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Revista de Antropologia Social dos Alunos do PPGAS-UFSCar, v.4, n.1, jan.-jun., p.176-188, 2012

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A vida social dos medicamentos: etnografias e escolhas


Daniela Tonelli Manica



I. Medicamentos e a vida social das coisas

[...] a coisa dada no uma coisa inerte.
Mauss, 2003, p. 200


Objetos e coisas no so estranhos tradio antropolgica. Seja pela
perspectiva evolucionista, que buscava situar as diferentes sociedades em um
determinado estgio evolutivo a partir principalmente de sua cultura material, seja por
abordagens mais sofisticadas, como por exemplo a anlise seminal de Marcel Mauss
(2003) sobre a questo da troca ou ddiva, objetos povoavam, e ainda povoam, os textos
antropolgicos.
Mas qual o estatuto dos objetos na reflexo antropolgica?
Ser possvel pensar que a delimitao da jurisdio cientfica/acadmica da
antropologia sobre aspectos culturais e sociolgicos implicou a construo de um
tipo determinado de apreenso sobre as coisas? Para utilizar o exemplo de Mauss, ser
que delegamos a ambos, taonga (os objetos trocados) e hau (o seu esprito) o mesmo
peso? Ou, em outras palavras, teremos ns, antroplogos/as, atribudo a ambos uma
leitura simtrica sobre esses diversos aspectos?
O que acontece com a anlise antropolgica quando seu objeto (aqui, com o
sentido de objeto de pesquisa) disputado com outros campos do conhecimento
cientfico, como as cincias mdicas e biolgicas? Quando a antropologia se dedica a
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pensar as prprias cincias, os cientistas e os objetos ou substncias que habitam seus
espaos sociais?
A proposta deste texto esboar uma reflexo sobre essas questes a partir da
relao entre antropologia e medicamentos. Isso implica pensar, em primeiro lugar, qual
seria uma perspectiva antropolgica possvel sobre os medicamentos e, em segundo, o
que ela implicaria no que diz respeito ao principal resultado (ou, um dos principais
resultados e razes de ser) do trabalho antropolgico, a etnografia.
A proposio do estudo de medicamentos numa abordagem que no se limite
sua contextualizao em situaes socioculturais subalternas (Marcus, 1995) envolve
uma ampliao significativa do escopo tradicional ao qual costumavam se dedicar os
trabalhos antropolgicos. Ao se voltar ao estudo da tecnocincia, a antropologia se
coloca na posio de questionamento de alguns de seus grandes divisores , como ns
x eles (Goldman e Lima, 1999), e passa, sobretudo, a enfrentar com maior intensidade
uma inverso da hierarquia que, na maioria dos casos, estruturava outrora a relao
entre pesquisadores e informantes.
Abordar os medicamentos industrializados como objetos de pesquisa
antropolgica tem pressupostos e implicaes interessantes, sobre os quais proponho
pensar neste texto, ainda de maneira ensastica e pouco sistemtica. Essa reflexo resulta
de uma espcie de releitura das minhas pesquisas de mestrado e doutorado (Manica,
2003 e 2009) sobre o tema geral dos contraceptivos hormonais que podem provocar uma
supresso prolongada dos sangramentos menstruais. Essas duas experincias distintas de
recorte de objetos, a primeira, mais etnogrfica e contempornea sobre contraceptivos
lanados no mercado farmacutico brasileiro no final do sculo XX e, a segunda, que
seguiu (Marcus, 1995) a trajetria cientfica de um importante personagem deste
campo da reproduo humana no Brasil, o mdico e pesquisador baiano Elsimar
Coutinho, tinham como ponto comum justamente esse tipo de objeto ou coisa: no
exatamente um medicamento no sentido estrito - uma vez que, como se costuma dizer,
gravidez no doena-, mas determinadas substncias que passaram a ser formuladas
e produzidas tendo como objetivo principal seu uso como contraceptivos.
Embora o campo mdico e farmacutico, e a tecnocincia de forma geral, no
sejam novidades para a antropologia, como no so para outras reas (por exemplo, os
estudos sociais da cincia), cabe indagar sobre a especificidade do conhecimento
antropolgico nesse contexto. Creio que, diferentemente das demais cincias humanas, a
centralidade de algum tipo de ancoragem etnogrfica - da experincia de pesquisa de
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campo e sua reelaborao na forma de texto - define, de certa maneira, determinadas
possibilidades de captura a partir da pesquisa antropolgica. As escolhas sobre como e o
que recortar determinam as questes que sero, atravs do texto antropolgico,
trazidas tona.
O ttulo deste texto alude a uma tentativa relativamente recente de discutir a
questo das coisas de uma perspectiva antropolgica. A coletnea A vida social das
coisas: as mercadorias sob uma perspectiva cultural, organizada por Arjun Appadurai,
procura reunir diversos trabalhos que tiveram como enfoque principal algum tipo de
objeto, tornado mercadoria em um dado momento ou em um contexto determinado
(Appadurai, 2008).
A discusso proposta por Appadurai tem como objetivo propor uma nova
perspectiva sobre a circulao de mercadorias na vida social, na qual defende que o
enfoque sobre as coisas trocadas, para alm das formas e funes da troca, possibilita
a argumentao de que o que cria o vnculo entre a troca e o valor a poltica, e que isso,
por sua vez, fundamentaria a tese de que, assim como as pessoas, as mercadorias tm
uma vida social (Appadurai, 2008, p.15).
1

A abordagem biogrfica, desenvolvida mais enfaticamente no artigo de Igor
Kopytoff, A biografia cultural das coisas: a mercantilizao como processo, considera
a fase mercantil como parte possivelmente integrante da vida social de uma coisa. Isto ,
coisas (e mesmo pessoas, em determinadas situaes) podem transitar para dentro e para
fora do estado de mercadoria. O exemplo da escravido , inclusive, evocado pelo
autor para exemplificar essa transio, trabalhar a relao entre
individualizao/singularizao e a mercantilizao, e para defender a perspectiva
biogrfica tanto para o conhecimento de pessoas como tambm de coisas (Kopytoff,
2008, p. 90).
O foco da coletnea recai sobre aspectos bastante especficos das coisas: seus
valores determinados socialmente e sua circulao (sobretudo, no caso, as trocas
monetarizadas, ou a mercantilizao), ainda que apontando as tenses entre o
processo generalizante que resulta das transaes de ordem econmica e a tendncia
cultural singularizao ou criao de distines, discriminaes, diferenciaes
entre indivduos (pessoas e coisas). Conforme Kopytoff,

1
Utilizo como referncia neste texto a traduo brasileira que, contudo, apresenta alguns problemas. Por
exemplo, no caso do texto de Igor Kopytoff, a publicao do artigo no contm as referncias
bibliogrficas utilizadas pelo autor. A referncia completa do texto original : Appadurai, Arjun. The social
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No mundo homogeneizado das mercadorias, uma biografia rica de
uma coisa a histria de suas vrias singularizaes, das
classificaes e reclassificaes num mundo incerto de categorias
cuja importncia se desloca com qualquer mudana de contexto.
Tal como ocorre com as pessoas, o drama aqui reside nas
incertezas da valorao e da identidade. (Kopytoff, 2008, p. 121)

A ideia de biografia ou de vida social comporta, como mostra o prprio autor
em determinadas passagens do texto, uma srie de outros temas, enfoques, conexes. A
concesso do direito a um bios, a um determinado tipo de narrativa que construa um
percurso existencial s coisas e objetos, anuncia a possibilidade extremamente
instigante e provocadora de sua incluso efetiva nos coletivos que compem o social.
Dimenso sugerida por determinados autores (como por exemplo Simondon, 1969;
Haraway, 2000; Latour, 1994 e 2007; Santos, 2003).
Nesse sentido, h dois pontos importantes que eu gostaria de ressaltar: o primeiro,
de que pensar nas coisas (no nosso caso, nos medicamentos) como tendo um
determinado percurso biogrfico pode ser uma sada terico-metodolgica vlida (como
sugerem Van der Geest et. al., 1995); o segundo, essa atribuio da concepo de uma
vida para as coisas, e a possibilidade de elaborao de uma narrativa sobre ela insere
essas substncias no social, e permite que se conceda a elas um modo de existncia
prprio, que leve em conta, entre outras coisas, a sua agncia.

II. Modos de existncia dos objetos: o que o medicamento?

Cada cobre principal das famlias de chefes de cls tem seu nome,
sua individualidade prpria, seu valor prprio, no pleno sentido da
palavra, mgico e econmico, permanente, perptuo sob as
vicissitudes do potlatch por que passam, e mesmo para alm de
destruies parciais ou completas. Eles possuem, alm disso, uma
virtude atrativa que chama os outros cobres, assim como a riqueza
que atrai a riqueza, como as dignidades acarretam honrarias,
possesso de espritos e belas alianas e, inversamente. Eles vivem
e tm um movimento autnomo, e arrastam os outros cobres. Um
deles, entre os Kwakiutl, chamado o arrastador de cobres, e a
frmula descreve como os cobres se amontoam em torno dele, ao
mesmo tempo em que o nome de seu proprietrio Propriedade-
escoando-em-minha direo. Um outro nome frequente dos
cobres trazedor-de-propriedades. Entre os Hada e os Tlingit,
os cobres so um forte em torno da princesa que os traz; noutros
lugares o chefe que os possui invencvel. Eles so as coisas
achatadas divinas da casa. Com frequncia, o mito os identifica
todos uns aos outros os espritos doadores dos cobres, os
proprietrios dos cobres e os prprios cobres. impossvel
discernir o que faz a fora de um do esprito e da riqueza do outro:
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o cobre fala, resmunga; pede para ser dado, destrudo, e coberto
com mantas para ficar aquecido, do mesmo modo que um chefe
coberto pela pilha de mantas que ele deve distribuir (Mauss, 2003,
p. 260-262).
2



Neste longo trecho sobre as moedas de renome, Marcel Mauss mostra como
entre os Hada, Kwakiutl e Tlingit o cobre era dotado de propriedades intrnsecas, como
agncia, individualidade, poder. Poder que apropriado e aproveitado atravs da posse
desses objetos, mas que tambm os constitui e caracteriza. H, portanto, no sentido
conferido por Gilbert Simondon (1969), o reconhecimento de um modo de existncia
efetivo, inerente ao objeto. Caractersticas que, como o prprio Mauss coloca, so
atribudas ao pensamento mtico, mgico, religioso.
Podemos pensar, a partir do exemplo acima citado, como o cobre poderia ser
abordado de um ponto de vista moderno e cientfico (e, portanto, supostamente
objetivo e verdadeiro) ele seria caracterizado eminentemente como uma substncia do
gnero dos metais, cujas propriedades intrnsecas significativas seriam as fsicas,
naturais. Essas propriedades de individualidade, personalidade e poder seriam
resultantes de concepes simblicas, culturais, mgico-religiosas e, como tais, no
corresponderiam natureza de fato da substncia, e sim da particularidade de um
determinado grupo social.
O projeto moderno de purificao das coisas, e da sua redistribuio entre os
polos antagnicos de natureza e cultura, problematizado por Bruno Latour em Jamais
fomos modernos (1994) contribuiu para a construo de um determinado tipo de
perspectiva sobre os objetos e substncias que, como defende o autor, oblitera de certa
maneira o seu pertencimento social, os diversos processos de socializao e de associao
que esto implcitos no somente na circulao, mas na prpria existncia desses objetos.
preciso, portanto, conforme o mesmo, no apenas reconhecer o fracasso desse projeto
inalcanvel de modernidade, como tambm valorizar os hbridos de natureza e cultura
(naturezas-culturas) que proliferam, os mediadores e intermedirios que participam,
compem e agenciam os processos de associao. Desta forma, seria possvel recompor
plenamente o prprio social (Latour, 2007).
Reconhecer a agncia de objetos sociotcnicos como os medicamentos
industrializados no uma tarefa que envolva tantos malabarismos aos herdeiros da
tradio iluminista (ou como se puder cham-la), como talvez seria defender o poder

2
As inmeras notas de rodap utilizadas pelo autor foram suprimidas.
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inerente ao cobre de uma perspectiva para alm do simblico, uma vez que um dos
principais pressupostos dos medicamentos a existncia comprovada de sua
composio a partir de um princpio ativo. A eficcia da molcula que se converte em
medicamento atravs de um processo de socializao , com efeito, um dos principais
pontos de sustentao do dispositivo criado para a produo de medicamentos pela
indstria farmacutica contempornea, conforme analisa Philippe Pignarre (1999).
Pignarre prope uma cartografia do medicamento bastante elucidativa de vrias
das etapas e conexes que compem a trajetria de uma substncia a se tornar
medicamento - portanto, conforme vimos defendendo, que compem a sua biografia.
Seu objetivo abordar os diversos processos e sistemas possveis de cura de uma
perspectiva simtrica, situando a especificidade dos sistemas alopticos (pensados,
portanto, em contraposio principalmente aos mtodos homeopticos, mas tambm
aos diversos mtodos e sistemas de cura alternativos) na centralidade dos estudos
contra placebo. Segundo o autor,

Curar colocar o paciente em novas redes que o afetem de maneira
coercitiva. Essas redes podem ser qumicas, o que uma maneira
entre outras de agir sobre os funcionamentos biolgicos. Mas elas
jamais o sero de maneira exclusiva, mesmo se inventamos os
medicamentos modernos tentando levar em conta apenas eles.
Pode-se modificar um regime de atividade biolgica, mas jamais se
pode pretender estabiliz-lo infinitamente. Entre as diferentes
medicinas, portanto, somente a escolha da rede de coero que muda. A
questo encontrar instrumentos tericos capazes de explicar
umas e outras de maneira simtrica. (Pignarre, 1999, p. 147)

A partir da montagem dos laboratrios de estudo contra placebo, um tipo bastante
peculiar de agenciamento permite que determinadas substncias (molculas) se
transformem em objetos legitimados socialmente como medicamentos.
3
Pignarre
argumenta que este agenciamento original compreende um arranjo que inclui, ao mesmo
tempo, o efeito placebo, a molcula que ser reconhecida como o medicamento e os
seres humanos atravs das quais elas circulam. O placebo e seu efeito so, portanto,
considerados o ponto fixo ou neutro a partir do qual se determina se h efetivamente
um diferencial significativo com a incluso de uma dada substncia no sistema. Portanto,

3
H um continuum suscetvel de mudar a cada indivduo, cada molcula e cada ingesto do medicamento.
dessa incerteza essencial que vai surgir a necessidade de recorrer sempre a um dispositivo estatstico para
tratar dados destinados a permanecer empricos. [...] quando se estuda a ao de um medicamento sobre
um organismo vivo, sempre de um agenciamento que se deve falar (Pignarre, 1999, pg. 27). O autor
utiliza o conceito de agenciamento no sentido a ele atribudo por Gilles Deleuze.
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a molcula ou substncia adicionada a uma rede complexa que abarca, ao mesmo
tempo, mdicos, pacientes, e os laboratrios farmacuticos que fornecem, testam,
produzem e comercializam os medicamentos. O funcionamento depende de uma
ecologia, um dispositivo, uma maquinaria inventada, caracterizada pelo autor da
seguinte maneira:

Criou-se uma maquinaria que impede a explicao de tudo que se
agrupou sob a expresso mutilante efeito placebo: seja
remetendo-o relao mdico-doente e fazendo desaparecer sua
especificidade de ser produzido pelo objeto medicamento e de no
ser dissocivel dele, seja remetendo-o a um resto que
acompanharia a molcula, nico verdadeiro objeto conhecvel
substancialmente quando toma a forma de um arrombador
biolgico. (Pignarre, 1999, p. 47).

Ele assinala, portanto, que a incluso do efeito placebo no clculo do sucesso de
uma determinada molcula-medicamento acaba por produzir um recalque da relao
entre humanos que est implicada na cura.
4
O nascimento de um medicamento
propriamente dito depende da estabilizao dessa molcula, adicionada do prprio efeito
placebo (pois no h, como vimos, uma purificao nesse sentido), e, sobretudo, da
sua socializao. Pignarre recorre ao conceito grego de pharmakon, substncia que pode ser
tanto remdio como veneno, a depender da arte de sua domesticao:

Esse pharmakon, fundamentalmente instvel, cujos efeitos podem
se inverter, no se refere [...] apenas aos efeitos desejados e aos
efeitos indesejveis (secundrios) dos medicamentos, mas tambm
maneira pela qual transformamos uma molcula em
medicamento, maneira pela qual um fora do dentro capaz de se
estabilizar relativamente, escorando-se no efeito placebo. Essa
maneira traduz uma situao instvel que os objetos no bastam
para estabilizar: para tanto preciso acrescentar o social ao
biolgico. A ideia de pharmakon faz a ligao entre o medicamento
como valor de uso instvel e a necessidade de uma forte presena
mantida pelos humanos, a indissociabilidade entre o medicamento
e os humanos, portanto a necessidade de inventar modos de
socializao adaptados (Pignarre, 1999, p. 134).


O autor articula, ao longo do livro, os diversos elementos e dinmicas que
compem o que ele chama econmica do medicamento, que fundamenta a
socializao dos medicamentos industrializados, e cujo mercado possui determinadas

4
Como a relao que, em outro contexto etnogrfico, Claude Lvi-Strauss assinala ao falar sobre o
feiticeiro Kwakiutl, Quesalid (Lvi-Strauss, 1996, pg. 208).
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especificidades. No cabe aqui desenvolv-las, inclusive porque, no caso do autor, trata-
se de uma leitura que reflete algumas particularidades do contexto francs,
5
mas talvez
seja interessante apresentar algumas de suas caractersticas e componentes mais
importantes. Um deles, por exemplo, a relao triangular entre mdicos, farmacuticos e
pacientes.
O farmacutico opera como um intermedirio da relao que efetivamente
encena o ritual do tratamento, isto , a relao entre os detentores do conhecimento
sobre os processos fisiolgicos que levam s enfermidades (e sobre suas solues)
mdicos/as e as pessoas que a eles recorrem tendo como objetivo a obteno da cura
pacientes. Pignarre ressalta a necessidade da ausncia dessa figura intermediria na
relao mdico-paciente, contrastante com a sua centralidade na produo dos prprios
medicamentos.
6

A econmica do medicamento caracterizada por outros mecanismos de
mediao entre o produto e o consumidor. Os laboratrios definem, ao desenvolver
o medicamento, o que universal e os limites dessa universalidade: quem pode/deve
tomar o medicamento. Mas apesar desta universalidade preciso, ainda, que o
medicamento encontre concretamente cada um de seus consumidores. Para as
mercadorias clssicas, o mercado faz essas duas operaes simultaneamente (Pignarre,
1999, p. 90-91).
nesse momento de encontro que a atuao do mdico como um passador se
torna fundamental: ele quem faz a prescrio do medicamento para o paciente,
conferindo sua legitimidade e efetuando, portanto, a ligao entre a indicao dada pelo
laboratrio e o diagnstico resultante de uma avaliao mdica individual. nesta
ocasio e, supostamente, apenas atravs dela que se do a singularizao do
medicamento e a individualizao do/a paciente (Pignarre, 1999, p. 104).
Os representantes farmacuticos so responsveis por levar as indicaes dos
medicamentos lanados pelos laboratrios para dentro dos consultrios mdicos, com a
inteno de despertar a associao entre estas indicaes e os diagnsticos que o mdico
em questo est habilitado a fazer. Essas visitas, em que estariam envolvidas tenses
entre os caracteres cientfico e comercial dos medicamentos e as negociaes que so
estabelecidas atravs delas, configurariam a relao entre mdicos e laboratrios dentro

5
Muito diferente, por exemplo, das relaes observadas e descritas por Angell, 2007.
6
E comenta, inclusive, o quanto esta necessidade reiterada pelo tratamento apressado que, em geral, os
representantes dos laboratrios farmacuticos recebem dos mdicos nas visitas aos seus consultrios, em
oposio ao tratamento dados aos/s pacientes, que tanto mais valorizado quanto menos apressado for.
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de um contexto de quase-mercado. Os congressos mdicos seriam, tambm, partes
desse contexto. Segundo Pignarre:

No h nenhuma troca de dinheiro entre o representante
farmacutico e o mdico. (...) Entre eles circulam apenas
elementos incorpreos. Em compensao, esses elementos
necessitam de uma sria mobilizao durante as visitas mdicas e
tambm em numerosos congressos e revistas mdicas. O quase-
mercado em que se trocam indicaes e diagnsticos obriga o
deslocamento de todas as tcnicas que o fazem assemelhar-se
superficialmente a um verdadeiro mercado. Um recm-chegado ao
saguo de exposio de um congresso mdico ficar surpreso com
a quantidade de estandes em que as empresas farmacuticas
apresentam de maneira espetacular seus produtos aos visitantes.
Mas nenhum ato de venda, no sentido prprio do termo, se realiza
a. E certamente essa ausncia de contrato que obriga a fazer
cada vez mais: os meios empregados so tanto mais importantes
quanto no h verdadeiro mercado com circulao de
mercadorias. (Pignarre, 1999, p. 99)

Em suma, o encontro com consumidores dos medicamentos industrializados
depende em grande medida da consulta mdica e da legitimidade dos mdicos como
especialistas tcnicos sobre essas substncias e seus efeitos fisiolgicos. Isto, por sua
vez, se deve aos processos internos ao campo mdico de codificao sobre o seu
conhecimento tcnico, que impedem reiteradamente a transformao do mercado
farmacutico em um mercado direto, e que dependem de segmentaes entre os
especialistas como, por exemplo, entre mdicos cientistas/acadmicos e
clnicos/mdicos de consultrio.
7

H, portanto, a partir dessa constelao de relaes, redes, agenciamentos, um
conjunto expressivo de possibilidades para abordagens de pesquisa antropolgica
relacionadas ao tema dos medicamentos. O reconhecimento de um modo de existncia
prprio a esses objetos sociotcnicos, e da importncia de estud-los, amplia e redefine
de forma significativa estas possibilidades de anlise sobre os processos de tratamento
e cura nas sociedades industrializadas.




7
Apesar da incmoda e tensa tendncia ao crescimento dos medicamentos OTC (over the counter),
que no exigem prescrio mdica. Ou mesmo, no caso brasileiro, da prpria flexibilidade da exigncia em
relao prescrio em muitos dos casos.
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III. Etnografia, biografia e escolhas

Tendo discutido, portanto, uma (dentre outras) perspectivas antropolgicas
possveis sobre os medicamentos, proponho para finalizar o texto, retomar a proposta de
pensar os efeitos dessa perspectiva para a pesquisa antropolgica. Argumentei acima que,
ao conferir aos medicamentos (numa acepo ampla da palavra, que inclua
medicamentos no industrializados, alternativos etc.) um estatuto social, existencial,
a antropologia amplifica seu escopo analtico. Portanto, no se trata de estudar os
medicamentos apenas para ver, atravs deles, as relaes sociais que os fazem circular
mas perceb-los como, tambm, agentes definidores de determinadas dinmicas,
resultados, aes desse social amplificado.
Na tentativa de delinear os principais pontos de convergncia que caracterizam
essas redes e relaes, Van der Geest et. al. (1996) sugeriram uma sistematizao das
cinco etapas do que seria uma biografia do medicamento, que envolveriam produo e
mercantilizao, prescrio, distribuio, uso dos medicamentos e eficcia:

First, they are prepared, usually in a technologically advanced
setting, and marketed to wholesale suppliers such as ministries of
health and private firms, as well as to retailers (hospitals and
clinics, pharmacists, storekeepers, and medical practitioners).
Next, they are distributed to consumers, either by prescription or
direct sale. The prescription is an intermediate phase. It provides
the patient only with a piece of paper that eventually leads to
purchase of the medicine. After the pharmaceutical has come into
the hands of a consumer, it will reach the final stage of its life:
Someone will use the medicine with the purpose of restoring,
improving, or maintaining his or her health. The way in which a
medicine is taken constitutes a crucial moment in its life. Wrong
use may render its entire life meaningless. Finally,
pharmaceuticals have, as it were, a life after death. The fulfillment
of their life purpose lies in their effect on the well-being of the
person who took them. The pharmaceuticals efficacy is its
ultimate and decisive life stage. (Van der Geest et al, 1996: 156).


Biografia, para os autores, um recurso metodolgico para localizar essas
diversas etapas que compreendem a produo e a circulao de medicamentos. ,
entretanto, uma metfora:


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To say in Lvi-Strausss well-known words that medicines are
good to think (and act) with, renders them insufficient justice.
Their role in human life extends much farther, for they use people
as much as people use them. A biography of pharmaceuticals is an
apt metaphor because it puts order in their social and cultural
vagaries and casts light on their complexity (Van der Geest et al,
1996: 156).

Creio, contudo, que seja possvel pensar em uma biografia dos medicamentos que
no tenha um estatuto metafrico, mas literal. O que leva os autores proposta ousada
de atribuir uma existncia metafsica (ps-morte) para os medicamentos, na etapa de
avaliao da sua eficcia, e, posteriormente, a recusar a possibilidade da narrativa sobre
uma existncia efetiva (que permitiria uma biografia literal) se deve a uma confuso
sobre dois nveis distintos relativos ao modo de existncia dos medicamentos. H o
medicamento como abstrao e h o medicamento que se individualiza e se concretiza
na produo farmacutica, que circular como mercadoria com o objetivo de ser,
individualmente, incorporado por alguma pessoa/paciente/consumidor (Simondon,
1969 e 2005). Esses dois nveis so passveis de serem pesquisados, a depender do tipo de
recorte, enfoque e das escolhas da pesquisa etnogrfica. Neste sentido, a etnografia
concentra o objetivo de expressar, registrar e refletir sobre esses diversos nveis e seus
desdobramentos.
Seguir esses trajetos biogrficos, e narr-los a partir de uma experincia pessoal de
pesquisa, de contato com determinadas fraes dessa complexa rede de agenciamentos
que envolve a existncia dos medicamentos (em seus diversos nveis e desdobramentos)
, sobretudo, uma tarefa para qual antroplogos esto plenamente capacitados.





Daniela Tonelli Manica
Doutora em Antropologia Social (IFCH/Unicamp)
Professora Adjunta do Departamento de Antropologia Cultural - IFCS/UFRJ



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Revista de Antropologia Social dos Alunos do PPGAS-UFSCar, v.4, n.1, jan.-jun., p.176-188, 2012

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Recebido em: 22/06/2012
Aprovado em: 25/06/2012