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HISTRIA DA IGREJA CATLICA

Enciclopdia BARSA em CD
Encyclopaedia Britannica do Brasil Publicaes Ltda.
Desde o Conclio de Trento, realizado entre 1545 e 1563, a igreja crist subordinada
autoridade papal passou a denominarse Cat!lica "post!lica #omana, em oposi$o s igrejas
protestantes constitudas a partir da #e%orma&
De%inese como una, santa, cat!lica e apost!lica e considera seu c'e%e como legtimo 'erdeiro
da c(tedra do ap!stolo )edro, sagrado papa, segundo o *+angel'o, pelo pr!prio Cristo&
, termo catolicismo %oi usado por alguns autores -"rist!teles, .eno, )olbio/, antes da era
crist, com o sentido de uni+ersalidade& "plicado igreja, aparece pela primeira +ez por +olta
do ano 105 da era crist na carta de 1n(cio, bispo de "ntio2uia& 3os te4tos mais antigos, aplica
se igreja geral considerada em rela$o s igrejas locais& 3os autores do s5culo 11 da era
crist -6ustino, 1reneu, Tertuliano, Cipriano/, o termo assume duplo signi%icado7 o de
uni+ersalidade geogr(%ica, pois na opinio desses autores a igreja j( 'a+ia atingido os con%ins
do mundo8 e o de igreja +erdadeira, ortodo4a, aut9ntica, em contraposi$o s seitas 2ue
come$a+am a surgir&
Histria
Cristianismo na Palestina
3a 5poca de 6esus Cristo, 2uando a )alestina era dominada pelos romanos, a religio o%icial
do po+o judeu pauta+ase pela parte da :blia con'ecida como "ntigo Testamento& *mbora no
pretendendo romper com a tradi$o religiosa judaica, a mensagem de Cristo da+a realce
principalmente aos princpios 5ticos do amor e da %raternidade, contrapondose ao %ormalismo
religioso apregoado pelos %ariseus e doutores da lei mosaica& *ssa mensagem de cun'o mais
espiritual e menos legalista passou a ser di+ulgada sobretudo entre as camadas pobres da
popula$o, na lngua popular, o aramaico, mediante par(bolas&
"p!s a morte de Cristo, seus discpulos passaram a ser c'amados cristos e, reunidos em
pe2uenas comunidades, procuraram manter +i+a a lembran$a de seus ensinamentos, embora
participando ainda da tradi$o religiosa judaica& , e+ento mais importante desse perodo %oi a
primeira assembl5ia crist, con'ecida como Conclio de 6erusal5m, da 2ual emergiram duas
perspecti+as pastorais bem de%inidas& De um lado, sob a lideran$a do ap!stolo Tiago, esta+am
os 2ue pretendiam dar desta2ue raiz judaica da no+a %58 do outro, os seguidores de )aulo,
2ue deseja+am uma abertura imediata da mensagem crist para o mundo cultural greco
romano& " deciso conciliar optou por uma abertura prudente, proposta por )edro, j( escol'ido
por Cristo como c'e%e de seu primeiro grupo de discpulos& *sse cristianismo judaico te+e,
por5m, +ida relati+amente bre+e, em +ista da destrui$o de 6erusal5m, ordenada pelo
imperador Tito no ano ;0& " partir de ento, a %5 crist e4pandiuse nas pro+ncias da "nat!lia e
na pr!pria capital do 1mp5rio #omano&
Cristianismo no mundo helnico
<oi sobretudo gra$as atua$o de so )aulo, di+ulgador da mensagem crist na "nat!lia, 2ue
o mo+imento religioso iniciado por Cristo na )alestina estendeuse para o mundo 'el9nico& "
cren$a de pobres camponeses e pescadores passou a con2uistar adeptos entre as %amlias
pertencentes s classes m5dias urbanas& , culto cristo %oi progressi+amente adaptado s
%ormas de e4presso mstica do ,riente e sua liturgia passou a empregar a lngua grega& <ez
se tamb5m a tradu$o da :blia para o grego, con'ecida como +erso dos =etenta, e a atitude
5tica proposta pelo cristianismo complementouse com um en%o2ue conceitual e doutrin(rio& "
elabora$o te!rica come$ou com os apologetas, entre os 2uais destacouse ,rgenes,
empen'ados em de%ender a +alidade da cren$a crist diante da cosmo+iso grega&
Dois centros de cultura crist assumiram uma import>ncia e4cepcional nessa 5poca7
"le4andria, no *gito, e "ntio2uia, na =ria& *m "le4andria predomina+a a in%lu9ncia plat?nica e
uma interpreta$o das *scrituras +oltada para a alegoria8 em "ntio2uia pre+alecia a
interpreta$o 'ist!ricoracional, de raiz aristot5lica& , perodo 2ue abrange os s5culos 1@ e @
caracterizouse pela atua$o de intelectuais cat!licos como "tan(sio, :aslio, Areg!rio de
3issa, Areg!rio 3azianzeno, 6oo Cris!stomo e Cirilo de "le4andria, todos pertencentes ao
clero cat!lico& " consolida$o dos dogmas cristos nessa 5poca gerou di+erg9ncias doutrinais
con'ecidas como 'eresias&
, primeiro conclio ecum9nico realizouse em 3ic5ia em 3B5, con+ocado pelo imperador
Constantino& Coube a Teod!sio 1 reunir o segundo conclio ecum9nico em 3C1, na cidade de
Constantinopla, com a participa$o apenas dos bispos orientais& , terceiro conclio realizouse
em D%eso, no ano 431, e proclamou a origem di+ina da maternidade de Earia& " maior
assembl5ia crist da antiguidade %oi o Conclio de Calced?nia, realizado em 451& Desde o
s5culo 1@, a igreja grega passou a atuar em colabora$o com o poder poltico e essa alian$a
com o estado %ortaleceuse ap!s a separa$o da igreja de #oma& 3o s5culo 1F, com <!cio,
patriarca de Constantinopla, as rela$Ges entre as duas igrejas se estremeceram, mas a
separa$o de%initi+a s! se deu em 1054& Desde ento a igreja romana se re%ere igreja grega
como cism(tica, embora esta se de%inisse como ortodo4a, ou seja, detentora da reta doutrina&
"l5m das di+erg9ncias sobre %ormula$Ges teol!gicas, originadas de perspecti+as culturais
di+ersas, te+e tamb5m grande peso na ruptura a resist9ncia dos cristos gregos em aceitar a
a%irma$o cada +ez maior do poder polticoeclesi(stico da igreja romana&
Cristianismo no Im!rio Romano
"o iniciarse a e4panso da %5 cat!lica pela "nat!lia, toda a regio esta+a sob o domnio do
1mp5rio #omano& Com a destrui$o de 6erusal5m, inHmeros cristos, entre os 2uais o ap!stolo
)edro, passaram a +i+er na peri%eria de #oma, juntamente com outros judeus& " partir de ento,
#oma %oi a sede de religio crist8 da as e4pressGes cristianismo romano e igreja romana& "s
celebra$Ges do culto passaram a realizarse na lngua latina& Tamb5m a :blia %oi, mais tarde,
traduzida para o latim, por so 6er?nimo, tradu$o con'ecida como @ulgata& "o contr(rio dos
gregos, marcadamente especulati+os, os romanos eram um po+o jurdico por e4cel9ncia&
)ouco a pouco, o esprito legalista a%irmouse na %orma$o crist, com 9n%ase cada +ez maior
na organiza$o das estruturas eclesi(sticas& De acordo com a nomenclatura romana, os
territ!rios onde desabroc'a+a a %5 crist di+idiramse em dioceses e par!2uias, %rente dos
2uais %oram postos bispos e p(rocos, sob a c'e%ia do papa, sucessor de )edro e bispo de
#oma&
" presen$a crist no 1mp5rio #omano %oi marcada por duas etapas bem di+ersas& 3a primeira,
2ue se estendeu at5 o %inal do s5culo 111, a religio crist +iuse desprezada e perseguida& ,
imperador 3ero %oi o primeiro perseguidor dos cristos, acusados de terem pro+ocado o
inc9ndio de #oma no ano 64& *ntre os m(rtires dessa %ase, 2ue durou 2uatro anos, incluemse
so )edro e so )aulo& Com Domiciano 'ou+e no+a persegui$o, iniciada por +olta do ano IB&
,s imperadores antoninos do s5culo 111 no 'ostilizaram abertamente os cristos, mas a
legisla$o permitia 2ue %ossem denunciados e le+ados aos tribunais& Jou+e persegui$Ges sob
D5cio, @aleriano e Diocleciano, mas a situa$o come$ou a modi%icarse com a +it!ria de
Constantino sobre Ea49ncio& " partir de Constantino, os imperadores passaram a proteger e
estimular cada +ez mais a %5 crist, at5 2ue, na 5poca de Teod!sio 1, em %ins do s5culo 1@, o
1mp5rio #omano tornouse o%icialmente um estado cristo&
De incio pro%essado apenas pelos descendentes de judeus 2ue +i+iam na peri%eria de #oma, o
cristianismo logo di%undiuse, por5m, nas camadas pobres da popula$o, especialmente entre
os escra+os, e pouco a pouco %oi atingindo tamb5m as %amlias da nobreza romana& Com os
decretos de liberdade e o%icializa$o, o cristianismo a%irmouse a ponto de tornarse, para
alguns, +eculo de promo$o social e camin'o para a obten$o de cargos pHblicos& 3a medida
em 2ue a %5 crist se consolidou como religio marcadamente urbana, a partir de %ins do s5culo
1@, os demais cultos passaram a ser perseguidos& )or conseguinte, seus seguidores ti+eram
2ue se re%ugiar na zona rural, donde o nome pago, ou seja, 'abitante do campo&
Cristianismo medie"al
" partir do s5culo @, o 1mp5rio #omano entrou em decad9ncia at5 sucumbir s in+asGes dos
po+os b(rbaros& Kuando as popula$Ges germ>nicas ultrapassaram as %ronteiras do 1mp5rio e
se estabeleceram no ,cidente, %oram os %rancos os primeiros a abra$ar a %5 crist, razo pela
2ual a <ran$a %oi c'amada, mais tarde, L%il'a primog9nita da igrejaL& )or %or$a da ati+idade
mission(ria, outros po+os %oram, em seguida, aderindo %5 crist& " partir do s5culo @1, o reino
%ranco %oi perdendo o antigo +igor, de+ido debilidade dos reis mero+ngios, en2uanto ocorria a
ascenso da casa dos carolngios& Carlos Eagno %oi coroado imperador pelo papa Meo 11 em
C008 consolida+ase assim um no+o estado cristo, ou seja, a cristandade medie+al, %ortemente
apoiado no sistema %eudal& " partir do s5culo F1, essa cristandade %oi representada pelo =acro
1mp5rio #omanoAerm>nico e, no s5culo F@1, pelos reinos da *span'a e )ortugal&
*n2uanto o cristianismo judaico, de car(ter rural, assumira caractersticas urbanas com a
transposi$o para a cultura grecoromana, a di+ulga$o da %5 cat!lica na sociedade medie+al
pro+ocou o processo in+erso, pois os po+os anglogerm>nicos tin'am uma %orma de +ida
marcadamente rural& 3o obstante, a 'ierar2uia cat!lica procurou manter +alores pr!prios da
ci+iliza$o romana& Dessa maneira, a lngua o%icial da igreja continuou sendo o latim, pois os
c'amados po+os b(rbaros no tin'am ainda e4presso liter(ria estruturada& , clero continuou
a usar a antiga tHnica romana, c'amada agora '(bito talar dos eclesi(sticos& " doutrina
religiosa tamb5m continuou a ser e4pressa por categorias %ilos!%icas gregas e a organiza$o
eclesi(stica se mante+e dentro dos padrGes jurdicos romanos&
" partir de ento, ocorreu de %orma bem ntida uma separa$o entre a religio crist o%icial,
sustentada pela 'ierar2uia com apoio do poder poltico, e o cristianismo popular, marcado por
%orte in%lu9ncia das culturas anglogerm>nicas& 3o podendo mais participar do culto por %alta
de compreenso da lngua o%icial, o po+o passou a desen+ol+er %ormas pr!prias de e4presso
religiosa marcadamente de+ocionais& De modo an(logo ao 2ue ocorria na +ida leiga medie+al,
com +nculos sociais articulados pelo juramento de %idelidade, mediante o 2ual os ser+os se
comprometiam presta$o de ser+i$os aos sen'ores %eudais em troca de prote$o, tamb5m o
au4lio celeste passou a ser in+ocado por promessas 2ue de+eriam ser pagas ap!s o
recebimento das gra$as e %a+ores desejados&
" di+iso entre religio popular e cristianismo o%icial perduraria at5 os albores do s5culo F@1,
no obstante a cria$o dos tribunais da 1n2uisi$o para a manuten$o da ortodo4ia da %5&
Diante da %ragilidade da pr(tica religiosa, o Conclio de Matro 1@, celebrado em 1B15, decidiu
prescre+er aos %i5is cristos a assist9ncia dominical missa sob pena de pecado, bem como a
con%isso e a comun'o anual& Da a origem dos c'amados mandamentos da igreja&
Desde o incio da 1dade E5dia, sob in%lu9ncia de santo "gostin'o, um dos maiores pensadores
cat!licos, 'ou+e uma +aloriza$o da doutrina da gra$a di+ina, mas simultaneamente tomou
incremento uma concep$o negati+a a respeito do corpo e da se4ualidade 'umana& Dentro
dessa perspecti+a, o Conclio de *l+ira, celebrado na *span'a em 305, prescre+eu o celibato
para os cl5rigos, medida o%icializada posteriormente para toda a igreja& Jou+e ainda uma
grande promo$o do mona2uismo7 a ordem de =o :ento, estabelecida em abadias rurais,
te+e ampla di%uso nos primeiros s5culos da %orma$o da *uropa& " partir do s5culo F111, as
ordens mendicantes, como a %undada por <rancisco de "ssis, di%undiramse rapidamente&
3o s5culo 1F, os monges de ClunN, de inspira$o beneditina, passaram a dedicarse
preser+a$o do patrim?nio cultural cl(ssico, copiando documentos antigos& 3o s5culo F111, a
grande contribui$o cultural da igreja %oi a %unda$o das primeiras uni+ersidades, nas 2uais se
destacaram Tom(s de "2uino e "lberto Eagno, da ordem dominicana& 3o obstante, a +iso
religiosa de mundo come$ou a ser 2uestionada a partir do s5culo F@, com as no+as
descobertas, produto do desen+ol+imento cient%ico, cuja origem esta+a +inculada ao
mo+imento das cruzadas, e4pedi$Ges religiosas 2ue le+aram os prncipes cristos ao
estabelecimento de com5rcio com o ,riente&
Sociedade moderna e Re#orma
"s mudan$as de car(ter social, econ?mico e cultural 2ue ocorreram a partir do s5culo F1@,
marcando o %im da 1dade E5dia e o nascimento do mundo moderno ocidental, pro+ocaram uma
crise muito %orte na institui$o eclesi(stica e na +i+9ncia da %5 cat!lica& Di+ersos grupos
passaram a solicitar re%ormas urgentes e a protestar contra a lentido e a di%iculdade da igreja
em adaptarse aos no+os tempos& Dessas di+erg9ncias resultou a ciso no seio da 1greja
Cat!lica e o surgimento das denomina$Ges protestantes&
" %igura do monge cat!lico Eartin'o Mutero 5 e4emplar a esse respeito& Diante da emerg9ncia
progressi+a dos idiomas modernos, Mutero apregoa+a a necessidade de 2ue o culto %osse
celebrado em lngua +ern(cula, a %im de diminuir a dist>ncia 2ue se interpun'a entre o clero e o
po+o& Desejoso de 2ue os cristos de sua p(tria ti+essem acesso s %ontes religiosas da %5,
traduziu a :blia para o alemo& 3essa mesma perspecti+a, proclamou a necessidade de
adotar para os cl5rigos os trajes da sociedade em 2ue +i+iam e contestou a necessidade do
celibato eclesi(stico& "s di+ersas denomina$Ges protestantes surgidas nesse perodo, como o
luteranisno na "leman'a, o cal+inismo na =u$a e o anglicanismo na 1nglaterra di%undiramse
rapidamente em +ista de sua maior capacidade de adapta$o aos +alores da emergente
sociedade burguesa&
" pro%unda +incula$o da igreja romana com o poder poltico, a partir de Constantino, e a
progressi+a participa$o da 'ierar2uia eclesi(stica na nobreza ao longo da 1dade E5dia %izeram
com 2ue os adeptos da %5 cat!lica ti+essem di%iculdades muito grandes para aderir e+olu$o
da sociedade europ5ia& " 1greja Cat!lica reagiu de %orma conser+adora no s! s no+as
perspecti+as culturais, como tamb5m s re%ormas propostas por Mutero& " e4presso mais %orte
dessa rea$o antiburguesa e antiprotestante %oi o Conclio de Trento, realizado em meados do
s5culo F@1& *m oposi$o ao mo+imento protestante 2ue de%endia a ado$o da lngua +ern(cula
no culto, os padres conciliares decidiramse pela manuten$o do latim& "centuouse o poder
clerical na estrutura da igreja e o celibato sacerdotal %oi rea%irmado& Diante da populariza$o da
leitura bblica promo+ida por Mutero, a 'ierar2uia cat!lica recomendou a di+ulga$o de
catecismos com resumo das +erdades da %5&
" institui$o cat!lica reagiu %ortemente contra o a+an$o da mentalidade 'umanista, insistindo
sobre a necessidade de uma pr(tica asc5tica& " 'ierar2uia eclesi(stica persistiu na +incula$o
com a antiga nobreza rural e encontrou di%iculdade para aceitar os no+os +alores da burguesia
urbana em ascenso& " rea$o antiburguesa assumiu posi$Ges radicais na pennsula ib5rica,
onde os reis cat!licos, <ernando e 1sabel, implantaram a 1n2uisi$o contra os judeus com a
%inalidade espec%ica de 2uebrar o poder econ?mico 2ue eles detin'am&
, Conclio de Trento trou4e uma signi%icati+a re+italiza$o da institui$o cat!lica, com o
surgimento de no+as congrega$Ges religiosas, muitas das 2uais dedicadas a ati+idades
mission(rias, educati+as e assistenciais& " Compan'ia de 6esus, %undada por 1n(cio de MoNola,
tornouse o modelo da no+a %orma de +ida religiosa& " arte barroca, por sua +ez, tornouse um
instrumento importante de e4presso da re%orma eclesi(stica&
" mentalidade conser+adora da 1greja Cat!lica perdurou nos s5culos seguintes, o 2ue
pro+ocou a 'ostilidade da no+a burguesia liberal contra a Compan'ia de 6esus, e4pulsa de
+(rios pases na segunda metade do s5culo F@111& " re+olu$o %rancesa de 1;CI assumiu
tamb5m um car(ter nitidamente anticlerical, tendo em +ista a alian$a da igreja com o poder
mon(r2uico do "ntigo #egime& "o longo do s5culo FF, a igreja continuou combatendo as
concep$Ges liberais e encontrando di%iculdade para assimilar os progressos da ci9ncia& ,
Conclio @aticano 1, interrompido com a tomada de #oma em 1C;0, re%or$ou as posi$Ges
autorit(rias da igreja ao proclamar o dogma da in%alibilidade papal& Desde princpios do s5culo
FF, o papa )io F prescre+eu a todos os pro%essores de semin(rios o juramento antimodernista,
e4igindo %idelidade s concep$Ges teol!gico%ilos!%icas elaboradas no s5culo F111 por Tom(s de
"2uino, %undamentado na cosmo+iso grega aristot5lica&
Catolicismo e mundo contemor$neo
"p!s cerca de 400 anos de rea$o e resist9ncia contra os a+an$os do mundo moderno, a
1greja Cat!lica iniciou um processo de maior abertura com o Conclio @aticano 11, realizado
entre 1I6B e 1I6C& *ntre as con2uistas mais e4pressi+as dessa assembl5ia episcopal, de+ese
ressaltar a a%irma$o de 2ue a %5 cat!lica no se +incula diretamente a nen'uma e4presso
cultural em particular, mas de+e ade2uarse s di+ersas culturas dos po+os aos 2uais a
mensagem e+ang5lica 5 transmitida& Dessa %orma, a marca da romanidade da igreja dei4ou de
ter a rele+>ncia 2ue ti+era no passado& Oma das conse2P9ncias pr(ticas dessa orienta$o %oi a
introdu$o das lnguas +ern(culas no culto, bem como a ado$o progressi+a do traje ci+il pelo
clero&
, conclio trou4e uma maior toler>ncia em rela$o aos progressos cient%icos8 a posterior
re+oga$o da condena$o de Aalileu %oi um gesto simb!lico dessa no+a atitude& "s estruturas
da igreja modi%icaramse parcialmente e abriuse espa$o para maior participa$o dos leigos,
incluindo as mul'eres, na +ida da institui$o& "o contr(rio dos conclios anteriores,
preocupados em de%inir +erdades de %5 e de moral e condenar erros e abusos, o @aticano 11
te+e como orienta$o %undamental a procura de um papel mais participati+o para a %5 cat!lica
na sociedade, com aten$o para os problemas sociais e econ?micos&
,s padres conciliares mostraram sensibilidade para com os problemas da liberdade e dos
direitos do 'omem& " direti+a pastoral, menos de+otada s 2uestGes dogm(ticas da teologia
cl(ssica, permitiu maior apro4ima$o entre a igreja romana e as di+ersas igrejas ortodo4as de
tradi$o grega, como a arm9nia e a russa, e as denomina$Ges protestantes& )or Hltimo, os
'orrores do antisemitismo nazista o%ereceram oportunidade para 2ue a 1greja Cat!lica
repensasse sua tradicional posi$o de distanciamento em rela$o ao judasmo&
Doutrina catlica
,s 2uatro primeiros conclios ecum9nicos de%iniram as concep$Ges trinit(rias e cristol!gicas,
sintetizadas no smbolo con'ecido como Credo, adotado no ritual da missa& , dogma trinit(rio
a%irma a cren$a num s! Deus, 2ue se mani%esta por meio de uma trindade de pessoas7 o )ai, o
<il'o e o *sprito =anto& , dogma cristol!gico admite 2ue Cristo 5 o <il'o de Deus, encarna$o
do @erbo di+ino, +erdadeiro Deus e +erdadeiro 'omem& , ad+ento de Cristo deuse por meio
da @irgem Earia 2ue, segundo o dogma mariol!gico, concebeu do *sprito =anto& " %inalidade
da encarna$o de Cristo %oi sal+ar a 'umanidade do pecado original, 2ue en%ra2ueceu a
natureza 'umana e acentuou sua tend9ncia para o mal, de acordo com o dogma soteriol!gico&
" doutrina do pecado original e da gra$a %oi elaborada por santo "gostin'o nas primeiras
d5cadas do s5culo @& " partir do s5culo F111, Tom(s de "2uino procurou estabelecer uma ponte
entre o saber teol!gico e a %iloso%ia aristot5lica, a%irmando 2ue as +erdades da %5 superam a
racionalidade 'umana mas no esto em contradi$o com ela& "ssim sendo, a %iloso%ia de+e
estar a ser+i$o da teologia crist& Tom(s de "2uino tornouse o mestre por e4cel9ncia da
doutrina cat!lica, com a sntese por ele realizada na =uma teol!gica& 3o s5culo F@1, o Conclio
de Trento de%iniu dois pontos %undamentais& *m primeiro lugar, a a%irma$o da doutrina da
igreja, considerada como uma sociedade 'ier(r2uica, dentro da 2ual se atribui ao clero o poder
de magist5rio, de minist5rio do culto e de jurisdi$o sobre os %i5is& *m segundo lugar, o conclio
de%iniu a doutrina dos sete sacramentos da igreja -batismo, crisma ou con%irma$o, con%isso,
eucaristia, e4tremaun$o, ordem e matrim?nio/, al5m de proclamar a presen$a real de Cristo
na eucaristia, no mist5rio da transubstancia$o&
"o longo dos s5culos F@11 e F@111 a teologia cat!lica %oi conturbada por pol9micas re%erentes ao
papel da gra$a e da participa$o do 'omem em sua pr!pria sal+a$o, onde se con%rontam
principalmente os jesutas e os jansenistas, estes Hltimos partid(rios de maior +aloriza$o da
presen$a do mist5rio di+ino na 'ist!ria 'umana& Durante o s5culo F1F, %oram proclamadas
como +erdades de %5 a 1maculada Concei$o de Earia e a in%alibilidade ponti%cia& , primeiro
dogma representou uma resposta da 1greja Cat!lica s no+as concep$Ges materialistas e
'edonistas resultantes da re+olu$o burguesa, paralelas ao processo acelerado de
industrializa$o8 o segundo constituiu uma rea$o ante o a+an$o das id5ias liberais, com
a%irma$o progressi+a dos direitos do 'omem& , Hltimo dogma da 1greja Cat!lica %oi
proclamado por )io F11 em meados do s5culo FF7 a "ssun$o da @irgem Earia ao c5u, com
corpo e alma& D necess(rio ainda ter presente 2ue, desde a 1dade E5dia, com o surgimento do
c'amado catolicismo popular margem da igreja o%icial, criaramse tamb5m no+as +ersGes
teol!gicas mais ade2uadas compreenso do po+o, cuja in%lu9ncia muito se %az sentir na
%orma$o do catolicismo brasileiro&
%r&ani'a()o e estrutura
, catolicismo apresenta duas caractersticas 2ue de+em ser le+adas em conta na an(lise de
suas posi$Ges polticas e religiosas& " primeira 5 a pro%unda +incula$o entre igreja e poder
poltico, iniciada com Constantino no s5culo 1@, mantida ao longo de toda a 1dade E5dia e
prolongada em di+ersos estados durante a 5poca moderna, em alguns pases at5 os dias de
'oje& Com muita %re2P9ncia, portanto, a organiza$o eclesi(stica so%reu a in%lu9ncia das
alian$as com o poder secular& , segundo aspecto a ser considerado 5 2ue a igreja
trans%ormouse, desde o incio da 1dade E5dia, num +erdadeiro estado poltico, sendo o papa,
portanto, no apenas um c'e%e religioso mas tamb5m um c'e%e de estado, atribui$o 2ue
conser+a at5 'oje, no obstante o taman'o reduzido do estado ponti%cio&
*scol'idos por 6esus para pregar o *+angel'o, os primeiros ap!stolos eram simples
pescadores da Aalil5ia, 'omens de pouca instru$o& " %im de prepar(los para sua misso,
6esus reuniuos ao redor de si, transmitindol'es pessoalmente seus ensinamentos& Tamb5m
os ap!stolos e seus primeiros sucessores instruram os discpulos por meio de contato pessoal,
consagrando essa %orma de educa$o sacerdotal nos primeiros s5culos da igreja& Euito
contribuiu para a %orma$o do clero a %unda$o de escolas cate2u5ticas em "le4andria,
"ntio2uia e Cesar5ia, desde %ins do s5culo 11& " elei$o dos cl5rigos esta+a a cargo dos
ap!stolos e seus sucessores, os bispos, mas se costuma+a ou+ir tamb5m o parecer da
comunidade crist, a 2uem competia o sustento dos cl5rigos, dos 2uais se e4igiam +irtudes e
2ualidades morais&
De incio, o celibato no era obrigat!rio para os cl5rigos 2ue ingressa+am casados no estado
eclesi(stico& Tampouco se %azia distin$o entre os termos bispo e presbtero8 'a+ia tamb5m as
diaconisas, de+otadas ao cuidado dos en%ermos e instru$o das mul'eres, mas tal ordem
eclesi(stica desapareceu no s5culo @11& 3os primeiros s5culos, a comunidade crist dependia
diretamente dos bispos, como atesta 1n(cio de "ntio2uia8 somente mais tarde %oram criadas as
par!2uias&
" pujan$a da +ida crist, no incio do s5culo 1@, 5 atestada ainda 'oje pelas baslicas romanas7
=o )edro, =o )aulo, =anta Earia Eaggiore, =o Mouren$o, =o 6oo do Matro, =o
=ebastio e =anta Cruz de 6erusal5m& Construdas sob o patrocnio de Constantino e de sua
me, Jelena, so pro+a do esplendor de 2ue se re+estia ento o culto litHrgico& 3os principais
centros do ,cidente, como Cartago, Eilo e #oma, generalizouse a pra4e da missa cotidiana&
Como regra geral, o clero se %orma+a sombra dos presbit5rios e das abadias& 3a 1t(lia,
sacerdotes de di+ersas par!2uias reuniam em seus presbit5rios os aspirantes ao sacerd!cio,
para instrulos no ser+i$o di+ino& "gostin'o e *us5bio de @ercelas reuniam na pr!pria casa
episcopal os jo+ens desejosos de seguir a +oca$o sacerdotal& Tamb5m os mosteiros
prepara+am um clero seleto& , celibato, prescrito inicialmente para o clero da *span'a e
depois estendido para toda a igreja do ,cidente pelo papa =ircio, no snodo romano de 3C6,
%oi rejeitado pelos bispos do ,riente, onde +igorou apenas a proibi$o de nHpcias para os 2ue
recebiam solteiros as sagradas ordena$Ges&
Com a 2ueda do 1mp5rio #omano, a igreja passou a ocuparse da e+angeliza$o e con+erso
dos po+os germ>nicos, o 2ue deu origem a no+os modelos de organiza$o eclesi(stica& 3os
reinos dos +isigodos e dos %rancos, ao lado da elei$o %eita pelo metropolita e a+alizada pelo
po+o, e4igiase desde o s5culo @1 a con%irma$o real para o episcopado& Tanto a igreja %ranca
como a +isig!tica assumiram um car(ter %ortemente nacionalista, acentuandose sua
independ9ncia com rela$o =anta =5& *m ambas as cristandades, in%iltrouse o instituto das
Ligrejas pr!priasL& "s igrejas rurais passaram a ser consideradas propriedades particulares dos
sen'ores da terra, 2ue se imiscuam na elei$o de p(rocos e capeles& 3a igreja %ranca, ao
lado de um alto clero poltico e mundano, surge um clero in%erior inculto e desregrado& 3o reino
+isig!tico, a +ida religiosa do clero re+italizouse no s5culo @11 com a con+oca$o de
numerosos snodos& "pesar disso, a pr(tica do celibato %oi 2uase abandonada, a tal ponto 2ue
o rei @itiza julgouse autorizado a suprimila de todo no incio do s5culo @111&
" partir de )epino o :re+e, 5 not!ria a a$o dos carolngios em %a+or da igreja8 podese mesmo
atribuir a essa dinastia o surto re%ormador do s5culo @111 e seguinte& Carlos Eagno e seu %il'o
Mus o )iedoso, em modo particular, deram import>ncia e4cepcional re%orma da igreja&
Durante o reinado do primeiro, instituramse muitas par!2uias e bispados, a posi$o dos
bispos nas dioceses %oi +alorizada pelas +isitas pastorais e pelos snodos e o pagamento dos
dzimos consolidou a base econ?mica das igrejas& , imperador ordenou tamb5m a %unda$o
de escolas ao lado das catedrais, mosteiros e abadias& *mbora +inculado aos interesses
e4pansionistas do reino %ranco, o incremento da ati+idade religiosa con+erteu o reinado de
Carlos Eagno na primeira e4peri9ncia de constru$o da cristandade medie+al&
Durante a 5poca %eudal dos s5culos F e F1, 'ou+e acentuada decad9ncia da +ida crist,
ocasionada, em primeiro lugar, pelas contnuas incursGes dos normandos, 'Hngaros e
sarracenos, 2ue traziam de+asta$Ges, desorganiza$o, mis5ria e %ome para o po+o& "
con+erso em massa da popula$o pro+ocou uma assimila$o muito super%icial do
cristianismo& "l5m disso, na con+erso dos sa4Ges %oi utilizada a %or$a armada, gerandose
com isso o !dio e no o amor pela %5 crist& "ssim sendo, desagregado o imp5rio carolngio, o
po+o retornou +ida primiti+a e retomou costumes pagos7 pr(ticas supersticiosas e uso de
amuletos e sortil5gios& , paganismo se mani%esta+a na institui$o dos ord(lios, ou juzos de
Deus, resol+idos por meio de duelos, pro+as de %ogo e de (gua, nas 2uais se espera+a uma
inter+en$o miraculosa da di+indade em %a+or do inocente& Domina+a o esprito de +ingan$a,
sensualidade e ebriedade, sendo comuns as +iola$Ges do +nculo matrimonial&
" decad9ncia da +ida crist mani%esta+ase tamb5m na de%iciente pr(tica religiosa e
sacramental& "umenta+a o culto dos santos, ei+ados muitas +ezes de pr(ticas supersticiosas e
de ignor>ncia& Cresceu a +enera$o indiscriminada das rel2uias, 2ue eram da mesma %orma
comercializadas ou roubadas& #el2uias %alsas eram postas com %acilidade em circula$o7 tr9s
localidades da *uropa se +angloria+am de possuir entre seus tesouros, a cabe$a de so 6oo
:atista8 c'ega+am a 33 os cra+os da =anta Cruz +enerados em di+ersas igrejas8 a abadessa
*rmentrude de 6ouarre %ala+a em rel2uias como o %ruto da (r+ore da ci9ncia do bem e do mal
e "ngilberto enumera, entre as rel2uias do mosteiro de =o #ic(rio, a candeia 2ue se acendeu
no nascimento de 6esus, o leite de 3ossa =en'ora e a barba de so )edro&
Desde meados do s5culo 1F at5 %ins do s5culo F1, a obser+>ncia do celibato entrou em grande
decad9ncia e num abandono 2uase completo& )adres e bispos casados preocupa+amse por
+ezes mais com sua %amlia do 2ue com o minist5rio pastoral& ,s bens eclesi(sticos eram
tamb5m utilizados para pro+er parentes, ou transmitidos aos %il'os, %ormandose uma esp5cie
de dinastia sacerdotal& ,utro abuso de +astas propor$Ges era a compra e +enda de bene%cios
e minist5rios eclesi(sticos& Jou+e casos de simonia, ou seja, tr(%ico de coisas sagradas, na
a2uisi$o das dioceses da <ran$a, 1t(lia e "leman'a& " %im de recuperar o din'eiro gasto com a
pr!pria nomea$o, os bispos eleitos dessa %orma no admitiam cl5rigos s sagradas
ordena$Ges seno mediante alguma compensa$o pecuni(ria& ,s presbteros no
administra+am os sacramentos sem remunera$o& 3o snodo realizado em #oma em 104I, o
papa Meo 1F 2uis depor os sacerdotes ordenados por bispos considerados simonacos, mas
os casos eram to numerosos 2ue ele no p?de concretizar sua deciso, pois teria pri+ado de
cura de almas um nHmero muito grande de igrejas&
=ob a orienta$o do papa re%ormador Areg!rio @11 e de seus sucessores, a%irmouse a
autoridade legislati+a e administrati+a da igreja romana nos s5culos F11 e F111& Diminuiu a
in%lu9ncia dos costumes germ>nicos, substitudos pelo direito romano, utilizado sob a %orma de
direito can?nico pela institui$o eclesi(stica& , apelati+o LpapaL, j( usado precedentemente
pelo bispo de #oma, assumiu signi%icado pleno e e4clusi+o& Desde o s5culo F1, introduziuse
tamb5m o uso da tiara, como smbolo do poder eclesi(stico& <ortaleceuse a doutrina da
autoridade normati+a da =5 "post!lica para toda a igreja& " partir de ento, apenas o papa
podia con+ocar e apro+ar os conclios ecum9nicos& ,rganizouse a CHria #omana para
despac'o dos neg!cios re%erentes ao papa e ao estado ponti%cio& 3omearamse os cardeais,
esp5cie de senadores da igreja, com 2uem o papa resol+ia as 2uestGes mais importantes em
reuniGes denominadas consist!rios& ,s cardeais passaram a ser en+iados mais amiHde s
di+ersas na$Ges como legados ponti%cios& Tal institui$o c'egou ao m(4imo desen+ol+imento
sob 1noc9ncio 111, papa 2ue go+ernou na passagem do s5culo F11 para o s5culo F111 e sob o
2ual o poder de #oma a%irmouse de %orma en5rgica e intransigente&
, %ortalecimento do poder romano induziu os papas a se tornarem os incenti+adores da
liberta$o da Terra =anta das mos dos mu$ulmanos, dirigindo contra eles as cruzadas ou
guerras santas& " de%esa da ortodo4ia cat!lica te+e tamb5m como resultado a cria$o do
tribunal da =anta 1n2uisi$o& *sta apresenta+a desde o incio gra+es +cios, como a aceita$o
de denHncias e testemun'os de pessoas cuja identidade era mantida em segredo, a no
admisso de de%ensores, o abuso do conceito de 'eresia, a aplica$o da tortura e a pena de
morte& *mbora as e4ecu$Ges %ossem e%etuadas pelas autoridades ci+is, esse particular no
diminui a responsabilidade da igreja8 no entanto, o juzo sobre a 1n2uisi$o de+e le+ar em conta
a mentalidade da 5poca, 2ue considera+a a %5 crist como o m(4imo bem, e a apostasia e a
'eresia como os piores delitos&
" a%irma$o poltica da =anta =5 conduziu os papas a di+ersos con%litos com reis e prncipes&
*m conse2P9ncia disso, os papas passaram a residir em "+ignon no s5culo F1@, pressionados
pelos monarcas %ranceses& *m contraposi$o aos pont%ices de origem %rancesa, %oram eleitos
papas italianos, num cisma 2ue se prolongou at5 144I& *m +ista dessa situa$o, os te!logos
passaram a 2uestionar a autoridade papal e as doutrinas conciliares gan'aram %or$a& " partir
de =isto 1@, eleito em 14;1, os pont%ices passaram a atuar mais como prncipes do 2ue como
sacerdotes e se comporta+am como dinastas da 1t(lia 2ue, acidentalmente, eram tamb5m
papas& " atua$o mundana dos papas e4igia no+as pr(ticas e e4pedientes7 neg!cios
%inanceiros, +endas de o%cios e %a+ores, artes pouco 'onestas e o nepotismo -%a+oritismo aos
sobrin'os/& , nepotismo marcou %ortemente o ponti%icado de =isto 1@ e seu sucessor, 1noc9ncio
111, 2ue tin'a como objeti+o dominante enri2uecer o %il'o natural, <rancesc'etto& =ucedeul'e,
por tr(%icos de simonia, o cardeal #odrigo :orgia, 2ue assumiu no ponti%icado o nome de
"le4andre @1, not!rio por adult5rios, per%dias e crueldades&
3esse perodo de crise da igreja, Eartin'o Mutero iniciou o mo+imento re%ormador 2ue culminou
na separa$o das c'amadas igrejas protestantes& =! ento a igreja romana decidiuse pela
con+oca$o de um conclio -o de Trento/, j( to desejado pelos cristos& Como resultado da
assembl5ia conciliar, 'ou+e no+o %ortalecimento da autoridade ponti%cia& , papa tornouse o
+erdadeiro orientador e promotor da re%orma cat!lica, inter+indo em todos os assuntos
eclesi(sticos& )ara isso, muito contribuiu a no+a organiza$o da CHria #omana e do col5gio
dos cardeais, realizada por =isto @& *m 15C6, ele %i4ou em setenta o nHmero de cardeais, s!
ultrapassado no s5culo FF, a partir do ponti%icado de )io F11& *m 15C;, o papa estabeleceu
tamb5m em 15 o nHmero de congrega$Ges romanas na CHria, como instrumento para implantar
a re%orma na igreja& Eereceram especial re%er9ncia a congrega$o dos bispos, dos religiosos,
dos ritos e dos estudos eclesi(sticos&
Com as mesmas %inalidades de go+erno, %oram estabelecidas de modo de%initi+o as nunciaturas
apost!licas, ou seja, embai4adas papais nas di+ersas na$Ges cat!licas& "nteriormente, os
representantes do papa junto aos reinos eram designados como legados, muito +alorizados
pela re%orma implantada por Areg!rio @11& , Conclio de Trento representou, sem dH+ida, um
e+ento de e4cepcional import>ncia da 1greja Cat!lica e suas repercussGes se prolongaram
pelos s5culos seguintes& "o lado, por5m, dos grandes bene%cios ad+indos em termos de
%ortalecimento da %5 e da moral cat!lica, implantouse na igreja o esprito apolog5tico, do 2ual a
congrega$o do =anto ,%cio, com a censura de obras consideradas noci+as religio, %oi a
e4presso mais signi%icati+a& *sse mecanismo autorit(rio e4iste at5 'oje com o nome de
Congrega$o da Doutrina da <5& , centralismo romano aumentou o esprito conser+ador e
autorit(rio da igreja, preocupada na 5poca em de%enderse contra o a+an$o protestante e
contra a mentalidade 'umanista& 3o s5culo F1F, o poder centralizador da CHria %oi re%or$ado
ainda mais, tornandose os bispos simples agentes das orienta$Ges da =anta =5&
3o obstante a reno+a$o de id5ias 2ue marcou o Conclio @aticano 11, a estrutura da CHria
#omana e a organiza$o do estado ponti%cio permaneceram 2uase intactos& *ssas institui$Ges
ser+iram de base para o mo+imento neoconser+ador posteriormente desencadeado pela =anta
=5, no intuito de %rear a moderniza$o da igreja em di+ersos pases, em busca de adapta$o
ao mundo contempor>neo e s realidades de cada regio&
I&re*a Catlica no +rasil
Cristandade colonial& " %5 cat!lica %oi trazida ao :rasil pelos portugueses 2ue se estabeleceram
no territ!rio a partir de 1500& ,s indgenas, seus primeiros 'abitantes, pratica+am cultos
religiosos di+ersos, con%orme as na$Ges ou tribos a 2ue pertenciam& ,s mission(rios cat!licos,
sobretudo jesutas e %ranciscanos, desen+ol+eram grande ati+idade de con+erso& 3a
sociedade colonial a %5 cat!lica era obrigat!ria, no sendo toleradas outras %ormas de
mani%esta$o religiosa& )or essa razo, as popula$Ges negras trazidas como escra+as %oram
obrigadas tamb5m a receber o batismo e obser+ar os preceitos cat!licos& Desde o incio, a
pr(tica da %5 e4pressouse em duas +ertentes principais7 uma popular e outra o%icial,
caractersticas j( assinaladas no catolicismo da 1dade E5dia&
, catolicismo de tipo popular +eio com os pr!prios colonos lusitanos e se caracteriza+a pela
de+o$o aos santos, dos 2uais se espera+a prote$o para superar as di%iculdades e resol+er os
problemas desta +ida, bem como para obter a sal+a$o eterna& ,s orat!rios dentro de casa e
nas ruas, as capelas e ermidas nas +ilas e arredores tornaramse os principais centros de
de+o$o popular& " %5 popular se e4pressa+a por meio de ter$os, ladain'as e benditos, bem
como mediante promessas, procissGes e romarias& 1nHmeros santu(rios %oram dedicados
comemora$o dos so%rimentos e da pai4o de Cristo7 :om 6esus de 1guape, :om 6esus de
Trememb5 e :om 6esus de )irapora, em =o )aulo, bem como :om 6esus de Eatosin'os em
Congon'as EA& Tamb5m a @irgem Earia %oi objeto de culto especial, destacandose o
santu(rio da )en'a, no *sprito =anto8 o de 3ossa =en'ora da )iedade, em Einas Aerais8 e o
de "parecida, em =o )aulo& *ntre os santos de de+o$o popular mais con'ecidos esta+am
so <rancisco, santo "nt?nio, so 6oo e so )edro, sendo os tr9s Hltimos comemorados nas
%estas juninas& Euitas pessoas recebiam esses nomes na pia batismal& "s con%rarias e
irmandades religiosas organizadas pelos leigos constituram a %orma mais signi%icati+a de
promo$o da %5 cat!lica& ,s leigos assumiam %un$Ges religiosas como rezadores, benzedores e
consel'eiros&
, catolicismo o%icial %oi promo+ido pela 'ierar2uia eclesi(stica, com a colabora$o do poder
estabelecido, e te+e como principais di+ulgadores os religiosos mission(rios& " estrutura da
igreja durante os tr9s s5culos de +ida colonial era bastante prec(ria& <oram estabelecidas
apenas sete dioceses nesse perodo7 :a'ia, #io de 6aneiro, )ernambuco, Earan'o, )ar(,
=o )aulo e Eariana, em Einas Aerais& "l5m disso, 'ou+e longos perodos de +ac>ncia
episcopal& Dois %oram os principais p!los de di%uso do catolicismo o%icial7 as missGes e as
par!2uias& Com a ati+idade mission(ria, os religiosos procura+am reunir os indgenas em
aldeamentos ou redu$Ges, onde recebiam a cate2uese e os sacramentos& "s par!2uias
constituam os nHcleos da pr(tica religiosa dos cat!licos lusobrasileiros e nelas se realiza+am
batismos, matrim?nios e enterros& ,s registros paro2uiais o%ereciam tamb5m a documenta$o
ci+il correspondente s certidGes de nascimento, de casamento e !bito& , %ato de se pertencer
%5 cat!lica ser+ia como pro+a de identidade lusobrasileira, por ser condi$o imprescind+el
para a perman9ncia no territ!rio colonial& " celebra$o da missa dominical realiza+ase no
apenas nas par!2uias, mas tamb5m nas capelas das %azendas e dos engen'os, onde por
+ezes residiam capeles permanentes&
Durante a 2uaresma, os religiosos se encarrega+am de +iajar pelo interior a %im de ministrar a
con%isso e comun'o anual e4igidas pelo Conclio de Matro 1@& Tais +isitas recebiam o nome
de desobrigas, pois trata+ase de cumprir uma obriga$o imposta pela igreja& 3essa 5poca, a
%orma$o do clero secular era bastante prec(ria e o celibato eclesi(stico pouco obser+ado&
Tanto os bispos como os padres diocesanos eram considerados %uncion(rios eclesi(sticos e
remunerados pela <azenda #eal& )ara cuidar dos assuntos religiosos da col?nia %oi
estabelecida em Misboa a Eesa da Consci9ncia e ,rdens, uma esp5cie de Einist5rio do Culto&
" de%esa da ortodo4ia religiosa era %eita pelo Tribunal da 1n2uisi$o da Eetr!pole, realizandose
no :rasil di+ersas +isita$Ges do =anto ,%cio& Dessa %orma, en2uanto a pr(tica da religio
popular era objeto de de+o$o, a religio o%icial gera+a medo e %unciona+a como instrumento
de coer$o&
Crise da cristandade
, ano de 1;5I, data da e4pulso dos jesutas, pode ser assinalado como o incio simb!lico da
crise da cristandade, 2ue durou at5 meados do s5culo F1F& Duas causas podem ser indicadas
como principais geradoras desse processo de desestabiliza$o e desestrutura$o da
cristandade colonial& " primeira, inerente +ida da pr!pria metr!pole lusitana, %oi o es%or$o de
moderniza$o burguesa do reino, intentado pelo mar2u9s de )ombal, 2ue +isa+a a diminuir o
tradicional poder da nobreza e da 1greja Cat!lica junto coroa& )ara incenti+ar a mudan$a de
mentalidade, promo+euse uma pro%unda re%orma nos estudos, a come$ar pela Oni+ersidade
de Coimbra& Desde ento, passaram a ser incenti+ados os estudos das ci9ncias %sicas e
naturais, diminuindose o domnio da tradicional %iloso%ia escol(stica aristot5licotomista& "
re%orma pombalina tin'a como meta en%ra2uecer o poder da aristocracia e do clero, os dois
estamentos at5 ento dominantes na sociedade lusitana& *m conse2P9ncia dessa re%orma, a
intelectualidade brasileira, cujos estudos superiores se %aziam na *uropa, imbuiuse da no+a
mentalidade iluminista& " perspecti+a racionalista permitiu uma relati+iza$o maior do car(ter
sacral at5 ento inerente concep$o de estado8 abriase dessa %orma a possibilidade de uma
posi$o crtica mais %irme em rela$o domina$o colonialista&
" segunda causa da desestabiliza$o da cristandade colonial %oi a in%lu9ncia do pensamento
liberal& Q re+elia da censura metropolitana, muitos brasileiros come$aram a ter acesso s no+as
id5ias 2ue germina+am na *uropa e nos *stados Onidos, cujo resultado pr(tico %oi a
independ9ncia americana em 1;;6 e a re+olu$o %rancesa em 1;CI, com a proclama$o dos
direitos do cidado& *m conse2P9ncia, iniciaramse no :rasil di+ersas conspira$Ges e
mo+imentos insurgentes contra a metr!pole, como a incon%id9ncia mineira de 1;CI, a
conjura$o baiana de 1;IC e a re+olu$o pernambucana de 1C1;& )arte importante do clero
urbano aderiu s concep$Ges iluministas e liberais& , mentor intelectual do mo+imento mineiro
%oi o c?nego Mus @ieira e ao padre 6oo #ibeiro coube a elabora$o do ide(rio da re+olu$o
pernambucana& 3esta, destacaramse como lderes re+olucion(rios os padres #oma e
Eiguelin'o, bem como %rei Caneca, principal promotor da Con%edera$o do *2uador em 1CB4,
numa recusa constitui$o outorgada por D& )edro 1, ap!s o %ec'amento da "ssembl5ia
Constituinte de 1CB3&
)odese %alar nesse perodo de um incipiente catolicismo iluminista, compartil'ado por cl5rigos
e leigos 2ue integra+am a sociedade urbana em %orma$o& Oma das marcas da no+a
mentalidade religiosa era a perspecti+a liberal, da resultando a rejei$o da domina$o colonial
e sua sacraliza$o& *sses cat!licos, 2ue %aziam restri$Ges s mani%esta$Ges religiosas
populares, +istas como e4presso de ignor>ncia cultural, distanciaramse tamb5m do
catolicismo o%icial& "deriram %irmemente causa da luta pela independ9ncia, propugnando
inclusi+e uma constitui$o liberal para o pas, re+elia do poder autorit(rio de D& )edro 1 e do
clero absolutista 2ue o apoia+a&
Com o objeti+o de preser+ar as rela$Ges diplom(ticas com )ortugal, a =anta =5 relutou em
recon'ecer a independ9ncia do :rasil& Desen+ol+euse ento, entre o clero liberal e iluminista
uma insatis%a$o com o poder eclesi(stico de #oma e uma apro4ima$o com a coroa imperial&
, padre Diogo <eij!, regente do imp5rio, tornouse smbolo dessa surpreendente alian$a& *m
+ista da precariedade da obser+>ncia do celibato eclesi(stico, ele c'egou mesmo a propor a
aboli$o desse preceito no territ!rio nacional, indispondose com a CHria #omana& Com a
ascenso de D& )edro 11 ao trono, por5m, %ortaleceuse o partido conser+ador e o clero liberal
perdeu o espa$o 2ue ocupara no cen(rio da +ida brasileira&
Romani'a()o do catolicismo
" partir do incio do segundo reinado, em 1C40, surgiu um mo+imento dirigido pela 'ierar2uia
eclesi(stica 2ue +isa+a a des+incular a igreja da coroa lusobrasileira e coloc(la sob as ordens
diretas da =anta =5& *sse mo+imento %oi incenti+ado pelos nHncios apost!licos, estabelecidos
no :rasil a partir de 1C0C, como representantes da CHria #omana& Tr9s %ases caracterizam
esse no+o perodo da 'ist!ria da igreja no :rasil, con'ecido como romaniza$o do catolicismo7
a re%orma cat!lica, a reorganiza$o eclesi(stica e a restaura$o cat!lica&
Re#orma catlica
)rolongouse durante todo o segundo reinado o es%or$o do episcopado por imprimir ao
tradicional catolicismo lusobrasileiro as marcas do catolicismo romano& ,s prelados 2ue
lidera+am esse projeto %oram designados bispos re%ormadores, destacandose entre eles D&
"nt?nio <erreira @i$oso, de Eariana EA, D& "nt?nio 6oa2uim de Eelo, de =o )aulo, D&
"nt?nio de Eacedo Costa, do )ar(, e D& @ital de ,li+eira, de ,linda e #eci%e )*& Duas %oram
as principais preocupa$Ges dos bispos7 a re%orma do clero e a re%orma do po+o cristo& "
primeira pretendia a %orma$o de um clero piedoso e santo, obser+ante do celibato eclesi(stico
e a%astado dos neg!cios seculares e da participa$o poltica8 +isa+a tamb5m prepara$o
teol!gica dos cl5rigos& *ssa %orma$o especi%icamente doutrin(ria a%astou os cl5rigos da
cultura brasileira e do progresso cient%ico em geral& Eultiplicaramse os semin(rios menores e
maiores, destinados a abrigar desde a meninice os %uturos candidatos ao sacerd!cio, sob a
dire$o de religiosos +indos da *uropa& <oram os padres lazaristas e capuc'in'os %ranceses,
bem como os jesutas alemes e italianos, os 2ue mais se destacaram na atua$o junto aos
semin(rios& , resultado %oi um clero de conduta rgida e puritana, com bastante con'ecimento
da doutrina religiosa, mas com pouca sensibilidade para com os problemas socioculturais do
po+o brasileiro&
Kuanto ao po+o cristo, a preocupa$o %undamental era a%astar os %i5is do catolicismo luso
brasileiro, marcadamente de+ocional, e orient(los para a pr(tica do catolicismo romano, com
9n%ase no aspecto doutrin(rio e sacramental& " estrat5gia pastoral do episcopado constituiu em
apossarse dos santu(rios e centros de de+o$o popular e entreg(los dire$o de institutos
religiosos europeus& )roli%era+am as missGes populares, con'ecidas como santas missGes,
destinadas a inocular a pr(tica sacramental e uma +incula$o cada +ez maior com a 'ierar2uia
eclesi(stica&
, processo de romaniza$o do catolicismo no se realizou paci%icamente& Euitos padres e
irmandades leigas tradicionais resistiram ao a+an$o do poder autorit(rio da 'ierar2uia, por meio
da imprensa ou mediante con%lito aberto com o episcopado& 3o %inal do s5culo F1F, no entanto,
o mo+imento dos bispos re%ormadores podia ser considerado +itorioso&
Reor&ani'a()o eclesi,stica
" proclama$o da repHblica marcou o incio de uma no+a etapa na +ida cat!lica no :rasil, em
+irtude do decreto de separa$o entre igreja e poder ci+il& " partir de ento, o catolicismo
dei4ou de ser religio o%icial e o estado passou a ser considerado leigo& , clero perdeu o direito
de sub+en$o pelos co%res pHblicos e a igreja do :rasil re%or$ou sua depend9ncia em rela$o
=anta =5&
" %im de %ortalecer a institui$o clerical, a CHria #omana desen+ol+eu ati+idades em tr9s
setores espec%icos7 multiplica$o das dioceses, re%orma das antigas ordens religiosas e en+io
de no+as congrega$Ges para o :rasil& , pe2ueno nHmero de dioceses brasileiras no perodo
colonial cresceu pouco no imp5rio, 2uando %oram criadas mais cinco7 Aoi(s, Eato Arosso, #io
Arande do =ul, Cear( e Diamantina EA& Qs 1B dioceses e4istentes no %im do imp5rio
acrescentaramse depois muitas outras, %undadas nas primeiras d5cadas da repHblica& *m
1I0I, por e4emplo, =o )aulo tornouse sede metropolitana, sendo seu territ!rio di+idido entre
cinco outras dioceses& 3a escol'a dos no+os prelados, deuse pre%er9ncia 2ueles 2ue 'a+iam
completado a %orma$o em #oma ou em semin(rios europeus& *sses bispos caracterizaramse
por uma %idelidade irrestrita =anta =5 e por uma obser+>ncia rigorosa das diretrizes da CHria
#omana&
*m +ista das restri$Ges le+antadas pelo go+erno imperial para a aceita$o de no+i$os a partir
de 1C55, as antigas ordens religiosas dos %ranciscanos, carmelitas e beneditinos se
encontra+am em situa$o prec(ria& , incio da crise data+a de %ins do s5culo F@111& " =anta =5
decidiu, por conseguinte, en+iar religiosos europeus para 2ue assumissem a dire$o dos
con+entos, %ortalecendo assim o processo de romaniza$o da igreja no :rasil& " CHria #omana
incenti+ou tamb5m a +inda de inHmeras outras congrega$Ges masculinas e %emininas
destinadas a colaborar com o episcopado na ati+idade pastoral, bem como atuar na (rea
educacional e assistencial&
Tanto nas par!2uias como nos estabelecimentos educati+os, a atua$o dos religiosos europeus
%oi muito importante& "s antigas irmandades e con%rarias leigas %oram substitudas por no+as
associa$Ges religiosas, controladas diretamente pelos cl5rigos, como o "postolado da ,ra$o,
a "ssocia$o das <il'as de Earia e dos Earianos e a Miga 6esus, Earia e 6os5& "s crian$as
%oram c'amadas a participar da Cruzada *ucarstica& ,s religiosos trou4eram tamb5m no+as
de+o$Ges7 os salesianos promo+eram o culto de 3ossa =en'ora "u4iliadora e de Dom :osco8
os redentoristas, o de 3ossa =en'ora do )erp5tuo =ocorro e de so Aeraldo8 e os jesutas, o
de so Mus& " principal caracterstica dessas no+as de+o$Ges era a 9n%ase na pr(tica da
con%isso e da comun'o %re2Pente& 3os internatos cat!licos estabeleceuse a missa cotidiana,
como estmulo aos alunos para a recep$o dos sacramentos&
*n2uanto a pr(tica do catolicismo lusobrasileiro continuou sendo mantida pelas camadas
populares do interior, as classes m5dias urbanas passaram a adotar cada +ez mais o
catolicismo romanizado, mais consent>neo com a aspira$o de amoldarse cultura europ5ia
2ue l'es era %amiliar& " di%uso dos catecismos preparados pelo episcopado deu maior
consist9ncia doutrin(ria ao modelo de e4presso religiosa& )or isso, os bispos passaram a
re%erirse ao tradicional catolicismo lusobrasileiro como mani%esta$Ges de ignor>ncia,
supersti$o e %anatismo& Desamparados pelo clero e marginalizados socialmente pelo a+an$o
do projeto capitalista em (reas rurais, di+ersos grupos populares se uniram em mo+imentos de
contesta$o polticoreligiosa, como em 6uazeiro do 3orte, Canudos e na regio do
Contestado, entre o )aran( e =anta Catarina& Tanto em Canudos como no Contestado, os
mo+imentos %oram reprimidos pela %or$a militar, com apro+a$o t(cita da igreja&
Restaura()o catlica
" partir de 1IBB, comemora$o do centen(rio da independ9ncia do :rasil, iniciouse a terceira
%ase de romaniza$o do catolicismo7 a restaura$o cat!lica& Om dos aspectos mais importantes
da primeira %ase %ora a rea$o antiliberal e um certo a%astamento da igreja da +ida poltica8 na
segunda %ase, a preocupa$o %undamental da 'ierar2uia cat!lica %ora a reorganiza$o e o
re%or$o de suas estruturas internas8 a terceira %ase, por seu turno, %oi marcada pela op$o
decidida da institui$o eclesi(stica por uma maior presen$a na sociedade brasileira& Como
condi$o %undamental para a realiza$o desse objeti+o, o episcopado procurou uma
reapro4ima$o com o poder poltico, anteriormente repudiado& )or causa da colabora$o dos
bispos com as autoridades ci+is num projeto comum, essa etapa da 'ist!ria cat!lica %oi tamb5m
designada com o nome de neocristandade&
" posi$o da igreja no :rasil encontra+a apoio e estmulo na pr!pria =anta =5, 2ue reata+a
nessa 5poca a alian$a com o estado italiano, consolidada em 1IBI com o Tratado de Matro&
3o caso brasileiro no 'ou+e acordo %irmado, mas declara$Ges %ormais de amizade e
colabora$o tanto por parte da 'ierar2uia cat!lica como dos c'e%es polticos& De %ato, com a
%unda$o do )artido Comunista e os cada +ez mais %re2Pentes mo+imentos gre+istas dos
trabal'adores, 2ue e4igiam mudan$as sociais, o go+erno precisa+a do apoio eclesi(stico para
garantir a ordem estabelecida&
)ara le+ar a+ante o projeto restaurador, %undouse no #io de 6aneiro o Centro Dom @ital, sob a
dire$o do jornalista 6acRson de <igueiredo, 2ue reunia intelectuais cat!licos, entre os 2uais
destacaramse Austa+o Cor$o e "lceu "moroso Mima, con'ecido sob o pseud?nimo liter(rio
de Tristo de "tade& , Centro Dom @ital tornouse um baluarte da de%esa dos ideais
conser+adores da igreja no :rasil, com a publica$o da re+ista " ,rdem, 2ue propugna+a a
resist9ncia ao a+an$o dos mo+imentos re%ormistas e sociais no pas& *sse grupo de intelectuais
cat!licos e o clero em geral no escondeu sua simpatia por mo+imentos de cun'o autorit(rio,
como o integralismo no :rasil, o salazarismo em )ortugal, o %ran2uismo na *span'a e o
%ascismo na 1t(lia& *mbora sem %undar um partido cat!lico como deseja+am alguns, o cardeal
Meme organizou a Miga *leitoral Cat!lica, 2ue +eta+a candidatos a cargos pHblicos 2ue no
a%inassem com a orienta$o poltica e moral da igreja&
3a Constituinte de 1I34, os cat!licos conseguiram +it!rias signi%icati+as7 o no+o te4to
constitucional %oi promulgado em nome de Deus, recon'ecia o direito do ensino religioso nas
escolas pHblicas e +eta+a o projeto de di+!rcio& , e45rcito brasileiro passou a ter capeles
militares e o go+erno %oi autorizado a sub+encionar as obras assistenciais e educati+as
dirigidas pelos religiosos&
Durante o *stado 3o+o, a igreja continuou a con+i+er paci%icamente com o regime autorit(rio&
Oma das mani%esta$Ges mais e4pressi+as do no+o papel da 1greja Cat!lica na sociedade
brasileira %oram os congressos eucarsticos nacionais, celebrados nos principais centros
urbanos e congregando multidGes, com participa$o das autoridades ci+is e militares ao lado
dos membros da 'ierar2uia eclesi(stica& " %5 cat!lica a%irma+ase como a religio da na$o
brasileira&
Com o %im da segunda guerra mundial, por5m, as id5ias liberais e democr(ticas passaram a
gan'ar cada +ez mais espa$o na opinio pHblica mundial e na pr!pria sociedade brasileira&
Tamb5m dentro da igreja surgiram grupos e mo+imentos 2ue pro+ocaram uma mudan$a de
rumo no projeto eclesi(stico& )ouco a pouco, %oi abandonado o son'o da neocristandade e a
institui$o eclesi(stica abriuse para as id5ias liberais e democr(ticas e para os projetos de
mudan$a social& , golpe militar de 1I64 contribuiu de maneira decisi+a para a%astar a igreja da
alian$a com o poder poltico&
Reno"a()o astoral
, perodo de reno+a$o pastoral da igreja no :rasil iniciouse em 1I6B, sob a in%lu9ncia do
Conclio @aticano 11& *n2uanto o Conclio de Trento ti+era um car(ter marcadamente doutrin(rio
e apolog5tico, mediante rgida de%ini$o das +erdades da %5 e condena$o de erros e 'eresias,
a no+a assembl5ia conciliar destacouse por uma orienta$o +oltada para a pr(tica pastoral, na
2ual se pretendia e+itar toda atitude de intransig9ncia&
Distinguemse duas %ases nessa no+a etapa de +i+9ncia da %5 cat!lica& 3a primeira, buscouse
a atualiza$o das estruturas eclesi(sticas, de%asadas em rela$o mentalidade do mundo
contempor>neo& *ssa etapa %oi iniciada sob a inspira$o de te!logos europeus, preocupados
com a descristianiza$o acentuada 2ue se +eri%ica+a em seus pases& Como objeti+os
primordiais de%iniramse o di(logo com o mundo cient%ico, a adapta$o da linguagem religiosa
sociedade moderna e o es%or$o de reapro4ima$o com as outras igrejas crists& " segunda
%ase te+e incio com as assembl5ias episcopais de Eedelln -1I6C/ e )uebla -1I;I/& " 9n%ase
principal passou a ser a realidade dos pases latinoamericanos e a necessidade de 2ue a
igreja se mostrasse sens+el a seus problemas como condi$o b(sica para a promo$o da %5
cat!lica&
,s di+ersos grupos de "$o Cat!lica contriburam muito para a mudan$a de rumos da igreja no
:rasil, promo+endo a abordagem dos problemas de ordem poltica e social& , episcopado, no
entanto, no conseguiu acompan'ar o ritmo dessa e+olu$o de mentalidade e terminou por
suprimir os +nculos das associa$Ges leigas com a institui$o eclesi(stica, subtraindol'es o
direito de representar posi$Ges cat!licas& Om dos pontos %undamentais da no+a orienta$o da
igreja %oi a op$o pre%erencial pelos pobres& *m decorr9ncia dessa posi$o, muitos padres e
religiosos, cujas ati+idades situa+amse at5 ento em par!2uias e col5gios destinados ao
atendimento das classes m5dias urbanas, deslocaramse para as peri%erias das grandes
cidades e para as regiGes mais carentes do 3orte, 3ordeste e Centro,este&
" e4presso mais importante da reno+a$o pastoral %oram as Comunidades *clesiais de :ase,
rapidamente di%undidas e multiplicadas pelo territ!rio nacional& #eunidos em pe2uenos grupos
para as celebra$Ges litHrgicas e leituras da :blia, os %i5is cat!licos tomaram consci9ncia da
necessidade de lutar por mel'ores condi$Ges de +ida e por re%ormas sociais& "lguns
organismos cat!licos assumiram grande import>ncia nessa etapa e entre eles se destacaram o
Consel'o 1ndigenista Eission(rio -Cimi/, a Comisso )astoral da Terra -C)T/ e as ComissGes
de 6usti$a e )az, empen'ados na de%esa dos direitos 'umanos, +iolados com %re2P9ncia
durante o perodo de regime autorit(rio implantado no pas em 1I64&
,s processos, prisGes, torturas e mortes in%ligidos a leigos e sacerdotes tornaram a 'ierar2uia
eclesi(stica mais sens+el a esses problemas& " participa$o mais ati+a dos leigos, incluindo as
mul'eres, na +ida da igreja constituiu uma das caractersticas da reno+a$o pastoral&
,utro aspecto importante a ser assinalado 5 a emerg9ncia de um no+o tipo de %5 distinto do
catolicismo lusobrasileiro e do catolicismo romanizado& Oma das marcas do tradicional
catolicismo lusobrasileiro %oi a penetra$o em todos os segmentos da sociedade colonial, das
camadas populares classe sen'orial& 6( o catolicismo romanizado te+e maior di%uso em
(reas de imigra$o europ5ia, sobretudo na regio =ul do pas, e entre as classes m5dias
urbanas& , catolicismo de tipo clerical, com 9n%ase no aspecto doutrin(rio e sacramental, ainda
permanece %orte nas pe2uenas cidades, en2uanto nos grandes centros urbanos se acentua o
processo de seculariza$o da sociedade e a indi%eren$a para com as pr(ticas, a doutrina e a
moral cat!licas& "l5m disso, grande nHmero de cren$as religiosas disputam o espa$o
anteriormente 'egem?nico da %5 cat!lica&
, no+o modelo de catolicismo, apropriadamente denominado latinoamericano, tem como um
de seus aspectos principais a busca das razes a%roindgenas 2ue marcaram nossa %orma$o
social& Decorre da uma solidariedade mais pro%unda com os demais po+os da "m5rica Matina&
1mporta ressaltar 2ue esse tipo de +i+9ncia cat!lica no surgiu por um ato de +ontade de alguns
lderes religiosos, mas resultou da no+a perspecti+a cutural de apro4ima$o entre os latino
americanos, j( e4pressa na literatura, na mHsica e no cinema e a%irmada pelos pr!prios c'e%es
polticos de di+ersos pases& *sse modelo de catolicismo se di%unde sobretudo entre as
camadas populares, das 2uais muitos segmentos continuam marginalizados da sociedade
brasileira& 3as (reas de concentra$o popular se implantaram e desen+ol+eram as
Comunidades *clesiais de :ase&
*ntre as caractersticas principais do catolicismo latinoamericano est( a inspira$o bblica e a
a%irma$o da igreja como po+o de Deus& D a partir da re%le4o sobre as =agradas *scrituras
2ue os %i5is passam a atuar na +ida comunit(ria& Da mesma maneira, destacase o
compromisso poltico resultante dessa no+a perspecti+a, 2ue +isa cria$o de uma sociedade
mais justa e mais %raterna& Tanto o 94ito da reno+a$o pastoral 2uanto a consolida$o do
catolicismo latinoamericano supGem no apenas a aceita$o de uma no+a perspecti+a
teol!gica, mas tamb5m mudan$as nas estruturas da igreja, promo+ida pelo e4ame da doutrina
e de sua atual organiza$o&