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TEXTOS DE APOIO
Texto 1
Cidades Mortas (1906) Monteiro Lobato
A quem em nossa terra percorre tais e tais zonas, vivas outrora, hoje mortas, ora em via disso,
tolhidas de insanvel caquexia, uma verdade, que um desconsolo, ressurge de tantas runas: nosso
progresso nmade e sujeito a paralisias sbitas. Radica-se mal. Conjugado a um grupo de fatores
sempre os mesmos, reflui com eles duma regio para outra. Nilo emite peo. Progresso de cigano, vive
acampado. Emigra, deixando atrs de si um rastilho de taperas.
A uberdade nativa do solo o fator que o condiciona. Mal a uberdade se esvai, pela reiterada
suco de uma seiva no recomposta, como no velho mundo, pelo adubo, o desenvolvimento da zona
esmorece, foge dela o capital e com ele os homens fortes, aptos para o trabalho. E lentamente cai a
tapera nas almas e nas coisas.
Em So Paulo temos perfeito exemplo disso na depresso profunda que entorpece boa parte do
chamado Norte.
Ali tudo foi, nada . No se conjugam verbos no presente. Tudo pretrito.
Umas tantas cidades moribundas arrastam um viver decrpito, gasto em chorar na mesquinhez de
hoje as saudosas grandezas de dantes.
Pelas ruas ermas, onde o transeunte raro, no matracoleja sequer uma carroa; de h muito, em
matria de rodas, se voltou aos rodzios desse rechinante smbolo do viver colonial o carro de boi.
Erguem-se por ali soberbos casares apalaados, de dois e trs andares, slidos como fortalezas, tudo
pedra, cal e cabiuna; casares que lembram ossaturas de megatrios donde as carnes, o sangue, a vida
para sempre refugiram.
Vivem dentro, mesquinhamente, vergnteas mortias de famlias fidalgas, de boa prospia
entroncada na nobiliarquia lusitana. Pelos sales vazios, cujos frisos dourados se recobrem da ptina
dos anos e cujo estuque, lagarteado de fendas, esboroa fora de goteiras, paira o bafio da morte. H
nas paredes quadros antigos, crayons, figurando efgies de capites-mores de barba em colar. H sobre
os aparadores Lus XV brnzeos candelabros de dezoito velas, esverdecidos de azinhavre. Mas nem se
acendem as velas, nem se guardam os nomes dos enquadrados e por tudo se agruma o bolor rncido
da velhice.
So os palcios mortos da cidade morta.
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Avultam em nmero, nas ruas centrais, casas sem janelas, s portas, trs e quatro: antigos
armazns hoje fechados, porque o comrcio desertou tambm. Em certa praa vazia, vestgios vagos
de monumento de vulto: o antigo teatro um teatro onde j ressoou a voz da Rosina Stolze, da
Candiani...
No h na cidade exangue nem pedreiros, nem carapinas; fizeram-se estes remendes; aqueles,
meros demolidores tanto vai da ltima construo. A tarefa se lhes resume em especar muros que
deitam ventres, escorar paredes rachadas e remend-las mal e mal. Um dia metem abaixo as telhas:
sempre vale trinta mil-ris o milheiro e fica inclemncia do tempo o encargo de aluir o resto.
Os ricos so dois ou trs forretas, coronis da Briosa, com cem aplices a render no Rio; e os
sinecuristas acarrapatados ao oramento: juiz, coletor, delegado. O resto a mob: velhos mestios
de miservel descendncia, rodos de opilao e lcool; famlias decadas, a viverem misteriosamente
umas, outras custa do parco auxlio enviado de fora por um filho mais audacioso que emigrou. Boa
gente, que vive de aparas.
Da gerao nova, os rapazes debandam cedo, quase meninos ainda; s ficam as moas sempre
fincadas de cotovelos janela, negaceando um marido que um mito em terra assim, donde os
casadouros fogem. Pescam, s vezes, as mais jeitosas, o seu promotorzinho, o seu delegadozinho de
carreira e o caso vira prodigioso acontecimento histrico, criador de lendas.
Toda a ligao com o mundo se resume no cordo umbilical do correio magro estafeta
bifurcado em pontiagudas guas pisadas, em eterno ir-e-vir com duas malas postais garupa,
murchas como figos secos.
At o ar prprio; no vibram nele fonfons de auto, nem cornetas de bicicletas, nem campainhas
de carroa, nem preges de italianos, nem ten-tens de sorveteiros, nem pls-pls de mascates srios. S
os velhos sons coloniais o sino, o chilreio das andorinhas na torre da igreja, o rechino dos carros de
boi, o cincerro de tropas raras, o taralhar das baitacas que em bando rumoroso cruzam e recruzam o
cu.
Isso, nas cidades. No campo no menor a desolao. Lguas a fio se sucedem de morraria spera,
onde reinam soberanos a sava e seus aliados, o sap e a samambaia. Por ela passou o Caf, como um
tila. Toda a seiva foi bebida e, sob forma de gro, ensacada e mandada para fora. Mas do ouro que
veio em troca nem uma ona permaneceu ali, empregada em restaurar o torro. Transfiltrou-se para o
Oeste, na avidez de novos assaltos virgindade da terra nova; ou se transfez nos palacetes em runa;
ou reentrou na circulao europeia por mo de herdeiros dissipados.
me fecunda que o produziu nada coube; por isso, ressentida, vinga-se agora, enclausurando-se
numa esterilidade feroz. E o deserto lentamente retoma as posies perdidas.
Raro o casebre de palha que fumega e entremostra em redor o quartelzinho de cana, a rocinha
de mandioca. Na mor parte os escassssimos existentes, descolmados pelas ventanias, esburaquentos,
afestoam-se do melo-de-so-caetano a hera rstica das nossas runas.
As fazendas so Escoriais de soberbo aspecto vistas de longe, entristecedoras quando se lhes
chega ao p. Ladeando a Casa-Grande, senzalas vazias e terreiros de pedra com viosas guanxumas
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nos interstcios. O dono est ausente. Mora no Rio, em So Paulo, na Europa. Cafezais extintos.
Agregados dispersos. Subsistem unicamente, corno lagartixas na pedra, um pugilo de caboclos
opilados, de esclertica biliosa, inermes, incapazes de fecundar a terra, incapazes de abandonar a
querncia, verdadeiros vegetais de carne que no florescem nem frutificam a fauna cadavrica de
ltima fase a roer os derradeiros capes de caf escondidos nos grotes.
Aqui foi o Breves. Colhia oitenta mil arrobas!...
A gente olha assombrada na direo que o dedo cicerone aponta. Nada mais!... A mesma morraria
nua, a mesma sava, o mesmo sap de sempre. De banda a banda, o deserto o tremendo deserto
que o tila Caf criou.
Outras vezes o viajante lobriga ao longe, rente ao caminho, uma ave branca pousada no topo dum
espeque. Aproxima-se devagar ao chouto rtmico do cavalo; a ave esquisita no d sinais de vida;
permanece imvel. Chega-se inda mais, franze a testa, apura a vista. No ave, um objeto de loua...
O progresso cigano, quando um dia levantou acampamento dali, rumo a Oeste, esqueceu de levar
consigo aquele isolador de fios telegrficos... E l ficar ele, atestando nitidamente uma grandeza
morta, at que decorram os muitos decnios necessrios para que a runa consuma o rijo poste de
candeia ao qual o amarraram um dia no tempo feliz em que Ribeiro Preto era ali...
(LOBATO, Monteiro. Cidades mortas. So Paulo: Globo, 2007. p. 21-24.)


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Texto 2
O Caf Desaloja a Floresta

Consolemo-nos com a considerao de que a terra foi dada ao homem,
que as matas caem para estender o domnio da civilizao.
(Theodor Peckholt, 1871.)
As polticas sociais exigidas pelos grandes proprietrios de terra do Brasil independente e
imperial garantiam-lhes uma fora de trabalho e os credenciavam a qualquer poro de terra
pblica que quisessem chamar de sua. Essas polticas no podiam garantir, no entanto, que o
emprego dos recursos assim assegurados gerassem capital; na verdade, esse monoplio
autoritrio em grande parte frustraria sua utilizao eficiente. No interior, havia vastas posses,
habitadas por esfomeados e controlada por strapas cuja reserva de capital consistia em bois e
porcos e cujas habitaes, vesturio e conhecimento do mundo eram praticamente indiscernveis
dos de seus camponeses e escravos. A independncia no exorcizara uma realidade colonial
crtica: o capital para transformar essas terras estreis em riqueza e poder efetivos tinha de vir do
estrangeiro, atravs da venda de mercadorias apreciadas pelos pases mais ricos. Quase tudo o que
favoreceria tal fim precisava ser obtido na Europa. Desta vinha tambm o luxo que significava
status para uma elite jovem que, durante quinze anos, observara de perto o seu consumo por parte
de seus mentores e mestres da realeza.
(...)
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Os proprietrios de terra ou o governo tampouco se mostravam capazes de avanar na
aclimatao e no desenvolvimento das culturas tropicais que tanta ateno mereceram dos
botnicos brasileiros e portugueses. O Jardim Botnico do Rio de Janeiro e o museu de histria
natural rapidamente foram relegados ao quase abandono. Observadores estrangeiros notavam,
consternados, que o Jardim Botnico, enriquecido com tantas espcies exticas, no passava de um
parque pblico no qual no se desenvolvia mais trabalho botnico algum. sintomtica da
mudana de concepo das novas autoridades uma ordem, em nome do imperador recm-
aclamado, escrita por Jos Bonifcio de Andrada e Silva, agora no mais um cientista praticante,
mas o conselheiro poltico mais prximo de D. Pedro. Requisitava ao encarregado do museu os
espcimes embalsamados de tucanos, aqueles que tm as gargantas bem amarelas, deixando
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apenas dois para exibio, de sorte que se pudesse confeccionar um manto emplumado a tempo da
coroao. Os dignitrios estrangeiros testemunharam assim o intento extico da nova dinastia de
saquear seus recursos nativos para consolidar seu poder. O manto permanece em exibio no
museu imperial de Petrpolis, um atestado da prioridade da nao em relao natureza.
(...)
A regio da Mata Atlntica experimentou por certo tempo o renascimento da exportao de sua
cultura mais tradicional e menos aprimorada, a cana-de-acar.
As plantaes de cana-de-acar do Rio de Janeiro haviam entrado em declnio no incio do sculo
XVIII com a descoberta do ouro, o que aumentou o custo da reposio de sua fora de trabalho
escrava. O acar brasileiro perdera mercados da Europa setentrional quando os holandeses,
franceses e ingleses estabeleceram plantaes em suas colnias insulares no final do sculo XVII.
Assim, as exportaes do acar brasileiro sofreram mltiplos desfalques, atingindo a mdia de
pouco mais de 10 mil toneladas anuais nos anos de 1750, pouco mais da metade da mdia de
cinquenta anos antes. As exportaes voltaram a crescer no final do sculo, medida que a
revoluo e o conflito mercantilista assolavam o Caribe e o oceano ndico, elevando os preos e
atraindo os comerciantes dispostos a correr os riscos aumentados do comrcio em tempo de
guerra. Em 1800, o Brasil vendeu cerca de 24 mil toneladas de acar.
A cana-de-acar era cultivada em quase todo povoado neoeuropeu na regio da Mata Atlntica
porque o mascavo acar no refinado, saturado de melao era um gnero bsico e porque a
garapa era a matria-prima para a destilao da aguardente. Centenas, talvez milhares, de
pequenos engenhos primitivos atendiam a uma demanda interna consideravelmente maior que a
do mercado ultramarino. Enquanto cultura de plantation, produzida em larga escala para
exportao, o acar era importante em ncleos dispersos ao longo das baixadas costeiras midas,
de Natal ao Rio de Janeiro. O plantio comercial do acar tornou-se lucrativo tambm,
marginalmente, no planalto paulista, aps o calamento, em 1792, da trilha de mulas que descia a
escarpa costeira at Santos. Alguns anos depois, autorizava-se a exportao direta a partir daquele
porto. A produo paulista continuou a se expandir; em 1836, havia 558 usinas em operao.
(...)
A rea montanhosa acima da cidade imperial do Rio de Janeiro havia escapado ao plantio
comercial da cana-de-acar, porque possua apenas faixas isoladas de terras de aluvio
adequadas cultura. Mas outro produto tropical de plantation, que acenava para os proprietrios
de terra nessa zona problemtica e ainda densamente florestada com a perspectiva de ganhos
muito maiores, estava atraindo sua ateno. O mesmo recuo da concorrncia colonial estrangeira,
que estimulou a cana-de-acar, tambm incentivara uns poucos proprietrios a experimentar
uma planta quase desprezada pelos funcionrios da Coroa e seus assistentes botnicos. Essa
cultura nova, o caf, tornar-se-ia, nas primeiras dcadas do imprio, a base da economia
exportadora do Rio de Janeiro. O caf, ou Coffea arabica, uma pequena rvore da famlia das
rubiceas, nativa do sub-bosque da floresta do sudoeste do planalto da Etipia, gerava as sementes
carregadas de cafena to apreciadas pelos moradores urbanos da Europa. Seu oportuno
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surgimento resolveria de modo brilhante a busca de um produto que o novo imprio poderia
trocar pelas manufaturas e luxos da Europa. Tal como o sculo XVIII havia sido para o Brasil o
sculo do ouro, o sculo XIX seria o sculo do caf. Para a Mata Atlntica, entretanto, a introduo
dessa planta extica significaria uma ameaa mais intensa que qualquer outro evento dos
trezentos anos anteriores.
A chegada do caf regio do Rio de Janeiro obscura. Sculos antes, a planta havia sido
transferida da Etipia para o Imen, onde passou a ser cultivada comercialmente. Todo o caf
posteriormente introduzido no Sul e Sudeste da sia e no Novo Mundo derivou de duas variedades
do Imen, atualmente conhecidas como tpica e Bourbon. Sementes da variedade tpica podem
ter chegado ao Brasil no final dos anos de 1600, talvez via ndia, mas o produto no era ento
exportado. Uma possvel segunda introduo ocorreu em 1727: os franceses haviam recebido caf
dos holandeses e o transferiram para a Guiana Francesa. Um oficial da armada brasileira, para l
enviado a fim de verificar a situao da fronteira, carregara sub-repticiamente para Belm do Par
um punhado de sementes geradas por essas rvores. Ali e no vizinho Maranho, logo se tornou um
produto comercial modesto. Um juiz servindo no Maranho pode ter trazido as primeiras mudas
para o Rio de Janeiro em 1752 ou 1762. Foram conservadas no horto do mosteiro dos
capuchinhos, mas aparentemente eram consideradas apenas plantas ornamentais. Quando o
capito e explorador James Cook visitou o Rio de Janeiro em 1768, descobriu que a cidade ainda
estava importando caf de Lisboa.
Com a formao da Academia Fluviense em 1772, Johan Hopman, um holands exilado que
mantinha um horto, comeou a distribuir as sementes dessas rvores e instrues sobre seu
cultivo. Os primeiros que as receberam podem ter sido dois padres que possuam fazendas nos
subrbios. Em 1779, quando o vice-rei Lavradio entregou seu cargo, o caf ainda era to
insignificante que ele o desconsiderou em seu relatrio final, muito embora mencionasse diversas
outras culturas at menores. Enquanto isso, os franceses haviam adquirido a outra variedade do
Imen e trouxeram-na para a ilha de Reunio na poca, chamada Bourbon, no oceano ndico.
Essa variedade tambm chegou ao Brasil em alguma data incerta. Talvez tenha sido a que foi
introduzida em 1782, obtida diretamente de Caiena pelo bispo Jos Joaquim Justiniano. Em 1790,
pouco mais de uma tonelada de caf foi produzida para o mercado local. Naquele ano, sua presena
foi notada por Manuel Ferreira da Cmara, que previu que os solos do Rio de Janeiro ofereceriam a
melhor localizao para sua expanso.
Considerando que a planta se tornou e durante um sculo e meio permaneceu o mais
importante produto bsico do Brasil, a reprimenda de Domingos Borges de Barros, escrita quando
o cultivo do caf era apenas incipiente, ecoa como lstima:

No sei por que gastamos tanto tempo, e papel, para saber quem comandou esta ou
aquela batalha, quantos mortos tombaram no campo; e nada para transmitir para a
posteridade os nomes daqueles a quem devemos esta ou aquela planta; ser que, por
acaso, mais interessante saber quem contribui para a destruio que para a conservao
da espcie humana?

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Para os infelizes condenados pela escravido a cultivar o caf por mais setenta anos, os heris
annimos que o implantaram teriam parecido to destrutivos quanto algum Napoleo ou
Wellington. Embora o caf definitivamente seja uma planta cujas safras e qualidade podem ser
aumentadas atravs do tratamento cuidadoso que a propriedade familiar e os incentivos salariais
podem suscitar, no Brasil seria cultivado e comercializado nas mesmas condies aplicadas ao
cultivo da cana-de-acar. O caf passou a ser o produto das grandes fazendas doadas em
sesmarias, enquanto a corte portuguesa residia no Rio de Janeiro. Na verdade, o caf foi a salvao
da aristocracia colonial. Foi tambm a salvao da corte imperial cambaleante, que, assediada por
rebelies regionais e duramente pressionada a pagar pelas burocracias civil e militar necessrias
para consolidar o Estado, foi resgatada pelas receitas do caf que afluam para a alfndega do Rio
de Janeiro. Na poca, esse comrcio foi totalmente fortuito para o imprio. Caso as condies de
cultivo tivessem sido mais favorveis ao caf nas distantes e rebeldes cidades do Recife, Porto
Alegre ou So Lus, seriam geradas foras centrfugas que teriam dividido o Brasil. O imprio,
portanto, mimou os fazendeiros do Rio de Janeiro: eles eram seu grupo de interesse primordial e
seu esteio financeiro.
Por outro lado, as exigncias ecolgicas dessa planta etope colocavam os limites fsicos para a
reproduo do sistema de plantation e, portanto, para a estabilidade do imprio. A planta
encontrou na provncia do Rio de Janeiro um ambiente adequado, se no ideal, para o seu cultivo.
Exige precipitao pesada de chuvas, de 1300 a 1800 milmetros por ano, porque transpira
continuamente e, como uma rvore do sub-bosque, no tem nenhum mecanismo para armazenar
ou conservar umidade. Submetida a uma estao seca em seu hbitat nativo, retira umidade do
solo a profundidades considerveis trs metros ou mais como reserva de gua. O caf foi a
princpio plantado ao longo do litoral, onde pode ter sofrido um pouco com os ventos salinos
ocenicos. Logo foi transferido para o planalto um pouco mais fresco, onde se dispe de uma
temperatura tima de 20 a 24C. A estao seca mais pronunciada do interior tambm favorvel
porque o incio das chuvas o principal indutor da florescncia e porque a florao promove o
amadurecimento simultneo dos frutos. A estao seca, de maio at agosto, quando se realiza a
colheita, oferece outra vantagem competitiva, porque facilita a secagem dos gros ao ar livre, um
processo que, em outras circunstncias, teria de ser realizado em fornos a lenha.
O caf mesial, isto , exige solos que no sejam nem encharcados nem secos. Nas reas altas
do Rio de Janeiro, os fundos dos vales eram fracamente drenados e, dessa forma, o plantio tinha de
ser feito em encostas ngremes e desencorajantes os mares de morros ou meias-laranjas da
paisagem fsica regional. A Mata Atlntica estabilizara-se nessas reas, ao longo de milhares de
anos de incipiente interveno humana, um solo raso mas moderadamente frtil e um tanto cido.
Esse material e a biomassa da prpria floresta podiam, por um certo tempo, suprir os nutrientes
essenciais.
Era precisamente este o perigo para a Mata Atlntica: acreditava-se que o caf tinha de ser
plantado em solo coberto por floresta "virgem". O capital e o trabalho eram escassos demais para
gastar no plantio em solos menos frteis. O caf uma planta perene leva quatro anos para
atingir a maturidade e pode permanecer produtiva por trinta anos e assim podia-se imaginar
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que, uma vez implantado, representaria um regime agrcola de perspectivas estveis e
conservadoras. Mas no era assim. Nas plantaes do Rio de Janeiro, plantaes velhas no eram
replantadas, mas abandonadas, e novas faixas de floresta primria eram ento limpas para manter
a produo. O caf avanou, portanto, pelas terras altas, de gerao para gerao, nada deixando
em seu rastro alm de montanhas desnudadas.
(...)
A escolha do terreno onde plantar, enquanto ainda existisse floresta primria, era uma questo
de mero empirismo. Uma patrulha de reconhecimento foi encarregada de localizar espcies
consideradas como padres indicadores dos melhores locais para os cafezais.
O manual dos agricultores, de Lacerda Werneck, com base em sua prpria experincia, apresenta
reflexes sobre as prticas dos fazendeiros mais representativos e aparentemente foi o mais lido,
recebendo duas outras edies aps sua primeira publicao, em 1847. Nesse manual, ele
aconselhava que as encostas dos montes fossem observadas na primavera, quando muitas rvores
da floresta esto em flor. Onde se visse o jacarandat ou outras espcies determinadas ele
relacionava dezesseis , a terra era de primeira qualidade. Todas eram, como o caf, mesiais e
eram encontradas apenas na floresta primria. Havia autores, contudo, que arrolavam outras
rvores, e nem mesmo Lacerda Werneck acumulara experincia suficiente para ter certeza de que
as condies de crescimento do caf se equiparavam exatamente s do jacarandat ou de algum
outro padro que ele mencionava. Lacerda Werneck tambm desaconselhava o plantio em
encostas voltadas para o sul, que ele considerava frios demais; outros autores, com menos lgica,
rejeitavam encostas voltadas para leste ou oeste. A espessura da camada de hmus era encarada
como sinal promissor: supunha-se que ela devia ser suficiente para um homem afundar nela at o
meio da barriga da perna. (Fica-se a imaginar se alguma das matas supostamente primrias
encontradas na regio ainda apresentaria hmus espesso o bastante para se afundar nele at o
meio da perna, quanto mais as quatro palmas 88 cm mencionadas por Incio Accioli de
Vasconcellos; talvez os pesquisadores contemporneos estejam ignorando um sinal claro da ao
humana anterior nessas reas.) possvel que os fazendeiros novatos ignorassem mesmo esses
poucos conselhos e que aprendessem a partir da experincia, uma escola que custava para a Mata
Atlntica ainda mais caro que aqueles conselhos.
Em outros lugares e climas, o caf era cultivado na sombra, uma prtica que imita seu hbitat
original e que parece melhorar sua qualidade. No Brasil, em vez de preservar parte do dossel
nativo, a floresta inteira era destruda na preparao para o plantio salvo, aqui e acol, um pau-
dalho. Essas rvores eram poupadas, porque eram consideradas o mais seguro de todos os
padres e, portanto, exibidas para um comprador potencial da fazenda como prova da
produtividade de seus cafezais. (E quando os cafezais se arruinavam e eram abandonados, os paus-
dalho sobreviventes eram um conforto para o gado, porque transpiram uma secreo aromtica
que repele os insetos.) No est claro se o desprezo pelo caf sombreado foi uma inovao
deliberada. Aparentemente, os primeiros fazendeiros tinham pouca noo de como se plantava o
caf em outros lugares e simplesmente aplicavam tcnicas tradicionais de derrubada e queimada
em uma escala maior e ainda mais drstica. No foi seno muito depois de o cultivo do caf no vale
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do Paraba ter entrado em decadncia que se levantou seriamente a questo de que o
sombreamento poderia ter sido uma tcnica superior. Por certo, a derrubada e a queimada eram a
maneira mais barata de iniciar a produo, e isso talvez bastasse para justific-las.
(...)
O terreno assim preparado pela mo purificadora do homem assemelhava-se um pouco a um
moderno campo de batalha, enegrecido, fumegante e desolado. Muitas rvores tombadas tinham
sido apenas parcialmente incineradas; eram deixadas a apodrecer com seus tocos ainda
enraizados e os troncos cados ao longo da linha da encosta. Ento as turmas encarregadas do
plantio procediam da maneira obviamente menos estafante, trabalhando morro acima. Assim, os
ps de caf eram alinhados da forma mais desastrosa imaginvel. As fileiras se desviavam ao subir
as encostas, orientadas pelas formas dos troncos cados. Descendo as fileiras, as chuvas cavavam
sulcos, formando gargantas entre elas, carregando o hmus e a camada superficial do solo com
rapidez e eficincia. Nunca houve a prtica de girar os troncos para formar barreiras contra a
eroso. Ao contrrio, os troncos cados transversalmente eram receados e evitados porque,
quando os tocos e razes que os mantinham no lugar apodreciam, sabia-se que rolavam morro
abaixo, arruinando ps de caf e esmagando trabalhadores que por azar estivessem no caminho.
O exilado francs Jousselandire afirmou que oito dos escravos de um amigo seu tinham sido
mortos por um nico tronco que havia rolado. S depois que as chuvas comeavam a expor as
razes que se faziam pequenos esforos para fazer taludes para impedir o deslizamento.
(...)
Os proprietrios de fazendas no dispunham dos recursos para colocar de imediato todas as
suas propriedades na produo de caf e, assim, o vale do Paraba se tornou uma colcha de
retalhos de cafezais e floresta primria medida que, em primeiro lugar, as encostas voltadas para
o norte e, depois, os locais menos favorveis, eram queimados e plantados. O rpido
envelhecimento dos ps em seus poleiros precrios aumentava o valor da floresta remanescente:
A riqueza de uma plantao consiste, portanto, menos na grande extenso de seus cafezais que
nas terras disponveis para o plantio futuro da rubicea, como afirmou o naturalista Hermann von
Burmeister. Os principiantes no negcio do caf preferiam comprar terras mais acima do vale, ao
longo da fronteira da provncia de So Paulo, ou na zona da Mata, a zona de florestas de Minas
Gerais que mais recentemente havia sido despojada de sua populao indgena, onde ficavam as
nascentes dos rios Doce, Pomba e das Mortes. O caf chegou um pouco mais tarde ao Esprito
Santo, onde as condies de solo e crescimento eram menos favorveis. Assim, o cultivo do caf
espalhou-se de modo extensivo e uma parcela considervel da regio montanhosa da Mata
Atlntica foi transformada em um mar encapelado de ps de caf.
(...)
O primeiro sculo do cultivo comercial do caf na regio da Mata Atlntica 1788 a 1888
foi tambm o ltimo da escravido. Durante esse perodo, o Brasil produziu cerca de 10 milhes de
toneladas de caf, quase todas passando pelos portos do Rio de Janeiro e Santos. Supondo-se que
setecentos quilos fossem o rendimento mdio por hectare, e supondo-se que o cafezal mdio fosse
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economicamente produtivo durante vinte anos, ento foi necessrio desmatar para esse fim uns
7200 km
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de floresta primria, o equivalente a trezentos milhes de toneladas de biomassa
florestal consumida em fumaa. Essa rea representava aproximadamente 18% da superfcie da
provncia do Rio de Janeiro, onde quatro quintos desse caf foram plantados. A essa rea deve-se
acrescentar a floresta derrubada para subsistncia da fora de trabalho escrava, que deve ter
chegado, em mdia, a 140 mil pessoas. Uma parcela desconhecida de roas de subsistncia, talvez
nas encostas voltadas para o sul, pode ter sido coberta de floresta primria.
Na poca do colapso da escravido, as terras consideradas adequadas para o cultivo de caf
estavam quase exauridas no Rio de Janeiro. O quanto seriam biologicamente nicas essas zonas da
Mata Atlntica? Infelizmente, no se trata de uma questo que possa ser objeto de investigao
retrospectiva, embora seja historicamente verificvel que poucas de suas espcies foram coletadas
antes de virarem fumaa. Auguste de Saint-Hilaire achava que a zona ocidental do Vale do Paraba
abrigava a vegetao mais diversificada que ele vira em todas as suas viagens pela Mata Atlntica.
Bem se pode perguntar, portanto, se algumas das criaturas, especialmente do dossel, que davam
sombra a ele e a seus colegas cientistas mas que eles no dispunham de meios para investigar ,
j no estariam desaparecendo para sempre. Parece ao menos possvel que as extines eram
parte do preo para se levar 10 milhes de toneladas de caf ao mercado, mesmo que as espcies
cujos representantes esto armazenados em frascos de conserva e prensadas em lminas no Jardin
des Plantes e no Bayerische Botanische Gesellschaft tenham at agora sobrevivido. Esses
primeiros investigadores no dispunham nem do tempo nem dos recursos para fazer mais que
recolher amostras das formas de vida das florestas que atravessavam. Quase todos eles se
mantiveram nas mesmas trilhas de mulas, na maioria evitavam as florestas altas, que eram
demasiado impenetrveis e problemticas, e suas expedies foram realizadas aps j iniciado o
assalto floresta. Entre os botnicos, apenas o brasileiro Francisco Freire Alemo aproveitou a
oportunidade apresentada pela destruio da floresta: corria de uma equipe de derrubada para
outra, para examinar as gigantes abatidas que estavam sendo previamente retiradas para depois
queimar as restantes. Mas ele era apenas um indivduo, que mal dava conta de estudar as rvores
em si, quanto mais suas epfitas e parasitas. Alm disso, carecia de fundos para coletar e
armazenar tudo que encontrou ou para publicar suas anotaes.
(...)
As receitas do caf, arrecadadas nas alfndegas do governo imperial, foram em grande parte
gastas na rede ferroviria que levava o caf para o mercado; parte considervel desse
investimento foi antieconmico, uma vez que faliram as fazendas de caf por ele atendidas. A
maior parte do restante desses recursos se destinou ao pagamento de salrios do servio pblico
civil e militar, que, ao final do ciclo do caf, inclua muitos herdeiros das famlias das fazendas
decadentes. Quando, medida que a economia do Vale do Paraba cambaleava, o imprio teve
dificuldades em manter os padres de vida dos fazendeiros, estes se mostraram ingratos e se
pronunciaram em favor de uma repblica. O caf atraiu algum capital estrangeiro para a rea, mas
quase todo ele chegou em apoio direto ou indireto do comrcio em si, oferecido apenas na
perspectiva de retornos especulativos e de curto prazo que fossem maiores que os obtidos nos
pases de origem.
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Essas reflexes sugerem que uma poltica de recursos voltada para a estabilidade e a renovao
destes poderia ter atendido melhor ao bem-estar poltico e econmico e de mais longo prazo dos
habitantes do sudeste da Mata Atlntica, inclusive da prpria classe superior proprietria de
terras. Um sculo depois da introduo do caf, Augusto Ruschi, o grande naturalista e
ambientalista do Esprito Santo, lamentava o resultado: Jamais restabeleceremos o clima e as
condies biticas do solo que possuamos. Ainda que fosse do caf que a vida de nossa gente
depende; dele depende um bom ou mau governo, ainda assim, vaticinava Ruschi, daramos tudo
que desfrutamos em decorrncia desta monocultura do caf para ficar livres deste intruso
indesejvel. As caractersticas da sociedade ps-colonial sua avidez pelo lucro imediato,
concentrao de riqueza, fixao na vigilncia e no controle, empirismo extremo e total
desrespeito por aquilo que apenas cem anos depois uns poucos iluminados lembrariam como
riqueza natural inestimvel evocam instantaneamente o quanto ftil levantar agora tais
objees quando o feito est consumado e nenhum trao da floresta restou sobre os morros secos
e amarelados do vale do Paraba.
Ns que nos reportamos a esses eventos com uma perspectiva de mais de um sculo podemos
imaginar que a cincia moderna concebeu meios mais saudveis para o mesmo fim, mas no bem
este o caso. Embora a seleo, reproduo, plantio e cultivo do caf tenham se racionalizado
bastante, ainda no existe ferramenta melhor que a caixa de fsforos para estabelecer uma
plantao de caf. A floresta primria sobrevivente, na regio da Mata Atlntica ou em qualquer
outro lugar no Brasil ou, de fato, no resto do mundo tropical , onde alguma parte dela
encontre solos adequados para se disseminar, continua a ser uma enorme tentao para qualquer
um que, mediante um ganho, se disponha a administrar espcie humana sua dose diria de
cafena.
(DEAN, Warren. A ferro e fogo. So Paulo: Companhia das Letras, 1996. p. 183-205.)




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Texto 3

Os interiores do interior cafeeiro: utilidades e confortos domsticos

O processo de enriquecimento do interior paulista possibilitado pela economia cafeeira acabaria
por gerar tambm uma transformao radical dos objetos que guarneciam as residncias,
especialmente os solares rurais e sobrados urbanos dos fazendeiros. Nas moradias de colonos e nas
vilas operrias, tais modificaes seriam bem menos sensveis e, menos ainda, naquelas dos escravos.
A suntuosidade das residncias das elites que, durante todo o perodo colonial, se pautava por
mveis barrocos e rococs realizados no Brasil com madeira nobres da terra, bem como por algumas
peas de prata e as carssimas porcelanas chinesas, ou da ndia, substituiria esses itens por uma
enxurrada de objetos importados da Europa e por outros produzidos aqui em sintonia com os novos
padres franceses e ingleses. Da mesma forma que se processara com a transformao da
indumentria, a abertura dos portos, a instalao da Corte no Rio de Janeiro e os altssimos lucros
proporcionados pelo caf introduziriam os costumes sofisticados das cidades aburguesadas europeias
no cotidiano das elites paulistas, reduzindo a importncia das tradies portuguesas e mesmo dos
luxos de gosto asitico.
Os altos investimentos necessrios compra de escravos para garantir a produo do caf ou
mesmo a expanso de terras agricultveis retardaram, em muitas regies paulistas, a sofisticao dos
interiores domsticos. No prprio Vale do Paraba, a primeira rea cafeicultora em So Paulo, as casas
permaneceram despojadas durante quase toda a primeira metade do sculo XIX, perodo em que a
inverso de capital na produo limitava qualquer gasto excessivo.
O naturalista Saint-Hilaire, ao passar por Areias em 1822, no sem espanto constatou, junto a um
compatriota fixado nos arredores da localidade, o paradoxo entre a riqueza do caf e o estilo rstico
dos proprietrios: Perguntei ao francs (...) em que empregavam o dinheiro. O Sr. pode ver,
respondeu-me, que no construindo boas casas e mobiliando-as. Comem arroz e feijo. Vesturio
tambm lhes custa pouco, e nada gastam com a educao dos filhos (...) , pois, comprando negros que
gastam todas as suas rendas e o aumento da fortuna se presta muito mais para lhes satisfazer a
vaidade do que para lhes aumentar o conforto.
Saint-Hilaire ainda constatou ali que a casa rural do capito-mor Domingos da Silva Moreira
mantinha-se sbria como nos velhos tempos da capitania paulista: A morada do capito tem um ptio
pequeno, fechado por uma porteira, ao fundo da qual ficam algumas pequenas construes. Como em
todas as fazendas que vi hoje, a casa do proprietrio baixa, pequena, coberta de telhas, construda de
pau a pique e rebocada de barro. O mobilirio do cmodo em que fui recebido corresponde em muito
ao exterior, e consiste unicamente numa mesa, um banco, um par de tamboretes e uma pequena
cmoda.
J ultrapassada a metade do sculo XIX, o inventrio para partilha no processo de separao
conjugal de Jos Luis Pereira, um dos mais ricos fazendeiros de Queluz, vizinha a Areias, demonstra o
quanto os traos da vida simples dos velhos paulistas ainda resistiam em meio riqueza do caf. Os
bens arrolados em sua morada resumiam-se a: 582 oitavas de prata velha, um par de esporas de
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prata, um relgio patente de Roskler com corrente, uma bacia de arame usada, 5 arrobas de cobre
velho, um tacho pequeno, uma balana grande, uma cabeada velha para tropa, uma mesa grande,
uma mesa pequenina, uma marquesa francesa, trs marquesas singelas, 6 cadeiras de palhinha. Era
tudo que possua em bens mveis um fazendeiro que tinha uma fortuna de 317 contos de ris,
suficiente para comprar mais de 200 escravos.
A seduo pela projeo social possibilitada por salas de receber bem decoradas e pelos servios
de mesa, caf e ch foi, entretanto, deixando para trs os costumes mais sbrios, especialmente aps a
consolidao dos latifndios e dos grandes plantis de cativos. As casas deviam, portanto,
corresponder riqueza dos fazendeiros de caf. Pela primeira vez, desde o incio da colonizao da
Amrica pelos portugueses, as elites paulistas puderam dispor, nas moradias, de luxo equivalente ou
superior ao das residncias das ricas famlias nordestinas ou do Rio de Janeiro.
A sofisticao incipiente das moradas dos fazendeiros do Quadriltero do Acar iria ser
generalizada e ampliada para a prpria regio, para o Vale do Paraba e mesmo para as reas mais
longnquas das ferrovias Paulista e Mogiana. As estradas de ferro foram, alis, grandes favorecedoras,
ao longo da segunda metade do sculo XIX, dos novos hbitos de consumo, j que os vages cargueiros
transportavam com muito maior rapidez, e segurana contra danos, todo tipo de mobilirio, alm de
servios de porcelana e cristal. Pode-se, assim, dividir o sculo quase que em duas partes distintas, na
medida em que as ferrovias agilizaram o transporte, antes feito pelas lentas tropas de muares. Como
havia acontecido com as novas modas de indumentria, os cafeicultores puderam ento conhecer a
vasta oferta de objetos manufaturados ou industrializados no apenas mediante catlogos, mas
tambm pelas viagens frequentes capital paulista, Corte e Europa.
Tanto nas fazendas quanto nas moradas urbanas, as salas receberam mveis neoclssicos tardios,
inspirados nas linhas napolenicas e na produo alem denominada Biedermeier, e, sobretudo, a
grande marca dos mveis de salo do sculo XIX: as cadeiras, poltronas e sofs de palhinha.
Substituindo os duros assentos de sola ou os de damasco de seda carmim comuns no perodo colonial,
os assentos e encostos de medalho oval com as finas tiras de palha tranada tornavam os mveis
mais leves, permitindo rearranjos para bailes ou flexibilizando a disposio para recepes mais
amplas ou ntimas. O jacarand continuou a ser uma das madeiras preferidas para esse mobilirio,
mas a cavina e a madeira de leo tornaram-se grandes concorrentes.
Os mveis de palhinha, inspirados nas peas francesas dos reinados de Lus Felipe e Napoleo III,
foram aqueles de maior impacto no mobilirio brasileiro do sculo XIX, incluindo o do interior
paulista. So incontveis as peas que permanecem nas colees familiares ou em museus do interior
e da capital, bem como as menes presentes nos inventrios post mortem depositados nos cartrios
judiciais. No que tange regio de Campinas, so exemplares importantes dos mveis de salo em
palhinha aqueles que pertenceram aos bares de Ataliba Nogueira, de Anhumas, ao marqus de Trs
Rios e famlia Camargo Andrade, conservados em mos de descendentes. No Bananal, conjuntos
expressivos esto entre os descendentes de Pndaro de Carvalho Rodrigues e Maria Luiza Vallim
Fagundes Porto, e em Itu, no acervo do Museu Republicano.
Devem-se destacar tambm os conjuntos de mveis de receber tanto da Fazenda do Pinhal, em
So Carlos, quanto do Solar dos Camargo, em Guaratinguet. As duas residncias representam um
caso raro de conservao no apenas do mobilirio familiar, mas tambm de enfeites, louas, cristais,
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imagens religiosas, utenslios de cozinha, documentos oficiais, cartas e fotografias, que foram
meticulosamente guardados pelos descendentes, constituindo um legado inestimvel da ambientao
domstica do sculo XIX.
O missionrio norte-americano Daniel Kidder, que passou pela cidade de So Paulo em 1839,
descreveu os novos mveis leves e sua grande difuso nas ricas moradias locais, um padro que se
repetia, alis, nos sales das elites no interior: A moblia da sala de visitas varia de conformidade com
o maior ou menor luxo da casa, mas o que se encontra em todas elas um sof, com assento de
palhinha e trs ou quatro cadeiras dispostas em alas rigorosamente paralelas que, partindo de cada
extremidade da primeira pea, projetam-se em direo ao meio da sala. Quando h visitas, as senhoras
sentam-se nos sofs e os cavalheiros, nas cadeiras.
Outros mveis caractersticos do sculo XIX e que alcanaram as primeiras dcadas do sculo XX
so os de madeira encurvada, chamados comumente de Thonet. Produzidos em grande quantidade na
ustria e posteriormente no Rio de Janeiro, tiveram grande popularidade no Brasil, para o que
favorecia o preo mais acessvel, apesar da importao. Ao contrrio dos mveis citados
anteriormente, os mveis Thonet usavam madeiras de baixa densidade que permitiam vergamento, o
que os tornava muito leves e facilmente transportveis. Cadeiras desse padro, algumas delas com
enfeites florais entalhados presos no alto do encosto, podem ser frequentemente encontradas nas
cidades paulistas do caf.
Consoles (pequenos aparadores junto parede) e mesas de centro com tampos de mrmore
branco foram igualmente dispostos nas salas de receber e serviram de base para relgios, estatuetas e
vasos de porcelana francesa de Svres ou de opalina (vidros translcidos coloridos). Mangas de vidro
ou cristal cercavam e protegiam as chamas das velas suportadas por castiais de prata ou de cristal
lapidado. Lustres de metal com grandes pingentes de cristal lapidado, como aqueles clebres que
pendiam nos sales do comendador Manoel de Aguiar Vallim, no Bananal, hoje pertencentes ao Museu
Paulista, espalhavam pelos sales os reflexos da tnue luz das velas e presidiam aos encontros sociais.
Cristaleiras e aparadores-guarda-loua (as tagres francesas) eram dispostos nas salas de jantar,
guarnecendo as paredes que cercavam as longas mesas para mais de uma dzia de pessoas. Pelos
vidros nas portas destes ltimos, muitas vezes lapidados com delicados motivos florais ou com o
monograma do proprietrio, as famlias podiam ostentar a loua e as porcelanas, bem como os cristais
e servios de ch em prata.
A antiga primazia mantida pela porcelana asitica ao longo da Era Moderna, quando era
importada com enorme custo pelo Ocidente, foi profundamente abalada pela fabricao de loua e
tambm de porcelana na Europa, compradas a rodo pelos fazendeiros de caf.
Deve-se diferenciar a loua da porcelana. A loua, normalmente uma faiana de material de cor
terrosa revestida de uma capa de material vitrificado, pode ser identificada com facilidade virando-se
a pea para baixo: o ponto onde esta tocava no forno revela o material interno. Os ingleses
especializaram-se na produo de faianas, que chegaram aos milhares no Brasil durante o sculo XIX.
O tipo mais comum procurava imitar a chamada porcelana de Macau, isto , tinha seu revestimento
externo nas cores azul e branca, tentando reproduzir os motivos orientais do produto chins. O
padro decorativo mais usual foi o chamado willow, popularmente denominado no Brasil de azul-
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pombinha, pois traz no centro da figura duas aves voando sobre uma paisagem litornea na qual se
passa uma lenda chinesa.
Muito mais cara do que a loua, a porcelana era feita de uma mistura de caulim, uma substncia
terrosa esbranquiada, mais quartzo e feldspato, que endurece quando cozida e se torna translcida.
Difere, portanto, da faiana, que opaca. Os fazendeiros de caf paulistas estiveram entre os grandes
consumidores brasileiros da porcelana francesa, sobretudo aquela produzida em Limoges e Paris, bem
como de diversas procedncias inglesas. Monogramas e sobretudo os brases dos paulistas
nobilitados por D. Pedro II ornavam os servios, compostos de pratos de diversos formatos, travessas,
sopeiras, molheiras, servios de ch e caf, bem como as cremeiras, em que eram servidos os cremes
de ovos doces. Muito disputadas por colecionadores, essas porcelanas indicam claramente a rpida
sintonia entre os hbitos que se queriam implantar nas fazendas e sobrados ou palacetes urbanos com
aqueles costumes das elites europeias dos Oitocentos. Livros de etiqueta e preceptores eram
igualmente demandados pelos fazendeiros paulistas, obrigados a aprender as boas maneiras e a nova
sociabilidade dos sales que a projeo econmica e poltica exigia dos rudes produtores de caf.
Os cristais foram igualmente consumidos com avidez pelas elites paulistas. As fbricas francesas
Saint-Louis e Baccarat forneceram incontveis remessas de servios de mesa, clices e licoreiras, bem
como as compoteiras e fruteiras ostentadas nos aparadores. Os servios e faqueiros de prata francesa
Christofie e os objetos decorativos produzidos pela fundio alem WMF concorriam com a produo
de prateiros brasileiros, portugueses e ingleses e estiveram tambm entre os itens mais procurados
pelos fazendeiros em fins do sculo XIX e incio do seguinte. Completava-se, assim, o rol de consumo
sofisticado em que se inseriam os cafeicultores paulistas. Estes acabavam, de certa maneira e
guardadas as apropriaes especficas dos objetos, participando de uma comunidade cultural entre as
elites ocidentais antes da Primeira Guerra Mundial.
No que toca decorao dos sales pertencentes aos cafeicultores, cabe ainda ressaltar a grande
novidade representada pela difuso dos retratos a leo. Requinte antes possvel apenas s famlias
mais ricas da capitania, como era o caso dos j mencionados retratos da famlia Souza Queiroz, os
fazendeiros puderam obt-los graas a visitas aos atelis da Corte e, sobretudo, aos pintores
retratistas que passaram a peregrinar pelas cidades e vilas do caf. Entre estes ltimos, encontram-se
o ingls James Stwart e tambm o francs Claude Barandier, que deixou retratos de Luciano Jos de
Almeida e de sua esposa Maria Joaquina Sampaio de Almeida, os mais ricos fazendeiros do Bananal,
alm dos bares de Atibaia e de Ildefonso Antonio de Morais, moradores em Campinas. Nesta cidade, a
mais rica do chamado Oeste Paulista durante o sculo XIX, tambm produziram retratos Joaquim da
Rocha Fragoso, Elpinici Torrini, Emilio Vilanueva, Salvador Scol e Fernando Piereck.
Outro gnero de pintura que decorou os sales dos produtores de caf foram as paisagens
representando as prprias unidades rurais. As fazendas Antinhas e Boa Vista (Bananal), Sete Quedas
(Campinas), Santa Gertrudes (Rio Claro), Ribeiro Bonito (Ja) e Pinhal (So Carlos) esto entre as
que foram alvo dos pincis dos artistas. Essa prtica acabou por legar um importante documento da
aparncia das sedes e construes anexas, algo bastante relevante tendo em vista que poucas delas
ainda mantm intactas as senzalas ou mesmo as fileiras de casas de colonos.
Quanto aos dormitrios, as camas mais requintadas poderiam ser encostadas parede, sendo
portanto com apenas trs faces decoradas com relevos ou marchetarias, ou ainda com espaldar alto,
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portando entalhes ornamentais mais comedidos. Urinis de loua, muitos com tampa, eram peas
frequentes. O restante da moblia de quarto resumia-se a arcas e chamada toalete, ou lavatrio,
composto de uma cmoda ou mesa de encostar com tampo de pedra e um espelho. J em fins do
sculo XIX, comeavam a aparecer os armrios guarda-roupas, mancebos, penteadeiras, cmodas e
tambm os psichs, grandes espelhos encaixados em um mvel de apoio.
As cozinhas eram ainda dotadas de foges a lenha, sendo os de ferro fundido bastante tardios. O
equipamento para o preparo de alimentos compunha-se de tachos, panelas, caarolas, frigideiras,
chocolateiras e caldeires, entre outros, em geral fabricados em ferro e cobre. Panelas de barro e
gamelas, por serem mais simples e de custo nfimo, nem sempre constavam nos inventrios, mas de
supor que estivessem presentes nas moradas mais ricas, ainda que, obviamente, fossem mais comuns
nas mais modestas.
As moradias populares, alis, pouco puderam acompanhar as modernidades dos fazendeiros e
jamais seus luxos. Tanto nas casas de colonos imigrantes quanto nos quartos das senzalas (quando
no eram coletivas) ou nas casinhas da populao pobre, os equipamentos eram sempre modestos.
A sobriedade chegava, s vezes, a situaes extremas, como aquela relatada por Augusto Zaluar,
portugus fixado no Brasil e autor de um relato clebre sobre sua estada na provncia de So Paulo
entre 1860 e 1861. Visitando a choupana de Ins, a ltima ndia puri da antiga aldeia de Queluz, no
extremo do Vale do Paraba paulista, Zaluar, deixou um importantssimo testemunho de como se
podia rejeitar no apenas os confortos domsticos como a prpria insero na sociedade produtiva
ocidental, em franca expanso na So Paulo oitocentista: Durante todo o tempo em que a
interrogamos, conservou-se de p, com os braos erguidos e as mos enlaadas em uma das traves do
engradamento do teto. Por aqui se pode calcular a altura da choupana (...) No havia ali nem cama,
nem mesa, nem moblia de qualidade alguma. No entanto, l moram a velha, uma filha e quatro netos!
Apesar de toda esta misria, a velha indgena antes quer viver esmolando de fazenda em fazenda a se
curvar a qualquer gnero de sujeio que a prive de seus hbitos de independncia.
Embora a situao descrita seja radical diante do carter especfico do que restava de uma
comunidade indgena, deve-se lembrar que as moradias populares guardavam muito do improviso ou
do desapego material vindo de um passado movedio ou alheio acumulao. A pobreza a que estava
reduzida a populao livre colaborava para a rusticidade do interior dos casebres de pau a pique, mas
afinal as moradias de fazendeiros de Areias e Queluz, aludidas acima, no eram muito distintas
daquelas que os naturalistas Spix e Martius visitaram em Taubat, em 1817, e que se reproduziriam
em So Paulo por todo o sculo XIX e parte do XX: O mobilirio dessas casas limita-se igualmente ao
estritamente necessrio; amide, consiste, apenas, em alguns bancos e cadeiras de pau, uma mesa,
uma grande arca, uma cama com tabuado assentado sobre quatro paus (jiraus), coberta com esteira
ou pele de boi. Em vez de leitos, servem-se os brasileiros, quase por toda a parte, de redes tecidas ou
entrelaadas (maqueiras), que, nas provncias de So Paulo e Minas, so mais fortes e
caprichosamente feitas com fio de algodo branco e de cor.
Os escravos viviam de maneira ainda mais rstica, nas senzalas coletivas ou, ocasionalmente, em
pequenos quartinhos ou barracos destinados a casados ou famlias. Ina von Binzer, a preceptora
alem que serviu a famlias de grandes fazendeiros, deixou clebres relatos da vida cotidiana da
sociedade cafeeira, entre eles um trecho em que descreve a exiguidade do mobilirio de um barraco
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de cativos: Um cobertor de l, vermelho, um bauzinho de lato, uma mesa indescritivelmente
primitiva, alm de algumas panelas, pratos e pequenos utenslios, eram a nica ornamentao.
A simplicidade dos caipiras e escravos paulistas no encontraria grande contraste naquilo que
seria possvel comprar para uso domstico pelos imigrantes. Premidos pela necessidade de pagar as
viagens transocenicas ou mesmo para guardar economias que permitissem a melhora de vida,
imaginvel que os estrangeiros reduzissem a compra de objetos domsticos ao mnimo necessrio.
Depoimentos de viajantes italianos que percorreram as novas reas cafeicultoras do oeste, onde
se concentrava a maior parte de seus compatriotas, ressaltam o grande asseio em meio ao ambiente
de conforto mdico e marcado por lembranas da terra natal: A moblia era modesta, mas limpa; na
cozinha, panelas, caarolas e louas, que eram na maioria de barro cozido, algumas vezes esmaltadas;
mesas e algumas cadeiras ou bancos, raramente armrios. (...); no quarto, um leito normalmente alto
(...) com lenis de pano grosseiro, mas limpos; um ba no canto continha as roupas (...); das paredes
pendiam imagens de santos, crucifixos, retratos de parentes distantes, quadros da famlia real, de
Garibaldi ou Mazzini.
J os japoneses tinham ainda mais desapego a objetos domsticos, vivendo em ambientes que
pouco eram alm de pousos noturnos; A sala muitas vezes no passava de um espao vazio, sem
mesa, bancos ou cadeiras e no era mais que um depsito. Apenas com o passar do tempo o estrado
com esteira em que se sentavam japonesa foi abandonado em favor de mesas e cadeiras, embora o
ofur, para o banho de imerso, fosse pea construda assim que possvel.
Recentemente, a Hospedaria dos Imigrantes, situada no bairro paulistano do Brs, tem recolhido
ou exposto objetos de uso cotidiano dos imigrantes instalados em So Paulo, colaborando para
divulgar aspectos da vida material desses paulistas nem sempre alcanados pelas memrias
publicadas ou mesmo por inventrios post mortem. O Museu Histrico da Imigrao Japonesa,
tambm localizado na capital, guarda igualmente uma expressiva quantidade de objetos de uso
domstico dos nipnicos instalados nas fazendas de So Paulo e pode servir como modelo para outras
comunidades que queiram reunir testemunhos materiais das condies de vida enfrentadas no dia a
dia das fazendas ou das cidades paulistas.
necessrio frisar, portanto, que o contraste entre o ambiente domstico das elites cafeicultoras e
os demais estratos da populao paulista era enorme. A relativa proximidade entre a vida cotidiana de
ricos e pobres garantida pela economia modesta da So Paulo do sculo XVI e meados do XVIII foi
sendo dissolvida pelo enriquecimento do acar para, finalmente, ser diametralmente oposta devido
ao requinte permitido pelos imensos lucros gerados pela produo cafeeira. A mesma dicotomia entre
ricos e pobres seria tambm materializada pela arquitetura, tanto no meio rural quanto nas cidades
do caf.

(Terra Paulista: histrias, arte, costumes. Modo de vida dos paulistas: identidades, famlias e espaos domsticos. Os
interiores do interior cafeeiro. So Paulo: Imprensa Oficial, p. 145 a 156.)



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Texto 4

A arquitetura dos tempos do caf, no campo e nas cidades

De todos os legados culturais deixados pela expanso da economia cafeeira pelo territrio
paulista desde o princpio do sculo XIX, as diversas formas de arquitetura domstica talvez sejam as
que mais marcaram a transformao dos costumes locais. A expressiva construo de fazendas,
senzalas e colnias de imigrantes por todos os quadrantes de So Paulo, bem como o grande
incremento das construes urbanas, estimulado pela importncia das vilas e cidades como centros
comerciais e ferrovirios, propiciou o surgimento de um amplo e diversificado conjunto arquitetnico
que ainda hoje pontua os antigos municpios do caf.
De modo semelhante ao que ocorrera com o consumo de objetos luxuosos, o caf tambm
permitiu aos paulistas, em especial s elites, terem, afinal, uma produo arquitetnica de grande
magnitude, comparvel quela havida durante o perodo colonial em Minas, Rio de Janeiro e nas
capitanias nordestinas. As modestas casas bandeiristas e os primeiros engenhos de acar foram
suplantados pelas construes rurais cafezistas tanto no que se refere dimenso das sedes e ao
requinte dos acabamentos decorativos internos como na imensido de senzalas, construes e
terreiros para beneficiamento e estocagem dos gros de caf, alm das incontveis fileiras de
pequenas casas destinadas aos imigrantes, chegados sobretudo a partir do ltimo quartel do sculo
XIX.
O Vale do Paraba, a primeira regio a enriquecer com o caf, guarda sobretudo os remanescentes
das grandes fazendas e casario urbano do sculo XIX, sendo ali absolutamente predominante a
arquitetura ligada produo baseada no trabalho servil. J no oeste, isto , nas regies das ferrovias
Mogiana, Paulista e Sorocabana (alm da Noroeste e Araraquarense, mais tardias), a maioria dos
testemunhos arquitetnicos ainda existente est vinculada era dos imigrantes assalariados, embora
haja exemplos de fazendas de mo de obra escrava, como a do Pinhal, em So Carlos, que ainda
mantm as habitaes dos cativos.

Os vrios tipos de senzala
As dcadas seguintes Abolio representaram um perodo crtico para a manuteno do
patrimnio arquitetnico ligado ao perodo escravista paulista, na medida em que grande parte das
senzalas foi destruda ou profundamente alterada pelos proprietrios das fazendas. A devastao fez
que as habitaes escravas se tornassem uma modalidade arquitetnica bastante rara no Estado,
como alis o tambm no restante do pas. As construes remanescentes, a documentao dos
inventrios e os relatos de poca permitem, contudo, identificar trs tipos bsicos de habitaes
escravas. O primeiro deles, raro em So Paulo, alm de infinitamente mais frgil ao tempo, consistia
em pequenas casas ou cabanas em que dormiam os escravos; o segundo era caracterizado por grandes
construes trreas, com cmodos amplos para habitao coletiva, s vezes com separao por sexo; o
terceiro tipo era composto por edificaes trreas divididas em pequenos cmodos, destinados a
casais ou famlias. Deve-se lembrar que muitos escravos dormiam na prpria sede, seja quando no
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havia um nmero suficiente de cativos que justificasse uma senzala, seja no que se refere aos escravos
de dentro, isto , os ligados aos servios domsticos.
No Vale do Paraba, h alguns exemplos de senzalas como as da Fazenda Pau dAlho, em So Jos
do Barreiro, e o que restou daquela pertencente Fazenda Restaurao (antiga Retiro Formoso), em
Queluz. No Oeste Paulista, podem ser citadas aquelas senzalas de formato retilneo, como um correr
de lanos, ou dispostas em ptios na forma de U, existentes na regio de Araraquara e So Carlos,
como a j mencionada pertencente Fazenda do Pinhal, alm da Santa Maria da Babilnia, Itapiru e
Santa Maria do Monjolinho. As telas j referidas das fazendas Antinhas e Boa Vista, ambas do Bananal,
mostram como eram suas senzalas, hoje desaparecidas. Em ambas, as habitaes dos cativos esto
dispostas em quadro ou quadrado, isto , formando um ptio quadrangular que facilitava o controle
da escravaria pelos proprietrios. deste tipo a senzala descrita por Floriza Barbosa Ferraz, filha de
um fazendeiro de Rio Claro, em seu dirio; Acompanhando as suas paredes internas, havia uma
infinidade de pequenos quartos dando todos para um pateo no centro do quadrado. Ali os escravos
tinham apenas as suas camas as quaes eram feitas com ripas de coqueiro e forradas com esteiras ou
colches de palha rasgada.
As condies internas das senzalas no eram minimamente adequadas, sendo a ventilao
rarefeita pela ausncia de janelas ou pela pequenez das aberturas junto ao telhado. O piso era
composto quase sempre de simples terra batida, e a cobertura, de telhas de barro ou palha. A tcnica
construtiva variava bastante, sendo a mais habitual o pau a pique. As mais tardias, porm, j foram
construdas com tijolos.

As sedes na era do Neoclassicismo
Quanto s sedes das fazendas, que sobreviveram em muito maior nmero do que as senzalas,
pode-se dizer que seu aspecto externo, mesmo nas mais ricas, nunca chegou sofisticao das
maiores fazendas fluminenses, erguidas durante o Imprio. O estilo neoclssico francs, introduzido
no Brasil pela Misso Artstica de 1816, foi reelaborado em So Paulo num grande despojamento de
elementos eruditos decorativos. As colunas, pilastras e frontes triangulares caractersticos da
arquitetura greco-romana foram rarissimamente utilizados nas fazendas paulistas; apenas o
andamento simtrico de janelas e portas, os arcos de 180 em janelas e portas e alguns eixos de
centralizao na fachada principal das sedes evidenciam os princpios neoclssicos.
Uma notvel exceo quanto monumentalidade externa das fazendas neoclssicas paulistas a
vasta fachada da sede da Fazenda Sete Quedas, construda em Campinas por Joaquim Bonifcio do
Amaral, o visconde de Indaiatuba, um dos mais ricos fazendeiros paulistas da segunda metade do
sculo XIX. O sobrado, situado em terreno elevado que o destaca, tem 20 janelas de frente e um corpo
central saliente que, alm de estar centralizado em relao aos corpos laterais, apresenta porta de
acesso rigorosamente dentro da simetria neoclssica. A regra, entretanto, eram construes mais
despojadas e sem pretenso arquitetnica.
Trs tipos bsicos de sede so encontrveis em So Paulo durante o sculo XIX: as trreas, as de
sobrado de meia-encosta e as de sobrado pleno. Quanto s trreas, podem ser citadas, entre
demolidas e ainda remanescentes, as da Vrzea (Queluz), Bonito (Lorena), Boa Vista (Guaratinguet),
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Pasto Grande, Piedade, Quilombo, Fortaleza e do Stio do Pica Pau Amarelo, da infncia de Monteiro
Lobato (Taubat), Santo Antonio (Jambeiro), Boa Vista (Redeno da Serra), Conceio (Caapava),
Santo Agostinho (So Jos dos Campos), Jardim (Jacare), Santa Helena (Amparo), Fontoura
(Campinas) e Saltinho (Itirapina). As mais antigas ainda portavam as janelas de arco de canga, as mais
recentes os arcos plenos ou as vergas retas.
Os sobrados de meia-encosta nas reas cafeeiras so decorrncia da presena dos mineiros em
terras paulistas, semelhana do que tambm ocorrera na rea fronteiria das vertentes do rio Pardo,
como em Altinpolis. O Vale do Paraba mostra-se especialmente rico nesta tipologia arquitetnica,
que permitia o uso do subsolo graas ao aproveitamento do desnvel do terreno. A Fazenda
Restaurao em Queluz, erguida em taipa de mo pelo mineiro Teodoro Jos da Silva em 1867,
constitui um dos melhores exemplos dessa arquitetura de inspirao mineira em meio aos cafezais do
vale, tendo no apenas a sede mas tambm a tulha em meia-encosta, mais o terreiro superior e outro
inferior. A fazenda, que atualmente sofre adaptao para se transformar em hotel, d testemunho de
uma restaurao meticulosa realizada no sculo XX, comandada pelo historiador Antonio Alves Motta
Sobrinho, responsvel pela manuteno das construes de uma fazenda de caf num municpio que
viu quase todas as suas congneres rurem. Uma delas, alis, a do Serto, que foi propriedade do
tambm mineiro Antonio Ribeiro Junqueira e no existe mais, era outra valiosa expresso das
referncias arquitetnicas mineiras no Vale do Paraba.
Tambm se enquadram ou se enquadravam nessa tipologia as fazendas Alves (So Luiz do
Paraitinga), Conceio e Bom Retiro (Paraibuna), Tijuco Preto (Guaratinguet), as imponentes Serrote
e Caet (Santa Branca) e, no oeste cafeeiro, a imensa Santa Eudxia, com dezoito janelas de frente, e a
Conceio (So Carlos). Esta cidade conserva outra importante construo de meia-encosta; a sede da
Fazenda Pinhal, que foi residncia de Antonio Carlos de Arruda Botelho e Ana Carolina de Mello
Oliveira, conde e condessa do Pinhal. Mantida nas mos da famlia h geraes, a sede foi tombada
pelas instncias federal e estadual, o que garantiu a preservao de um exemplar das antigas casas do
tempo do acar que foram ampliadas pelo enriquecimento cafeeiro. A arquitetura externa e interna
permaneceu, contudo, bastante sbria, presa simetria neoclssica de janelas equidistantes e a
acabamentos sem a suntuosidade de suas contemporneas do Vale do Paraba ou Campinas. Todas as
dependncias de servio e as senzalas foram igualmente mantidas, bem como o conjunto de objetos
pertencentes famlia, que permitem reconstituir com preciso a vida material da fazenda em
diferentes perodos histricos (ver volume 1, pgina 128).
A ltima tipologia de sede de fazenda cafeicultora do sculo XIX a do sobrado pleno, isto , de
dois pavimentos completos, tipo que se consolidou em So Paulo apenas no decorrer desse mesmo
sculo. Um deles , alis, muito relevante para a histria da preservao do patrimnio cultural em
So Paulo, pois foi o primeiro bem tombado pelo CONDEPHAAT no Estado, ainda em 1969. Trata-se da
sede da Fazenda Boa Vista, localizada em Cruzeiro, no Vale do Paraba: um vasto sobrado
quadrangular, com catorze janelas de frente, erguido e ampliado ao longo do sculo XIX. Sua
linguagem predominante o neoclassicismo simplificado que se resumia, como em tantas outras
sedes paulistas, ao andamento simtrico das janelas, alm de portar guirlandas com pendentes em
todas as fachadas, logo abaixo do beiral (ver volume 1, pgina 121).
22

Suas paredes externas foram erguidas ainda com taipa de pilo, sendo as internas e as ampliaes
de pau a pique. A disposio interna tambm caracterstica das sedes de fazenda do sculo XIX, com
grandes sales para receber, sinal da adoo dos costumes aburguesados europeus, embora ainda
mantivesse alcovas no centro da construo. O tombamento de 1969 pode incluir todos os mveis e
alfaias da casa, mantidos integralmente pelos descendentes do major Manuel de Freitas Novaes, seu
proprietrio mais importante no sculo XIX. Grande admirador da famlia imperial, que chegou a
visitar no exlio francs, o major dotou a residncia de luxos europeus como cristais Baccarat,
porcelanas de Svres e mesmo um retrato em terracota realizado durante sua visita a Paris. A
iniciativa do CONDEPHAAT preservou, portanto, um dos mais ntegros testemunhos domsticos das
elites oitocentistas. Alm disso, constituiu um passo decisivo no sentido da reviso dos critrios
federais de escolha de bens para tombamento, que sempre privilegiaram o perodo colonial em
detrimento do Imprio e da Repblica, o que, para os paulistas, significava a excluso da maior parte
de seu patrimnio.
O Vale do Paraba paulista, a despeito das incontveis perdas de sedes fazendeiras nos ltimos 30
anos, ainda mantm exemplares importantssimos dos suntuosos sobrados rurais do perodo
imperial. O caso mais notrio certamente a sede da Fazenda Resgate, no Bananal. Construda na
primeira metade do sculo XIX e reformada a partir de 1855, a sede da Resgate, hoje totalmente
despojada das senzalas e depsitos anexos, esconde sob sua simplssima fachada neoclssica um
interior faustosamente decorado, comparvel s mais refinadas sedes da provncia fluminense e
mesmo aos palacetes da Corte. Muitas de suas paredes internas foram decoradas pelo pintor catalo
Jos Maria Villaronga, que recebeu numerosas encomendas em Bananal. Zaluar, visitando a Resgate
em 1860, deixou relatada com mincias a decorao interna da residncia do comendador Manoel de
Aguiar Vallim: A sala de visitas, toda de branco, com frisos e ornatos dourados, tem o teto de muito
bom gosto, e nos painis das portas delicadas pinturas representando os pssaros mais bonitos e
conhecidos do Brasil pousados nos ramos das rvores ou arbustos de sua predileo, de cujos troncos
se veem pender deliciosos e matizados frutos. A sala de jantar e capela, que um trabalho de muito
preo, no merecem menos elogios.
A capela interna referida por Zaluar ainda impressiona por sua escala e acabamentos murais, pois
possui dois pavimentos, algo inusitado para o perodo, alm de um amplo painel de Villaronga. J a
sala de jantar da Resgate e o grande corredor foram decorados com uma das tcnicas em que o pintor
era mais hbil, o trompe Voeil (pintura ilusionista), que falseava vasos, azulejos e relevos com grande
perfeio. Uma das pinturas da sala de jantar, perfeitamente conservada, pode ser mesmo considerada
um atestado de bito da cafeicultura do Vale do Paraba: uma caixa com notas de dinheiro repousa
sob a paisagem ondulada da fazenda, em que se destacam morros cobertos pelas perigosas fileiras
verticais de ps de caf, responsveis pelas enxurradas que lentamente destruram a fertilidade dos
solos. Mais do que simples decorao, o mural de Villaronga resta como emblema simultneo da
fortuna e da posterior runa financeira de quem no soube preservar a base ecolgica da ento
riqussima Bananal (ver volume 1, pgina 125).
Sorte igual no teve outra sede de sobrado bananalense, a da Fazenda Rialto, construda j na
segunda metade do sculo XIX pela famlia Ribeiro Barbosa. Era esta certamente a mais suntuosa das
residncias rurais da provncia de So Paulo, sendo seu salo principal decorado integralmente com
23

pinturas ilusionistas de incrvel resultado visual, atribudas a Jos Maria Villaronga. Outro salo era
decorado com papis de parede europeus e relevos nos forros. O aspecto externo mesclava ritmos e
tipos de janelas neoclssicas a um prtico de madeira recortada com motivos orientalizantes que se
erguia na fachada principal da sede, coroando a escadaria de acesso. Sua destruio, na dcada de
1990, pode ser considerada uma das maiores lstimas que se abateu sobre a memria da arquitetura
paulista, permitida inclusive pela indiferena dos rgos de tombamento, que jamais se dignaram a
preserv-la.
Outras sedes de sobrado de Bananal bastante relevantes no sculo XIX, como as fazendas
Independncia e Boa Vista, foram transformadas em hotis-fazenda, o que ajuda a fazer frente aos
altos custos de sua manuteno. A Boa Vista foi residncia dos j mencionados comendador Luciano
Jos de Almeida e sua esposa d. Maria Joaquina, os mais ricos fazendeiros da localidade. O j referido
retrato da fazenda, atribudo a Georg Grimm, mostra a sede em posio estratgica, entre os dois
quadrados de senzalas e depsitos, situao completamente desaparecida nos dias atuais. Carlos
Lemos indica o quadrado posterior abrigando senzalas e o fronteiro, alm de outras senzalas,
engenhos, paiis, piles, casa de farinha, oficinas, ranchos para tropeiros e eventualmente lojas.
Um aspecto dos sobrados rurais mostra-se, entretanto, comum quase totalidade das unidades
do sculo XIX: o andar superior um piano nobile, isto , um pavimento nobre destinado moradia
dos proprietrios, abrigando reas de estar, dormir e de trabalhos manuais. Cindia-se assim uma
velha tradio colonial das moradias rurais paulistas, como aquelas bandeiristas, em que os
proprietrios residiam ao rs do cho, dividindo o piso com todas as funes domsticas e mesmo
com dormitrios de escravos. Instalaes sanitrias eram, contudo, uma modernizao ainda
inexistente, sendo os banhos realizados em cochos de madeira dispostos em um cmodo. As cozinhas
ainda estavam em puxados, na pavimento trreo ou em construes anexas sede. Paiis e tulhas
para estocagem e beneficiamento do caf, rodas-dgua e canaletas para drenagem, bem como os
imprescindveis terreiros para secagem dos gros, eram outras novidades que quase sempre estavam
junto sede, de onde o fazendeiro podia, inclusive, controlar visualmente as atividades dos escravos e
agregados.
(Terra Paulista: histrias, arte, costumes. Modo de vida dos paulistas: identidades, famlias e espaos domsticos. A
arquitetura dos tempos do caf. So Paulo: Imprensa Oficial, p. 157 a 164.)

Texto 5
SENHORES E SUBALTERNOS NO OESTE PAULISTA
Robert W. Slenes


Me e escrava do filho
Ao se tornar maior de idade em 1869, no municpio de Campinas, So Paulo, um jovem compe
um documento extraordinrio, formulado na linguagem da propriedade mas carregado de emoo:
Digo eu Isidoro Gurgel Mascarenhas, que entre os mais bens que possuo [...] sou senhor e possuidor
de uma escrava de nome Ana [...] [recebida na herana] de meu Pai, Lcio Gurgel Mascarenhas [...] e
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como a referida escrava minha Me, verificando-se a minha maioridade hoje, pelo casamento de
ontem, por isso achando-me com direito, concedo referida minha Me plena liberdade, a qual concedo
de todo o meu corao (grifos meus).
No era comum no sculo XIX um filho ser proprietrio de sua me. O caso extremo, no entanto,
muitas vezes ilumina a norma, ao revelar processos sociais cotidianos no interior do Imprio, na zona
da fronteira agrcola, em torno de fatos inusitados. A histria de Isidoro e de seus pais, Lcio e Ana,
exemplar nesse sentido. Contextualizada com outras evidncias e analisada, ela oferece uma janela
para desvendar as relaes de poder entre senhores e seus subordinados escravos e libertos,
trabalhadores nacionais e imigrantes no Oeste histrico paulista.
Os fios desta histria despontam no incio do sculo XIX, quando o av de Isidoro, Pedro Gurgel
Mascarenhas, chega a Campinas. As experincias de Pedro e de seu filho Lcio, ao construrem seus
patrimnios, so elucidativas dos processos de povoamento do Oeste paulista por pessoas livres e
cativas, e dos caminhos de enriquecimento e empobrecimento que se abrem a partir da dcada de
1790, quando a sua regio se transforma em reas de grande lavoura (agricultura voltada para a
exportao), primeiro centrada no acar, depois no caf.
Entretanto, a trama tecida pelos protagonistas da histria, na interao entre eles, que mais nos
interessa neste ensaio. A vida de Ana, como tambm a de outras escravas, suas parceiras, sugere muito
a respeito do poder nas relaes entre homens dominantes e mulheres subalternas. Os dramas de
outras personagens tambm jogam luz sobre o (des)governo dos senhores e ainda sobre as
estratgias de sobrevivncia e autonomia elaboradas, em contrapartida, pelos escravos.
Da anlise dessas vivncias emerge o retrato de uma classe senhorial prepotente e
frequentemente arbitrria, mas sobretudo ardilosa: uma classe que brande a fora e o favor para
prender o cativo na armadilha de seus prprios anseios. Dentro de certos limites, os senhores
estimulam a formao de laos de parentesco entre seus escravos e instituem, junto com a ameaa e a
coao, um sistema diferencial de incentivos no intuito de tornar os cativos dependentes e refns de
suas prprias solidariedades e projetos domsticos.
Essa poltica de domnio relativamente bem-sucedida. Por isso mesmo, talvez ela subverta a
autoridade dos senhores ao mesmo tempo em que contribui para sua dominao no cotidiano.
Rachado por linhas de solidariedade diversas, cujas pontas em geral convergem para a casagrande, o
grupo escravo tambm desfruta de uma experincia em comum e de instituies, inclusive familiares,
que permitem a criao de sua identidade. Como resultado, os senhores dormem sobressaltados, pois
sabem que os lderes das revoltas nas senzalas com frequncia so os escravos mais chegados aos
proprietrios. A prepotncia dos senhores e seu af de transformar trabalhadores em dependentes
sobrevivem substituio de escravos por imigrantes. O contraponto entre proprietrios e colonos
no final do sculo XIX guarda certas semelhanas com aquele entre senhores e escravos, ainda que
expresse tambm as novas relaes de trabalho.

A Famlia Gurgel Mascarenhas
Pedro Gurgel Mascarenhas, natural de Pitangui, Minas Gerais, se estabeleceu na provncia de So
Paulo por volta de 1813. Foi registrado no recenseamento de Campinas de 1824 como pessoa que
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vive de seus negcios. Eram, sem dvida, negcios prsperos, pois j lhe permitiram acumular
dezesseis escravos, mais do que dois teros dos senhores de Campinas possuam na poca. Censos
posteriores so mais explcitos quanto fonte de renda dele: em 1825, ele vive de jornais [salrios
ou aluguis] dos escravos e em 1829 dado como taipeiro; construtor (no contexto, empreiteiro)
de prdios de taipa. Seus escravos provavelmente trabalhavam na construo, alm de prestar outros
servios. Cinco dos treze cativos presentes em 1825 e 1829 so descritos, quando recebem a liberdade
em 1843 e 1861, como artesos qualificados: trs carapinas (carpinteiros), um taipeiro e um
alfaiate.
Os censos, contudo, no mencionam outra atividade de Pedro, alm dessa que certamente lhe deu
muitos lucros. Num processo de 1829, movido por ele contra um devedor, nosso taipeiro previne-se
contra a possvel acusao de ganancioso, dizendo que estando morador h dezesseis anos e tendo
vendido nesta Provncia trezentos negros [ele, Pedro] nunca props ao alguma ainda que se lhe
deva muitos anos [...]. Em suma, alm de adquirir alguns escravos para viver de seu servio e aluguel,
ele os comprava em maior nmero para revender.
Em dezembro de 1843, aos setenta anos, beira da morte, Pedro redigiu seu testamento. Como
no tinha herdeiros forados nunca se casara e os pais haviam falecido , estava livre para distribuir
sua propriedade a quem quisesse. Declarou, ento, que tenho um filho natural, de nome Lcio,
mulato, e o instituo por meu herdeiro: Como Pedro
era descrito nos censos sempre como branco e Lcio, a nica vez que aparece nesses
documentos, descrito como pardo, com certeza a me de Lcio era negra ou mulata. Anos mais
tarde, Lcio a identificaria em seu prprio testamento apenas como Florncia, sem lhe atribuir
sobrenome ou o ttulo de dona, o que sugere que ela era de origem humilde. Se Florncia
acompanhara Pedro a Campinas, ela no mais morava com ele no mesmo fogo (domiclio), segundo
os censos da poca.
Lcio, sim, chegou a Campinas com Pedro, mas no como filho reconhecido. No censo de 1824, um
Lcio agregado (morador livre), descrito como solteiro e pardo, de 23 anos justamente a idade que
o Lcio filho teria , se encontra no fogo encabeado por Pedro. Seu nome est no final da lista de
escravos, ou seja, o mais longe possvel do registro do chefe de domiclio. Nos anos subsequentes,
nenhum Lcio est mais presente nesse fogo. O testamento de Pedro revela, entretanto, o paradeiro
do filho. Ao reconhecer a paternidade em 1843, Pedro indicou que Lcio estava morando em
Araraquara. Isto , entre 1824 e 1825 Lcio teria deixado de viver junto com o pai, mudando-se para o
serto do Oeste paulista. Ainda segundo Pedro, Lcio era carapina de ofcio. Se tambm negociava
escravos, como seu pai taipeiro, no o sabemos.
A justia lenta, e Lcio s recebeu sua herana em meados de 1847. Ainda morava em
Araraquara, onde tambm se encontrava em julho de 1848, quando foi preso pela polcia; por
embriagado e andar fazendo desordens, assinou termo de bem viver. Logo em seguida, no entanto,
Lcio mudou-se para Campinas. Em 1850, seu nome aparecia pela primeira vez na lista de votantes
desse municpio, que dava a profisso dele como a de administrador. Dirigia, talvez, um engenho de
acar ou fazenda de caf. J em 1852, sua ocupao era a de agricultor. Quatro anos mais tarde, de
acordo com o registro paroquial de terras dessa poca (um recenseamento fundirio), ele tinha uma
propriedade na cidade de Campinas, alm de um stio na rea rural. Lcio provavelmente residia
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durante parte considervel do ano na cidade. Em seu inventrio, uma casa urbana recebeu boa
avaliao e foi descrita como mais bem aparelhada, contendo vrios objetos de prata, do que a casa do
stio, tida como simples. Alm disso, como o inventariante de seu esplio, e quatro dos padrinhos
dos filhos de seus escravos, era vizinho prximo de sua propriedade urbana.
Quando Lcio faleceu, em 1861, seu patrimnio consistia principalmente em 23 escravos, o stio,
duas casas e um terreno urbanos. Seu esplio foi avaliado em 52 contos de ris (52:000$000), ou em
torno de US$ 27000 pelo cmbio da poca. Ele era, portanto, um homem prspero na sua comunidade,
mesmo entre senhores de escravos, embora estivesse longe de ser um dos mais ricos (em 1872, trs
em cada quatro senhores em Campinas tinham menos de vinte cativos; porm, os 4% mais ricos
possuam acima de cem). Seus escravos, representando quase dois teros dos bens fundirios dele
proporo nada estranha para os senhores da poca , eram predominantemente homens adultos.
Destes, a maioria compunha-se de trabalhadores de roa, sem dvida empregados nos 23 hectares,
onde Lcio havia plantado milho, feijo e arroz.
O patrimnio que Lcio tinha quando morreu crescera, provavelmente desde o ano em que
recebeu a herana de Pedro. Em 1861, sete de seus escravos haviam nascido na propriedade dele. Dos
outros dezesseis, cinco ou seis foram comprados depois do falecimento de seu pai. Entretanto, se
Lcio prosperou no final da dcada de 1840 e na de 1850, evidente tambm que a maioria dos
escravos adultos de 1861 foi adquirida por ele em Araraquara antes de 1844 ou herdada do pai.
Portanto, quando Lcio atraiu a ateno da polcia de Araraquara em 1848, no foi por ser um homem
pobre e suspeito de ser perigoso. bem possvel que tenha sido responsvel, de fato, por
desordens nesse ano o que, como veremos, s refora a imagem de pessoa voluntariosa que
emerge dos documentos sobre a relao dele com as mes de seus filhos.
At aqui, as histrias de Pedro e Lcio so bastante expressivas da regio em que viviam. A partir
da dcada de 1790, a alta dos preos mundiais do acar aps a revoluo escrava em So Domingos
(atual Haiti) e a derrocada da economia de exportao dessa ilha somaram-se queda dos preos de
africanos, provocando uma rpida expanso do acar no Oeste velho de So Paulo: isto , no
quadriltero compreendido entre os povoados de Sorocaba, Piracicaba, Mogi-Guau e Jundia, a
englobada a regio de Campinas. Com isso, abriram-se possibilidades para uma agricultura comercial
diversificada e uma vida mercantil urbana, tambm baseadas no trabalho escravo. Assim, a regio
passou a atrair uma corrente de migrantes livres das mais variadas procedncias.
Tais migrantes, sobretudo aqueles com relativamente poucos recursos, eram um grupo muito
voltil, sempre prestes a mudar de atividade econmica ou pr de novo o p na estrada procura de
melhores condies. De acordo com um estudo recente sobre Campinas, 62% dos chefes de domiclio
que em 1817 eram agricultores (categoria que inclui todos os lavradores da terra, menos senhores
de engenho) no estavam mais presentes no municpio em 1825, pelo menos com essa ocupao.
Mesmo assim, o afluxo lquido de pessoas livres para o Oeste paulista e especialmente para Campinas
foi grande o bastante para provocar o rpido aumento da populao. Em Campinas, o nmero de
pessoas livres cresceu de cerca de trezentos, em 1776, para 3.300, em 1829, e 17.700, em 1874. Entre
esses migrantes, havia trabalhadores europeus; entretanto, seu nmero na agricultura continuaria
sendo pouco expressivo, comparado ao dos escravos, at o segundo quinqunio da dcada de 1880.
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No trfico de escravos para o Sudeste e sobretudo para o Oeste paulista, tanto antes quanto
depois de 1850 os homens predominavam largamente sobre as mulheres. Na compra de cativos, os
pequenos proprietrios rurais parecem ter tido menos preferncia por escravos masculinos do que os
grandes. Os proprietrios urbanos, porm, pelo menos aqueles engajados em atividades que exigiam
mo de obra masculina (tropeiros, por exemplo, alm de taipeiros como Pedro), possuam plantis em
que o supervit de homens era especialmente grande. Ao morrer, Lcio talvez por ser herdeiro de
Pedro tinha um grande excesso de homens sobre mulheres entre seus escravos adultos, mesmo para
os padres de Campinas.
Isidoro Gurgel Mascarenhas, o filho de Lcio, nasceu em Campinas em 1850. Como sua me, Ana,
era escrava, ele teria comeado a vida no cativeiro se o pai no o tivesse libertado na pia batismal.
Lcio, na poca, no assumia a paternidade da criana, registrada pelo proco como sendo de pai
incgnito. Tampouco se identificava como o progenitor de outros dois filhos e uma filha, nascidos de
suas escravas entre 1851 e 1858 e tambm batizados como livres. Entretanto, no testamento,
elaborado pouco antes de sua morte em 1861, Lcio reconheceu Isidoro, essas outras crianas e dois
meninos mais velhos que no foram batizados em Campinas. E deixou-lhes toda a sua propriedade:
sou solteiro, nunca contra matrimnio e meus pais so ambos falecidos. Declaro que tenho seis filhos
naturais [...] e os instituo por meus herdeiros, os quais esto no meu poder e os criei.
A generosidade de Lcio para com os filhos pode ter nascido de reflexes sobre sua prpria
experincia. Como vimos, ele mesmo era filho natural mulato, reconhecido pelo pai apenas quando
este estava moribundo, e sua me provavelmente tinha origens humildes, se no fosse escrava. Mas, se
Lcio se reconhecia nos filhos, ele no foi magnnimo com as mes deles.
Sabemos, por meio de uma declarao feita por seu inventariante, que havia quatro dessas
mulheres. Em prestaes de contas apresentadas pelos tutores dos filhos e nos assentos de batismo,
consta que trs das mes eram escravas chamadas Rufina, Ana e Maria, e que pelo menos esta ltima
era crioula. As relaes sexuais de Lcio com Maria e com Rufina duraram (ou, se interrompidas,
demarcaram) um perodo substancial; cada uma dessas mulheres lhe deu duas crianas: Maria no
espao de cinco anos, Rufina provavelmente no perodo de um ano a 22 meses. Isidoro, o filho de Ana,
nasceu entre os dois filhos de Rufina e num intervalo de apenas meses, o que pode indicar que Lcio
tenha mantido relaes com as duas mulheres simultaneamente. J os filhos de Maria nasceram
depois, o ltimo em 1858, apenas trs anos antes de Lcio redigir o testamento.
Apesar de sua intimidade com essas escravas, Lcio manteve pelo menos duas no cativeiro. Em
1861, Maria e Ana foram avaliadas como parte de seu esplio. Foram descritas como costureiras e
cozinheiras. Rufina no aparece nos documentos do inventrio, e possvel que Lcio a tenha
libertado. Se assim procedeu, ele no lhe deixou nada no testamento. Alis, nenhuma dessas mulheres
foi sequer mencionada no documento. Tal silncio sugere que ele se interessava em esconder as
origens maternas de suas crianas, agora que se identificava como o pai, preocupando-se em no
revelar sua paternidade nos assentos de batismo, nos quais identificou as mes como escravas.
A aparente despreocupao de Lcio pelas mes de seus filhos contrasta com a solicitude dele
para com outros cativos. No testamento, Lcio excluiu quase um quinto de seu esplio da herana
deixada para os filhos, destinando-o a outras finalidades (missas para o bem de sua alma, esmolas
para pessoas pobres), e especialmente para alforrias. Estipulou que sete dos 23 escravos deveriam ser
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libertados sem condio aps sua morte. Entre eles estava uma mulher casada e suas cinco crianas,
todos do mesmo pai cativo. Alm disso, outra pessoa recebeu alforria durante o inventrio: uma
mulher que Lcio libertara em 1847, na condio de que esta lhe prestasse servios at ele morrer.
Em tal contexto, o fato de ter deixado as mes de seus filhos no cativeiro sugere que a relao de
Lcio com essas mulheres no se caracterizava mais por laos de afeto ou de reciprocidade de favores.
No h informaes que indiquem o contedo das relaes entre Lcio e as escravas e suas mudanas
ao longo do tempo. Outras duas histrias, contudo, ajudam a mapear o terreno em que se davam os
encontros ntimos entre senhores e mulheres cativas.
Nesse mesmo mundo de fora e favor, de perigos e prmios no gratuitos, encontravam-se as
escravas de Lcio Gurgel Mascarenhas. Assediadas ou no pelo senhor delas, Ana, Maria e Rufina
negociaram seus termos de rendio ou de convivncia com ele. Ao contrrio de Marcelina, no
obtiveram, com isso, a alforria (com a possvel exceo de Rufina). Viram suas crianas, verdade,
transformarem-se em herdeiros de Lcio. O fato em si, contudo, no lhes garantiu a permanncia
junto aos filhos nem a liberdade. Aps a morte de Lcio, Ana e Maria correram certo risco de serem
vendidas. E, mesmo depois de se tornarem escravas dos filhos, continuaram a ser tratadas durante
anos pelos tutores destes como cativas de fato, no apenas na lei.
Lcio especificara no testamento que seus filhos no poderiam alienar a parte deles na herana de
maneira nenhuma at entrarem no uso da razo; e, mesmo assim, poderiam apenas vender terra
para os outros herdeiros, com a permisso de seus tutores. Entretanto, o inventariante do esplio
Antnio Joaquim de Sampaio Peixoto, associado de Lcio e de seu pai desde longa data, era da opinio
de que a legtima [paterna] lhes devida [aos herdeiros] por Direito, uma vez que foram
reconhecidos e, portanto, a clusula de inalienabilidade no testamento no teria validade. Alm disso,
argumentava que o interesse dos herdeiros era vender a maior parte do esplio e converter sua
herana em dinheiro. Aos herdeiros no convm os bens de raiz do esplio, dizia ele: nem o terreno
urbano, que no d rendimento, nem o stio, cujo custeio muito difcil atento idade deles
[herdeiros]. Tampouco lhes convm os escravos, no s pelo perigo da mortalidade como pela
dificuldade do custeio, e porque quando os herdeiros chegarem idade maior j os escravos esto
velhos.
Seguindo esse raciocnio frio e calculista, despreocupado do bem-estar ou da sensibilidade dos
escravos, Sampaio Peixoto props que Ana e Maria fossem excludas da venda. Ao explicar por qu,
manteve o silncio de Lcio no que diz respeito relao dessas mulheres com os herdeiros: julgo [...]
que a humanidade e a boa razo [grifos meus] exijam que ao herdeiro Isidoro se d em quinho a
escrava Ana, de 1:400$, e aos herdeiros Eufrsia e Martiniano se d a escrava Maria de 1:800$. Ora,
Isidoro era filho de Ana, assim como Eufrsia e Martiniano eram filhos de Maria. Sampaio Peixoto
tambm julgava conveniente que no v praa o escravo Francisco Velho, avaliado por 400$, cuja
mulher e cinco filhos ficaram libertos, visto que este escravo trata de arranjar o dinheiro para obter
sua liberdade, o que me parece muito razovel.
Nos plantis pequenos de Campinas, ao longo do sculo XIX, a proporo de escravos adultos
casados (na Igreja) ou vivos era baixa, refletindo o restrito pool de possveis cnjuges dentro dessas
propriedades e a virtual proibio, por parte dos senhores, de casamentos entre escravos de donos
diferentes. J a situao nos plantis mdios e grandes (com dez ou mais escravos) era diferente.
29

Nessas propriedades, a proporo casada ou viva entre mulheres acima de quinze anos era alta,
variando entre 60% e 69% em 1801, 1829 e 1872. A porcentagem entre homens da mesma faixa de
idade era bem mais baixa (entre 23% e 30% de casados e vivos nos anos indicados), refletindo o
desequilbrio numrico entre os sexos.
Esses dados revelam uma diferena significativa entre as experincias da populao masculina e
feminina. Entretanto, quando apreciados do ponto de vista de mulheres e crianas, apontam para uma
grande presena em tais propriedades de famlias nucleares, chefiadas por ambos os pais. De fato,
segundo os dados de uma amostra da matrcula de escravos de 1872, 68% das crianas de um a nove
anos nos plantis mdios e grandes de Campinas viviam junto com pais casados. Outros 12% viviam
com pai vivo ou me viva. As cifras mostram, indiretamente, uma forte tendncia nas propriedades
mdias e grandes de no separar cnjuges ou pais e crianas pequenas por venda ou processo de
herana.
Tudo indica que os padres observados aqui so tpicos do Oeste paulista. Provavelmente so
representativos, tambm, das regies de plantation do Rio de Janeiro e de So Paulo de um modo
geral. Uma das implicaes dessa constatao a de que muitos escravos, seguindo suas prprias
estratgias de sobrevivncia, adquiriram certo interesse no sistema. Ou melhor, ao formarem
famlias tornaram-se especialmente vulnerveis ao arbtrio dos senhores, pois a tendncia de manter
famlias escravas juntas nas vendas e partilhas de heranas no foi sempre seguida. Houve, sem
dvida, casos de separao, em particular nos plantis pequenos, cujos proprietrios eram mais
sujeitos a contratempos econmicos. Seus pais foram vendidos, diz uma observao lacnica ao lado
do nome de um menino de oito anos, na lista de matrcula para um plantel de dois escravos. No
entanto, a ameaa de separao sempre existia, pelo menos at 1869-71, quando leis nacionais
proibiram a prtica (no que dizia respeito a cnjuges e a pais e filhos menores), restringindo afinal
esse abuso do poder privado.
Em suma, a famlia escrava transformava os cativos em refns, tanto de seus prprios anseios
quanto do proprietrio. Os senhores certamente sabiam disso quando refletiam sobre os ditames da
humanidade e da boa razo. A fuga individual, por exemplo, passava a representar para o escravo
casado a perda do contato constante com entes queridos e de uma pequena economia domstica
familiar como a de Joana, que acumulou um peclio de 60 mil-ris, e a de Manoel velho, que vendia
mantimentos a Lcio. Ao mesmo tempo, trazia a ameaa de retaliaes contra os familiares que
ficassem para trs e, no limite, a possibilidade de sua venda como represlia ao fugitivo. preciso
casar esse negro e dar-lhe um pedao de terra para assentar a vida e tomar juzo, dizia sempre um
senhor da regio de Campinas, referindo-se aos escravos jovens. A frase, aparentemente banal,
adquire um sentido sombrio quando lembramos o amplo poder privado do senhor no manejo de seu
arsenal de punies e prmios.
A famlia, alm disso, estava associada ao sistema de incentivos senhoriais: da, certamente, um de
seus atrativos para os escravos. As ocupaes com autonomia de trabalho, as possibilidades de
acumular um peclio e escapar da dura labuta no eito eram distribudas a cativos de mais longo
contato com o senhor, que tendiam a ser aqueles com uma histria familiar na propriedade. O
exerccio dessas ocupaes, por sua vez, dava ao escravo mais acesso a outros cativos com recursos e
a homens livres, fortalecendo uma teia de relaes. Mesmo quando formada ao largo da casa-grande,
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tais relaes contribuam para tornar o escravo mais refm ainda dos prprios projetos. Quem
conseguia avanar no caminho do favor ficava cada vez mais vulnervel, pois tinha mais a perder. Ao
mesmo tempo, sonhava cada vez mais com a possibilidade de alforria para uma ou mais pessoas de
sua famlia, ou mediante a autocompra (com o montante das poupanas dos membros da famlia e
com emprstimos de compadres escravos), algum arranjo com compadres livres (emprstimo seguido
de contrato de locao de servios) ou a concesso gratuita ou condicional pelo senhor. No incio da
dcada de 1870, em todo o Imprio, aproximadamente seis escravos em cada mil, por ano, obtinham a
liberdade. Em Campinas, como em So Paulo e Rio de janeiro de um modo geral, a taxa anual era a
metade disso, ou um pouco mais.
Tais cifras podem parecer pequenas, mas eram, respectivamente, catorze e 7,5 vezes maiores que
a taxa no Sul dos Estados Unidos em meados do sculo. Projetadas ao longo de muitos anos, indicam
que o escravo no Imprio, mesmo no Sudeste, tinha uma chance, mas no irrisria, de obter a
liberdade durante a vida. Para os escravos mais bem-sucedidos na formao de peclios familiares e
laos de dependncia com pessoas de recursos, a liberdade, ao menos para uma pessoa da famlia, no
deve ter sido uma meta irrealista. Mesmo que ainda estivesse fora do alcance da maioria.
Deve-se enfatizar, contudo, que o que mais tornava o caminho do favor atrativo, como um mal
menor, era a presena e a ameaa da fora. Os anncios de escravos fugidos nos jornais de Campinas
so instrutivos nesse ponto. Na dcada de 1870, um em cada doze cativos anunciados carrega,
explicitamente, as marcas ou os grilhes da punio: tem sinal de castigo nas costas e ndegas, tem
sinais no pescoo [e nos tornozelos] provenientes de ferros, est com ferro nos ps e gancho no
pescoo. H tambm fugitivos com apenas sinais nas costas ou sinais de queimaduras nas costas,
descries que podem ser eufemismos para marcas de castigo, a proporo vai para um em cada dez
anunciados. Sem dvida, uma subestimativa da proporo que realmente apresentava as marcas do
cativeiro. H vrios senhores que, ao reconhecer a presena de cicatrizes ou feridas em seus escravos,
tentam distanciar-se do fato, constrangidos: tem sinais de castigo nas costas conforme j estava
quando o anunciante o comprou, tem sinais muito frescos de castigo que sofreu em consequncia de
sentena do jri, tem bastantes sinais antigos de castigo (grifos meus). Na verdade, so sinais dos
tempos modernos: na dcada de 1870, no era mais de bom-tom anunciar as violncias
domsticas para o mundo. Porm, bem possvel que as marcas corriqueiras de castigo fossem to
comuns que no ajudassem muito a distinguir entre fugitivos. Nenhum [dos trs escravos que
fugiram] tem sinal de castigo ; diz um senhor, como se a falta de marcas no corpo permitisse a
identificao. Finalmente, fica claro que a variedade na descrio dos anunciantes tambm contribui
para subestimar a incidncia de castigos. Retirando-se da anlise os anncios mais lacnicos, que
registram pouco mais do que os dados pessoais bsicos da pessoa, a proporo de fugitivos com sinais
explcitos de punies sobe para aproximadamente um em cinco.
No necessrio, porm, fazer um recenseamento preciso dos fugitivos que apanharam. Mesmo a
proporo de um em dez ou doze deve ser o suficiente para demonstrar que os senhores estavam
dispostos a usar a fora, quando necessrio, para impor seu domnio. Os favores que eles ofereciam
podem nos parecer (e eram) mesquinhos. Mas bastava o escravo presenciar algumas dessas cenas de
suplcio de colegas sintetizadas nos anncios [o fugitivo] tem por todo o corpo sinais de chicotadas
e j foi surrado para compreender que a alternativa no era alentadora.
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A fora e o favor
A histria de Lcio e de seus escravos permite intuir o campo de fora e favor em que os escravos
construam suas vidas. Entretanto, ela no nos deixa flagrar o sentido que os prprios cativos davam
s estratgias deles. Por exemplo, se aqueles que mais trilhavam o caminho do favor internalizavam
valores de dependncia e aproximao aos senhores, distanciando-se de seus parceiros; e se estes
olhavam para aqueles como traidores. Dois processos-crimes, contudo, so muito sugestivos a esse
respeito.
O primeiro processo retrata uma rixa entre escravos em Sorocaba. Jernimo, cativo solteiro de 28
ou 29 anos, natural de Sorocaba, vive no stio de seu proprietrio desde criana e filho de
Domingos, falecido, que foi escravo do mesmo senhor. Jernimo se identifica como lavrador;
contudo, tambm o encarregado por seu senhor de cuidar e tratar dos animais. Enfim, cresceu no
stio e pertence a uma famlia que prestou longo servio ao dono: fatos que provavelmente tm a ver
com sua escolha para uma atividade de certa responsabilidade.
Foi o empenho de Jernimo em exercer essa responsabilidade que levou briga entre ele e seu
parceiro Francisco e morte deste em consequncia de uma pancada na cabea. Segundo um dos
trs escravos que presenciaram o incidente, Jernimo e Francisco, antes da briga, sempre viveram em
muito boa harmonia como bons parceiros que eram. No domingo de Pscoa, no entanto, Francisco
saiu do stio sem autorizao para visitar um irmo, apropriando-se de uma mula de seu senhor. Na
volta, Jernimo, que era quem cuidava dos animais por ordem de [ ... ] seu senhor, quando se
achavam na roa na carpio de caf, disse a Francisco que se continuasse a [ilegvel] os animais havia
de contar a seu senhor. A essa ameaa de delat-lo, respondeu Francisco que o fizesse, porque assim
[ele, Jernimo] ganharia alforria; e ditas estas palavras avana um sobre outro ao mesmo tempo,
armados de suas respectivas enxadas.
Na fala de Francisco, flagramos um raciocnio sobre os caminhos que podem levar alforria
surpreendentemente semelhante quilo que intumos dos dados sobre famlia, compadrio e ocupao.
Entendemos, tambm, que o empenho de um feitor escravo em exercer suas funes podia provocar
um colega a acus-lo de um comportamento egosta e subserviente para com o patro e que a crtica
podia doer a ponto de ocasionar uma briga sem trgua. O que mais chama a ateno nesse caso,
contudo, que Jernimo, levando a srio a responsabilidade delegada pelo senhor, no corre para
delatar seu parceiro ao proprietrio aps descobrir a falta. Em vez disso, tenta negociar com
Francisco, buscando um acordo que poupe o colega de castigos e neutralize os perigos que a
ocorrncia representa para sua prpria pessoa, pois Jernimo sabe que a delao poder atrair-lhe
inimizades na senzala. Ao mesmo tempo, percebe que a complacncia com Francisco pode, se instig-
lo reincidncia, aumentar o risco de o senhor descobrir sua prpria conivncia com a falta e retirar-
lhe os prmios.
Na verdade, o escravo que cultivava o favor do senhor no podia dispensar a amizade de seus
parceiros. Se assim fizesse, poderia ser alvo do revanchismo deles, como acontece com um feitor
cativo no romance do visconde de Taunay, Mocidade de Trajano. Ou poderia encontrar-se sem apoio
se, por um deslize prprio ou capricho senhorial, casse do caminho dos prmios para o brejo do
desfavor. O perigo de isso acontecer era real, como pode ser apreciado s vezes em codicilos
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(revises) includos em testamentos, eliminando os nomes de escravos anteriormente contemplados
com benesses. O mundo do cativeiro permanecia imprevisvel, por mais que os escravos se
empenhassem em reduzir o perigo em suas vidas. Mesmo os que realmente tinham chances de ficar
com o prmio gordo, a alforria, sabiam que as possibilidades de deixar para trs uma vida de
insegurana e privaes, como libertos, eram poucas. Nessas circunstncias, cortar os laos com a
comunidade de origem no fazia sentido.
O segundo processo-crime contribui para estas reflexes. Em 1876, o feitor escravo Benedito
acusado em Campinas, junto com outros cativos, de assassinar premeditadamente seu senhor,
Francisco de Sales (primo-irmo de Campos Sales, futuro presidente da Repblica). Na justia, ele
tenta provar sua inocncia. Confessa que entrara no plano, sim, como todos os outros cativos de Sales,
mas a contragosto; pois, tendo crescido junto com seu senhor a quem foi dado em dote pelo pai deste,
no tinha coragem de concorrer para o seu assassinato. Na hora do crime, portanto, ele no havia
segurado Sales por detrs, facilitando os golpes de enxada dos outros, como afirmara outro ru. Ao
contrrio, arrependido, fora abraar-se a seu senhor [...] pela frente para proteg-lo, pedindo a
seus companheiros que no o matassem.
Na autorrepresentao que Benedito faz para o jri, flagramos a mesma viso do papel do favor
na poltica dos senhores que intumos at aqui. Conte ele ou no toda a verdade sobre suas aes, sua
histria tem certa verossimilhana. Havendo crescido junto com seu senhor e tendo ganho a
preferncia dele ao longo dos anos, a ponto de ser institudo feitor dos outros cativos, Benedito teria
retribudo ao favor com solidariedade e gratido, intercedendo pela vida do proprietrio, no por sua
morte.
O jri no acreditou na histria. Condenou Benedito e outros dois escravos, tidos como os mais
ativos no crime, a sofrer trezentos aoites e trazer ferro ao pescoo por oito anos. Seu ceticismo
provavelmente nasceu em parte porque j estava farto de saber de escravos favorecidos que fingiam
deferncia mas que no mereciam confiana. Nas sociedades escravistas da Amrica, os lderes de
revoltas escravas frequentemente eram cativos privilegiados: feitores, trabalhadores qualificados,
escravos domsticos. No parece ter sido diferente em Campinas. Num plano de levante em 1832, pelo
menos trs escravos tropeiros desempenhavam papis importantes. Em 1848, em outra conspirao,
um senhor de escravos revelaria que so os escravos feitores os cabeas para tratarem com os mais,
avaliao confirmada por outros proprietrios. A julgar dos anncios de escravos fugidos na dcada
de 1870, ainda havia muitos cativos que, como esses feitores, eram mestres da dissimulao, fato que
no passou despercebido para os senhores: um fugitivo fala bem, outro tem muita prosa e []
ladino, ainda outro tem boa prosa de iludir.
A poltica de domnio dos senhores era ardilosa e eficaz. Indo ao encontro de certos anseios dos
escravos, ela aumentava a vulnerabilidade de muitos cativos, tornando-os menos dispostos a arriscar
confrontos. Entretanto, essa poltica provavelmente no conseguiu cooptar a maioria dos escravos
favorecidos e dividir a senzala contra eles. Sem dvida, havia tenses na comunidade cativa, por
exemplo entre africanos e crioulos e entre campineiros e brasileiros de outras origens, trazidos pelo
trfico interno aps 1850. Mas a prpria vivncia no cativeiro, a insegurana de vida e a necessidade
de escravos domsticos e qualificados sempre terem de mediar, como Jernimo, os (des)encontros
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entre senhor e trabalhador teria dificultado a abertura de um fosso intransponvel entre subalternos
favorecidos e no favorecidos.
No entanto, o ardiloso engenho montado pelos senhores voltou-se contra seus criadores. A
poltica que incentivava a criao de famlias, visando produzir refns, tambm garantia aos escravos
um certo espao de autonomia. Os africanos deportados para o Sudeste, na sua grande maioria
oriundos da frica Central (principalmente de Angola e da regio do baixo rio Zaire), trouxeram
consigo lnguas e culturas com muitas afinidades entre si. A famlia escrava, nuclear, extensa,
incorporando compadres e malungos (companheiros do mesmo barco), provavelmente serviu como
instituio importante para a amlgama dessas culturas centro-africanas, para o encontro entre
tradies africanas e europeias, e para a transmisso de reflexes sobre vivncias e memrias entre as
geraes. Portadores de uma experincia e cultura em comum, os muitos escravos Beneditos, ladinos
e de muita prosa, teriam deixado seus senhores sempre em dvida; qual, afinal, o sentido daquele
abrao do momento do assassinato?
(ALENCASTRO, Luiz Felipe de. (Org.). Histria da Vida Privada no Brasil. Imprio: a Corte e a modernidade nacional.
Senhores e subalternos no Oeste Paulista.
v. 2. p. 233 a p. 242; p. 251 e 252; p. 256 e 257; p. 274 a 282.)




















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