson comeam a pensar,as coisas
no acabam bem.Esses filmes nunca so sobre lindas utopias. sempre um
exterminador, um matrix ou um astronauta sendo sugado de uma cmara, em
"2001".As coisas acabam terrivelmente mal.E sinto como se estivssemos
meio que nesse ponto agoraem que precisamos fazer essa escolha de em que
tipo de futuro queremos viver.Essa uma questo de liderana,porque se torna
uma questo de quem lidera no futuro.De um lado, podemos escolher entre
uma nova era de ourona qual a informao est disponvel mais
universalmentedo que j esteve alguma vez na histria humana,na qual temos
as respostas a nossas perguntas na ponta dos dedos.E, de outro lado,temos o
potencial de estar vivendo em alguma distopia sombriana qual as mquinas
comandame todos decidimos que aquilo que sabemos no mais
importante,que o conhecimento no valioso porque est todo l, na nuvem,e
por que nos incomodaramos em aprender qualquer coisa nova?
Essas so as duas escolhas que temos. Eu sei em qual futuro eu preferiria
viver.E todos podemos fazer essa escolha.Fazemos essa escolha sendo
curiosos, pessoas inquisitivas que gostam de aprender,que no dizem apenas:
"Bem, assim que a campainha soar e a aula acabar,no tenho mais que
aprender".ou "Graas a Deus, tenho meu diploma. Minha fase de aprendizado
acabou.No tenho mais que aprender coisas novas."No, todo dia deveramos
lutar para aprender algo novo.Deveramos ter essa curiosidade insacivel para
o mundo ao nosso redor. da que vm as pessoas que voc v no
"Jeopardy".Esses sabiches, eles no so criados no estilo
"Rainman",sentados em casa decorando a lista telefnica.Conheci muitos
deles.Na grande maioria, so apenas pessoas normaisque esto
universalmente interessadas no mundo ao seu redor, curiosos sobre qualquer
coisacom sede de conhecimento sobre qualquer assunto.
Podemos viver em um desses dois mundos.Podemos viver em um mundo em
que nossos crebros, as coisas que conhecemos,continuem a ser a coisa que
nos torna especiais,ou em um mundo no qual terceirizamos tudo isso para
computadores miserveis como Watson.Senhoras e senhores, a escolha sua.
Muito obrigado.