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Africanos no Brasil e Brasileiros

na frica: os Aguds do Benim


TEXTOS DE REFERNCIA
Africanos no Brasil e
Brasileiros na frica: os
Aguds do Benim
Milton Guran
Rio de Janeiro, 2001
Academia
da Latinidade
Milton Guran
Publicado por
Educam Editora Universitria Candido Mendes
Rua 1 de Maro, 101, Sala 26, Centro
Cep 20010-010 Rio de Janeiro RJ Brasil
Coordenao Editorial
Hamilton Magalhes Neto e Ademilson Coutinho
Reviso
Luiz Carlos Palhares
Capa
Paulo Verardo
Editorao Eletrnica
Textos & Formas Ltda.
(21) 2516-7997
Nota Prvia
Uma verso reduzida deste trabalho foi apresentada
na III Reunio Internacional de Histria da frica, em
Lisboa, setembro de 1999, e no IVLUSOCOMCon-
gresso Luso-Brasileiro de Comunicao, realizado em
So Vicente (SP), em maio de 2000. O processo de
construo da identidade social agud no Benim ana-
lisado por mim de forma mais completa no livro Agu-
ds os Brasileiros do Benim, Rio de Janeiro, Ed.
Nova Fronteira/Ed. Gama Filho, 2000. Acerca dos agu-
ds, ver Almeida Prado (1954), Braga (1968), Castro
(1965), Costa e Silva (1989a, b, c; 1994), Cunha
(1985a, b), Freire (1990), Rodrigues (1962), Rossi
(1965), Turner (1975), Verger (1953a; 1968; 1992).
Voc brasileiro? Ento voc no estrangeiro no Be-
nim. Voc como os parentes de Uid?
Assim fui recebido por todo lado no Benim. Nessa re-
gio da frica Ocidental, onde o portugus era a lngua fran-
ca no momento da implantao da administrao colonial
francesa, no final do sculo XIX, ainda hoje h quem se
cumprimente com um sonoro como passou? e almoce fei-
joada ou kosidou, com concada de sobremesa. Em janeiro,
exatamente como na Bahia, celebra-se o Nosso Senhor do
Bonfim. Em Porto Novo, uma das cidades do Benim onde
mais forte a presena dos brasileiros, a festa comea na vs-
pera da missa, com um verdadeiro desfile de carnaval, todo
mundo fantasiado e duas grandes bandeiras brasileiras de
abre-alas. Canta-se, em um portugus aproximativo, mas
tambm em iorub, fom ou gum,
1
sempre cantigas que rea-
firmam a origem brasileira da festa. Para completar a ce-
lebrao do Bonfim, h a apresentao da bourian, um
espetculo bastante popular que nada mais do que uma ver-
so africana da burrinha, folguedo que aparece em alguns
grupos de bumba-meu-boi e que est praticamente desapare-
cido no Brasil enquanto manifestao folclrica.
7
1. Fom ou fon-gbe a lngua de Abom, a mais difundida no pas, e gum a lngua de
Porto Novo.
A antiga Costa dos Escravos, sobretudo o Benim, pare-
ce constituir o nico exemplo, no mundo, de implantao de
uma cultura de origem realmente brasileira que conseguiu
levar uma vida prpria e independente.
2
De fato, a presena
brasileira foi to forte nessa regio entre os sculos XVIII e
XIXque poderamos falar de uma colonizao informal. Foi
principalmente por intermdio dos brasileiros em conse-
qncia direta do trfico de escravos que essa regio teve
acesso, de forma sistemtica, a bens manufaturados, como
as armas de fogo, e a uma lngua de expresso universal,
para citarmos alguns exemplos.
, alis, bastante sintomtico que a capital do Benim
guarde, at hoje, a denominao de origem portuguesa de
Porto Novo, emdetrimento de seus dois nomes tradicionais.
Sede do antigo reino de Adja de Arde, chamava-se Hogbo-
nou, ou ainda Adjac, nome dado pelos iorubs, muito nu-
merosos na cidade. Foi em 1745 que Echaristis Campos,
portugus estabelecido no Brasil, descobriu essa cidade,
que oferecia ento novas possibilidades para o comrcio de
escravos com a Bahia, chamando-a simplesmente de Porto
Novo.
3
Esse nome agradou ao rei, que o adotou. Alguns
anos mais tarde, o brasileiro Joo de Oliveira, escravo liber-
to no Brasil, estabeleceu-se na cidade para fazer o trfico de
escravos, colocando o reino de Adja em ligao permanente
8 Milton Guran
2. A presena de brasileiros e de antigos escravos retornados do Brasil se estendeu por
todo o Golfo do Benim, da atual cidade de Lagos, na Nigria, at Acra, emGana. Este
trabalho, no entanto, focaliza principalmente a regio que hoje a Repblica do Be-
nim.
3. Entrevista com a Sra. Amgan, nascida Campos, Porto Novo, 17 de janeiro de 1995.
Cf. tambm, Sinou e Oloud, 1988.
com a Bahia (Verger, 1968, p. 194). Os brasileiros comea-
ramento a se instalar na cidade e, durante mais de umscu-
lo, desempenharam um papel de primeira grandeza na vida
poltica, econmica e religiosa do reino. Foi assimque Porto
Novo, tambm conhecida como o Sonho Brasileiro (Tid-
jani-Serpos e Caffe, 1993), transformou-se no exemplo atu-
al mais marcante da contribuio cultural dos antigos
escravos retornados, uma vez que ali est o mais importante
patrimnio da arquitetura brasileira no Benim.
No plano econmico, os brasileiros contriburam bas-
tante para o desenvolvimento da agricultura e do comrcio
nessa regio do Golfo do Benim. A sua importncia para a
economia local est muito bem destacada por Verger (1968,
p. 611). Segundo ele, na edio de 11 de maro de 1882 do
Journal Officiel des Etablissements Franais du Golfe du
Benin, consta que sete dos 25 negociantes (atacadistas) es-
tabelecidos no pas (a antiga colnia francesa do Daom)
eram>brasileiros= e que 78 dos 154 comerciantes (varejistas)
tambm o eram; ou seja, um tero dos negociantes e a meta-
de dos comerciantes. Muito antes, em1845-1846, o viajan-
te ingls John Duncan j se tinha manifestado vivamente
impressionado com o nvel de organizao da comunidade
brasileira, como atesta este seu relato de viagem:
4
A parte portuguesa de Uid [Ouidah ou Ajud], onde se
estabeleceram os brasileiros emancipados, ultrapassa, sob
qualquer ponto de vista, a parte inglesa e a francesa. Isso pode
ser atribudo superioridade de seus conhecimentos em agri-
Africanos no Brasil e Brasileiros na frica: os Aguds do Benim 9
4. Travel in Western Africa (1845-1846), 2 vol., Londres, 1847, tome I, p. 200, citado
por Verger (1968, p. 604).
cultura e em economia domstica e ao conforto. Um grande
nmero de pequenas fazendas se encontra emboa condio de
produtividade; eles so muito mais asseados nas sua vestes e
nas suas pessoas do que aqueles que nunca partiram como es-
cravos. Eles vivem tambm com conforto e possuem casas
bem construdas e bem mobiliadas, ao passo que os outros
chafurdam na ignorncia e na pobreza e vivem em casebres
precrios e sujos.
Ocampo, numraio de 10 ou 12 milhas emtorno de Uid,
muito interessante; o terreno bom, e emvrios locais cul-
tivado por pessoas retornadas do Brasil, como j disse. Soube
que muitos dentre eles tinham sido expulsos do Brasil por es-
tarem envolvidos com uma tentativa de revoluo entre os es-
cravos, que se rebelaram contra os seus senhores.
Eles so, de longe, o povo mais trabalhador que encon-
trei. Vrias belssimas fazendas, a seis ou sete milhas de Uid,
so muito produtivas. As casas so limpas e confortveis e es-
to situadas nos pontos mais belos que se pode imaginar.
muito agradvel de encontrar, assimde surpresa, uma casa on-
de voc recebido maneira europia e instado a aceitar um
refresco. Verifiquei, depois de pesquisar, que invariavelmente
essas pessoas tinham sido escravas. O que parece demonstrar
que para esse pas a escravatura teve os seus bons e os seus
maus aspectos.
John Duncan, semdvida, considera a realidade a partir
de seus prprios preconceitos e suas concluses parecem
contaminadas por um certo etnocentrismo. Ele nos traz, no
entanto, informaes valiosas sobre aquela realidade e nos
d uma idia da situao social e econmica da regio na-
quela poca, que o que nos interessa de seu depoimento.
A importncia poltica da presena brasileira na regio
desde o comeo do sculo XIXpode ser tambmconvenien-
temente ilustrada pelo papel desempenhado por Dom Fran-
10 Milton Guran
cisco Flix de Souza, o todo-poderoso traficante baiano que
se tornou vice-rei com o ttulo de chach, no nico golpe de
Estado da histria do reino do Daom, quando o Rei Anda-
dozan foi destitudo pelo seu irmo, o futuro Rei Guezo, em
1818. Nessa poca, a maioria dos brancos residentes no pas
era constituda de brasileiros ou portugueses que se dedica-
vam ao comrcio, principalmente o trfico de escravos.
Mas a paisagem humana da regio modificou-se pro-
fundamente com o retorno dos antigos escravos do Brasil,
emconseqncia da deportao de centenas de participantes
na grande revolta de 1835 na Bahia. Por vrias razes, que
examinaremos mais adiante, milhares de escravos libertos
no Brasil acabaram ento, at o comeo do sculo XX, en-
contrando o caminho de volta sua terra ancestral. Esses an-
tigos escravos eram de origens diversas e, uma vez na
frica, se organizaram socialmente a partir da experincia
de vida adquirida no Brasil, assimilando-se assim aos brasi-
leiros j estabelecidos na regio. Os seus descendentes
tanto os dos brasileiros como os dos antigos escravos so
conhecidos at os nossos dias como os brasileiros ou ainda,
nas lnguas locais, como aguds.
No se trata, entretanto, de uma comunidade brasileira,
como a dita colnia libanesa ou japonesa, por exemplo, que
podemos encontrar, tanto no Benim como no Brasil, mais
ou menos integrada na sociedade onde se abriga. De certa
maneira, ser brasileiro no Benim de hoje equivale a ser, por
exemplo, fom ou mina. Ou seja, trata-se de uma diferencia-
o tnica, o que quer dizer que uma identidade social en-
tre as outras que compem o estado nacional beninense. De
fato, os brasileiros do Benim fazem parte desses
Africanos no Brasil e Brasileiros na frica: os Aguds do Benim 11
grupos humanos [definidos como grupos tnicos por Weber
(1995, vol. 2, p. 130)] que alimentam a crena subjetiva em
uma comunidade originria fundada com base em semelhan-
as de hbitos ou de costumes, ou dos dois, ou em lembranas
da colonizao ou da migrao, de maneira que essa crena se
torna importante para a propagao da vida em comunidade
pouco importando que uma comunidade de sangue exista
ou no no plano objetivo.
O Benim atual, que deve a sua configurao aos mean-
dros da geopoltica colonial europia, rene vrias etnias. O
pas se define
5
como uma
jovem nao constituda de cerca de vinte grupos sociocultu-
rais que geraram entidades homogneas do ponto de vista lin-
gstico e cultural e que so possuidoras de uma base
territorial. So estes:
no sudoeste: Adja, Xwatchi, Gen, Xwda, Xwla;
no sul: Fom, Toli, Toffin;
no sudeste: Gum e Iorub;
no centro: Iorub, Fom, Mahi;
no norte e nordeste: Botombu, Dendim Fulbe;
no noroeste: Betamaribe, Waaba, Yowa.
Verificamos de imediato, pois, que os brasileiros no
constituem um grupo sociocultural nos moldes dos demais.
Eles no possuem, de fato, nem lngua (tendo o uso do por-
tugus desaparecido por imposio da colonizao france-
sa), nem territrio prprio. Entretanto, eles possuem um
status diferenciado nessa sociedade, como o demonstra, vox
12 Milton Guran
5. Le Bnin et la Route de l=Esclave, publicao, pelo Comit National pour le Bnin, do
projeto AA Rota do Escravo@ (Unesco), Cotonou, 1992, p. 17-8.
populi, a frase que introduz este texto. Eles so tambm fa-
cilmente reconhecidos pelos seus sobrenomes de origem
portuguesa, para ficar apenas no que mais evidente. Infe-
lizmente, no h meios de se saber com preciso quantos
so, mas se estima que eles representemnunca menos de 5%
da populao total do pas, considerando-se evidentemente
as mulheres casadas, que perderam o sobrenome de origem
ao se casarem, e seus filhos.
Tendo em vista que esses descendentes de brasileiros e
de antigos escravos retornados no mantm relaes com o
Brasil h praticamente um sculo, seja no plano familiar,
poltico ou administrativo, o caso de se perguntar como
conseguirampreservar essa identidade tnica diferenciada e
por que no se diluram no conjunto da populao. Em ou-
tras palavras, a problemtica central deste estudo o proces-
so permanente de construo social do grupo tnico agud
no Benim.
O antigo escravo retornado do Brasil, embora conti-
nuasse sendo um africano, ao chegar frica no era mais
aquele indivduo filho de fulano, casado com sicrana, natu-
ral de tal aldeia e sdito de tal rei. Na verdade, todos os seus
laos familiares e sociais tinhamsido cortados pela escrava-
tura, o que fez dele, uma vez de retorno, uma espcie de afri-
cano genrico para utilizar o conceito de Darci Ribeiro
(1995, p. 318) a propsito dos ndios destribalizados no Bra-
sil. Outro aspecto importante a ser considerado que ele
volta, normalmente, ao porto onde foi embarcado para o
Brasil e acaba ficando por ali mesmo, j que a sua aldeia ou
seu meio social de origemest completamente mudado, se
que no desapareceu de todo.
Africanos no Brasil e Brasileiros na frica: os Aguds do Benim 13
H tambm os casos, bastante numerosos, daqueles que
foramvendidos pela sua prpria famlia ou por faces pol-
ticas rivais, o que emsi j constitui uma forte razo para que
o africano retornado no queira ou no possa se reinstalar na
sua aldeia natal. Como explica Ktia de Queiroz Mattoso
(1982, p. 30),
havia o hbito de se desvencilhar das cabeas mais problem-
ticas da aldeia, daqueles que infringiamas leis da comunidade
roubando ou cometendo adultrio; eram tambm vendidas as
crianas consideradas como bocas inteis, difceis de alimen-
tar em perodo de crise, ou os endividados, ou ainda os venci-
dos na guerra e os filhos de mes diferentes da do herdeiro
quando da morte do rei-pai.
Oexemplo mais clebre dessa prtica o da me do Rei
Guezo, vendida por Adandozan (Verger, 1953; Hazoum,
1937, p. 31). Eu mesmo pude verificar, ao longo das minhas
pesquisas, vrios casos semelhantes, todos vividos com re-
signao, mas sempre abordados com muita reserva e com
indignao.
ASra. Amlia Sossah, nascida Olympio, irm caula de
Sylvanus Olympio, primeiro presidente da Repblica do
Togo, nos d um depoimento bastante esclarecedor sobre
como essa prtica foi vivenciada pelas populaes da antiga
Costa dos Escravos:
6
As pessoas no sabiam, na poca da escravatura, que do
outro lado do mar havia muito sofrimento. Houve pais que en-
tregaramseus prprios filhos aos traficantes. Eles diziam: Se
14 Milton Guran
6. Entrevista com a Sra. Amlia Sossah, Lom, 29 de junho de 1995.
voc no for obediente, vou te vender aos brancos, acreditan-
do que a criana partia para voltar cheia de bens. Ela voltar
com uma outra cultura e vai honr-los, aos pais, que pegavam
as crianas teimosas, as que roubavam ou eram recalcitrantes,
e iamd-las: Eu te fao presente do meu filho. Infelizmente,
mais tarde, as crianas jamais voltavam. Enquanto eles espe-
ravamque seus filhos voltassempara aliviar seus sofrimentos,
na verdade eles os enviavam para o sofrimento.
O acerto de contas no seio das famlias parece ter sido
tambmmuito freqente. Aesse propsito, eis umtrecho do
depoimento exemplar do Sr. Hilrio Bandeira,
7
residente
em Lom, sobre a histria de seu ancestral:
O fato que o nosso av, que veio do Brasil com o nome
de Bandeira, no era brasileiro. Voc ouviu bem. Ele no era
brasileiro. Ns viemos de Savalou.
8
Ns somos mas. Sua al-
deia era Mokpa. Voc sabe muito bemque por vezes h dispu-
tas nas famlias. Se algum procura ver com mais clareza as
coisas, procura-se afast-lo. Por qu? Por causa da herana. Se
ele esclarecido, ele pode tomar tudo daqueles que no com-
preendem nada, ou quase nada. Esses ento eliminam as pes-
soas. Foi o caso do nosso ancestral.
De fato, sejam vendidos ou sejam dados, esses indiv-
duos, que tinham partido como escravos portanto, j ex-
cludos dessa sociedade qual esto de volta ,
encontram-se ento completamente alienados da estrutura
social autctone. Eles so diferentes dos outros, vestem-se
Africanos no Brasil e Brasileiros na frica: os Aguds do Benim 15
7. Recolhido por seu sobrinho, Padre Augusto Bandeira, em Lom, 12 de fevereiro de
1996, e traduzido do mina por Simplice Dako.
8. Cidade do Departamento do Zou, no sudoeste do Benim, regio que faz fronteira com
o atual Togo.
como os brancos, comem com talheres e se dizem catlicos,
na maioria, ou muulmanos. Pedreiros, marceneiros, car-
pinteiros, alfaiates, comerciantes, no sentido capitalista do
termo, entre outras profisses, alm de serem, muito fre-
qentemente, alfabetizados, esses retornados se consideram
do lado do progresso e da modernidade diante de uma socie-
dade que eles percebiam antes de tudo como primitiva e sel-
vagem. Essa sociedade, por sua vez, continua vendo-os
como escravos, a despeito de suas maneiras de branco.
A identidade tnica se constri a partir da diferena
(Poutignat e Streiff-Fenart, 1995, p. 41), ou seja, em relao
ao outro. Como enfatiza Manuela Carneiro da Cunha
(1985a, p. 206),
o que se ganhou comos estudos sobre a etnicidade foi a noo
precisa de que a identidade construda de maneira situacio-
nal e por contraste, ou seja, que ela constitui uma resposta po-
ltica a uma determinada conjuntura, uma resposta articulada
com as outras identidades envolvidas, com as quais forma um
sistema.
A construo da identidade se baseia, portanto, em uma
estratgia de valorizao das diferenas e, nesse aspecto,
como veremos ao longo deste trabalho, a situao muito
clara: os antigos escravos retornados consideram os autc-
tones como selvagens e continuam sempre vistos por estes
como escravos que imitamas maneiras do branco. Emseu
conjunto, os antigos escravos sejam de origem iorub,
fom, mina ou outras s tinham em comum entre si o fato
de terem sido escravos no Brasil, de falarem portugus, de
terem maneiras de branco e de se dizerem catlicos. en-
to com os brancos, no caso, os brasileiros h muito estabe-
16 Milton Guran
lecidos na Costa, que eles vo se identificar e estabelecer
alianas. E como brasileiros sero considerados.
Foi justamente a partir da experincia de vida adquirida
no Brasil, comum a todos eles, que os antigos escravos con-
seguiram assimilar-se aos aguds como eram chamados
os brasileiros estabelecidos na regio e assim comparti-
lhar seu lugar na sociedade local. Essa experincia lhes per-
mitiu, sobretudo, inserirem-se na economia do lado dos que
davam as ordens, e no simplesmente como fora de traba-
lho. No momento em que o confronto entre a cultura tradi-
cional e o capitalismo emexpanso adquiriu contornos mais
ntidos na regio, eles se sentiram capacitados a assumir o
papel de senhores e de impulsionar a economia ao lado dos
comerciantes e dos traficantes brasileiros. Estes ltimos os
acolheram muito bem e os utilizaram para desenvolver os
seus negcios. Areunio desses dois grupos umcompos-
to pelos comerciantes e traficantes brasileiros ou portugue-
ses e o outro pelos antigos escravos retornados desenhou
o perfil da comunidade agud tal qual ela hoje. Nela en-
contramos, ao mesmo tempo, a soberba dos senhores de es-
cravos condio que a maioria realmente adquiriu desde
a sua chegada de volta frica e os hbitos de escravos
assimilados no Brasil.
Um dos aspectos mais importantes a destacar do estudo
desse grupo social , sem dvida, a maneira exemplar com
que esses antigos escravos conseguiramse inserir na prpria
sociedade que os havia excludo. Eles eram certamente li-
bertos no Brasil, mas no na frica, onde eram considera-
dos, pela maioria da populao, como escravos. Ora, foi
justamente em sua prpria condio de escravos, ou seja, na
experincia da escravatura no Brasil, que eles foram buscar
Africanos no Brasil e Brasileiros na frica: os Aguds do Benim 17
a matria-prima para construir uma nova identidade coletiva
que lhes permitiu ter uma funo social e econmica na con-
dio de plena cidadania na mesma sociedade que os havia
rejeitado.
A origem, a religio e a lngua so geralmente conside-
radas os principais pontos de apoio para a constituio de
um grupo tnico. De fato, para conseguir se inserir na socie-
dade local, os ex-escravos valorizaramsua estada no Brasil,
nico ponto comum a todos eles, que tinham na verdade as
mais diversas origens tnicas. como se a escravatura fosse
tomada como o ponto de partida para uma nova vida, como
se ela fosse miticamente escolhida como a nova origem co-
mum. Dessa forma, justamente a cultura adquirida no Bra-
sil que comanda o processo. Alngua portuguesa e a religio
catlica so utilizadas para compor a nova identidade coleti-
va, que , na verdade, a identidade dos brasileiros j estabe-
lecidos na regio.
Ainsero dos ex-escravos na sociedade global enquanto
cidados se d ento por meio da identificao deles com os
membros da colnia brasileira, fato esse reconhecido por to-
dos os atores sociais envolvidos, que chamam indistintamen-
te tanto uns quanto outros de aguds. De modo que
podemos afirmar que os antigos traficantes e os ex-escravos
superaram socialmente a contradio, em princpio insuper-
vel, entre as suas condies sociais iniciais para constiturem
juntos um grupo social suficientemente forte que pudesse
consolidar as vantagens econmicas e sociais j adquiridas
pelos primeiros brasileiros estabelecidos na regio.
Ser agud atualmente no Benim compartilhar uma
memria comum relativa a um conjunto de realizaes e a
uma maneira de ser brasileira. Para melhor compreender
18 Milton Guran
essa situao, podemos dividir o processo de construo
dessa identidade social em trs perodos sucessivos.
O primeiro comea no momento em que a presena dos
negreiros brasileiros na Costa dos Escravos se torna mais for-
te, a partir do comeo do sculo XIX. O trfico de escravos
era ento proibido e os baianos tudo fizerampara assegur-lo
alguns anos mais. Esses traficantes e comerciantes brasileiros
erambrancos que viviam sua maneira e que se casaramcom
mulheres nativas. Mantinham relaes comerciais e polticas
com os autctones, que eram de certo modo assimilados por
meio do casamento. Embora no fossem muito numerosos,
fizeram fortuna responsvel por sua grande importncia
econmica e poltica e viveramsegundo sua prpria cultu-
ra. Eles mandavam vir suas roupas da Frana ou do Brasil,
conta-nos a Sra. Amlia Sossah a propsito de seus ancestra-
is. Eles se vestiam como os brancos, eles comiam na mesa
como brancos, sua loua, tudo vinha do Brasil.
9
Eles eram
brancos emuma sociedade negra; os filhos mestios eramse-
melhantes a seus pais como quaisquer outros e se chamavam
todos e eram por todos chamados de aguds, designao
que remontava j a vrias geraes.
Um segundo momento o da chegada macia dos anti-
gos escravos, a partir de 1835. Eles sero entre 7.000 e 8.000
a retornar do Brasil para se instalar na regio. Eram negros,
mas tinhammaneiras de branco. Discriminavamos autc-
tones, a quem consideravam selvagens, assim como eram
rejeitados por estes, para quem eles continuavam sempre a
ser escravos, ou seja, excludos.
Africanos no Brasil e Brasileiros na frica: os Aguds do Benim 19
9. Entrevista com Amlia Sossah, 9 de junho de 1995, em Lom.
A questo da escravatura, praticamente ausente dos li-
vros escolares e muito freqentemente minimizada nas
obras eruditas sobre o antigo reino do Daom, est, entre-
tanto, sempre presente nas relaes sociais e pessoais. De
fato, como sublinha C. Meillassoux (1986, p. 107), a captu-
ra (ou a compra, que pressupe a captura) marca os escravos
com um estigma inapagvel. O trfico na regio foi, inclu-
sive, o motor da economia durante sculos, e a escravatura
sempre tinha sido uma instituio entre todos os povos en-
volvidos. No de estranhar, portanto, que a discriminao
social com base na condio de se ter sido escravo continue
muito presente nas relaes dos aguds entre si ou com os
outros grupos sociais.
Todos os brasileiros que interroguei ao longo da minha
pesquisa afirmaram ter sido apontados e chamados de es-
cravos em vrias situaes da vida cotidiana. pratica-
mente a regra na escola e no mercado. No domnio da vida
privada, pelo contrrio, explica o historiador Franois de
Medeiros, h um acordo tcito para no se falar jamais de
ascendncia escrava.
10
justamente esse acordo que tem
servido para consolidar a unidade dos brasileiros desde o
incio da construo de sua nova identidade tnica, embora
se possa constatar, no convvio com as famlias aguds, que
o estigma da escravatura deve ter um peso na sociedade be-
ninense bem maior do que aparenta.
Os antigos escravos que retornaram tinham diferentes
origens tnicas e s estavamunidos pelo passado comumvi-
vido no Brasil. Em outras palavras, o que os unia era a me-
20 Milton Guran
10. Entrevista com Franois de Medeiros, 28 de junho de 1996, em Paris.
mria comum de uma experincia social vivida. Essa
memria se traduzia em uma prtica de vida, uma maneira
de ser e sobretudo em uma qualificao profissional de
acordo comos novos parmetros culturais e econmicos eu-
ropeus, que se impunham cada vez mais no pas. Eles usa-
vamsobrenomes de branco e tinhamcomo modelo a cultura
dos brancos adquirida no Brasil. Essa cultura foi um grande
trunfo e lhes permitiu associarem-se aos negreiros baianos
nas atividades econmicas mais modernas. Essas ativida-
des, primeiramente baseadas no trfico de escravos, evolu-
ramrumo a umcomrcio internacional e local mais variado,
bemcomo produo e explorao de recursos locais, como
o leo de palma ou dend.
Para o conjunto da sociedade, eles tinham maneiras de
branco, diziam-se catlicos e falavam portugus. Seu n-
mero aumentado pelos escravos nativos a seu servio
foi se tornando mais expressivo e, emconseqncia, eles fo-
ram adquirindo progressivamente um peso maior na demo-
grafia da regio. Formavam entre si uma comunidade na
qual os primeiros brancos e seus descendentes mestios
eram uma espcie de elite. Durante a segunda metade do s-
culo XIX, os retornados constituramuma sociedade parte,
basicamente endogmica,
11
e construram uma identidade
social assimilada dos primeiros brasileiros. Essa identida-
Africanos no Brasil e Brasileiros na frica: os Aguds do Benim 21
11. Elise Reclus, na sua obra de 1887 (citada por Verger, 1953, p. 12), observa que nas
famlias de cor (agud) os casamentos consangneos, mesmo entre irmos e irms de
mes diferentes, so muito comuns e a opinio no os reprova. Entre as vinte filhas
de Dom Francisco F. de Souza inventariadas por Souza (1992), onze se casaram com
aguds em primeiras ou segundas npcias. Verificam-se, ainda, vrios casos de con-
sanginidade, a saber: quatro filhos com tios ou primos, trs filhos com sobrinhos,
sete com irmos e um caso entre pai e filha.
de se reproduzia tambm por meio da religio eles eram
basicamente catlicos, apesar da mistura com os cultos vo-
dus e da instruo escolar. Eles criaram escolas, onde to-
das as crianas, meninos e meninas, aprendiam a ler e
escrever em portugus, como observou o Padre Borghero,
da Misso Africana de Lyon, enquanto os sditos de Abom
eram proibidos de freqentar as salas de aula.
Os aguds neste momento compostos pelos descen-
dentes de negreiros, pelos escravos retornados, seus descen-
dentes e seus escravos esto na origem de praticamente
toda a atividade econmica moderna e da penetrao da cul-
tura ocidental na regio. Alis, eles representavam na poca
o futuro, j que a cultura europia ou seja, suas maneiras
de branco acabou por se impor a todos.
Se examinarmos mais de perto a cultura agud deste se-
gundo momento, verificaremos que ela diferente daquela
dos primeiros brasileiros. Ela diferente emsi, mas sobre-
tudo a sua funo social que muda. Os negreiros baianos
eram brancos, portanto, naturalmente diferentes dos nati-
vos, de modo que eles tinhamumlugar prprio na sociedade
autctone. Esse lugar era assegurado pela sua aliana eco-
nmica com o rei do Daom e expresso simbolicamente
pelo papel do chach e de outras cabeceiras brasileiros na
estrutura de poder em exerccio.
Os antigos escravos retornados, ao contrrio, foramobri-
gados a inventar umlugar para si nessa sociedade que no os
aceitava. Para ela, eles eramao mesmo tempo aqueles que j
tinham sido expulsos vendidos como escravos e es-
trangeiros, j que, ainda por cima, voltaram completamente
diferentes, commaneiras de branco. Aconstruo de uma
22 Milton Guran
nova identidade social, a partir da memria do tempo vivido
no Brasil, foi para eles o meio de se inseriremnessa socieda-
de, no mesmo lugar que j tinha sido estabelecido para os
brancos:
A noo de estrangeiro comum a todas as populaes
africanas. Geralmente oposta noo de homem, ou seja,
de cidado, de patrcio, a pessoa provida de todas as prerro-
gativas sociais no meio considerado. (...) O estrangeiro deve se
aliar a um protetor, seu avalista e sua testemunha na socieda-
de onde ele penetra, lao prvio que permitir o estabelecimen-
to de todos os outros. Na falta desse aval, na solido, o
estrangeiro est fadado servido. (Meillassonx, 1986, p. 105)
Na situao em anlise, exatamente essa identidade
brasileira, j avalizada pelo Rei Guezo (por intermdio de
seu pacto com Dom Francisco) e por outros potentados, que
garante os antigos escravos retornados e confere eficcia
sua estratgia de insero social.
Eles se tornam de fato aguds, mas no exatamente
como os outros. verdade que tinham seus senhores como
modelos e assimilaram, grosseiramente, a cultura deles, que
era aproximadamente a dos primeiros aguds, mas tinham
tambm trazido para a frica uma certa cultura desenvolvi-
da no Brasil pelas pessoas do povo e pelos prprios escra-
vos. Foi assim que, afora a arquitetura e a representao de
si, os indicadores de identidade brasileira mais visveis re-
montam a prticas mais ligadas aos escravos do que a seus
senhores no Brasil. o caso da feijoada (originalmente, um
prato da senzala, antes de se transformar em prato nacional
brasileiro), da festa do Nosso Senhor do Bonfim (primeira-
mente uma festa dos africanos e crioulos da Bahia, antes de
Africanos no Brasil e Brasileiros na frica: os Aguds do Benim 23
se tornar motivo de devoo de todo umpovo) e do folguedo
da burrinha (festa popular de carter folclrico que nunca
foi verdadeiramente praticada pelas elites). A cultura agu-
d, primeiramente uma cultura europia, foi ento se enri-
quecendo de aspectos de uma verdadeira cultura brasileira,
tal como ela ia se construindo no prprio Brasil.
A presena colonial francesa, impondo maneiras de
branco a todo o pas, sustentou de certa maneira a opo
cultural dessa massa de africanos genricos retornados do
Brasil. Aqueles que tinham partido como escravos voltaram
como senhores, ou seja, portadores da cultura que se impu-
nha no pas. nesse momento que a oposio entre as no-
es de civilizao e modernidade e de primitivismo e
selvageria adquire novos contornos no jogo de insero
dos antigos escravos na sociedade local.
E, assim, chegamos ao terceiro momento importante
para compreendermos a identidade agud no Benim o
perodo atual. Em nossos dias, a memria do tempo vivido
no Brasil cedeu lugar memria das realizaes feitas no
Benim. Da mesma forma que a primeira memria teve como
funo permitir a insero desses escravos retornados na so-
ciedade local, a segunda teve tambm uma funo social
precisa. Na realidade, a oposio escravos, gente importa-
da versus selvagens continua na ordem do dia da interao
social. a partir da memria de suas realizaes (ns fize-
mos tudo neste pas...) que os brasileiros excludos de
ofcio enquanto escravos defendema legitimidade de seu
lugar na sociedade beninense atual.
As relaes entre os aguds e a administrao francesa
conheceram vrias configuraes. Os brasileiros foram pri-
24 Milton Guran
meiramente aliados dos franceses, que os utilizaram como
intermedirios em relao aos autctones. Desde o primeiro
momento, quando da instalao do protetorado de Porto
Novo, em 1861, eles apoiaram decididamente a Frana con-
tra a Gr-Bretanha (Costa e Silva, 1989c, p. 61-2). As gran-
des famlias de Porto Novo, por exemplo, chegaram a
participar diretamente, ao lado dos franceses, do esforo de
guerra contra Behanzin. Ignacio Paraso, o mais importante
agud de Porto Novo, foi o nico africano a conseguir as-
sento no conselho da Colnia desde a sua instalao. Vrios
outros brasileiros foram diretamente empregados pela ad-
ministrao francesa emvrios nveis (Sanvi, 1977). De cer-
to modo, os brasileiros vivem ainda hoje esse papel de
intermedirios, com pequenas variaes. De fato, eles no
podem assumir plenamente sua condio de agud, porque
estabeleceram alianas com outros grupos tnicos atravs
dos casamentos, o que os leva a uma situao de integrao
no seio das grandes famlias extensas, africana. Da sua
nova condio de intermedirios.
Entretanto, medida que os franceses se assenhoravam
do pas, os brasileiros foram sendo progressivamente alija-
dos das atividades economicamente mais rentveis. Foi o
caso, primeiramente, do comrcio atacadista e, pouco de-
pois, do comrcio varejista, ambos colocados sob o mono-
plio das empresas francesas. Os comerciantes aguds mais
slidos foram assim levados bancarrota.
A influncia social e poltica dos brasileiros entra ver-
dadeiramente em declnio a partir de 1946, quando a vida
poltica e econmica do Benim muda radicalmente, em fun-
o do novo sistema de representao poltica na Assem-
Africanos no Brasil e Brasileiros na frica: os Aguds do Benim 25
blia Territorial e na Assemblia Nacional francesa. nesse
momento, como explica o historiador beninense Karl
Emmanuel Augustt,
12
que os >brasileiros= e os mestios em
geral, considerados como assimilados administrao colo-
nial, so desalojados do poder. Essa tendncia se acentuou
ainda mais por ocasio da independncia, quando os agu-
ds, que j eram tradicionalmente considerados estrangei-
ros, foram ento comparados pelos beninenses aos france-
ses como colonizadores. Eles so acusados de terem
ajudado o branco, eles se colocaramdesde o comeo do lado
do branco, resume outro historiador do Benim, o Professor
Adrien Djivo.
13
Karin Urbain da Silva, o cnsul honorrio
do Brasil, por sua vez, observa que naquele momento houve
um grande acerto de contas contra os brasileiros que du-
rou at 1972.
14
Ele se refere ao regime marxista do General
Krekou, quando os aguds foramde novo discriminados e,
dessa vez, assimilados burguesia. A despeito da participa-
o de algumas personalidades na nomenclatura do regime,
os brasileiros sustentamque forampraticamente banidos da
vida pblica nesse perodo, vtimas da mesma fria antico-
lonialista que tentou igualmente eliminar as chefias tradi-
cionais.
15
Ao processo de democratizao instalado em 1989 no
Benim corresponde um movimento de revalorizao das
26 Milton Guran
12. Entrevista com K. E. Augustt, 4 de setembro de 1995, em Cotonou.
13. Entrevista com o Prof. Djivo, 11 de fevereiro de 1996, em Djeffa.
14. Entrevista com Karin U. da Silva, 10 fevereiro de 1996, em Porto Novo.
15. Entrevista com mile Poisson, 23 de setembro de 1995, em Pahou; com Rachida de
Souza, 27 de agosto de 1995, emCotonou; e comFrancisca Patterson, 12 de fevereiro
de 1995, emPorto Novo. ASra. Patterson, alis, chegou a ser presa comvrios outros
brasileiros por esse regime, sob a acusao de atividades contra-revolucionrias.
chefias tradicionais, bem como dos cultos vodus e demais
manifestaes religiosas. Um exemplo disso o festival in-
ternacional das artes e das culturas vodus Ouidah 92, em
janeiro de 1993 (Tall, 1995a e b), e a instituio de um dia
nacional do culto vodu, a ser comemorado justamente no
ms de janeiro. A entronizao de Honor de Souza como
chach VIII emoutubro de 1995, vinte e seis anos depois da
morte do seu antecessor, no deixa de se inscrever nesse
movimento que visa valorizao do peso poltico dos che-
fes tradicionais, entre os quais o chach.
16
A anlise do processo de construo da identidade tni-
ca dos aguds no Benim nos permite compreender como
eles se inscreveram entre os principais atores da transio
das sociedades tradicionais para a constituio de um Esta-
do moderno. nessa perspectiva que devemos, na minha
opinio, avaliar a amplitude da sua contribuio no domnio
cultural, econmico e social.
O principal aspecto a se destacar que a bricolagem de
uma nova identidade tnica permitiu a insero social dos an-
tigos escravos retornados na qualidade de cidados de plenos
direitos. Na verdade, essa insero foi possvel, de uma parte,
porque a sociedade em seu conjunto estava em processo de
evoluo no sentido da prpria cultura trazida por eles e, de
outra, porque a admisso desses excludos era absolutamente
necessria para tornar possvel e mais efetiva essa evoluo.
Os aguds, primeiramente, foram os intermedirios entre as
sociedades tradicionais e a cultura ocidental, para se tornarem
logo os intrpretes dos autctones junto ao poder colonial e
Africanos no Brasil e Brasileiros na frica: os Aguds do Benim 27
16. Entrevista com Rachida de Souza, 27 de setembro de 1995, em Cotonou.
vice-versa. Misturados e imbricados comas sociedades tradi-
cionais por meio do casamento, sempre a cavalo de vrias
culturas, eles tm desempenhado ainda o papel de interme-
dirios no interior dos diferentes grupos tnicos autctones,
inscrevendo-se sempre como um dos principais atores do
processo de construo de um Benim moderno.
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