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Resumo

De forma a contribuir para a compreenso de como


as pessoas pensam, elaboram, articulam saberes, e
agem acerca dos aspectos relacionados ao envelhe-
cimento humano, o estudo objetivou apreender os
sentidos atribudos pessoa velha construdos
por idosos. Com base na teoria das representaes
sociais, na abordagem estrutural, realizou-se um
teste de evocao livre de palavras com a expresso
pessoa velha; alm disso, aplicou-se um questio-
nrio que fez a caracterizao sociodemogrca e
inclua perguntas abertas acerca de crenas, ati-
tudes, normas, valores e prticas relacionadas ao
envelhecimento e ao idoso.. Participaram 70 pessoas
maiores de 60 anos, ex-alunos de uma instituio
federal de ensino do Rio de Janeiro, com idade entre
60 e 83 anos (mdia de 65,4 anos) e maioria do sexo
feminino (51,4%). Experincia comps o sistema
central. O sistema perifrico foi constitudo por
Carinho, Sabedoria, Sade, Pai-Me-Tia, Diculdade,
Abandono, Alegria, Respeito, Excluda, Aposentado,
Cansada, Cuidado e Exerccios; o sistema interme-
dirio foi formado por Doena, Idoso, Dedicao,
Preconceito, Tristeza, Pacincia, Av, Discriminao,
Rabugenta, Solido, Ultrapassada. Foi identicada
na representao construda uma dimenso psi-
cossocial, referindo-se criticamente ao tratamento
que os participantes compreendem que a sociedade
direciona ou deveria direcionar a pessoa velha, e a
forma passiva ou ativa de atuao da pessoa consi-
derada velha. Possivelmente, os idosos construram
uma representao com a qual no se identicam ou
no querem se identicar em todos os seus sentidos,
representam um outro, a pessoa velha.
Palavras-chave: Pessoa Velha; Idosos; Representa-
es Sociais; Envelhecimento.
Vernica Braga dos Santos
Mestre em Sade Coletiva pelo Instituto de Estudos em Sade
Coletiva (IESC), Universidade Federal do Rio de Janeiro.
Endereo: Rua Aquidab 879 Bl.1 Ap. 201, Lins de Vasconcelos, CEP
20720-294, Rio de Janeiro, RJ, Brasil.
E-mail: verosbraga@gmail.com
Luiz Fernando Rangel Tura
Doutor em Medicina. Professor Associado da Faculdade de Medi-
cina. Universidade Federal do Rio de Janeiro.
Endereo: Rua Belisrio Tvora, 211 Ap.304, Laranjeiras, CEP 22245-
070, Rio de Janeiro, RJ, Brasil.
E-mail: luiztura@gmail.com
Angela Maria Silva Arruda
Doutora em Psicologia Social. Professora Adjunta do Instituto de
Psicologia, Universidade Federal do Rio de Janeiro.
Endereo: Rua Francisco S, 38 Ap. 806, Copacabana, CEP 22080-
010, Rio de Janeiro, RJ, Brasil.
E-mail: arrudaa@centroin.com.br
1 O estudo integrou a Dissertao desenvolvida para a obteno
do ttulo de Mestre, com bolsa nanciada pelo Conselho Nacional
de Desenvolvimento Cientco e Tecnolgico (CNPq).
As Representaes Sociais de pessoa velha
construdas por Idosos
1
Social Representations of old person built by elderly
138 Sade Soc. So Paulo, v.22, n.1, p.138-147, 2013
Abstract
This study focused on the social representations of
old person built by elderly, in order to help the un-
derstanding of how people think, develop, articulate
knowledge and act. Based on a structural approach,
a test of words free evocation was triggered by the
expression old person; a questionnaire was given
to elicit answers regarding beliefs, attitudes, rules,
values and practices related to the aging process and
to the participants socio-demographic characteriza-
tion. Took part in the study 70 people above 60 years
old , all former students from a federal institution in
Rio de Janeiro. Ages ranged between 60 and 83 years
old (average 65.4 years old). 51.4% of the subjects
were female. Experience was the only component of
the central system. The peripheral system consisted
of Affection, Wisdom, Health, Father-Mother-Aunt,
Difculties, Abandon, Joy, Respect, Excluded, Reti-
red, Tired, Care and Exercises; an intermediary sys-
tem comprised: Disease, Elder, Dedication, Prejudice,
Sadness, Patience, Grandparent, Discrimination,
Grouchy, Solitude and Old-fashioned. In the repre-
sentation built by the elderly, it was possible to iden-
tify the psychosocial dimension, critically referring
to the treatment society gives or should give the old
person and the passive or active manner in which
the old person acts. It is possible that participants
have built a representation with which they do not
identify or do not want to identify themselves in
every sense, and which represents someone else,
the Old Person.
Keywords: Old Person; Elderly; Social Representa-
tions; Aging.
Introduo
Variadas abordagens sobre o tema do envelheci-
mento humano acercam-se de dimenses distintas
siolgicas, psicolgicas, econmicas e sociais
demonstrando que o envelhecimento traz modi-
caes e consequncias para a sociedade e sujeitos,
tornando-se por meio de cada aspecto um fenmeno
relevante (Neri, 1995; Siqueira e col., 2002; Veras,
2003A; Veras, 2003B; Veras e Caldas, 2004).
Oferecem ainda um contexto de informaes,
conceitos e orientaes que circulam dos espaos
especializados para os espaos do conhecimento
comum e podem ser apropriados na formulao do
saber do senso comum. Outros saberes ainda pon-
tuam a construo histrica e social de denies
e interpretaes acerca do envelhecimento (Debert,
2000; Neri, 1995; Peixoto, 2000). Nessa perspectiva,
o estudo das representaes sociais permite investi-
gar os sentidos construdos diante de informaes
cientcas (principalmente as divulgadas pela m-
dia), de valores, conceitos, imagens e esteretipos
sobre envelhecimento que circulam no meio em que
os sujeitos esto inseridos.
A teoria das representaes sociais (TRS), uma
teoria psicossociolgica do conhecimento elaborada
por Moscovici (2003), trata de um conhecimento ela-
borado nas interaes sociais e compartilhado pelos
indivduos de um grupo social (Moscovici, 2001) o
conhecimento do senso comum.
A representao aproxima-se de uma dimenso
simblica e icnica, que conferem signicados e um
complexo de imagens formao de sentidos e de
objetos sociais. Isso quer dizer que a representao
torna presente algo ausente (Moscovici, 2003), mas
a mesmo tempo o submete a ressignicao, re-apre-
sentando-o e tornando-o real. Por meio da funo
simblica pode-se compreender que as representa-
es sociais so construes e, por isso, os atores
sociais so ativos e criativos nesse processo.
As representaes sociais se constituem como
um tipo de realidade para os indivduos ou grupos,
que as recriam e as transmitem por meio da comuni-
cao, de modo que articulam informaes com suas
vivncias e com os saberes anteriores de sua cultura.
Elas esto nos discursos e se cristalizam em condu-
tas, em organizaes materiais e espaciais e como
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sistemas de interpretao orientam e organizam
condutas e comunicaes sociais (Jodelet, 2001).
Estudos realizados no campo do envelhecimento
com base em abordagens psicossociais pesquisam
interpretaes e sentidos atribudos ao envelheci-
mento, ao idoso e s questes relativas a eles.
Nos estudos sobre representaes e imagens
construdas por idosos sobre o envelhecimento, a
velhice e o idoso, so encontrados contedos que
destacam perdas, desgaste e desvalorizao. Por
exemplo, idosos portugueses atriburam a uma pes-
soa velha os signicados: incapacidade, dependn-
cia, vulnerabilidade, desnimo (Sousa e Cerqueira,
2005); professores aposentados de Florianpolis
relacionaram o envelhecimento ao desgaste natu-
ral (Veloz e col., 1999); pessoas idosas de Goinia
associaram a velhice a noes de perdas, declnio e
morte (Costa e Campos, 2003).
Por outro lado, h representaes construdas
por idosos em que os sentidos esto dirigidos aos
ganhos advindos do processo de envelhecimento
experincia, maturidade, paz, amor ,que no entanto
so contrapostos a perdas (Teixeira e col., 2007).
Esses contedos relativos a perdas ou limitaes
falta de agilidade, limitaes fsicas, indisposio
so descritos pelos autores como mais objetivos e
mais prximos vivncia dos respondentes idosos,
em contraposio aos mencionados pelos jovens
com sentidos mais abstratos, estereotipados e que
indicam maiores limitaes (Teixeira e col., 2007;
Wachelke e col., 2008).
Outro exemplo de proximidade com a vivncia
dos respondentes so contedos que formam as
representaes de envelhecimento, velhice e idoso
construdas por idosos de Goinia, do Paran e de
Florianpolis. Os sentidos de perda incluem a perda
da relao e dos laos familiares e a importncia dos
mesmos durante a velhice, como tambm a perda
de identidade fsica e da capacidade de trabalho. A
aposentadoria como uma garantia, nem sempre
ecaz, de manuteno de qualidade de vida ou re-
lacionada a um perodo de ausncia de atividade
produtiva (Costa e Campos, 2003; Martins e col.,
2009; Veloz e col., 1999).
Alguns desses contedos tambm surgiram
na investigao sobre problemas e estratgias de
enfrentamento do envelhecimento segundo idosas
de Bambu, MG (Ucha e col., 2002). Para elas o pa-
pel da famlia fundamental, mas as associaes
comunitrias ou religiosas tm igualmente um
papel importante. O isolamento no um elemento
constitutivo de suas vidas. A aposentadoria, para
algumas, a nica fonte de renda e signica um
mnimo de autonomia, mas considerada insu-
ciente para suprir as necessidades. No entanto,
nenhuma das mulheres avalia o seu momento de
vida como inteiramente negativo ou denido apenas
por perdas e limitaes. As idosas avaliam a gravi-
dade e a relevncia de problemas de sade a partir
da possibilidade de enfrent-los mais do que pelo
problema em si. A situao econmica do idoso e de
sua famlia aparece como fator fundamental para a
manuteno da sade.
Diante da constatao de semelhanas ou dife-
renas existentes entre os sentidos construdos por
idosos sobre envelhecimento, numa sociedade em
processo de transformao demogrca, o presente
estudo tem como objetivo investigar as representaes
sociais sobre pessoa velha construdas por idosos.
Procedimentos Metodolgicos
A abordagem estrutural das representaes sociais
foi adotada como diretriz para os procedimentos
metodolgicos com o objetivo de identicar a estru-
tura e organizao dos contedos da representao
social. Esta abordagem compreende a representao
como um sistema sociocognitivo que ao mesmo
tempo rgido e exvel, estvel e mutvel, composto
em sua estrutura por elementos hierarquizados e
organizados em dois sistemas complementares com
diferentes funes o sistema central e o sistema
perifrico (Abric, 2001).
O sistema central exerce a funo geradora,
pois a partir de seu contedo so criados ou trans-
formados os signicados de outros elementos, e a
funo organizadora, j que unica e estabiliza a
representao (Abric, 1994). Com isso, confere con-
sensualidade, estabilidade, coerncia e resistncia
mudana, e consequentemente, continuidade
representao. Est marcado pela memria social e
pelo sistema de normas a que se refere, determinado
pelas condies histricas, sociolgicas e ideol-
gicas, sendo ainda relativamente independente do
140 Sade Soc. So Paulo, v.22, n.1, p.138-147, 2013
contexto social (S, 1996).
H ainda duas dimenses que podem atravessar
o sistema central: a dimenso funcional, quando
os elementos esto direcionados realizao de
tarefas, e a normativa, relativa s dimenses scio-
-afetivas, sociais ou ideolgicas (S, 1996). O sistema
perifrico, por sua vez, tambm est relacionado com
a dimenso funcional, j que permite a ancoragem
da representao na realidade do momento. mais
determinado pelas caractersticas do contexto ime-
diato, mais exvel, apresentando as funes de
regulao e de adaptao do sistema central situa-
o concreta. Permite ainda a modulao individual
da representao (S, 1996).
O instrumento de coleta foi constitudo por um
teste de evocao livre de palavras (TEP) de uso
frequente nesse tipo de abordagem (Moreira e col.,
2007; Tura e col., 2008) e perguntas abertas voltadas
explorao de crenas, atitudes, normas, valores e
prticas acerca do processo de envelhecimento e do
idoso e caracterizao sociodemogrca.
A frase indutora do TEP solicitava as quatro pri-
meiras palavras que vinham cabea quando ouve
falar em pessoa velha. Os sujeitos seguiram com a
marcao das duas palavras que consideraram mais
importantes e justicaram essas escolhas.
Seguindo-se a orientao de Abric (2003), o
primeiro passo consistiu na identicao dos con-
tedos da estrutura da representao. O material
oriundo do TEP foi analisado considerando-se as
dimenses individual e coletiva existentes, ou seja,
a frequncia e a ordem de evocao dos diversos
elementos, respectivamente (Cromack e col., 2009).
A prxima etapa foi a avaliao do valor simblico
dos diversos elementos constituintes da estrutura
da representao em estudo. Esta tarefa foi realiza-
da atravs do estudo da organizao dos diversos
elementos proporcionado pela anlise de similitude
(Pereira, 2005).
As respostas das perguntas abertas tiveram seu
contedo analisado pela anlise categorial temtica
de acordo com o proposto por Bardin (2003).
A amostra foi intencional e formada por pesso-
as maiores de 60 anos de idade, ex-alunos de uma
instituio federal de ensino do Rio de Janeiro. Uma
rede de contatos foi estabelecida a partir de algumas
apresentaes proporcionadas por integrantes da
Associao de Ex-alunos do colgio, de indicaes
de outras pessoas conhecidas e por meio de ferra-
mentas da internet.
A existncia de um stio na internet concernente
s memrias do colgio, depoimentos, divulgao de
eventos e de uma lista de e-mail direcionado aos ex-
alunos permitiu os primeiros contatos e a cincia de
encontros mensais e anuais entre eles. Foi realizada
uma observao em alguns desses encontros ao lon-
go do ano de 2009, nos quais foi possvel ampliar a
rede de contatos e observar uma atividade coletiva
organizada em nome da pertena ao grupo de ex-
alunos da instituio. Outro campo de observao foi
o referente s comunidades do colgio e de ex-alunos
em um stio de relacionamento da internet, no qual a
divulgao da pesquisa tambm foi promovida.
O preenchimento do questionrio ocorreu tanto
no local de encontros organizados por e direcionados
aos ex-alunos como por meio das ferramentas da
internet. Nesse caso, o contato inicial e o TEP foram
realizados por telefone.
O projeto foi analisado e aprovado pelo Comit de
tica em Pesquisa do Instituto de Estudos em Sa-
de Coletiva da UFRJ, e no processo de investigao
um termo de consentimento livre e esclarecido foi
apresentado aos participantes. Procurou-se seguir
os preceitos dos princpios ticos de pesquisas
que envolvam seres humanos, principalmente os
relacionados com a autonomia dos sujeitos, a con-
dencialidade dos dados e sempre se preocupando
com a malecncia que poderia ser originada do
andamento da pesquisa (Brasil, 1998).
Resultados e Discusso
O grupo estudado foi formado por 70 participantes
com idade entre 60 e 83 anos, dos quais apenas
11,76% tinha 70 anos de idade ou mais. A mdia de
idade foi 65,4 anos e a mediana 66 anos. A compo-
sio da amostra segundo os sexos teve uma pro-
poro equilibrada entre sujeitos do sexo feminino
(51,4%) e do sexo masculino (48,6%).
O TEP foi respondido pelos 70 participantes,
resultando em 280 evocaes que foram organi-
zadas em sinnimos; as formas singular e plural,
masculino e feminino foram alteradas de acordo com
as evocaes de maior frequncia (Pereira, 2005).
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Depois de homogeneizado o corpus, as frequncias
simples (F) e as frequncias mdias (Fm) de cada
elemento foram tabuladas, vericando-se que as 10
maiores frequncias (11 elementos) correspondiam
a 44,6% : Experincia (28), Doena (15), Carinho
(14), Sabedoria (12), Sade (10), Idoso (10), Pai-Me-
Tia (8), Dedicao (7), Preconceito (7), Tristeza (7),
Diculdade (7).
Para identicar o contedo da representao, ou
seja, os elementos que formam os sistemas central
e perifricos, foram calculadas as ordens mdia de
evocao (ome) de cada elemento e, em seguida, a
mdia das ordens mdias de evocao (OME) de cada
elemento de forma a combinar esses valores com
os das frequncias e distribuir tais elementos em
um grco de disperso. O cruzamento das linhas
referentes Fm e OME d oportunidade para a for-
mao, nesse grco, de quadrantes em que estaro
situados os elementos centrais ou perifricos de
acordo com os valores desses parmetros, que tinha
o valor igual a 19 para Fm e 2,5 para a OME.
Foi constatado, ento, que Experincia o nico
componente do quadrante superior esquerdo, cons-
titudo por elementos de maiores frequncias (>=19)
e mais rapidamente evocados (ome <2,5) e, portanto,
possivelmente formador do sistema central da
representao.
A partir desta identicao, foi levantada a dife-
rena entre o total de evocaes de Experincia (28)
e as assinaladas como importantes (17) e vericou-se
que esta diferena menor do que 50% (39,28%). Isto
signica que o elemento Experincia rene mais um
indcio de que seja componente do sistema central
(Campos, 2003).
Os elementos de menor frequncia (<19) e maior
ordem de evocao (ome>=2,5) localizam-se no
quadrante inferior direito, em oposio ao sistema
central, e constituem o sistema perifrico. Nesse
estudo so os elementos Carinho, Sabedoria, Sa-
de, Pai-Me-Tia, Dificuldade, Abandono, Alegria,
Respeito, Excluda, Aposentado, Cansada, Cuidado
e Exerccios.
Os quadrantes superior direito e inferior es-
querdo so compostos por elementos do sistema
intermedirio ou periferia prxima (Flament, 2001).
O quadrante superior direito no possui elementos,
enquanto que o inferior esquerdo composto por
Doena, Idoso, Dedicao, Preconceito, Tristeza,
Pacincia, Av Discriminao, Rabugenta, Solido,
Ultrapassada (Quadro).
Quadro - Distribuio dos elementos segundo frequncia de evocao e ordem mdia de evocao realizadas
por idosos. Rio de Janeiro, RJ. 2009
Fm Elementos f Ome < 2,5 Elementos f Ome > = 2,5
> = 19 Experincia 28 2
< 19
Doena 15 2,2 Carinho 14 3,071
Idoso 10 1,6 Sabedoria 12 2,667
Dedicao 7 2,429 Saude 10 2,6
Preconceito 7 2,143 Pai-Mae-Tia 8 2,5
Tristeza 7 1,714 Diculdade 7 2,571
Pacincia 5 2,4 Abandono 6 2,5
Avo 4 2 Alegria 6 3
Discriminao 4 1,75 Respeito 6 2,667
Rabugenta 4 2 Excluda 5 3
Solido 4 2,25 Aposentado 4 2,75
Ultrapassada 4 1,75 Cansada 4 2,5
Cuidado 4 2,75
Exerccios 4 3
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O exame dessa estrutura permitiu observar
alguns aspectos que aproximam ou diferenciam
entre, de um lado, sentidos dos elementos que esto
mais prximos ao sistema central e compem certa
instabilidade da representao (periferia intermedi-
ria) e de outro dos elementos que so moldados pelo
cotidiano, comportam contradies e modulaes
individuais (o sistema perifrico).
Dedicao, Preconceito, Pacincia, Discrimi-
nao, Solido (que compem a periferia interme-
diria) e Carinho, Abandono, Respeito, Excluda,
Cuidados, (elementos do sistema perifrico) suge-
rem a vigncia de uma dimenso psicossocial no
conjunto de signicados da representao, ou seja,
dos sentidos construdos e s possveis de serem
vivenciados nas relaes sociais que os sujeitos
estabelecem no seu cotidiano. Estes tm a caracte-
rstica de serem elementos intermediados tambm
pela afetividade.
Dentre eles, possvel formar dois grupos
de elementos que sugerem, um de forma direta -
Preconceito, Discriminao, Solido, Abandono e
Excluda e outro de maneira indireta - Dedicao,
Carinho, Respeito e Cuidado -, um protesto ou indig-
nao quanto ao tratamento dispensado, ou ao que
deveria ser praticado, pela sociedade em relao
pessoa considerada velha ou maneira de lidar com
aspectos da velhice.
O primeiro conjunto Preconceito, Discrimina-
o, Solido, Abandono e Excluda pode sugerir
que o termo pessoa velha tenha cunho pejorativo
e denote preconceito, alm de expressar diretamente
uma segregao da pessoa velha, seja das relaes
familiares, dos laos de amizade e de outros crculos
sociais, que incluem as atividades de trabalho, de
entretenimento, de exerccios fsicos, por exemplo.
Essa interpretao pode ser corroborada pelos sen-
tidos sobre perdas das relaes e laos familiares, da
capacidade de trabalho associados ao envelhecimen-
to, velhice e idoso na construo de representaes
por idosos (Costa e Campos, 2003; Martins e col.,
2009; Veloz e col., 1999).
Os idosos podem se referir ainda a uma segrega-
o realizada por outras pessoas, que impulsiona-
da por concepes de declnio mental ou fsico, de
inutilidade e perda do papel social da pessoa velha.
Junto a isso, limitaes fsicas tambm podem ser
um fator de excluso, potencializadas por infraes-
trutura insuciente para circulao nos espaos
pblicos e por desrespeito aos direitos dos idosos.
Por exemplo, por problemas na assistncia sade
que se associam e incrementam a (possvel) falta de
condio familiar necessria ao apoio manuteno
de atividades sociais.
De outro lado, o segundo conjunto Dedicao,
Carinho, Respeito, Cuidado pode congurar um
guia de conduta de como uma pessoa velha deve
ser tratada, o que compatvel com a dimenso
funcional, ou seja, aquela voltada para a realizao
de tarefas (S, 1996). E tambm servir como uma
denncia do que no praticado e que deveria ser
feito: seja por Dedicao, Cuidado e Carinho devido
concepo de que uma pessoa velha passa por des-
gastes fsicos e tem diculdades relacionadas ou no
a doenas que exigem cuidados e dedicao de quem
convive, ou tambm por merecimento de carinho e
respeito devido aos ensinamentos transmitidos e
pelos longos anos de vida. Esta ltima perspectiva
se ope ao signicado de pessoa velha como ultra-
passada e que por isso pode ser marginalizada de
processos de deciso, minimizada em seus valores
e, portanto, excluda das relaes sociais.
Nas diferentes pesquisas levantadas, as limita-
es e declnio fsicos, que podem estar associados
a elementos evocados tanto no primeiro quanto no
segundo conjunto, aparecem com maior frequncia
do que os contedos mencionados como possveis
ganhos (Costa e Campos, 2003; Sousa e Cerqueira,
2005; Teixeira e col., 2007; Veloz e col., 1999; Wal-
chelke e col., 2008).
Apesar do tom crtico sugerido por esses conjun-
tos de elementos, na periferia intermediria Triste-
za, Rabugenta, Ultrapassada e talvez Solido podem
se referir a maneiras passivas de reao da pessoa
velha nesta sociedade, como a falta de interesse
na vida, de objetivos e de vontade de se atualizar,
a resistncia ao novo, o mau humor, o isolamento.
Pessoa velha no aparece como sujeito de transfor-
mao das condies de preconceito, discriminao
e excluso. Enquanto que no sistema perifrico os
elementos Sade, Exerccios, Alegria podem sugerir
uma posio ativa que a pessoa velha teria, com a
preocupao com a sade, a prtica de exerccios
e a alegria como formas de efetuar mudanas. No
Sade Soc. So Paulo, v.22, n.1, p.138-147, 2013 143
entanto, essa atuao caracteriza-se como uma
responsabilidade individual e no inclui a dimen-
so social que poderia facilitar intervenes para o
enfretamento da segregao social.
O passo seguinte foi analisar a organizao dos
elementos que constituem a representao social
construda pelos idosos. Com esse objetivo foi
efetuada a anlise de similitude com base nas coo-
corrncias observadas entre os elementos evocados
(Pereira, 2005). Esta anlise permite observar as
relaes que os elementos mantm entre si. Pereira
(2005) assinala a importncia de se identicar os
esquemas que se formam nessa organizao: as
estrelas, os tringulos e crculos que so teis na
compreenso da complexidade existente nas rela-
es estabelecidas (Figura).
As estrelas so compostas por um elemento
centro conectado a no mnimo outros cinco, o caso
de Experincia, com maior nmero de conexes, 9,
Rabugenta, com 6 e Doena, com 5 conexes. Expe-
rincia conecta-se a Respeito, Sabedoria, Pacincia,
Rabugenta, Tristeza, Discriminao, Avo, Cansada,
Diculdade. Rabugenta, por sua vez, est ligada a
Experincia, Alegria, Aposentada, Exerccios, Doen-
a, Tristeza. E Doena associa-se a Diculdade, Av,
Discriminao, Rabugenta, Exerccios. Nota-se que h
alguns elementos comuns entre as estrelas formadas,
o que acrescenta complexidade a essa organizao.
Ao observar os elementos associados Experin-
cia possvel distinguir alguns subconjuntos de
signicados. Respeito, Sabedoria, Pacincia podem
referir-se aos ganhos alcanados na velhice a partir
do acmulo de experincia, ou seja, o respeito que
a pessoa velha merece ou como deve ser tratada,
assim como a sabedoria e a pacincia conquistadas
e trabalhadas em diversas situaes vividas ao lon-
go dos anos. Esta relao do contedo experincia
com aspectos de ganhos suscitados pelo processo
de envelhecimento assemelha-se quela encontrada
na representao do envelhecimento por idosos apre-
sentada no estudo de Teixeira e colaboradores (2007).
Rabugenta, Tristeza, Discriminao j congu-
ram outro aspecto, do mal-humor, da forma passiva
de encarar a velhice e as possveis situaes de
Figura - rvore mxima da similitude. Rio de Janeiro, RJ, 2009
144 Sade Soc. So Paulo, v.22, n.1, p.138-147, 2013
segregao e isolamento. E Av pode signicar um
prottipo do que consideram Pessoa Velha os avs
que, conectado diretamente a Cansada e indireta-
mente a Diculdade, se caracterizaria por cansao
e perda da vitalidade, e por condies fsicas que
limitariam a pessoa velha, com sade mais frgil,
ocasionando dependncia e perda da autonomia.
Entre os elementos desses subconjuntos identi-
ca-se a formao de tringulos, que compartilham
um mesmo vrtice Experincia e elementos dos
mesmos subconjuntos mencionados anteriormente.
Os tringulos especicam uma relao mais preci-
sa entre os signicados da representao (Pereira,
2005). So eles: Experincia-Sabedoria-Pacincia-
Experincia; Experincia-Rabugenta-Tristeza-Expe-
rincia; Experincia-Av-Cansada-Experincia. H
tambm outro tringulo, formado com vrtices dos
outros elementos do centro da estrela Rabugenta-
Doena-Exerccios-Rabugenta que pode salientar
em Exerccios a contrapartida da maneira mal-
humorada de se portar e uma preocupao com o
aparecimento de doenas na velhice, signicando
uma tentativa de evitar limitaes na qualidade de
vida. Tal preocupao com a qualidade de vida tam-
bm pode ser expressa pela associao de Doena
com Diculdade e Discriminao.
Esses aspectos so reforados pela formao de
crculos que envolvem estes elementos e Experincia
e exemplicam a ligao entre os trs elementos
centros de estrelas Experincia-Rabugenta-
Exerccios-Doena-Discriminao-Experincia e
Experincia-Rabugenta-Exerccios-Doena-Dicul-
dade-Experincia.
H ainda duas associaes em trio, que no for-
mam tringulo. A primeira entre Discriminao-
Cuidado-Dedicao, que pode reforar o sentido de
postura crtica dos idosos sociedade ao mesmo
tempo em que remete fragilidade e dependncia
da pessoa velha. A outra entre Tristeza-Solido-
Abandono, o que mescla o modo de sentir e reao
passivos a uma situao de isolamento.
Para vericar se a pequena proporo de partici-
pantes acima de 70 anos de idade (8 respondentes dos
68 que informaram a idade) fazia diferena na cons-
truo da representao, realizou-se uma anlise
excluindo os dados obtidos com os participantes com
mais de 70 anos de idade. No entanto, nos resultados
obtidos observou-se que tanto a estrutura quanto a
organizao permaneceram semelhantes represen-
tao construda por todos os participantes. Assim,
Experincia manteve-se como o nico elemento cons-
tituinte do sistema central e a maioria dos elementos
das periferias permaneceram os mesmos.
Consideraes Finais
As anlises efetuadas com o material obtido na
pesquisa permitiram apontar Experincia como o
elemento central que estrutura e organiza a repre-
sentao social de Pessoa Velha construda pelo
grupo estudado.
A dimenso psicossocial est presente nos
signicados de elementos das duas periferias por
meio dos quais, explcita ou implicitamente, os
idosos referem-se criticamente ao tratamento que
compreendem que a sociedade direciona ou deveria
direcionar a pessoa velha.
Outro aspecto ressaltado a forma passiva ou
ativa de atuao. De um lado, na periferia interme-
diria os atores so identicados como passivos,
enquanto que do outro, no sistema perifrico, atuam
de forma ativa, que pode estar associada tomada
de responsabilidade individual para lidar com os
outros e as situaes vividas ou de forma a seguir
prescries para manter, evitar e recuperar algum
percalo na sade.
Diante destes aspectos levanta-se a hiptese de
que, principalmente em relao aos elementos da
periferia intermediria, associados a posturas passi-
vas, os participantes constroem uma representao
com a qual no se identicam ou no desejam se
identicar em todos os seus sentidos: provavelmente
representam um outro, a Pessoa Velha.
A hiptese pode ser apoiada por observaes
do campo de pesquisa, como por exemplo, com a
demonstrao de incmodo em relao ao tema
abordado ou com algumas brincadeiras acerca das
questes, assim como com estranhamento e ne-
gao, expressados por alguns, em relao a uma
autodenominao de pessoa velha ao comentarem
sobre o termo utilizado no estudo.
Do mesmo modo, uma leitura utuante das res-
postas que descrevem a forma como ocupam o tempo
pode ser mais um indcio, a ser melhor analisado,
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acerca da no identicao com pessoa velha. Rela-
tam a manuteno de relaes sociais, de atividades
prossionais ou de atividades que se dedicam aps
a aposentadoria e realam suas funes e papis
na sociedade, intra ou extralar. Essas ocupaes
podem inferir um distanciamento em relao
tristeza, rabugice, solido e forma ultrapassada
e antiquada de ser, sentidos que constroem sobre
pessoa velha, e reiterar o papel ativo expresso na
representao, pela alegria e cuidados com a sade
como com exerccios fsicos, e pela tonalidade crtica
que alguns elementos sugerem.
O papel ativo que os participantes parecem ter
reforado e incentivado pela possibilidade de exerce-
rem uma sociabilidade que lhes d uma identidade
grupal; pelo fato de serem ex-alunos da mesma insti-
tuio e dessa identicao ser cultivada e constru-
da ao longo dos anos, inclusive pela existncia da
associao de ex-alunos do colgio. Esse referencial
comum viabiliza uma forma de reconhecimento e
pertena social, permitindo o compartilhamento,
entre outros aspectos, de lembranas, histrias, da
construo de um perodo de suas vidas, da preocu-
pao com a continuidade do grupo, da preservao
da tradio e da histria do colgio.
Ser ex-aluno um dos papis que exercem e que
os mobiliza, por exemplo, para encontros, alguns em
restaurantes, outros no prprio colgio, ou para a
manuteno das comunicaes por meio da internet.
Essa mobilizao no se limita a trocas de informa-
es, mas se pode observar a expresso de relaes
de ateno e cuidado com o outro e de afetividade, a
presena de pessoas com papel ativo na organizao
do grupo, assim como circulao de mensagens de
crtica sociedade e poltica. Essas consideraes
podem ser aplicadas parte dos participantes, visto
que no so todos que esto inseridos nesta rede de
relao social.
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Recebido em: 06/06/2011
Reapresentado em: 26/10/2012
Aprovado em: 22/11/2012
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