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Lisa Kaye Laurel

PAI SOLTEIRO
PROCURA
MOMMY FOR THE MOMENT
BIANCA SONHOS 3
PAI SOLTEIRO PROCURA...
Robert Winfield precisava de uma me para sua filha de quatro meses. Algum
que apreciasse as coisas simples da vida, tais como o primeiro sorriso de um beb, os
primeiros passos...
Theresa seria perfeita... desde que ele conseguisse convenc-la a ficar
Theresa estava apai!onada pela pequenina "eredith e por seu pai. # noite,
enquanto embalava o beb, ela sonhava em estar nos bra$os de Robert assim% indefesa,
entregue, confiante...
"as seu passado ordenava-lhe que fugisse do sentimento que se tornava cada
ve& mais poderoso. 'ois, apesar do dese(o de tornar-se me de "eredith, (amais poderia
)
ser esposa de Robert
Digitalizao: Camilla
*
CAPTULO I
+,oisas desse tipo (amais acontecem...+, Theresa pensou, com um suspiro.
+-!ceto para mim.+
./ estava ela, com o carro quebrado numa estrada deserta, 0s quatro horas da
tarde.
1lhou com preocupa$o para as pesadas nuvens que se acumulavam no cu,
prometendo uma tempestade iminente... 2ue come$ou a cair em poucos minutos.
3echou as (anelas do carro, um velho convers4vel comprado na semana anterior,
e recostou-se no assento. 'ingos grossos, impulsionados por fortes ra(adas de vento,
fustigavam o ve4culo.
5 6em... -speremos que isso no dure uma eternidade 5 ela murmurou
lutando para manter a calma que amea$ava abandon/-la.
,erca de quarenta minutos depois a chuva come$ou a amainar. -ra sempre
assim, no vero. A chuva e o sol reve&avam-se com uma rapide& impressionante.
Abrindo a porta do carro, Theresa saltou e contemplou a paisagem ao redor.
Ainda havia nuvens pesadas no hori&onte. 7sso significava que em breve voltaria a
chover.
+- eu no pretendo estar aqui, para assistir a uma nova tempestade...+, ela
decidiu. Tinha de tomar uma providncia e r/pido. "as o que, e!atamente, poderia
fa&er8
9esde que sa4ra da estrada principal para tomar aquela via secund/ria, no
avistara nenhuma casa ou propriedade. ,ru&ara apenas com dois ve4culos% uma
caminhonete e um caminho, ambos com placas do "aine, tal como a dela. Afora isso,
no vira mais ningum.
5 9roga 5 Theresa resmungou. :e seu carro no houvesse se quebrado, ela
talve& (/ estivesse chegando em ;artford... 1u no8
<a verdade, Theresa no fa&ia a menor idia de onde se encontrava. 1
funcion/rio de um entreposto a havia informado, logo no in4cio da viagem, que e!istia
uma estrada vicinal para ;artford. - frisara%
5 Trata-se de uma pista de terra, mas encontra-se em =timo estado. :e seguir
por ela, chegar/ mais depressa.
Agora Theresa perguntava-se se teria mesmo sido uma boa idia aceitar aquele
conselho. Afinal, para que ela queria chegar mais depressa a ;artford8 <o tinha
hor/rios a cumprir, estava livre como um p/ssaro e alm do mais no havia ningum a
sua espera. -la simplesmente resolvera fa&er uma visita-surpresa 0 irm ca$ula.
9e fato fora um erro tomar uma estrada deserta como aquela, Theresa concluiu,
aborrecida. "as de nada adiantava lamentar-se, 0quela altura dos acontecimentos. 1
melhor que tinha a fa&er era tentar sair daquela enrascada.
A cerca de tre&entos metros adiante a estrada descrevia uma curva fechada.
Theresa resolveu caminhar naquela dire$o. Talve& encontrasse um posto de servi$os
logo ap=s a curva... 1u ento uma propriedade habitada por pessoas hospitaleiras e
gentis, que a a(udariam de bom grado.
5 9oce esperan$a... 5 murmurou, enquanto andava. -sses golpes de sorte
(amais aconteciam com ela. 1 mais prov/vel era que no achasse nada, e!ceto a
continua$o daquela estrada deserta.
'orm, mal dobrou a curva, Theresa sentiu-se invadida por uma onda de al4vio.
A cem metros de dist>ncia havia uma cabine telef?nica, +do tipo que os super-her=is
usavam para se transformar de simples mortais em lutadores invenc4veis, prontos para
salvar mocinhas indefesas...+, ela pensou.
@
Rindo de si mesma por aquela compara$o absurda, apressou o passo e chegou 0
cabine. Abriu a porta, pegou o fone... - logo constatou que tudo aquilo era bom demais
para ser verdade. 1 telefone estava mudo. - isso a levava de volta 0 estaca &ero, ou se(a%
estava numa situa$o terr4vel e no tinha muitas chances de se safar.
A esquerda uma velha porteira desabada indicava a entrada de uma propriedade.
Algum dia deveria ter e!istido ali uma trilha que condu&ia a um s4tio ou fa&enda... "as
isso (/ fa&ia muito tempo, Theresa concluiu, observando o mato que cobria a trilha, os
gon&os da cancela enferru(ados e a madeira tomada por cupins.
:em outra alternativa ela voltou sobre os pr=prios passos, at o carro. Apesar da
chuva que tinha ca4do h/ pouco, o clima estava abafado e quente. -ntrando no ve4culo
Theresa bai!ou os vidros e a capota, que se abriu com um ru4do estranho, semelhante ao
de uma porta rangendo.
5 :anto 9eus 5 ela disse, bai!inho. 5 -ssa geringon$a est/ pior do que eu
pensava.
Ao comprar aquele velho convers4vel, na semana anterior, Theresa no
imaginara que estivesse se metendo numa encrencas. 1 vendedor garantira que o motor
estava em perfeito funcionamento, bem como os outros dispositivos do ve4culo que,
segundo ele, podaria chegar at a lua.
6em, Theresa nem dese(ava ir to longe. <o momento, s= gostaria de estar
seguindo seu caminho at ;artford, onde a irm ca$ula morava.
- se aquele vendedor trapaceiro tivesse verificado o motor com a mesma
aten$o com que a observara da cabe$a aos ps... 6em, talve& ele descobrisse o
problema.
"as a questo no era essa, Theresa pensou, fechando os olhos por um instante.
- concluiu% obviamente o vendedor sabia que o velho convers4vel no chegaria muito
longe... 'or isso mesmo estava ansioso para vend-lo. - ela, Theresa 7rene 'adderson,
ca4ra na armadilha.
A/ fa&ia muitos anos que se sentia a pessoa mais trapalhona do mundo. - isso (/
lhe causara muitos problemas. ,om "ichael Tarlington, por e!emplo...
,om um brusco meneio de cabe$a, Theresa interrompeu o flu!o de
pensamentos. Aquele no era o momento nem tampouco o local adequado para
recorda$Bes desse tipo.
3altavam menos de duas horas para anoitecer. - a Cltima coisa que Theresa
dese(ava no mundo era passar a noite so&inha, numa estrada deserta. 'ortanto, tinha de
procurar uma sa4da. - r/pido.
"as qual8, ela perguntou-se, como (/ havia feito de&enas desses, na Cltima hora.
-m primeiro lugar, era preciso rela!ar. Tensa como estava, no chegaria a nada.
Damos ver se o r/dio desta maravilha sobre quatro rodas ainda continua
funcionando 5 murmurou, com amarga ironia, enquanto ligava o aparelho de som.
:intoni&ou uma esta$o de mCsica popular, que naquele momento transmitia um
programa especial sobre os ,arpenters, uma dupla que fora famosa nos anos setenta.
,om um sorriso, Theresa lembrou-se de uma colega de faculdade, chamada
"aggie 9icEson, que adorava os ,arpenters. 3ora atravs dela que Theresa conhecera o
belo trabalho da dupla. - chegara a gostar muito de certas mCsicas, inclusive de
Yesterday Once More, que a emissora de r/dio agora transmitia%
Quando eu era garota costumava ouvir o rdio, esperando pelas minhas
canes avoritas. Quando elas eram tocadas eu cantava !unto e isso me dei"ava eli#.
$queles eram bons momentos%
F
e nem a# tanto tempo assim...
$h, como eu sinto que tenham passado.
Mas as canes me voltam,
como um velho amigo
que n&o ve!o h muito tempo.
'odas as canes que eu amo
voltam...
Minhas mais caras lembranas
me voltam claramente
e algumas me a#em chorar,
tal como acontecia antes(
o passado que retorna,
mais uma ve#...
A essa mCsica seguiram-se outras, sucessos marcantes da dupla, que (/ no
e!istia mais. Theresa teria gostado de ouvir o programa at o fim, mas uma forte ra(ada
de vento alertou-a de que uma nova chuva no tardaria a cair.
,om um suspiro Theresa acionou o dispositivo para subir a capota... 2ue se
ergueu alguns cent4metros e parou em seguida.
-la desligou o dispositivo e acionou-o novamente...
<ada. A capota parecia recusar-se a subir. Tentou mais algumas ve&es, sem
nenhum sucesso.
5 1h no 5 resmungou, perdendo a pacincia. 5 7sso no vai acontecer
agora... ,erto8
+-rrado+, concluiu, em pensamento, depois de muitas outras tentativas. 'or
algum motivo ine!plic/vel, a capota recusava-se a bai!ar.
Theresa desligou o r/dio e, saltando para o banco de tr/s do ve4culo, pu!ou a
capota para bai!o.
5 :e voc no quer funcionar automaticamente, que tal uma a(uda manual8 5
disse, entre os dentes.
A chuva surpreendeu-a em meio a essa Cltima tentativa. 9urou apenas uns vinte
minutos, mas foi suficiente para dei!/-la encharcada, bem como o interior do velho
convers4vel.
3eli&mente suas duas valises de viagem eram de material imperme/vel, tal como
a velha bolsa a tiracolo que a acompanhava h/ muitos anos. <o fosse por isso, o
desastre teria sido total.
9epois de abrir as portas do carro e tirar a /gua do melhor modo poss4vel, com a
a(uda de uma caneca de pl/stico, Theresa torceu a barra do vestido de algodo que
estava usando. 1 tecido havia se colado a seu corpo e feli&mente no era transparente.
1s motivos florais, onde predominava o tom a&ul, a protegiam de uma situa$o ainda
mais embara$osa.
9e repente, Theresa riu e perguntou-se%
5 -mbara$osa... 'ara quem8
Afinal, no havia ningum mais naquele lugar. - a perspectiva de conseguir
a(uda parecia mais remota do que o sol que, parcialmente oculto pelas nuvens, estendia
seus Cltimos raios no hori&onte.
Theresa mal havia acabado de formular esse pensamento, quando ouviu um
motor se apro!imando. 1 som vinha da dire$o da curva. :eria um fruto de sua
imagina$o8 Theresa perguntou-se. - teve a resposta em poucos instantes.
Agora o ru4do era mais do que claro, ela concluiu, tomada por uma indescrit4vel
G
sensa$o de al4vio. Algum motorista vinha em sentido oposto ao seu. -, embora Theresa
ainda no tivesse avistado o ve4culo, ela poderia (urar que o veria em poucos segundos.
'or um momento o al4vio transformou-se em preocupa$o. :er/ que a pessoa
que se apro!imava a a(udaria8 :er/ que se condoeria de sua situa$o8 - se a pessoa
simplesmente passasse por ela, sem se incomodar8 1u, pior ainda% e se fosse algum
perigoso, que de repente se sentisse tentado a cometer estranhas atitudes diante de uma
mulher indefesa8
,om um brusco meneio de cabe$a, Theresa interrompeu as cogita$Bes.
+Doc anda vendo filmes de suspense demais, garota+, repreendeu-se, em
pensamento. +H verdade que ocorrem coisas terr4veis em lugares desertos, mas acontece
que voc (/ teve sua cota de a&ar suficiente por ho(e. - agora tudo vai melhorar...+
5 Ao menos espero que sim 5 acrescentou, bai!inho, com o cora$o
disparado de medo.
Im relu&ente 'orsche cin&a-chumbo surgiu na curva. -ra um carro antigo, mas
muito bem conservado. 1 motorista diminuiu a marcha e parou perto de Theresa.
A sorte estava mudando, ela pensou, ao ver o homem de cerca de sessenta anos
descendo do 'orsche e apro!imando-se com ar sol4cito. -le era muito alto, vestia-se
com eleg>ncia e tinha um rosto marcante, vincado pelos anos.
5 1 que houve, senhorita8 5 indagou, num tom am/vel, que acabou por
dissipar os Cltimos receios de Theresa.
-m poucas palavras ela e!plicou o acontecido. 1 homem ouviu tudo com uma
e!presso am/vel e ento comentou%
5 Acho que a senhorita precisa de um telefone.
5 :e est/ se referindo 0quela cabine ali adiante, esque$a, senhor 5 ela
retrucou, desanimada. 5 1 telefone est/ mudo e...
5 <o se trata disso 5 ele a interrompeu, com um sorriso. Abriu a porta do
'orsche e pegou o telefone celular que tra&ia no banco traseiro. 5 Aqui est/.
5 1brigada 5 ela agradeceu, retribuindo o sorriso. ,ome$ou a digitar o
nCmero da irm em ;artford, mas interrompeu-se para perguntar% 5 1 senhor pode me
di&er onde estamos8
-le tornou a sorrir%
5 A cidade mais pr=!ima "adisonville 5 ele informou. 5 A senhorita... -st/
perdida8
5 'ode-se di&er que sim 5 ela respondeu, com um suspiro. 5 9isseram-me
que este era o caminho mais r/pido para ;artford...
5 Relativamente, sim 5 ele tornou a interromp-la.
5 ,omo, senhor8
5 6em, este (/ foi um bom atalho para ;artford. "as agora o melhor que se
pode fa&er seguir pela rodovia principal. A dist>ncia maior, mas a qualidade do
asfalto e a =tima sinali&a$o compensam esse detalhe.
Theresa assentiu com um gesto de cabe$a e ele prosseguiu.
5 -sta estrada, em contrapartida, pode ser perigosa para quem no est/
acostumado a passar por aqui sempre... :obretudo nesta poca do ano, quando chove
muito.
5 A/ deu para perceber isso 5 ela comentou, com uma e!presso de desalento.
5 6em, vou ligar para minha irm em ;artford e pedir-lhe que me arran(e um
mec>nico.
5 "as estamos a duas horas e meia de l/ 5 o homem argumentou. 5 <o
seria melhor pedir a(uda em "adisonville8
5 :im 5 Theresa concordou, com ar de dCvida. 5 "as acontece que no
J
conhe$o ningum...
"ais uma ve& o homem fitou-a com ar de bondosa compreenso.
-m seguida afirmou%
5 ;/ dois lugares para os quais a senhorita poder/ ligar, em "adisonville. Im
deles a filial do Automobile-,lub, que e!iste em todo o pa4s...
5 - qual o outro8 5 Theresa indagou. :er s=cia de uma institui$o rica como
o Automobile-,lub era o tipo de lu!o que ela no podia desfrutar.
5 6em, h/ uma oficina mec>nica em "adisonville.
5 - trata-se de uma boa oficina8
5 6em, o dono um rapa& honesto e competente.
5 :e o senhor di& isso, eu acredito 5 Theresa sorriu, aliviada. 9ecididamente,
sua sorte estava mudando, ela pensou. Aquele homem mais parecia um pai devotado, do
que um estranho. 1 tipo de pessoa em quem se podia confiar... 1u no8
'or um instante, Theresa hesitou. Ainda h/ pouco ela refletia nobre as
consequncias de ter sido e!cessivamente ingnua ao acreditar no homem que lhe
vendera o convers4vel... :er/ que no estava prestes a cair numa nova armadilha8
6em, mas fosse como fosse, aquele no era o momento adequado para esse tipo
de cogita$o. Afinal, o homem ca4ra-lhe do cu como um an(o da guarda. - no era
nada bom desconfiar de an(os...
Theresa pensou.
5 'ronto 5 ele estendeu-lhe uma folha que havia acabado de e!trair de um
bloco de anota$Bes. 5 Aqui est/ o telefone da oficina.
5 "adison "otors 5 Theresa leu. 5 "uito obrigada, senhor. - digitou o
nCmero.
1 telefone chamou v/rias ve&es, sem que ningum atendesse.
5 Acho que a oficina est/ fechada 5 ela comentou, preocupada. 9e repente
lembrou-se% 5 1ra, mas claro que est/. Afinal, ho(e domingo
5 1s mec>nicos, tal como os mdicos, no tm domingos nem feriados,
senhorita.
5 9iga isso para o rapa& honesto e competente da "adison "otors, quando
encontr/-lo 5 ela retrucou, aborrecida. -m seguida desculpou-se% 5 1h, perdoe-me,
senhor. -u no quis ser grosseira. "as acontece que o dia de ho(e est/ to dif4cil
5 Tente novamente 5 o homem recomendou, num tom calmo, que contrastava
com o nervosismo de Theresa.
:em nenhum entusiasmo, ela obedeceu. 1 telefone voltou a chamar v/rias ve&es.
- Theresa (/ ia desistir, quando finalmente uma vo& masculina atendeu a liga$o%
5 Al?8
5 Al? 5 ela e!clamou, euf=rica. 5 H da "adison "otors8
5 :im 5 A resposta era seca e tinha at uma ponta de irrita$o. "as Theresa
estava feli& demais para ressentir-se disso. ,om um misto de ansiedade e alegria,
e!plicou%
5 'reciso de sua a(uda, senhor. "eu carro est/ quebrado.
5 Aonde8
5 -u... 5 ela hesitou. 5 Ainda no sei ao certo, mas... 6em, estou a duas horas
e meia de ;artford, a cerca de tre&entos metros de uma curva onde h/ uma velha cabine
telef?nica.
5 'or que no disse logo que estava ligando da cabine8 5 o homem retrucou,
de m/ vontade. 5 H a Cnica que e!iste nessa estrada.
5 Acontece que o telefone de l/ no funciona. <a verdade, estou falando de um
telefone celular.
K
5 Ah 5 o homem aquiesceu. 5 - quem foi que lhe deu meu nCmero8
5 Im cavalheiro muito gentil me indicou sua oficina 5 Theresa afirmou,
sorrindo para o velho senhor.
5 9iga-lhe que est/ perto da entrada da fa&enda do velho LarM .ester 5 ele
recomendou.
Theresa repetiu as palavras que acabava de ouvir. - irritou-se ainda mais quando
o homem da oficina "adison tornou a provoc/-la%
5 'or que no disse logo que estava perto da fa&enda .ester8
5 'orque acabo de ser informada disso 5 Theresa respondeu, r4spida. 5 ,omo
o senhor (/ deve ter dedu&ido, eu no sou da regio e...
5 Tudo bem 5 o homem interrompeu-a. 5 A/ sei onde voc est/.
5 1h, que =timo 5 disse Theresa, num tom sarc/stico. 5 1 senhor de uma
delicade&a a toda prova. 5 - desligou, antes que o homem pudesse retrucar. -m
seguida devolveu o telefone ao velho senhor. 5 1brigada 5 agradeceu, for$ando um
sorriso.
5 A senhorita est/ to nervosa 5 ele comentou e corrigiu-se a tempo. 5 1ra,
que bobagem estou di&endo8 Afinal, quem no estaria irritado, em sua situa$o8
)rrita&o era uma palavra muito leve para e!pressar o estado de raiva e
ansiedade em que Theresa se encontrava.
1 homem da oficina "adison a havia tirado do srio, roubando-lhe as Cltimas
reservas de controle de que dispunha.
1 pior era que 0quela altura ela nem sabia ao certo se o tal mec>nico a
socorreria. ,om a m/ vontade que ele demonstrara, era mais prov/vel que a dei!asse
mofar ali, naquela estrada deserta.
5 2uer que eu lhe fa$a companhia at o mec>nico chegar8 5 o velho senhor
indagou, num tom sol4cito.
5 <o preciso 5 Theresa recusou amavelmente. 5 A/ tomei demais o seu
tempo.
5 9e modo algum, senhorita 5 ele discordou. 5 :e quiser que eu espere...
5 Agrade$o, mas realmente no necess/rio 5 ela replicou.
5 <esse caso... 5 1 homem inclinou ligeiramente a cabe$a, numa espcie de
reverncia que lembrava os antigos cavalheiros. 5 At qualquer dia, senhorita.
5 At. 5 Theresa acenou em despedida.
"omentos depois, estava de novo so&inha na velha estrada. Ao menos no
chovia mais... :e que isso servia de algum consolo, ela pensou, observando com
desgosto o interior de seu velho convers4vel, totalmente encharcado.
3eli&mente suas roupas e demais pertences estavam a salvo, protegidos pelas
valises e pela bolsa de material imperme/vel. Theresa tentou reanimar-se com essa
constata$o, sem muito sucesso.
'egando um pano de limpe&a que tra&ia no porta-luvas, come$ou a en!ugar o
painel do carro. 9ecididamente, aquela viagem havia come$ado mal... muito mal.
Robert Winfield acionou o motor de seu velho caminho. 3a&ia um bom tempo
que no o usava. -, na verdade, Robert bem que gostaria que as coisas continuassem
assim% o caminho na garagem... - ele em casa.
Afinal era domingo, dia de descanso e de la&er, bem merecidos por um homem
que havia trabalhado a semana inteira.
9ecididamente, aquele dia estava dif4cil, Robert pensou, recostando-se no
assento, 0 espera de que o motor se aquecesse.
;avia ganho dois ingressos para o (ogo de beisebol que se reali&aria no final da
N
tarde, mais precisamente dentro de meia hora.
<o que Robert pretendesse ir ao (ogo... :ua vida era complicada, atribulada
demais para permitir-lhe esse tipo de la&er. Tanto, que passara os ingressos para os
irmos 3rederich e AeremM, que trabalhavam para ele na oficina.
"as plane(ara, isso sim, assistir ao (ogo pela televiso, tomando uma boa cerve(a
e saboreando salgadinhos de quei(o, (/ comprados no dia anterior. Tratava-se da deciso
do campeonato estadual e o time de 'rovidence, pelo qual a maioria dos moradores de
"adisonville torcia, era um dos finalistas.
5 'or que essas coisas acontecem comigo8 5 ele resmungou, manobrando o
ve4culo para sair da garagem.
"inutos depois, uma chuva fina come$ou a cair. Robert observou o hori&onte
com uma e!presso aborrecida. Apesar de (/ haver chovido bastante naquele dia, era
bem poss4vel que aquela garoa se transformasse numa tempestade, em poucos instantes.
1 que, e!atamente, uma mulher que no era da regio estaria fa&endo na antiga
estrada de terra, que por sinal s= era usada por uns poucos moradores das
pro!imidades8, Robert perguntou-se, irritado.
- por que, e!atamente, ele decidira socorr-la8 'or que, se a mulher o havia
desacatado, desligando o telefone em meio ao que ele di&ia8
Robert lan$ou um olhar para o banco de passageiros, a sua direita. <o fundo,
sabia muito bem por que estava indo socorrer a desconhecida... Alm disso, queria
descobrir quem dera o telefone de sua oficina para ela. -nfim, algum teria de salvar
aquela imprudente e atrevida motorista.
Ima e!presso de embara$o estampou-se nos olhos a&ul-violeta de Robert.
;avia tambm um outro motivo, que ele relutava em admitir... 3ora e!cessivamente
seco e rude com a desconhecida. - de certo modo dera-lhe motivos para bater o telefone
daquele (eito.
,om um leve meneio de cabe$a, Robert afastou aqueles pensamentos. A estrada
estava em pssimo estado. -, se no tomasse cuidado, acabaria atolando no barro.
A chuva havia aumentado, quando ele avistou a cabine telef?nica. Transp?s a
curva e no conseguiu conter uma impreca$o ao avistar o convers4vel com a capota
totalmente levantada.
5 A4 est/ uma daquelas geringon$as estrangeiras, do tipo que os espertinhos
vendem aos desavisados, garantindo mais de cem mil quil?metros de rodagem antes do
primeiro problema... 5 ele resmungou.
9etestava trabalhar naquele tipo de carro. - podia imaginar o estado em que o
motor se encontrava...
O
CAPTULO II
- -u no acredito 5 disse Theresa, cru&ando os bra$os sobre a dire$o do carro
e repousando a cabe$a sobre eles. 5 -ssa chuva no pode aumentar agora...
"as a despeito de seus lamentos, a garoa fina havia se transformado numa chuva
torrencial.
5 Tudo bem 5 ela murmurou, sem sequer erguer a cabe$a. 5 'ode cair...
9aqui eu no saio.
A/ estava molhada da cabe$a aos ps e tanto fa&ia ficar dentro do carro como
fora dele.
;aviam se passado quase quarenta minutos, desde que ela falara com o homem
da oficina "adison "otors. - Theresa come$ava a pensar que ele no viria socorr-la.
Afinal, ela havia perdido a pacincia e desligado o telefone bruscamente... 1
tipo da grosseria imperdo/vel, Theresa pensava, a cabe$a ainda descansando sobre os
bra$os.
"as, por outro lado, o homem at que havia pedido por isso, ao trat/-la daquele
modo /spero.
+"esmo assim, eu deveria ter me controlado+, Theresa repreen-deu-se
mentalmente. - agora8, perguntou-se, angustiada. 1 que aconteceria se o homem no
viesse socorr-la8
5 ,alma 5 recomendou-se, bai!inho, lutando para vencer os temores que
amea$avam domin/-la. Tinha de pensar em outra coisa, qualquer coisa que no fosse a
terr4vel situa$o em que se encontrava.
Respirando lentamente ela procurou rela!ar. "as sua mente parecia disposta a
tortur/-la, naquele final de tarde... Aproveitan-do-se de sua fraque&a, levava-a a refletir
sobre um assunto do qual Theresa vinha fugindo h/ anos% sua pr*pria vida.
2ue caminhos trilhara no passado, o que estava pretendendo fa&er no momento
e... (/ que parecia ter um bom tempo pela frente, para onde pretendia ir8
-m resumo% o que dese!ava da vida+
5 3ormar uma fam4lia... 5 Theresa disse bai!inho, pronunciando bem cada
s4laba. -ra incr4vel como trs palavras to simples podiam e!pressar algo to grandioso,
sublime e... dif4cil "uito dif4cil
-m primeiro lugar, precisava encontrar um homem. Algum que a amasse pelo
que ela era de verdade, tanto interiormente quanto e!teriormente. Algum que a visse
como pessoa e no apenas como um corpo escultural, de onde se podia e!trair pra&er.
-ra por essa ra&o que os homens se apro!imavam dela. -sque-ciam-se que por tr/s das
formas perfeitas e sensuais e!istia um ser humano... Im ser que fugia cada ve& mais das
rela$Bes afetivas, por puro medo de ser tratada como um ob(eto.
"as devia haver algum diferente, entre os milhBes de seres humanos que
habitavam o -stado, o pa4s, o continente... 1 planeta. -m algum ponto e!istiria um
homem capa& de am/-la verdadeiramente. - se tivesse a sorte de encontr/-lo, Theresa
no hesitaria em entregar-se com toda a for$a de seu cora$o. :eria sua companheira,
esposa, amiga e amante... :eria a me de seus filhos, seria a mulher mais feli& do
universo, porque enfim possuiria sua pr=pria fam4lia.
A4 estava um sonho simples, comum a tantas pessoas... Im sonho do qual
Theresa, depois de muito sofrimento, finalmente desistira.
Tudo isso porque, h/ v/rios anos, quando estivera prestes a reali&ar esse sonho,
Theresa o vira dissolver-se entre seus dedos como num passe de triste magia. - acabara
se tornando uma pessoa solit/ria, descrente.
,ontinuava no sabendo para onde ia, mas de uma coisa tinha certe&a% seu
)P
estado atual era triste e doloroso.
Tinha acabado de dei!ar seu emprego no "aine, cancelado o contrato de aluguel
de seu apartamento, fechado sua conta banc/ria e... partido.
Theresa suspirou, tomada por uma indescrit4vel angCstia. 'or que, e!atamente,
estava se sentindo assim8 A/ devia ter se acostumado com esse estilo de vida. Afinal, era
a quinta ve& que fa&ia isso, nos Cltimos anos.
1 problema era que, nas outras ve&es, sentira-se aliviada. -ra como se estivesse
escapando da rotina esmagadora que causava depresso a tantas pessoas. Agora, no
entanto, a sensa$o era bem diferente. 'arecia que alguma coisa nova estava prestes a
acontecer... Restava apenas saber se essa coisa seria boa ou m/.
A (ulgar por aquele princ4pio de viagem... Theresa estremeceu e no teve
coragem de concluir o pensamento. A/ estava mesmo numa situa$o dif4cil. 1 melhor
que tinha a fa&er era manter o equil4brio... 1u o que restava dele.
-m primeiro lugar, precisava descansar por alguns dias num local tranquilo,
onde de preferncia no tivesse de gastar dinheiro. A casa de sua irm, "arM Qate, era o
local perfeito para isso. "as Theresa sabia que no poderia se demorar l/ por mais de
duas ou trs semanas. 'ois apesar de a casa ser espa$osa, a fam4lia de "arM Qate era
grande. - Theresa, embora soubesse que seria muito bem recebida, no queria
atrapalhar.
9epois dessas breves frias, ela teria de mudar-se, estabele-cer-se em outro
local, enfim... come$ar tudo de novo.
A princ4pio a idia de comprar um carro parecera-lhe maravilhosa. A perspectiva
de trilhar livremente as estradas, parando onde bem entendesse e demorando quanto
tempo quisesse, era emocionante. Apenas, Theresa no contara com a possibilidade de o
carro engui$ar logo no primeiro dia de viagem.
1 ru4do da porta do ve4culo sendo aberta interrompeu-lhe bruscamente os
pensamentos. Theresa ergueu a cabe$a e deparou com um homem alto, que a fitava com
uma e!presso sria, quase carrancuda.
Apesar de assustada, ela perguntou-se quais seriam suas chances de escapar,
caso estivesse diante de um assaltante. - concluiu, com horror, que no teria sequer
tempo de correr. 'ois o homem era de fato muito alto e, se quisesse, a dominaria sem
nenhuma dificuldade.
A sensa$o de medo cedeu, por um instante, 0 impresso de que conhecia aquele
homem de algum lugar. "as Theresa logo abandonou essa hip=tese. 'ois se (/ tivesse
deparado com aqueles olhos a&ul-violeta antes, no esqueceria.
5 1 que h/ de errado com o carro8 5 ele perguntou, num tom seco.
+-nto era isso+, Theresa concluiu, invadida por uma onda de puro al4vio. 1
homem que ali estava no era um assaltante e sim o mec>nico que viera socorr-la.
'elo espelho retrovisor ela viu um velho caminho estacionado a poucos metros,
tendo na porta um logotipo onde mal se podia ler Madison Motors, em letras quase que
totalmente apagadas.
1 caminho mais parecia uma rel4quia, Theresa constatou. -ra estranho, mas
no o tinha ouvido apro!imar-se. -stava to entretida nas divaga$Bes, que se desligara
de tudo ao redor.
5 Doc pode no acreditar nisso, mo$a 5 disse o homem, sem ocultar uma
ponta de irrita$o. 5 "as h/ muitas coisas que eu gostaria de estar fa&endo agora, em
ve& de ficar aqui, 0 espera de que voc se digne a responder minha pergunta. 5 Ap=s
uma pausa, ele repetiu% 5 1 que h/ de errado com o carro8
A chuva torrencial era agora apenas uma garoa fina, que cessaria em poucos
minutos. 1 sol se punha no hori&onte, num esban(amento de cores que variavam do
))
dourado ao pCrpura. Theresa gostaria de contemplar aquele espet/culo, se no tivesse de
pensar r/pido para responder ao mec>nico.
-le lhe parecia um t4pico machista, daqueles que despre&avam qualquer
conhecimento feminino a respeito de mec>nica e achavam que o tr>nsito iria muito
melhor se as mulheres no se atrevessem a dirigir...
-mbora detestasse admitir, Theresa tinha de reconhecer que no entendia quase
nada de mec>nica de autom=veis. Aprendera a dirigir h/ muito tempo, com "ichael...
"as afora uns poucos conhecimentos b/sicos, ela no tinha a menor idia de como fun-
cionava um motor, ou do que poderia ter causado o defeito no velho convers4vel.
-ntretanto, por nada no mundo ela reconheceria isso diante do homem que a
fitava com ar superior.
5 Doc muda, mo$a8 5 ele indagou, r4spido. <um tom sarc/stico,
acrescentou% 5 1u est/ tentando falar comigo atravs de telepatia8 -u lhe perguntei...
5 :ei muito bem o que voc perguntou 5 Theresa o interrompeu, tomando
f?lego. 5 Doc quer saber o que h/ de errado com o carro... - era e!atamente sobre isso
que eu estava pensando, ainda h/ pouco.
5 Rtimo. 5 1 homem sorriu, e!ibindo dentes perfeitos. 5 - o que foi que
dedu&iu, mo$a8
5 <o sei 5 ela respondeu, for(ando um tom displicente. - mencionou todos
os termos mec>nicos dos quais se lembrava% 5 'ode ser o c>mbio, ou um dos pistBes,
ou a correia do motor, ou ainda um desequil4brio nos amortecedores e...
5 Tudo bem 5 ele a interrompeu, com um sorriso ir?nico. 5 A/ entendi% voc
no tem a menor idia do que aconteceu. 'or que no foi mais simples e direta, em ve&
de tentar me convencer de que uma e"pert em mec>nica8
Dencida, Theresa apenas e!plicou%
5 -u estava dirigindo e de repente o motor parou. Tentei acio-n/-lo novamente,
mas no consegui.
5 -ssa estrada muito acidentada 5 ele comentou, mantendo o sorriso. 5
'rovavelmente o chiclete desprendeu-se com algum solavanco.
5 ,hiclete8 5 Theresa repetiu, sem entender. 5 ,omo assim8 7gnorando a
pergunta, ele retrucou%
5 Doc... ,omprou este ve4culo de segunda mo, certo8
5 :im.
5 - o vendedor garantiu-lhe que esta maravilha andaria at a lua, sem o menor
problema.
5 -!ato 5 ela aquiesceu, surpresa. 5 ,omo sabe disso8
5 H o (argo que eles usam, quando querem empurrar um refugo desse tipo
para pessoas ine!perientes.
5 -nto eu fui mesmo tapeada por aquele tratante... 5 ela concluiu, com ar
derrotado. 5 :e visse a convic$o com que ele afirmou que o carro estava praticamente
novo
5 "as aposto que ele no lhe contou que a correia do motor estava grudada
com goma de mascar...
5 "uito engra$ado 5 Theresa resmungou, aborrecida. 1 homem riu%
5 - ainda por cima voc escolheu essa estrada cheia de buracos para passear
com esse modelo Cltimo tipo...
5 -scute, por que voc no toma alguma providncia, em ve& de ficar se
divertindo 0 minha custa8 5 ela retrucou, irritada.
5 H o que estou tentando fa&er. 'or favor, d-me licen$a. Theresa saltou do
ve4culo. -le sentou-se ao volante e acionou o motor por v/rias ve&es, mas no
)*
conseguiu fa&-lo funcionar. -m seguida verificou o combust4vel e, por fim, desceu do
carro. 3oi at o caminho e, saltando para cima da carroceria, pegou um cabo de a$o.
5 7mporta-se de me contar o que pretende fa&er8 5 Theresa indagou. :eu
vestido estava colado ao corpo e ela a(eitou-se como p?de. 'assou a mo pelos cabelos
ruivos e cacheados, arrumando-os por detr/s das orelhas. <o via a hora de chegar em
;artford, para tomar um banho e vestir roupas secas. 5 -i -stou falando com voc,
mo$o 5 disse, elevando a vo&. 5 1 que pretende fa&er cora esse cabo de a$o8
5 1 =bvio 5 ele respondeu, sem sequer desviar os olhos do cabo, que
desenrolava com incr4vel habilidade.
5 Doc... Dai guinchar o meu carro8
5 <o. 5 1 homem interrompeu-se por um momento. ,om ar &ombeteiro
continuou% 5 Dou assobiar e ver se o seu lindo convers4vel me segue at a oficina.
5 :uas piadinhas so lament/veis 5 ela reclamou, ofendida. Andando de um
lado a outro da estrada, sentia-se tomada por um terr4vel nervosismo. 'or fim, no
conseguiu se conter e perguntou% 5 -scute, por que voc no d/ uma olhada no motor8
<o acha que seria melhor fa&er isso, antes de assumir uma atitude to radical como
rebocar o meu carro8
-le cru&ou os bra$os e fitou-a com vis4vel desagrado%
5 Damos dei!ar uma coisa bem clara... :ou um profissional e!periente, mo$a.
<o aceito palpites no meu trabalho de mec>nico, sobretudo de pessoas cu(o m/!imo
conhecimento nessa /rea res-tringe-se a ligar e desligar o secador de cabelos.
5 2ue machismo despre&4vel 5 ela e!clamou, chocada. 5 Achei que esse tipo
de mentalidade (/ no e!istisse mais.
5 9esculpe 5 ele pediu, ap=s alguns instantes. 5 <o era minha inten$o
ofend-la.
5 "as ofendeu 5 Theresa retrucou, encarando-o com ar de desafio.
5 6em, o que quer que eu fa$a8 5 -le sustentou-lhe o olhar. 5 9evo
a(oelhar-me e implorar pelo seu perdo8
5 :eria melhor parar de perder tempo e consertar o carro 5 ela rebateu.
5 -ra o que eu tentava fa&er, antes de voc me interromper. A prop=sito, o que
voc fa&, alm de andar por estradas desconhecidas e dar palpites8
Theresa suspirou. ,om tantos mec>nicos no mundo, ela fora encontrar
(ustamente um com tendncias humor4sticas.
5 -u leciono matem/tica 5 disse, por fim.
5 "uito bem, professora... Teremos de ir at minha oficina. ./, farei uma boa
verifica$o no motor, para descobrir o defeito.
-la no respondeu e ele insistiu%
5 -ntendeu o que eu disse8
5 :im. - creio que s= me resta concordar com isso 5 Theresa respondeu, num
tom seco.
5 Acertou em cheio, professora.
-le atou o cabo de a$o no caminho e pu!ou-o com for$a, para ver se estava
bem preso.
Theresa espirrou, foi at o carro, pegou a bolsa e retirou um len$o de papel.
5 'arece que voc se resfriou 5 o homem comentou, enquanto prendia o cabo
de a$o no convers4vel.
5 7sso no nada 5 ela respondeu, colocando a bolsa a tiracolo.
5 <ada8 5 ele repetiu, incrdulo. 5 Aposto que voc (/ tomou chuva umas
trs ve&es, ho(e. 5 Apontando a capota do convers4vel, acrescentou% 5 1u voc uma
grande masoquista, ou ento essa geringon$a engui$ou... ,erto8
)@
5 -!ato 5 Theresa assentiu, sem nenhum entusiasmo.
5 - agora sua bagagem est/ encharcada.
5 3eli&mente, no. "inhas duas valises so imperme/veis, bem como a bolsa.
5 :orte sua.
Theresa sorriu, com amargura. A palavra sorte parecia-lhe to impr=pria,
naquele momento
5 2uer colocar as valises na cabine do meu caminho8 5 ele ofereceu.
5 1brigada, mas no preciso 5 Theresa recusou, um tanto surpresa com
aquela primeira demonstra$o de boa vontade. 5 ,omo eu (/ disse, elas so
imperme/veis.
5 ,erto. 5 -le terminou de prender o cabo de a$o no velho convers4vel. 5
6em, acho que (/ podemos ir.
Theresa aquiesceu com um gesto de cabe$a e fe& men$o de entrar no carro.
5 -i, o que est/ fa&endo8 5 ele indagou. Antes que Theresa respondesse,
acrescentou% 5 - melhor voc ir comigo no caminho.
5 'or qu8 5 ela retrucou, aborrecida, no gostando nem um pouco da idia de
ficar a s=s com aquele homem numa cabina. <o que tivesse medo dele, ou algo assim.
1 fato era que de algum modo ele a intimidava... Im modo que Theresa no sabia
e!plicar.
5 <o seguro voc ir no carro 5 ele replicou. 5 A dire$o est/ travada e
voc no ter/ controle sobre ela. Alm do mais, com a estrada nesse estado, o carro
sofrer/ alguns solavancos.
5 Tudo bem 5 Theresa cedeu. 5 :eguirei com voc, ento. A noite ca4a. Im
vento frio soprava enquanto os Cltimos raios
de sol escondiam-se por tr/s da linha do hori&onte.
5 -ntre logo no caminho 5 o homem sugeriu. 5 Doc est/ tremendo de frio.
5 3rio, eu...8 5 Theresa retrucou, com vo& trmula. 5 7magine
5 'or que ser/ que as mulheres gostam tanto de mentir8 5 ele perguntou,
como se falasse consigo mesmo% 5 Doc est/ morta do frio e no entanto insiste em
di&er o contr/rio.
5 Apenas no quero dei!/-lo preocupado 5 ela se defendeu.
5 - foi por isso que mentiu8
5 :im.
5 -st/ bem 5 ele aquiesceu, tomando-a pelo bra$o e condu-&indo-a em
dire$o ao caminho. 5 Dou fingir que acredito.
5 9everia, pois a pura verdade 5 Theresa insistiu, num tom srio,
estremecendo novamente.
5 -ntre 5 o homem convidou, abrindo a porta do lado dos passageiros. 5
2uer uma a(uda8 1s degraus da cabine so bem altos.
5 Agrade$o, mas posso subir so&inha. 5 Theresa al$ou-se ao primeiro degrau...
- quase caiu ao deparar com uma cesta no meio do banco. 5 1h, 9eus, o que temos
aqui8 Im beb ;/ um beb nesta cesta
5 :im 5 ele concordou, a(udando-a a subir at o segundo degrau e em seguida
a sentar-se. 9epois fechou a porta e, contornando o ve4culo, acomodou-se ao volante.
9eu partida no motor e, mantendo uma velocidade bai!a, come$ou a rebocar o
convers4vel.
5 -sse beb... 5 Theresa apontava a crian$a que dormia pla-cidamente, alheia
aos acontecimentos. 5 H seu8
5 :im 5 o homem assentiu, com os olhos fi!os na estrada,
5 - como ele se chama8
)F
5 -la 5 o homem corrigiu. 5 Trata-se de uma menina e seu nome "eredith.
5 ,omo Theresa continuasse a fit/-lo com uma e!presso perple!a, ele provocou-a% 5
1 que h/, professora8 -st/ pensando que eu sequestrei essa crian$a8
5 1h, no foi isso que eu quis di&er 5 ela respondeu prontamente. - no
conseguiu mais desviar os olhos da pequenina "eredith.
:empre gostara muito de crian$as. :eu irmo :tephen tinha uma filhinha. :ua
irm Rosaline, trs. Theresa ia visit/-los sempre que podia e mantinha uma estreita
rela$o com os sobrinhos. -ra uma tia coru(a e orgulhava-se disso. Apenas com os
filhos de "arM Qate, a ca$ula, que morava em ;artford, Theresa tinha uma rela$o mais
distante. <o porque quisesse, mas devido ao fato de morar longe deles.
:im... Theresa pensou. -la sempre adorara crian$as. "as aquele beb,
particularmente, estava lhe despertando um sentimento especial.
5 "eredith... 5 Theresa disse bai!inho, pronunciando cada s4laba como se
fosse uma car4cia. Doltando-se para o homem e!clamou% 5 -la linda.
5 ,oncordo plenamente professora. 5 As fei$Bes do homem suavi&aram-se,
tal como sua vo&.
Theresa observou-o com aten$o. Tratava-se de um belo homemS isso ela (/
havia percebido logo de in4cio. -ntretanto, no era por esse motivo que estava surpresa
e sim pelo fato de ele parecer-lhe, de repente, por demais encantador.
5 2ual o seu nome8 5 ela indagou.
5 Robert Winfield 5 ele respondeu, estendendo a mo por nobre a cesta do
beb, num r/pido cumprimento. 5 - voc8
5 Theresa 7rene 'adderson. 5 -la tomou a mo de Robert entre as suas por
um instante. - novamente surpreendeu-se, dian-te daquele contato quente e suave. 1
sangue subiu-lhe 0s faces e Theresa soltou-lhe rapidamente a mo. 5 H um pra&er
conhec-lo disse, bai!ando os olhos.
5 1 pra&er todo meu, professora 5 ele retrucou, com um sorriso que parecia
iluminar todo o interior da cabina.
1 silncio caiu entre ambos, como uma cortina pesada e densa. Robert foi o
primeiro a quebr/-lo, minutos depois%
5 ,ome$amos mal, Theresa. 5 - desviou os olhos da estrada por um instante,
para fit/-la. 5 "as podemos melhorar nossas rela$Bes, a partir de agora.
- - claro que sim 5 ela assentiu, sem hesitar. 'arecia ina-credit/vel, mas o fato
era que (/ no se sentia nem um pouco irritada com aquele homem. A presen$a
inesperada do beb devia ter lan$ado uma onda de magia no ar, e!pulsando o mau
humor para bem longe...
"ais um longo momento se passou, antes que Theresa perguntasse%
5 2ual a idade de "eredith8
5 2uatro meses.
5 - voc sempre a leva (unto, quando atende a algum chamado8
5 <o.
5 - por que resolveu tra&-la (ustamente ho(e8
5 'orque ho(e domingo, eu estava de folga...
- - por minha culpa voc teve de carregar "eredith embai!o de chuva... 5
Theresa o interrompeu, constrangida.
5 1ra, o caso no to dram/tico assim 5 Robert argumentou, com um meio
sorriso. 5 "eredith no tomou sequer um pingo de chuva. -u a agasalhei bem, como
voc pode ver.
,omovida, Theresa contemplou a colcha branca, bordada, que cobria a crian$a.
"as ainda assim continuava achando que a pequenina "eredith estaria muito melhor no
)G
ber$o do que naquela 6esta, na cabine do caminho, na estrada escura e esburacada.
5 'or que no dei!ou-a com a me dela8 5 perguntou, por fim.
Robert levou alguns segundos para responder%
5 A me de "eredith no estava em casa.
5 Ah 5 Theresa assentiu. 5 2ue a&ar ela ter sa4do (usto ho(e, hein8
5 <a verdade, ela nunca est/.
5 ,omo assim8 5 Theresa reagiu, confusa.
Robert suspirou profundamente. 2uantas ve&es (/ no se vira naquela situa$o8
- mesmo assim no conseguia manter-se indiferente ao espanto das pessoas, quando
e!plicava%
5 -u e a me de "eredith no vivemos (untos.
Theresa aquiesceu com uma e!presso sria, embora no fundo se sentisse
chocada. -ra triste, para di&er o m4nimo, ver um casal separado... - ainda por cima com
um beb de quatro meses
'or delicade&a, Theresa preferiu no demonstrar seu espanto. - sua vo& soou
calma ao indagar%
5 2uer di&er que voc fica com "eredith nos finais de semana8
5 :im. - nos dias Cteis tambm.
5 ,omo8 5 Agora Theresa nem fa&ia questo de disfar$ar a perple!idade. -ra
dif4cil, seno imposs4vel, imaginar uma me que se recusasse a ter contato com um beb
to ador/vel quanto "eredith. A menos que ela n&o pudesse estar (unto do beb,
Theresa pensou, estremecendo. - num tom cauteloso indagou% 5 A me dela (/
falecida8
Robert no respondeu. A estrada de terra dava acesso a uma pista de asfalto, que
ele agora tomava com e!tremo cuidado. Ima placa indicava a entrada para a cidade de
"adisonville e ele seguiu naquela dire$o.
5 -stou sendo indiscreta8 5 Theresa perguntou, minutos depois.
5 :im. 5 3oi a resposta seca de Robert, que de repente parecia estar a milhares
de quil?metros de dist>ncia, mergulhado em profundos pensamentos.
Theresa no insistiu mais. Tampouco fe& algum coment/rio quando Robert
estacionou em frente a uma constru$o cor de marfim, onde se podia ler% Madison
Motors , Oicina. Ao lado da constru$o havia uma casa da mesma cor, que lembrava a
arquitetura colonial do in4cio do sculo% paredes altas, amplas (anelas de madeira,
muitas seteiras e uma grande varanda em formato de
Theresa (/ estava abrindo a porta do caminho para saltar, quando Robert disse%
5 <o.
5 ,omo8 5 ela perguntou, sem entender.
5 A me de "eredith no morreu.
5 <em tampouco est/ doente8
5 <o.
+- como que ela tem coragem de ficar longe desse beb to lindo8+, Theresa
pensou, sem coragem de formular a pergunta.
"esmo porque, o modo com que Robert acabava de se referir a me do beb
dei!ava bem claro que ele no estava disposto a falar sobre o assunto.
)J
CAPTULO III
Theresa surpreendeu-se com o fato de a oficina ser incrivelmente limpa e
organi&ada. -ra tambm espa$osa e clara, com v/rias (anelas e telhas de vidro que
dei!avam passar uma boa luminosidade.
Tra&endo nos bra$os a cesta com o beb ainda adormecido, Ro-bert condu&iu
Theresa ao escrit=rio situado nos fundos da oficina.
5 3ique 0 vontade 5 disse, abrindo a porta e dando-lhe passagem. <o
escrit=rio havia uma escrivaninha, uma estante com pastas
e livros, um arm/rio cheio de ferramentas e meia dC&ia de cadeiras ao redor de
uma mesa de formato oval, onde Robert depositou cuidadosamente a cesta com o beb
ainda adormecido.
5 "eredith dorme to serenamente 5 Theresa comentou, com um sorriso
comovido.
5 -la sempre costuma dormir neste hor/rio 5 Robert afirmou. -m seguida
afastou a colcha e retirou a touquinha da cabe$a da filha. 5 6em, acho que ela no
precisa desses agasalhos, agora.
5 <ossa 5 Theresa e!clamou ao ver os cabelos avermelhados do beb. 5 9e
quem "eredith herdou essa cabeleira ruiva8 5 3itando os cabelos negros de Robert,
acrescentou% 5 9e voc que no foi...
:= ento deu-se conta de que havia falado demais. - logo procurou se corrigir%
5 1h, perdoe-me. :abe, a curiosidade o meu segundo maior defeito. #s ve&es
acho que eu deveria ter seguido a carreira de cientista, ou detetive 5 afirmou, numa
tentativa de humor.
5 - por que voc no optou por uma dessas duas profissBes8
5 'or causa do meu primeiro maior defeito.
5 2ual8 5 Robert indagou, sorrindo.
5 A falta de perseveran$a. -u... Aamais consigo fa&er a mesma coisa por muito
tempo, sabe8 Losto de estar sempre mudando de ares, de local de trabalho, de
residncia...
+- isso me dei!a numa posi$o muito clara com voc, Theresa 7rene 'adderson+,
Robert pensou, fitando-a com uma e!presso severa.
:eria absurdo negar que havia achado aquela mulher atraente, desde o primeiro
momento em que a vira. "ais do que isso, ela possu4a uma olhar penetrante e... puro.
:im. -ssa era a melhor palavra para definir a lu& que ele havia vislumbrado
naqueles olhos verdes como esmeraldas preciosas, que pareciam contemplar o mundo
com o misto de curiosidade e alegria que s= as crian$as possu4am.
Im profundo suspiro brotou da garganta de Robert. 9urante o tra(eto de volta,
houvera um momento em que ele dese(ara acariciar o rosto de Theresa, desenhando-lhe
o contorno dos l/bios... 2ue bei(aria em seguida.
Repreendendo-se mentalmente, Robert interrompeu a linha de pensamentos. 2ue
estupide&, achar que aquela mulher poderia ser talve& a pessoa que vinha procurando h/
dois meses -sse tipo de cogita$o no fa&ia o menor sentido.
As pr=prias palavras de Theresa confirmavam isso, ele pensou. Afinal, ela
mesma no acabara de confessar que era inconstante, que (amais conseguia fa&er a
mesma coisa por muito tempo8
6onita ou no, encantadora ou no, Theresa 7rene 'adderson no era mulher
para ele, Robert concluiu. 1u melhor% no era a m&e de que "eredith tanto necessitava.
Afinal, "eredith (/ fora abandonada uma ve&. - Robert preferiria mil ve&es a
solido, a envolver-se com uma mulher capa& de fa&er o mesmo.
)K
.onge de imaginar os sombrios pensamentos do homem a sua frente, Theresa
sentia-se uma verdadeira tola. 'or que tinha falado nobre seus dois maiores defeitos
com um homem que mal conhecia e que, afinal, pouco se importava com ela8
<um impulso, tentou corrigir-se novamente%
5 6em, nem sempre eu sou to inconstante 5 disse, for(ando uma seguran$a
que estava longe de sentir. 5 Afinal, se eu no fosse ao menos um pouquinho
perseverante no teria conseguido concluir a faculdade de "atem/tica. 5 Ap=s uma
pausa, finali&ou%
:e bem que, quando resolvi fa&er p=s-gradua$o, mudei de tema tantas ve&es
que at ho(e no terminei a tese...
Robert no respondeu. Apenas pu!ou uma cadeira para que ela se sentasse.
+'ronto+, Theresa disse para si, dei!ando-se cair sobre a cadeira. +Agora ele me
acha duas ve&es idiota...+
5 "inha av= materna 5 disse Robert, ap=s alguns instantes de silncio.
5 ,omo8
5 -la possu4a cabelos ruivos.
Theresa assentiu com um gesto de cabe$a e desculpou-se%
5 'erdoe-me por ter sido indiscreta novamente.
5 Acho que (/ estou me acostumando 5 ele retrucou, num tom humorado. 5
- agora, enquanto preparo um pouco de caf, que tal me contar quem lhe indicou minha
oficina8
5 ,af 5 Theresa repetiu, com e!agerada nfase. 5 H e!a-tamente disso que
preciso, para me sentir mais revigorada. 5 3or(ando uma e!presso muito sria,
acrescentou% 5 -scute, que tal comprar o meu belo convers4vel8
5 A que pre$o8 5 Robert indagou, entrando na brincadeira.
5 -le lhe custar/ apenas uma boa !4cara de caf.
5 - caro demais 5 Robert sentenciou, com uma careta c?mica. 5 At mesmo
"eredith, que nasceu praticamente ontem, no cometeria tamanha imprudncia.
5 -nto, que tal compr/-lo por meia !4cara de caf8 - pegar ou largar.
Ambos riram, divertidos, levando a mo 0 boca para no acordar "eredith. 'or
fim Robert retomou o assunto%
5 2uem foi8 5 perguntou.
5 2ue me deu seu telefone8 5 Theresa sorriu. 5 <o sei o nome dele. -ra um
senhor (/ idoso e gentil, que dirigia um carro muito bonito.
5 - qual era a marca do carro dele8
Theresa refletiu por alguns instantes. :eria um :imca, um Audi, ou 'orsche...8
6oa pergunta. Theresa no se lembrava%
5 <a verdade, eu no sou muito boa para guardar marcas de carro 5 disse, por
fim.
5 "as voc deve ao menos lembrar-se da cor.
5 1h, claro... Talve& fosse cin&a... 6ege... 1u marrom... 1u cor de marfim. 5
-la afastou uma mecha de cabelos ruivos que lhe ca4a na testa. 5 1lhe, para ser
sincera, eu no sei.
5 A/ entendi. 5 Robert fe& uma pausa. 5 :uponho que aquele convers4vel se(a
o seu primeiro carro.
5 :egundo 5 Theresa o corrigiu. Tivera seu primeiro carro h/ muitos anos.
"ichael dera-lhe um -scort &ero quil?metro, como presente de casamento. 3ora naquela
poca que Theresa aprendera a dirigir.
9epois viera a separa$o e ela no fi&era questo de ficar com 9 carro. <unca
mais comprara outro ve4culo, a no ser aquele velho convers4vel.
)N
5 6em, parece que voc no daria mesmo uma boa detetive, (/ que nem se
lembra de um detalhe to simples +como esse 5 Robert comentou, encerrando o
assunto. 5 ,om licen$aS vou preparar o caf. 5 - caminhou at a porta que dava
acesso a uma pequena co&inha.
-nquanto aguardava, Theresa voltou a contemplar "eredith, que continuava
dormindo serenamente.
5 9eus estava inspirado quando fe& voc, bonequinha 5 disse, bai!inho,
tocando com e!trema delicade&a os cabelos ruivos do beb.
Robert retornou logo depois, com uma bande(a contendo uma garrafa trmica e
v/rias pequenas canecas, que depositou sobre a mesa.
5 :irva-se 5 disse para Theresa.
- <em preciso mandar duas ve&es 5 ela grace(ou. -ncheu duas canecas e
estendeu-lhe uma. 5 -sta para voc.
5 1brigado 5 ele agradeceu, antes de sorver um gole da bebida fumegante.
,om um olhar atento observou Theresa, que saboreava o caf e continuava a admirar o
beb adormecido. Tal como (/ havia reparado, aquela mulher possu4a um rosto de tra$os
perfeitos e um corpo que parecia ter sido esculpido pelo "aior dos Artistas.
1 vestido de algodo que ela usava amoldava-se 0s formas sua-vemente
arredondadas, tornando-a ainda mais tentadora.
3a&ia muito tempo que ningum chamava-lhe a aten$o daquele (eito, Robert
pensou. - poderia (urar que no estava impressionado apenas com a bele&a f4sica de
Theresa. -la possu4a algo mais... Algo capa& de fascin/-lo terrivelmente, de torn/-lo
uma espcie de escravo.
,om um suspiro Robert interrompeu aqueles pensamentos pe-rigosos. :abia
muito bem o que acontecia a um homem que se dei!asse fascinar por mulheres como
Theresa... A/ sofrera um pro-cesso parecido com a me de "eredith e por nada no
mundo de-se(ava repetir a e!perincia.
Ali/s, ambas at que se pareciam. <o sob o ponto de vista f4sico, mas no modo
de ser% possu4am aquela espcie de pure&a infantil, mesclada ao encanto de mulher
adulta. :abiam iluminar um ambiente inteiro com um simples sorriso. - ainda por cima
tinham um (eito de olhar que comoveria o mais insens4vel dos seres humanos.
+<o+, Robert sentenciou em pensamento. A/ ca4ra nas garras de uma mulher
assim, certa ve&. - (ulgara que no fosse suportar o sofrimento. ,onseguira recuperar-se
por puro milagre... - tambm por causa de "eredith, sua Cnica ra&o de viver.
5 <o 5 ele repetiu, em vo& alta.
5 1 que disse8 5 Theresa indagou, longe de supor a perturba$o de Robert.
5 ,omo8 5 -le for$ou um sorriso e terminou de beber o caf. 5 1ra, eu
apenas ia comentar que voc deve estar preocupada com o carro.
5 ,laro que sim 5 ela assentiu, depositando a !4cara de volta na bande(a. 5
"as estou tambm constrangida por ter estragado sua tarde de domingo.
5 6em, isso no importa, agora 5 Robert retrucou, for$ando-se a fitar Theresa
apenas nos olhos, em ve& de demorar-se a observar cada detalhe daquele corpo perfeito.
5 1 (ogo de beisebol ao qual eu pretendia assistir (/ deve estar no fim. 2uanto a
"eredith, ela s= acordar/ por volta de sete e meia, para tomar a mamadeira da noite.
Theresa aquiesceu com um gesto de cabe$a e acrescentou%
5 'arece que um pouco tarde para pedir-lhe desculpas pelo inc?modo.
5 9ei!e estar. 5 Agora Robert sorria de verdade. 5 6em, vou verificar o seu
carro. -nquanto isso, voc +poder/ usar o telefone. 5 -le apontou o aparelho, sobre a
escrivaninha.
5 Agrade$o, mas acho que no ser/ necess/rio. 'refiro esperar que voc
)O
conserte o carro, para seguir meu caminho.
5 "as no sei quanto tempo isso levar/ 5 Robert argumentou. 5 H melhor
voc ligar avisando que chegar/ mais tarde. Afinal, se no fosse esse contratempo, voc
(/ estaria em ;artford.
5 <o h/ ningum a minha espera 5 Theresa confessou, um tanto embara$ada.
-ra a irm mais velha da fam4lia. 2uando perdera os pais, aos de&oito anos, tornara-se
uma espcie de segunda me para os irmos a quem a(udara a criar. ,omo todos a
(ulgavam auto-suficiente, quase nunca se preocupavam com ela. A pr=pria Theresa
preferia agir assim, sem prestar satisfa$Bes a ningum, seguindo apenas seus pr=prios
palpites. Tanto que resolvera fa&er uma visita-surpresa a "arM Qate, que morava em
;artford com o marido e os dois filhos.
Robert a fitava com ar de e!pectativa. 2uase chegava a dese(ar que aquela bela
mulher ligasse para o marido ou o namorado, e!plicando o ocorrido e (ustificando-se
pelo atraso. 7sso (/ o dei!aria, em parte, aliviado. Afinal, Robert sempre soubera
respeitar as mulheres comprometidas, por mais belas ou atraentes que fossem.
5 2uem toma conta de sua filha, enquanto voc trabalha8 5 a vo& de Theresa
interrompeu-lhe os pensamentos.
5 6ela pergunta 5 ele comentou, com uma ponta de melancolia.
5 -sta no uma boa resposta.
5 - a situa$o em que me encontro ainda pior 5 ele confessou. ,ontratei
quatro bab/s, nos Cltimos dois meses. A Cltima pediu
demisso ontem 0 tarde.
5 'or qu8 5 Theresa indagou, espantada. 5 1 que voc fe& para as
coitadinhas8
5 -u8 5 Robert riu. 5 'or acaso lhe pare$o um vilo, do tipo que aterrori&a as
bab/s da pr=pria filha8
5 ,laro que no 5 ela respondeu, r/pido. 5 "as no consigo entender...
5 A resposta muito simples. -m primeiro lugar, minha casa afastada do
centro da cidade, onde recentemente foi inaugurada uma escola infantil, que possui
desde um ber$/rio at o pr-prim/rio.
5 - da48
5 9a4 que a dire$o da escola est/ oferecendo cursos de puericultura gratuitos,
com direito a certificado e emprego de meio-per4odo na pr=pria escola, com um sal/rio
maior do que posso pagar por um per4odo inteiro.
5 -ntendi 5 Theresa assentiu, pensativa. Ap=s uma pausa 'erguntou% 5 -
quanto a essa escola de que voc falou... H boa8
5 ,reio que sim. ,onheci a diretora, uma pedagoga recm-chegada da
,alif=rnia. 'areceu-me uma =tima pessoa.
5 -nto, seu problema (/ est/ resolvido 5 Theresa e!clamou, Triunfante.
5 ,omo assim8
5 1ra, voc pode matricular "eredith na escolinha e...
5 9ei!/-la no ber$/rio durante o dia todo8 5 Robert completou.
5 :im.
5 <egativo. 9etesto a idia de levar minha filha para um local de manh e
busc/-la 0 noite, como se ela fosse um ob(eto.
5 9epende de como voc encara a questo 5 Theresa argumentou, num tom
srio. 5 ;/ certos pais que precisam fa&er isso, pais tm de trabalhar e...
5 -u sei 5 Robert interrompeu-a. 5 - no os condeno. "as quanto a mim,
bem, eu moro aqui do lado, numa casa ra&oavelmente confort/vel. - gosto de ver
"eredith sempre que tenho um intervalo no trabalho. 5 Ap=s uma pausa, prosseguiu%
*P
5 ,laro que, se eu no tiver outra alternativa, acabarei cedendo. "as enquanto puder
continuar tentando...
5 6em, dese(o-lhe boa sorte. 5 Theresa sorriu.
5 1brigado. 5 Robert sorriu de volta e, inclinando-se sobre a cesta onde
"eredith dormia, bei(ou-a levemente na testa. -m seguida pediu licen$a e saiu.
Aquele gesto comoveu Theresa. :e pudesse, teria batido um retrato de Robert
inclinado sobre a filha, com uma e!presso que s= poderia chamar-se amor. 6em, de
alguma forma ela (/ havia fotografado a cena, guardando-a para sempre na mem=ria.
9ecididamente aquele homem sabia como ser encantador, quando queria,
Theresa pensou, sentando-se sobre a mesa, ao lado da cesta onde o beb dormia.
5 Robert Winfield... 5 ela disse bai!inho. 5 Doc tem um carisma e tanto,
rapa&. 7sso, para no falar da bele&a f4sica, que de arrasar...
Rindo de si mesma, Theresa procurou pensar em outra coisa. "as, no 4ntimo,
estava intrigada. 'ois fa&ia muito tempo que nenhum homem lhe chamava a aten$o.
"uito tempo mesmo...
:aindo da mesa, Theresa come$ou a caminhar pelo escrit=rio, observando os
ob(etos que estavam sobre a escrivaninha% uma agenda, um grampeador, algumas pastas,
canetas, l/pis, um es-tilete e...
5 3rancamente 5 ela e!clamou ao ver um calend/rio com a foto de uma
mulher nua, ao lado de um con(unto de acess=rios para caminhBes. -m seguida
repreendeu-se% 5 "as por que tanto espanto, Theresa 7rene 'adderson8
'ois, pensando bem, calend/rios daquele tipo eram. comuns em oficinas
mec>nicas. <o havia motivo, portanto, para sentir-se to surpresa.
"as a questo era bem outra... - nada tinha a ver com preconceito, ou
puritanismo.
1 fato era que, embora detestasse admitir, Theresa (/ estava come$ando a achar
que Robert Winfield era diferente no apenas dos outros mec>nicos, mas dos outros
homens. ,ome$ava a (ulg/-lo uma pessoa especial, vendo-o sob um ponto de vista
bastante rom>ntico% um homem solteiro, trabalhador, lutando para criar uma filha de
apenas quatro meses de idade...
5 - agora s= falta um som de violinos ao fundo, para criar a atsmosfera perfeita
de uma novela a$ucarada 5 Theresa pensou em vo& alta, rindo de seu romantismo
e!agerado.
<o sabia ao certo o porqu de sua velha mania de ver as pessoas e fatos sob um
>ngulo sentimental. 'ara que se iludir8, perguntou-se, censurando-se duramente.
Robert Winfield era um homem igual a todos os outros, disse para si. Im
homem capa& de encantar, ferir, recriminar e... ,obrar. Im homem que admirava fotos
de mulheres nuas, em poses que eram mais rid4culas do que sensuais.
Robert retornou meia hora mais tarde, limpando as mos num peda$o de estopa.
- ;/ uma coisa que eu gostaria de saber... 5 disse Theresa, num tom severo.
- Doc sempre tem alguma pergunta a fa&er, professora 5 ele retrucou, com um
meio-sorriso, caminhando na dire$o da mesa para ver "eredith.
- A questo % o que mulheres nuas tm a ver com acess=rios para carros8 'or
que e!iste esse tipo de calend/rio em todas as oficinas mec>nicas do pa4s e, talve&, do
planeta8
Robert fitou-a sem entender. "as ento seus olhos reca4ram sobre o calend/rio
que 3rederich, seu empregado, havia tra&ido para a oficina no dia anterior.
- Ah, voc se refere a isso... 5 comentou, num tom quase indiferente.
- 1ra, esque$a. 5 Theresa desistiu de question/-lo. 5 Damos ao que interessa...
- :eu carro 5 Robert completou, aliviado pela mudan$a de assunto. Afinal, no
*)
saberia como e!plicar a Theresa que sempre considerara aquelas fotos de pssimo
gosto. "as (/ que os gmeos 3rederich e AeremM achavam aquilo o m"imo, ele
simplesmente no tivera coragem de (ogar o calend/rio fora.
- Doc descobriu o defeito8 5 Theresa perguntou.
- D/rios.
- ,omo assim8 5 ela indagou, confusa.
- 9escobri v/rios problemas e (/ resolvi alguns. "as creio que voc no poder/
seguir viagem ho(e. Amanh farei uma e!ame mais apurado e terei uma no$o precisa
da situa$o do carro. 5 ,omo Theresa no respondesse, ele acrescentou% 5 ;/ uma
filial do Automobile-,lub na cidade. :e voc quiser que eu reboque o seu carro at l/...
- <em pensar 5 Theresa o interrompeu, desanimada. 5 := para olhar o carro
eles (/ cobram ta!as absurdas. Alm do mais eu no sou s=cia do Automobile-,lub. 5
-la fe& uma pausa. 5 2uanto voc me cobrar/ para fa&er o or$amento8
5 <ada. 5 Robert sentou-se 0 escrivaninha e apontou a cadeira em frente% 5
Acomode-se, professora. 5 Abriu uma gaveta e pegou uma ficha. 5 'reciso de alguns
dados seus.
5 'ois no 5 ela aquiesceu, com um suspiro. 5 1 que quer saber8
5 :eu nome completo.
5 -u (/ lhe disse% Theresa 7rene 'adderson.
5 ,erto. 5 Robert anotou o nome na ficha e fe& a pr=!ima pergunta% 5
-ndere$o8
Theresa no respondeu. Apenas assumiu uma e!presso confusa. Aulgando que
ela no tivesse ouvido a pergunta, Robert repetiu%
5 -ndere$o8
5 ,omo assim8 5 ela perguntou, embara$ada.
5 Dou lhe dar uma pista... 5 ele afirmou, num tom humorado.
5 :eu endere$o deve ser em algum lugar do "aine... 9igo isso porque a placa
de seu carro de l/. A menos que voc tenha feito algum neg=cio escuso e...
5 Acha-me capa& disso8 5 ela o interrompeu, chocada.
5 2uem pode saber8 5 Robert argumentou, com ar &ombeteiro.
5 #s ve&es os maiores vigaristas tm aparncia de an(o. Theresa riu, um tanto
lison(eada%
5 Acha que me pare$o com um an(o8
5 ,omo posso saber ao certo, se (amais vi um8
5 "as voc disse que...
5 Doc lembra aqueles an(os das gravuras renascentistas, sim
5 Robert sentenciou, interrompendo-a. Theresa fitou-o espantada.
5 :er/ que eu disse algum absurdo8 5 ele indagou, com um sorriso.
5 <o e!atamente. "as confesso que estou surpresa com o fato de um homem
que adora calend/rios de mulheres nuas conhecer a arte renascentista.
+-pa+, Robert pensou, censurando-se mentalmente. +Doc acaba de chutar uma
bola fora, rapa&.+ A/ fa&ia tempo que dei!ara o intelecto de lado, para dedicar-se a uma
vida simples como a de qualquer trabalhador de "adisonville.
3ormado em 3ilosofia pela Iniversidade de 9allas, ele passara anos a fio
mergulhado nos livros e teorias dos grandes pensadores... 'ara depois descobrir que
todas aquelas informa$Bes no o tornavam mais forte nem mais apto do que qualquer
mortal a suportar uma desiluso.
Assim, Robert resolvera dei!ar os livros para dedicar-se a sua segunda pai!o% a
34sica, mais precisamente na /rea da "ec>nica.
Algum dia ele retomaria o lado intelectual que abandonara h/ mais de um ano,
**
ao come$ar a sofrer por .ouise "a!Tell, a me de "eredith. <ada do que lera ou
estudara o prevenira contra os mistrios nem as dores do amor.
5 1ra, quem (/ no ouviu falar da arte renascentista8 5 ele comentou, no tom
mais neutro que conseguiu. - retomou a conversa% 5 - ento, professora, ser/ que (/ se
recordou de seu endere$o8
5 <a verdade, eu nem sequer o esqueci 5 ela respondeu, com um suspiro. 5
"as acontece que (/ no moro mais l/.
5 Aonde8
5 <o "aine.
5 -ntretanto, a placa de seu carro...
5 H do "aine 5 Theresa o interrompeu e e!plicou% 5 ,om-prei-o na semana
passada.
5 De(amos se entendi bem... 5 disse Robert, fitando-a nos olhos. 5 Doc
comprou aquele carro h/ poucos dias, registrou-o no "aine... - agora me di& que (/ no
mora mais l/8
5 7sso mesmo. <a verdade, (/ no moro em lugar algum.
5 <o diga 5 Robert fran&iu a testa, numa e!presso de e!agerado espanto.
5 Doc... Resolveu mudar-se do planeta, ou algo assim8
Theresa suspirou%
5 Trata-se de uma longa hist=ria.
5 1h, posso apostar que sim 5 ele aquiesceu, ir?nico.
5 'arti do "aine ho(e 5 Theresa esclareceu ap=s um longo momento. 5
-stava a caminho de ;artford, onde minha irm ca$ula mora. Dou lhe dar o endere$o
dela.
Robert anotou-o e em seguida perguntou%
5 Doc disse que partiu do "aine8
5 7sso mesmo.
5 2uer di&er que est/ se mudando de l/8
5 -!ato.
5 "as e quanto ao seu trabalho8
5 ,omo assim8
5 1ra, voc deve ter um emprego... 5 Robert interrompeu-se e comentou
como se falasse para si% 5 ,reio que agora sou eu quem est/ sendo indiscreto.
5 9e fato... 5 Theresa concordou, com um sorriso. - acrescentou% 5 2uanto
a sua suposi$o, a resposta sim, eu tinha um emprego l/. 9ava aulas de "atem/tica
num bom colgio.
5 - agora8
5 'edi demisso de ambos 5 ela respondeu, simplesmente. 5 "as com
certe&a arran(arei trabalho em outro lugar. Doc sabe, a "atem/tica matria
obrigat=ria em todas as escolas. -, assim, U no terei muitas dificuldades em me
empregar novamente.
Robert sorriu%
5 <esse caso, dese(o-lhe sorte.
5 1brigada. 5 Theresa levantou-se. 5 6em, acho que preciso tomar alguma
providncia, (/ que no poderei seguir viagem ho(e.
5 1 telefone continua a sua disposi$o 5 ele afirmou, num tom sol4cito. 5 :e
quiser contatar sua irm, em ;artford...
5 3arei isso 5 Theresa decidiu, pegando o aparelho do gancho. 9etestava a
idia de importunar "arM Qate, mas no lhe restava outra alternativa. Teria mesmo de
pedir 0 irm que viesse apanh/-la ali na oficina.
*@
Robert levantou-se e afastou-se em dire$o 0 co&inha%
5 3ique 0 vontade 5 disse, de passagem.
Theresa agradeceu com um gesto de cabe$a, enquanto digitava o nCmero da casa
de "arM Qate, em ;artford. Tamborilando com os dedos sobre o tampo da escrivaninha,
esperou que algum atendesse a chamada... -m vo, A campainha soou v/rias ve&es, at
que a linha caiu.
Theresa insistiu novamente, mas no obteve resposta. <o havia ningum na
casa de "arM Qate, ela concluiu, tornando a sen-tar-se na cadeira.
5 <ingum atende 5 informou a Robert, quando ele retornou da co&inha.
5 1ra 5 ele e!clamou, surpreso. 5 :ua irm deveria estar sentada ao lado do
telefone, morrendo de preocupa$o com sua demora
5 <o h/ ningum a minha espera 5 Theresa sentenciou. 5 - acho que eu (/
lhe disse isso.
5 H verdade 5 ele aquiesceu, pensativo. 5 "as diga-me, voc pretendia
visitar sua irm sem avis/-la antecipadamente8
5 :imS que mal h/ nisso8 Disitas-surpresa (/ viraram costume, em minha
fam4lia. H maravilhoso.
5 "as pode causar contratempos.
5 "esmo assim, vale a pena correr o risco. 5 Ap=s uma pausa, ela
acrescentou% 5 <o me diga que nunca fe& uma visita-surpresa a algum de sua
fam4lia...
5 <a verdade, "eredith minha Cnica fam4lia 5 ele respondeu, um tanto
constrangido. 5 "inha me morreu h/ trs anos e meus irmos esto espalhados por a4,
vivendo em cidades distantes.
5 1h, que pena.
5 Tambm no preciso lamentar tanto 5 ele retrucou, bai!ando os olhos.
5 ,omo no8 :e sua fam4lia morasse perto, voc no estaria passando por essa
situa$o dif4cil com "eredith.
-le sorriu, mas havia uma ponta de ironia em seus olhos a&ul-violeta%
5 Doc no acha que tem uma viso de fam4lia e!cessivamente rom>ntica8
Talve& tenha assistido demais 0 srie Waltons, ou algo no gnero.
5 9e fato, eu costumo colorir um pouco a vida 5 Theresa admitiu, num tom
srio. 5 "as garanto-lhe que, no que toca a minha fam4lia, no preciso fa&er isso.
:omos muito unidos, tanto nas horas alegres como nas dif4ceis.
5 'oucas pessoas podem di&er isso 5 Robert comentou, num tom respeitoso.
5 H verdade 5 Theresa concordou, pensativa. 5 "eus pais morreram quando
eu tinha de&oito anos. ,omo era a irm mais velha, assumi a responsabilidade da casa e
a chefia da fam4lia. A(udei a criar meus trs irmos, tornando-me uma espcie de
segunda me para eles. Talve& por isso se(amos to ligados uns aos outros.
5 Talve& 5 Robert repetiu, com um suspiro.
5 Doc falou de sua me e irmos 5 disse Theresa, ap=s alguns momentos. 5
"as no mencionou seu pai.
,omo Robert no respondesse, ela insistiu%
5 -le... A/ morreu8
5 <o.
5 Ah, que bom. - ele vive muito longe daqui8
5 :im 5 Robert assentiu, desviando o rosto. <a verdade, ele e o pai viviam a
milhares de anos-lu& de dist>ncia um do outro... - talve& nunca mais se reencontrassem.
5 1nde que seu pai mora8 5 Theresa perguntou.
5 ,hega de perguntas, professora 5 ele retrucou, encerrando o assunto. -
*F
tornou a apontar o telefone. 5 :e quiser ligar para outra pessoa, fique 0 vontade.
5 -i, Robert 5 Ima possante vo& masculina soou na porta da oficina. 5
-stou chegando
"omentos depois um rapa& de cerca de vinte anos, robusto e sorridente, entrou
no escrit=rio.
5 3ale bai!o, 3rederich 5 Robert repreendeu-o. 5 9esse (eito voc vai
acordar "eredith.
5 9esculpe. 5 1 rapa& levou a mo 0 boca, visivelmente embara$ado. <um
tom quase inaud4vel, acrescentou% 5 'osso falar com voc8
5 A/ est/ falando. 5 Robert respondeu, sorrindo.
*G
CAPTULO IV
3rederich era irmo gmeo de AeremM, ambos a(udantes de Robert na oficina.
Robusto, grandalho, de rosto redondo e avermelhado, 3rederich mais parecia um
garoto e!cessivamente crescido.
5 -i 5 ele e!clamou, ao deparar com Theresa. 5 ;/ uma garota aqui,
Robert
5 9uas 5 ela o corrigiu, com um sorriso. 5 -u e "eredith. 1 rapa& bai!ou os
olhos, com uma e!presso envergonhada.
5 3rederich, esta Theresa 5 disse Robert. 5 -la estava a caminho de
;artford quando seu carro quebrou, na estrada secund/ria.
5 -nto ela a dona da lata,velha que est/ ali na oficina8 5 3rederich indagou
e em seguida enrubesceu, visivelmente arrependido por suas palavras. 5 1h, desculpe,
mo$a 5 murmurou, sem se atrever a fitar Theresa nos olhos. 5 -u... <o falei por mal.
5 Tudo bem 5 Theresa assentiu, num tom am/vel. 5 -u no fiquei ofendida.
5 -stendendo a mo, acrescentou% 5 - um pra&er conhec-lo, 3rederich.
5 'ra&er... 5 ele repetiu, com os olhos fi!os no cho.
5 -i, 3rederich, seu caipira 5 Robert bateu-lhe no ombro. 5 ,umprimente a
mo$a, vamos
Rubro de vergonha, o rapa& pressionou levemente a mo de Theresa e soltou-a
em seguida.
5 Doc (/ deve ter percebido que ele um pouco t4mido 5 Robert grace(ou,
piscando um olho para Theresa. 5 "as tem um cora$o de ouro e bastante
competente.
5 Docs trabalham (untos8 5 Theresa quis saber.
5 :im. 3rederich e seu irmo so meus a(udantes. 5 Doltan-do-se para o
rapa&, Robert indagou% 5 "as o que tra& voc aqui, em plena noite de domingo8 -st/
interessado em fa&er umas horas e!tras8
3rederich riu, embara$ado, mas no respondeu a pergunta.
5 1 que aconteceu8 5 Robert insistiu.
5 3oi o AeremM.
5 - o que houve com ele8
5 <=s... -st/vamos apostando corrida l/ no s4tio.
5 -u (/ no disse para vocs que isso muito perigoso8 5 Doltando-se para
Theresa, Robert e!plicou% 5 3rederich e AeremM so caseiros de um pequeno hotel-
fa&enda, nos limites da cidade.
5 "as no preciso ser h=spede para andar a cavalo, ou passear 5 3rederich
apartou.
- Robert esclareceu%
5 1 propriet/rio aluga cavalos e promove passeios ecol=gicos durante o vero.
5 "as pode-se andar a p ou de (ipe 5 3rederich tornou a intervir.
5 -ntendi 5 disse Theresa. 5 1 propriet/rio deve alugar (ipes, tambm.
5 -!ato 5 Robert confirmou. 5 Acontece que 0s ve&es o maluco do 3rederich
e seu irmo AeremM resolvem apostarU corrida com ( os (ipes de l/, numa estrada sinuosa,
onde todo cuidado pouco. 5 Doltando-se para o rapa&, indagou% 5 A prop=sito, vocs
no iam assistir ao (ogo de beisebol8
5 ,hoveu muito 5 3rederich respondeu, tornando a bai!ar os olhos. 5
Achamos que era perigoso sair...
5 - por isso resolveram fa&er algo mais simples, como correr com (ipes numa
estrada lisa como sabo 5 Robert completou, ir?nico.
*J
5 "as n=s no usamos (ipes na corrida 5 3rederich e!plicou, num fio de vo&.
5 <o me diga que resolveram brincar de caub=is8 5 Robert retrucou. 5
Docs obrigaram os pobres cavalos a correr naquela estrada8
5 1h, claro que no. 5 3rederich levou um longo momento para acrescentar%
5 Tudo come$ou com um (ogo eletr?nico, sabe, daqueles que tem l/ na :usie...
5 2uem :usie8 5 Theresa o interrompeu.
1 rapa& fitou-a com ar encabulado, mas nada disse.
5 A curiosidade o segundo grande defeito desta mo$a 5 Robert interveio. -
como 3rederich continuasse calado, ele mesmo e!plicou para Theresa% 5 :usie
balconista do Lood 'oint, uma espcie de minimercado da cidade. 3unciona como
mercearia, bar, lanchonete...
5 - tem videogame 5 3rederich completou.
5 :im. 'ossui duas m/quinas de (ogos eletr?nicos, que so a grande pai!o de
3rederich e AeremM.
5 -nto... 3oi tudo culpa da m/quina 5 o rapa& afirmou, com veemncia. 5
,hegaram uns (ogos novos, sabe, de corrida de carros. 9a4 AeremM e eu est/vamos
(ogando e resolvemos...
5 Apostar uma corrida ao vivo 5 Robert concluiu.
5 7sso mesmo.
5 "as se vocs no usaram os (ipes nem os cavalos para correr...
5 Trator 5 disse 3rederich, com ar de culpa, como um garoto pgo em
flagrante em meio a uma travessura.
5 1 qu8 5 Robert e Theresa indagaram quase ao mesmo tempo.
5 -u peguei o trator do pai... - AeremM ficou com o da fa&enda.
5 1s pais de 3rederich e AeremM so sitiantes 5 Robert e!plicou, ainda no
refeito da surpresa. 5 -les pertencem a uma cooperativa de pequenos propriet/rios que
recentemente compraram um trator de segunda mo, para uso de todos os s=cios.
5 - vocs resolveram apostar uma corrida de tratores numa estrada perigosa e
cheia de curvas8 5 Theresa dirigiu-se a 3rederich, que continuava terrivelmente
envergonhado.
5 Docs dois so piores do que crian$as 5 Robert censurou-o, num tom firme.
5 -ra s= uma corridinha at o celeiro 5 o rapa& argumentou. 5 "as AeremM
atolou no meio do caminho. - foi por isso que vim aqui... 'ara pedir a(uda.
Robert meneou a cabe$a%
5 <o acredito no que estou ouvindo Doc quer que eu v/ rebocar AeremM...
,om o meu pobre caminho8
5 1h no 5 o rapa& discordou, erguendo os olhos. 5 -u mesmo farei isso com
o meu trator, quero di&er, com o trator do meu pai... 9epois que voc resolver.
Robert fran&iu a testa%
5 Resolver o qu, 3rederich8
5 1 problema, oras.
5 2ue problema, rapa&8
5 Ainda no sei qual , mas tenho certe&a de que voc acabar/ achando o
defeito. 5 3rederich relutou, antes de confessar% 5 :abe, h/ algum problema com o
motor do trator que eu dirigia, mas no consegui descobrir o que . 5 ,om um esbo$o
de sorriso, finali&ou% 5 6om, mas se o trator parou, no foi por minha culpa e sim do
motor. - eu no atolei, pois sou muito melhor motorista do que AeremM. Robert
suspirou%
5 A/ entendi. 6em, l/ vou eu.
5 Aonde8 5 Theresa indagou.
*K
5 1ra, socorrer o maluco do AeremM. 5 Robert olhou ao redor. 5 Acho que
dei!ei minha mala de ferramentas na oficina.
5 -u vou com voc 5 disse 3rederich.
5 <ada disso, rapa&. Doc far/ companhia a Theresa e "eredith. 3rederich
arregalou os olhos.
5 Doc... 2uer que eu fique aqui com essa mo$a8
5 <o se preocupe... 5 Robert sorriu 5 ela no morde.
5 "uito engra$ado 5 Theresa resmungou. 5 - o que fa$o se "eredith
acordar8
5 -u voltarei antes disso.
5 "as e se voc no voltar8
5 3a$a o que a sua intui$o pedir.
+"inha intui$o pede um banho quente e uma refei$o leve, seguida de uma boa
noite de sono+, Theresa respondeu em pensamento. "as nada disse. -stava e!austa.
5 6em, at logo 5 Robert despediu-se.
5 At... 5 ela respondeu, com um suspiro, perguntando-se se haveria um bom
hotel na cidade, onde a di/ria fosse barata e o atendimento, ra&o/vel.
Robert no tardou a identificar o problema no trator que 3rederich havia
dirigido. "as levou um bom tempo para consert/-lo, apesar da a(uda de AeremM.
1 dif4cil, porm, foi desatolar o outro trator. A estrada estava escorregadia como
sabo, devido 0s chuvas. - foi preciso chamar v/rios moradores das redonde&as, para
a(udar no trabalho.
-ram quase oito e meia da noite quando Robert finalmente retornou 0 oficina,
e!austo e preocupado com "eredith, que 0quela altura (/ devia ter acordado. :=
esperava que Theresa e 3rederich tivessem pacincia com ela.
Robert abriu a porta e encontrou a oficina 0s escuras. Tateando a parede,
locali&ou o interruptor e acendeu a lu&. 'oderia (urar que a havia dei!ado acesa, ao sair.
,aminhou at o escrit=rio, entrou e tornou a espantar-se, dessa ve& um pouco
mais. Tambm ali as lu&es estavam apagadas e o silncio era absoluto.
,om um gesto trmulo Robert acionou o interruptor e olhou ao redor. <o havia
ningum por ali... <em sinal de Theresa, de 3rederich, ou da pequena "eredith.
5 :anto 9eus 5 ele murmurou, com um calafrio de medo. 5 1 que pode ter
acontecido8
Ima srie de suposi$Bes, cada qual mais terr4vel do que a outra, passou-lhe pela
mente. :eria poss4vel que Theresa, que parecia uma pessoa to 4ntegra, fosse capa& de...
Robert no teve coragem de concluir o pensamento. .utando para no ceder ao
desespero, ele esfor$ava-se para raciocinar com clare&a e encontrar uma solu$o.
Theresa no tinha ficado so&inha com o beb... ;avia 3rederich, em quem ele
confiava plenamente. 1 rapa& podia ser um pouco trapalho, mas possu4a bons
sentimentos e (amais faria nenhum mal a "eredith.
5 ,alma 5 Robert recomendou-se, pressionando com for$a as tmporas, que
come$avam a late(ar. Alcan$ou o telefone sobre a escrivaninha e, com gestos trmulos,
digitou o nCmero do hotel-fa&enda onde 3rederich e AeremM moravam e trabalhavam
como caseiros.
AeremM no tardou a atender%
5 Al?8 5 - recitou o slogan do local% 5 Aqui da 3a&enda 6ree&e, o local
ideal para voc descansar neste vero.
5 AeremM, sou eu...
5 1i, Robert, no me diga que seu caminho quebrou no caminho...
5 <ada disso 5 ele respondeu, no tom mais calmo que conseguiu. 5 Ali/s, eu
*N
(/ cheguei 0 oficina.
5 Ah, que bom.
5 -scute, AeremM, seu irmo est/8
5 ,laro que no 5 o rapa& respondeu, surpreso. 5 Doc mesmo disse que ele
tinha ficado a4 na oficina, lembra-se8
5 :im 5 Robert assentiu, armando-se de pacincia. 5 "as acontece que no
o encontrei aqui e por isso...
5 Ah, espere um pouco 5 AeremM o interrompeu. 5 -le est/ chegando.
5 Rtimo. 5 Robert suspirou, aliviado. 3rederich no demorou a atender%
5 1 que foi, Robert8
5 ,omo assim... O que oi+l 5 ele e!clamou, perdendo totalmente o controle.
5 Doc devia ter esperado que eu chegasse aqui, para sair
5 "as a mo$a disse para eu vir embora 5 3rederich afirmou, com uma calma
que s= serviu para e!asper/-lo ainda mais.
5 - se ela dissesse para voc se atirar num lago cheio de (acars, voc tambm
obedeceria8 5 Robert e!plodiu, com a vo& trmula.
5 ,omo assim, amigo8 5 3rederich indagou, sem se alterar. 5 -u... <o
entendi direito o que voc falou.
5 1ra, esque$a. 9iga-me apenas aonde ela est/ 5 Robert e!igiu, no limite da
resistncia.
5 A mo$a8 1ra, ela ficou a4 na oficina, ninando "eredith, que no parava de
chorar.
5 Acontece que eu estou na oficina e...
5 -nto voc (/ encontrou a mo$a e o beb.
5 <o 5 Robert gritou. 5 <o h/ ningum aqui H por isso que estou lhe
telefonando, entendeu8
5 Ah, bom. 5 3rederich fe& uma pausa. 5 "as voc no deve se preocupar,
porque a mo$a muito boa&inha. :e visse o (eito delicado com que ela falava com
"eredith... At parecia me da princesinha.
5 1h, 9eus, dai-me pacincia 5 Robert murmurou, fechando os olhos. <o
queria ofender 3rederich, mas estava a ponto de mand/-lo ao inferno.
5 -la deve ter sa4do com "eredith, para dar um passeio 5 o rapa& concluiu.
5 #s oito e meia da noite, num tempo chuvoso8 5 Robert tornou a gritar e
ento desistiu de interpel/-lo. 5 Tudo bem, 3rederich. Responda-me apenas uma Cltima
pergunta% 5 A que horas voc saiu daqui8
5 ./ pelas sete e meia. ,ontei para a mo$a que ia passar um filme bom na
televiso e que eu estava louco para assistir. 9a4 ela me sugeriu que...
5 Doc fosse embora e lhe dei!asse o caminho livre para sequestrar minha
filha 5 Robert concluiu, horrori&ado. - bateu o telefone.
:aiu do escrit=rio, atravessou a oficina a passos largos e foi at a rua. := ento
notou que havia lu& na casa onde morava. ,om o cora$o aos saltos, e!perimentou a
ma$aneta e entrou. 'assou pelo hall e, ao chegar 0 sala, ouviu a vo& de Theresa mes-
clada ao riso de "eredith. 1s sons vinham da co&inha.
5 1h, 9eus 5 disse, bai!inho, com uma indescrit4vel sensa$o de al4vio.
'recipitou-se pelo corredor que condu&ia 0 co&inha e estacou ao chegar 0 porta.
1 nervosismo que at ento o havia dominado cedeu lugar a uma intensa emo$o, ao
ver Theresa, deitada num colchonete, erguendo "eredith nos bra$os.
1 beb ria, deliciado. - Theresa cantarolava%
5 -orboleta, borboleta .oando no meu !ardim .em voar nessa bele#a Que sinto
dentro de mim...
*O
-m seguida bei(ava a barriguinha de "eredith, que novamente desatava a rir.
Robert sorriu, comovido. Ao v-lo, "eredith agitou os bracinhos. Theresa ento
sentou-se no colchonete. <aquele momento ela lhe pareceu ainda mais bela do que
antes. 9os cabelos ruivos e Cmidos e!alava um suave perfume. - ela havia trocado o
vestido estampado por um !eans e camiseta a&ul-clara.
5 -i, papai chegou 5 Theresa e!clamou, levantando-se. 5 ,onte para ele,
princesinha, que voc (/ tomou seu banho, sua mamadeira e agora s= quer um bei(o bem
amoroso...
5 -stou imundo 5 disse Robert, mostrando as mos que ainda tinham manchas
de gra!a. :orrindo para a filhinha, disse% 5 Doc espera papai tomar um banho,
princesa8
"eredith emitiu uma srie de sons inintelig4veis, mas a e!presso de seu
rostinho indicava que ela estava com =tima disposi$o.
Robert dei!ou-se cair sobre uma cadeira. ;avia e!perimentado emo$Bes
absolutamente opostas, em poucos minutos. :eu cora$o ainda pulsava descompassado,
(/ no de tenso, mas de pura alegria.
5 Docs me pregaram um belo susto 5 ele confessou, passando a mo pelos
cabelos negros, num gesto que era a um s= tempo al4vio e cansa$o.
5 'or qu8 5 Theresa perguntou, sem entender.
5 1ra, o que voc acha que senti ao encontrar a oficina va&ia8 5 "as eu dei!ei
um bilhete sobre a escrivaninha, avisando que estava aqui, com "eredith.
5 - mesmo8
5 ,laro. 5 Theresa sentou-se, aconchegando "eredith nos bra$os. 5
3rederich comentou que dese(ava assistir a um filme na TD. -nto eu disse a ele que
podia ir embora.
5 -sse peda$o eu (/ sei, pois liguei para 3rederich agora h/ pouco. "as estava
to nervoso, que nem vi o bilhete sobre a escrivaninha.
5 - aposto que tambm no viu minha bagagem, l/ na sala, ao lado do sof/.
5 ,onfesso que no.
5 1 que por sinal muito compreens4vel 5 ela comentou. 5 Afinal, um
homem desesperado com o desaparecimento da filha no repararia nisso.
5 9e fato. 5 Robert meneou a cabe$a. 5 'obre 3rederich... 3ui to grosseiro
com ele.
5 'or qu8
5 'orque ele simplesmente no me respondia aonde voc estava.
5 3rederich no sabia que eu tinha vindo para c/ 5 Theresa esclareceu. 5
"eredith acordou pouco antes de ele sair. -stava com fome e tinha feito !i!i. 9a4
3rederich me disse que voc costumava dei!ar a mamadeira dela pronta, aqui na
co&inha. - con-tou-me que a chave da casa ficava na gaveta da escrivaninha.
5 - da4 voc resolveu vir para c/.
5 <o de imediato. 3iquei com receio, pois no queria invadir sua privacidade.
2uando 3rederich saiu, eu ainda no havia me decidido. "as da4, como voc no
chegava e "eredith continuava chorando...
5 Doc tomou a deciso certa.
5 2uer di&er que no est/ irritado comigo8
5 ,omo poderia, se voc cuidou to bem da minha princesinha8 5 Robert
sorriu e por um instante Theresa pensou que aquele homem sabia sorrir no apenas com
os l/bios, mas tambm com os olhos.
Im tanto embara$ada, ela anunciou%
5 Tomei tambm a liberdade de usar seu chuveiro. 'ara ser franca, eu estava
@P
ansiosa por um banho, mas no o fi& por mim e sim por "eredith. Afinal, meu vestido
estava Cmido e eu no queria provocar-lhe um resfriado.
5 ,laro. 5 Robert continuava sorrindo. 5 6em, s= posso agradec-la pelo
carinho com que tratou minha filha... - tambm pedir-lhe desculpas pelo inc?modo.
5 2ue inc?modo8 5 Theresa sorria de volta. 5 Tive um pra&er imenso nisso.
Ali/s, no sei se fui eu quem cuidou de "eredith, ou vice-versa...
1 beb deu um gritinho de contentamento.
5 Ah, est/ vendo s=8 5 disse Theresa, acariciando-lhe o ros-tinho. 5 "eredith
sabe que estamos falando dela.
5 ,reio que sim. 5 Robert riu, com os olhos fi!os nos da filha, que eram a&ul-
violeta como os seus.
5 A prop=sito, posso lhe fa&er uma pergunta8
5 :im 5 ele assentiu, voltando-se para Theresa. 5 1 que quer saber8
5 3iquei surpresa com a organi&a$o dos pertences de "eredith. Tudo no lugar,
com uma ordem impressionante. Doc... sempre foi assim8
5 'ara ser franco, no. "as comecei a me tornar organi&ado, desde que
"eredith nasceu.
5 H o que eu digo 5 Theresa comentou, pensativa. 5 A gente 0s ve&es pensa
que est/ cuidando de algum, mas o que se d/ (ustamente o contr/rio...
5 1u ambas as coisas 5 Robert afirmou.
5 :im 5 ela assentiu e brincou com o beb. 5 2uer di&er ento que voc
ensinou o papai a ser mais organi&ado...8
5 - mais sensato, tambm 5 Robert confessou, levantando-se. 5 6em, se
vocs me do licen$a, vou tomar um banho.
5 := mais uma coisa... 5 disse Theresa, visivelmente constrangida.
5 :im8
5 'reciso lhe fa&er uma outra pergunta.
5 9iga 5 ele aquiesceu, num tom humorado. 5 A/ estou me acostumando.
Trata-se do seu segundo grande defeito, no mesmo8
5 <o caso, no. 5 Theresa bai!ou os olhos. ;avia bem poucas coisas no
mundo capa&es de dei!/-la encabulada. - pedir favores era uma delas.
5 3ale, por favor 5 Robert encora(ou-a.
Theresa suspirou e fitou-o com uma e!presso de total embara$o%
5 .embra-se de que voc disse que eu poderia usar o telefone 0 vontade8
5 ,laro. Doc voltou a ligar para sua irm8
5 :im... - tambm para minha outra irm e para meu irmo, que moram no
"aine. := que no consegui falar com ningum.
5 2ue pena.
5 - agora preciso de um favor seu% quero que me indique um hotel bom e
barato, na cidade... Afora aquele onde 3rederich e seu irmo trabalham.
5 'or que no quer ficar l/8 5 Robert indagou, sem entender.
5 1 local muito bonito...
5 "as no h/ vagas 5 Theresa o interrompeu.
5 ,omo sabe disso8
5 3rederich me contou que uma companhia tur4stica de 9allas (/ reservou todos
os apartamentos para um grupo que chegar/ amanh cedo ao hotel.
5 <esse caso, restam o 1ld-Dille e o ,asablanca 5 disse Robert.
5 :o =timos hotis.
5 6aratos8
5 1 ,asablanca, sim.
@)
5 Rtimo. Doc tem o nCmero de l/8
5 -st/ na minha agenda, ao lado do telefone, ali na sala.
5 ,erto. 5 Theresa ergueu-se, espalmando uma das mos nas costinhas de
"eredith e aconchegando-a contra o peito. 5 Damos telefonar comigo, princesinha8
5 3ique 0 vontade 5 disse Robert, afastando-se em dire$o ao banheiro.
5 1brigada.
2uando Robert retornou 0 sala, cerca de vinte minutos depois, tra(ando cal$as
largas de brim a&ul e uma camisa de gola p=lo, branca, encontrou Theresa com uma
e!presso de des>nimo.
"eredith dormia em seus bra$os.
5 -la acabou de adormecer 5 Theresa anunciou. 5 'osso coloc/-la no ber$o8
5 ,laro. Denha comigo.
Theresa seguiu-o pelo corredor, at um quarto amplo, onde havia uma cama de
casal e um bercinho com cortinado branco, que Robert afastou. -m seguida ele acendeu
um aba(ur que estava sobre o criado-mudo.
Theresa colocou o beb delicadamente sobre o pequenino colcho e cobriu-o.
Robert a(eitou o cortinado e ambos sa4ram do quarto, p ante p.
<a sala, ele indagou%
5 "eredith deu muito trabalho para dormir8
5 9e (eito nenhum 5 ela respondeu, meneando a cabe$a.
5 -nto, suponho que tenha se cansado de cuidar dela.
5 'or que di& isso8
5 'orque est/ voc com um ar de des>nimo.
5 Ah, mas no por culpa de "eredith.
5 -nto, o que houve8
-la suspirou profundamente%
5 'arece que ho(e no meu dia de sorte.
5 ,omo assim8
5 6em, eu liguei para o hotel ,asablanca.
5 - ento8,
5 ;ouve um casamento na cidade, ho(e cedo, seguido de uma grande festa.
5 1h, sim 5 Robert recordou-se. 5 A filha do prefeito ia se casar com um
rapa& de uma cidade vi&inha...
5 'rovidence 5 disse Theresa. 5 H este o nome da cidade do noivo.
5 -!ato 5 Robert confirmou. 5 "as como sabe disso8
5 A recepcionista do ,asablanca me informou. Acontece que o tal rapa&
pertence a uma fam4lia imensa e tem muitos amigos. 9a4, o prefeito no conseguiu
hospedar todo mundo em sua casa.
5 A/ adivinhei o final da hist=ria 5 Robert concluiu. 5 3oram todos para o
hotel ,asablanca.
5 -!ato. <o h/ nenhum quarto vago. 9roga... 1 que vou fa&er agora8
5 :e(a minha convidada, oras 5 Robert sugeriu, simplesmente. Theresa fitou-o
espantada. - ele continuou%
5 Tenho um quarto de h=spedes, aqui... -mbora no receba ningum h/ muito
tempo, costumo mant-lo limpo e are(ado. :e voc concordar em ficar...
5 <o apenas concordo como agrade$o sua generosidade 5 Theresa afirmou,
depois de refletir por alguns instantes.
5 Ali/s, que tal fa&ermos um trato8 5 Robert prop?s, de sCbito.
5 2ue espcie de trato8 5 ela indagou, sorrindo.
5 6em, eu preciso trabalhar amanh... - no tenho quem cuide de "eredith.
@*
Doc, por outro lado, precisa de um local para hos-pedar-se, at seu carro ficar pronto...
5 - uma mo lava a outra 5 Theresa concluiu, radiante, estendendo a mo.
5 Toque aqui, s=cio. 1 acordo est/ selado.
Robert tomou-lhe a mo entre as suas, num gesto inesperadamente suave. 1s
olhos de ambos se encontraram por um momento. - Theresa sentiu-se invadida por uma
onda de calor, que lhe subiu 0s faces, fa&endo-a enrubescer.
5 :er/... Im pra&er ficar com "eredith amanh 5 ela balbuciou, apenas para
di&er algo.
5 -u, naturalmente, no lhe cobrarei nada pelo conserto do carro, (/ que
estamos trocando trabalho... 5 ele afirmou, com a vo& ligeiramente rouca.
5 9iscordo 5 Theresa retrucou.
5 'or qu8
5 'orque estou trocando minha hospedagem pelo trabalho de cuidar de
"eredith. 1 conserto do carro nada tem a ver com isso.
5 Agora sou eu quem discorda...
Ambos continuavam falando, mas os olhos pareciam transmitir outras
mensagens, bem diferentes das palavras.
'or fim Robert soltou a mo de Theresa, censurando-se intimamente por ter se
dei!ado levar pela emo$o. -stava diante de uma bela mulher, disso no havia dCvida.
"as no podia esque-cer-se do quanto (/ sofrera no passado. :obrevivera, era verdade.
"as no queria arriscar-se novamente.
:ufocando a atra$o que sentia por aquela mulher, Robert imprimiu um tom
severo 0 vo&, ao di&er%
5 Damos optar por um meio-termo, que se(a (usto para ambos.
5 :im8 5 Theresa indagou, esfor$ando-se para manter o ritmo da respira$o,
que de repente havia se tornado mais r/pida.
5 Doc pagar/ apenas pelas pe$as que eu tiver de comprar, para consertar o
carro. 2uanto ao meu servi$o, nada cobrarei.
5 <em pela hospedagem8
5 <ada 5 ele repetiu.
5 "as voc sair/ perdendo, nesse trato...
5 :er/8 5 ele retrucou, fitando-a no fundo dos olhos.
+'or favor, no me olhe assim+, Theresa pediu, em pensamento. +Doc est/ me
despertando coisas que esqueci h/ muito tempo... - nas quais (/ no acredito.+
5 6em, o trato est/ feito 5 disse Robert, for$ando-se a desviar os olhos dos de
Theresa, que pareciam hipnoti&/-lo. 5 ,erto8
5 ,erto 5 ela aquiesceu. 5 Doc acha que o carro ficar/ pronto amanh8
5 <o sei. Talve& se(a necess/rio trocar algumas pe$as... "as logo pela manh
lhe darei um parecer mais preciso.
5 -st/ bem. :ei que, no que depender de voc, no haver/ problemas.
5 1brigado pela confian$a 5 ele agradeceu, um tanto surpreso. 5 Doc
muito gentil.
5 1ra, no se trata disso.
5 - do que se trata8 5 Robert indagou, sorrindo.
5 6em, voc o melhor mec>nico da regio. 'ortanto, no tenho dCvidas de
que cuidar/ muito bem do meu carro.
5 2uem foi que lhe disse que sou o melhor8
5 1 cavalheiro que me deu seu telefone... - tambm 3rederich.
5 - o que outras mentiras eles lhe contaram a meu respeito8
5 Robert grace(ou.
@@
5 6em, o cavalheiro no me disse mais nada. "as 3rederich assegurou-me que
voc, alm de Rtimo mec>nico, uma pessoa maravilhosa.
5 - voc acreditou8
5 ,laro. Tanto que aceitei dormir com voc. 5 "al havia acabado de falar,
Theresa arrependeu-se amargamente.
+-u e minha grande l4ngua+, pensou, com as faces afogueadas de vergonha. +'or
que no aprendo a calar a boca, nessas horas8+
.utando para imprimir 0 vo& um tom natural, apressou-se a acrescentar%
5 9esculpe, eu... Acho que me e!pressei mal. 2uis di&er apenas que voc
uma pessoa de confian$a e que... 9roga 5 resmungou, interrompendo-se. - concluiu
rapidamente. 5 - que no tenho medo de dormir na mesma casa que voc. Ifa 5
finali&ou, com um suspiro. 5 -ra isso.
Robert desatou a rir. "as no fundo estava encantado. 9ecididamente, aquela
mulher tinha algo de especial, que mesclava o encanto feminino a uma ingenuidade
quase infantil.
5 9evo ser muito engra$ada, mesmo 5 ela resmungou, irritada.
5 :abe de uma coisa8 -stou detestando v-lo rir de mim. - o pior que nem
posso conden/-lo por isso, pois sou mesmo uma grande trapalhona.
5 'erdoe-me... 5 Robert tentava conter o riso. 5 <o a estou depreciando,
Theresa, pode apostar nisso. "as voc h/ de convir que... 5 - tornou a rir de novo. 'or
fim conseguiu se controlar e num tom carregado de suavidade sugeriu% 5 'or que no
vai ver o quarto de h=spedes8 .evarei sua bagagem at l/, depois de encomendar a
pi&&a.
5 2ue pi&&a8
5 A que comeremos no (antar, oras.
5 6oa idia 5 ela aprovou, um pouco mais rela!ada. 5 'ara ser franca, estou
faminta.
5 - eu tambm. Agora diga-me qual o seu tipo de pi&&a preferido...
5 "ussarela com milho verde.
5 ,erto. 5 Robert sorriu. 5 :eu pedido est/ anotado, madame. Agora v/ ver
se seus novos aposentos so de seu agrado.
Theresa afastou-se alguns passos e voltou-se para di&er%
5 1brigada, Robert.
5 Doc encontrar/ roupa de cama limpa, no arm/rio 5 ele informou-a,
disfar$ando uma nova onda de ternura que amea$ava invadi-lo.
@F
CAPITULO V
1 cheiro forte de caf despertou Theresa por volta de seis e meia da manh.
5 6om dia 5 ela cumprimentou Robert, ao entrar na co&inha. :entada numa
cadeirinha pr=pria para bebs, "eredith sorriu
e agitou os bracinhos, num sinal de reconhecimento e alegria.
Im velho r/dio, mais parecia uma pe$a de antiqu/rio, estava sintoni&ado numa
emissora de 'rovidence, que transmitia o primeiro notici/rio do dia.
:entado 0 mesa, Robert bebericava uma !4cara de caf.
5 6om dia 5 ele retribuiu o cumprimento. 5 Doc se levantou cedoS espero
que "eredith no a tenha acordado.
5 <a verdade, foi o cheiro de caf que me tentou... 5 Theresa afirmou,
sorrindo, acariciando levemente os cabelos ruivos do beb.
5 -nto, sirva-se.
Theresa agradeceu com ura gesto de cabe$a e sentou-se 0 mesa. :erviu-se de
uma !4cara de caf e mordiscou uma torrada. := ento reparou nas profundas olheiras
de Robert. 'reocupada, indagou%
5 Doc no dormiu bem8
5 "aravilhosamente, at 0s quatro e meia da manh.
5 - por que acordou to cedo8
5 'ergunte 0 princesinha 5 Robert respondeu, com um sorriso. - -la despertou
com a maior disposi$o de brincar e, assim, no
tive outra alternativa seno entrar no (ogo. Theresa sorriu para o beb%
5 -nto voc costuma acordar com os passarinhos, hein8 "eredith respondeu
com um gritinho e um som inintelig4vel,
para total deleite de Theresa, que comentou%
5 Ah, est/ vendo s=8 -la entendeu muito bem o que eu disse. Robert riu e
informou-a%
5 ;/ leite quente sobre o fogo. "as se voc preferir iogurte...
5 1h, sim, eu adoro iogurte 5 ela o interrompeu.
5 -st/ na geladeira, numa (arra de lou$a.
Theresa levantou-se e caminhou at o refrigerador. Abriu-o e logo encontrou a
(arra de iogurte. -stava retornando 0 mesa, quando surpreendeu Robert fitando-a com
intensidade, no nos olhos, mas na altura dos seios. Ima sensa$o inc?moda a invadiu.
9etestava quando os homens a olhavam daquele modo insinuante... - isso (/ acontecera
tantas ve&es, que ela perdera a conta.
5 1 que foi8 5 indagou, num tom seco, depositando a (arra sobre a mesa.
5 -u estava observando sua camiseta... 5 ele respondeu, com simplicidade. 5
Doc (/ lecionou nessa escola8
Theresa olhou para o logotipo do Mulligan /ollege estampado na camiseta, em
letras vermelhas. -nto era isso que havia chamado a aten$o de Robert, ela concluiu,
com al4vio.
5 A/ 5 ela respondeu, por fim. 5 1 Mulligan /ollege um dos melhores de
7ndiana.
5 2uer di&er que voc (/ morou em 7ndiana8
5 :im. Trabalhei no Mulligan durante um ano. 9epois, mu-dei-me para o
"aine.
5 - quanto ao 0ight,1chool+ 5 Robert indagou. 5 .i esse nome na sua
valise, ontem 0 noite, quando a levei para o quarto.
5 Ah, o 0ight fica na ,alif=rnia. -u lecionei l/ h/ mais ou menos... 9ei!e-me
@G
ver... 5 Theresa ficou pensativa por alguns instantes, antes de finali&ar. 5 ;/ quatro
anos. :im, foi isso mesmo.
-le sorriu%
5 1nde mais voc morou e lecionou8
5 <o 2igh,0essons, em 6oston, logo depois que me formei professora. -
tambm no /atherine 1ullivan, em 1hio. 5 Theresa sorriu de volta. 5 "inha outra
valise de l/.
Robert fitou-a com curiosidade%
5 2uer di&er que em cinco anos voc morou e trabalhou em cinco locais
diferentes8
5 :im. <o gosto de ficar no mesmo lugar por muito tempo. +Tal como .ouise
"a!Tell+, Robert pensou, enquanto a imagem
da me de "eredith estampava-se em sua mente. Ima onda de triste&a o
invadiu, ao recordar a partida da mulher por quem fora to apai!onado.
Tudo ocorrera h/ pouco mais de dois meses. "as ainda agora Robert continuava
chocado com a displicncia de .ouise ao dei!ar a filha. -ra como se estivesse
abandonando um fardo inc?modo.
5 <o fique to arrasado, por favor. 7sso no o fim do mundo, Robert 5 ela
dissera, num tom cruel. 5 <osso acordo foi muito claro% eu ficaria aqui durante um
ms, amamentando a crian$a. - (/ fa& quase dois que ela nasceu. 'ortanto, no me olhe
como se eu fosse a pessoa mais desumana do mundo.
5 <o acredito que voc se(a to insens4vel a esse ponto. 2ue voc no me
ame, eu posso compreender. "as que ignore "eredith desse (eito...
5 1h, Robert querido, no fa$a dramas, sim8 A/ estou farta das nossas
discussBes infrut4feras. Ali/s, elas nunca nos levaro a nada... -!ceto, talve&, a um
esgotamento nervoso ou um enfarto prematuro.
5 Doc (amais sofrer/ um enfarto, .ouise 5 ele sentenciara. 5 'ois para isso
seria preciso ter um cora$o.
Robert afastou da mente aquelas recorda$Bes tristes. <o queria lembrar-se da
fase que fora a mais dif4cil de sua vida... "esmo porque, isso em nada a(udaria.
5 -i, aonde que voc est/8 5 A vo& de Theresa a(udou-o a voltar ao
momento presente.
5 'erdoe-me 5 ele se desculpou. 5 Acho que eu me distra4.
5 7sso deu para perceber 5 ela retrucou, sorrindo. 5 Doc estava a milhares
de quil=metros daqui. - aposto que nem sequer ouviu minha pergunta.
5 2ue pergunta8
5 6em, eu estava lhe perguntando onde est/ o (ornal de ho(e...
5 -u no costumo comprar (ornais.
5 <o8 5 Theresa surpreendeu-se. 5 - como fica sabendo das not4cias
importantes8
Robert apontou o r/dio, de onde agora vinha o som de uma conhecida can$o
country(
5 -ssa emissora de 'rovidence transmite um Rtimo notici/rio, todas as
manhs. 5 -le fe& uma pausa. 5 'osso contar-lhe um segredo8
5 ,laro. 9o que se trata8
5 :ou apai!onado pelo r/dio. Apesar de a televiso ser um meio de
comunica$o maravilhoso, isso sem contar os avan$os da inform/tica... 5 -le hesitou,
antes de finali&ar% 5 A questo que o r/dio me fascina. 2uando garoto eu passava
horas ao lado dessa cai!inha de surpresas, literalmente maravilhado.
Theresa sorriu. Tambm ela era f do r/dio, que considerava um meio de
@J
comunica$o especial. <em todas as maravilhas da inform/tica ou da transmisso a
cabo poderiam suplant/-lo. "as, no momento, ela estava interessada em saber um
pouco mais sobre a cidade onde viera parar... - para isso precisava de um (ornal.
5 - quanto 0s not4cias locais8 5 perguntou. 5 ,omo que voc fica sabendo
delas8
5 <uma cidade pequena como "adisonville, as hist=rias correm depressa.
5 "as imagino que a fic$o se misture com a realidade, como acontece em
qualquer local desse tipo.
5 2ue modo delicado de referir-se 0 fofoca 5 Robert comentou.
5 - no verdade8 A fofoca um dos males das pequenas comunidades.
5 Tem ra&o. 6em, se voc fa& mesmo questo de comprar um (ornal local,
s= ir at o Lood 'oint.
5 1 minimercado de que voc falou, ontem8
5 -!ato.
5 - muito longe8
5 <oS fica no centro da cidade, a cerca de trs quil?metros de dist>ncia.
5 Ah, ento at que perto 5 ela comentou. 5 -u adoro caminhar.
5 "as se quiser usar meu (ipe, est/ 0s ordens.
5 Agrade$o, mas no preciso. 5 Theresa terminou seu copo de iogurte e
levantou-se.
5 Aonde vai8
5 6uscar o (ornal. Ah, pode dei!ar que eu tirarei a mesa e lavarei a lou$a
quando voltar.
5 "as... 5 Robert hesitou. 5 Doc disse que ia cuidar de "eredith, enquanto
eu estivesse trabalhando.
5 :im. - o acordo continua em p.
5 Acontece que vou abrir a oficina daqui a vinte minutos. - por mais r/pido
que voc v/ at a cidade, no estar/ de volta nesse tempo.
5 -!atamente, mas voc no precisa se preocupar por isso.
5 ,omo no8 5 Robert impacientou-se. 5 1nde dei!arei "eredith enquanto
voc estiver ausente8
5 -la ir/ comigo. 5 Theresa voltou-se para o beb. 5 1 que voc acha,
gracinha8 A manh est/ radiante, ideal para um belo passeio
"eredith riu, batendo com as mo&inhas no tampo da cadeira onde estava
sentada.
5 Doc viu, Robert8 5 Theresa comentou, animada. 5 -la concordou
"as Robert no estava nada convencido de que aquela seria uma boa idia.
,ru&ando os bra$os, argumentou%
5 Doc no acha que ficar/ cansada de carregar "eredith por seis quil=metros8
5 - quem disse que pretendo fa&er isso8 5 Theresa retrucou.
5 :eria desconfort/vel para a princesinha...
5 - como vai lev/-la8
5 6em suponho que voc tenha um carrinho de beb.
5 :im, mas...
5 -nto, est/ resolvido. Agora diga-me onde ele est/.
5 -m cima do meu arm/rio 5 Robert respondeu, ainda relutando em concordar
com o passeio. 5 -scute, Theresa, se voc fa& mesmo questo de ir at a cidade, tudo
bem. -u ficarei aqui em casa com "eredith.
5 "as (/ lhe disse que... 5 -la interrompeu-se e fran&iu a testa, numa
e!presso intrigada. 5 -i, voc no est/ desconfiando de mim... 1u ser/ que est/8
@K
Ainda me acha capa& de sequestrar sua filha, ou de qualquer outro absurdo desse tipo8
5 <o se trata disso.
5 -nto, o que h/8
5 <o sei... 5 Robert hesitava. 5 "eredith no est/ acostumada a muito
movimento. Talve& ela fique cansada.
Theresa riu%
5 -nto era isso. 5 3or(ando uma vo& engra$ada, sentenciou%
5 Aten$o 'ai coru(a acaba de ter um ataque de ciCme. 1 que devemos fa&er
com ele8 'u!ar-lhe as orelhas, ou cham/-lo de bobo8
5 <um tom suave acrescentou% 5 <o se preocupe, Robert. -u cuidarei muito
bem da princesinha, (uro
-le ficou pensativo por um longo momento, mas por fim acenou a cabe$a, num
gesto de concord>ncia.
5 Docs duas venceram. 'odem ir passear.
5 Doc viu s=, princesinha8 5 Theresa sorriu para o beb. 5 :eu pai coru(a
resolveu parar com as tolices...
Robert sorriu mas, no 4ntimo, continuava apreensivo. <o que desconfiasse de
Theresa. -mbora a conhecesse h/ menos de vinte e quatro horas, no tinha dCvidas de
que ela cuidaria bem da pequena "eredith. Afinal, Theresa (/ lhe dera provas
suficientes disso, na noite anterior.
1 problema era bem outro, Robert pensou, com amargura. <o o agradava nem
um pouco a idia de "eredith ser e!posta aos olhos da cidade... 1u daquele gentil
senhor que encontrara Theresa por acaso, na estrada. Im senhor que ele sabia muito
bem quem era.
3echando os olhos por um instante, Robert reviu os fatos que tanto dese(ava
esquecer% o conturbado namoro com .ouise "a!Tell, que viera passar as frias no
hotel-fa&enda de "adisonville... A gravide& que ela insistira em interromper e que por
fim concordara em levar adiante, com a condi$o de que ele ficasse com a crian$a. A
partida de .ouise para <ova VorE, onde pretendia dar seguimento a sua carreira de
modelo fotogr/fico... A tentativa de LregorM Winfield de a(ud/-lo a vencer a terr4vel
crise que tudo isso lhe causara. "as Robert conhecia o velho LregorM o suficiente para
saber que sua a!uda seria, na verdade, uma nova forma de impor sua autoridade. -
Robert preferiria morrer de angCstia e solido, a aceitar interferncias em sua vida.
5 'ronto 5 A vo& de Theresa interrompeu-lhe as lembran$as. 5 ./ vai voc
de novo.
5 1h, desculpe. -u... Acho que me distra4 novamente.
5 -st/ perdoado. 5 -la sorriu. 5 Agora, ser/ que voc poderia pegar o
carrinho de "eredith8
5 ,laro. 5 Robert saiu em dire$o ao quarto e retornou minutos depois,
tra&endo uma grande cai!a de papelo. 5 -st/ novinho em folha 5 anunciou.
5 Doc ainda nem o usou 5 Theresa e!clamou, a(udando-o a abrir a cai!a. 5
'or qu8
5 6em, eu geralmente passeio com "eredith no colo, quando vou a algum
lugar aqui perto.
5 1u ento na cesta.
5 1u na cadeirinha dela, fi!ada no banco do (ipe.
5 'ois mesmo com todas essas op$Bes, voc deveria usar o carrinho, sobretudo
quando fosse passear na cidade.
5 <o tenho muitas ra&Bes para isso 5 ele respondeu, num tom severo. 5 :=
vou 0 cidade para tratar de assuntos pr/ticos.
@N
5 ,omo assim8
3 6em, de tempos em tempos sou obrigado a ir ao banco ou 0 agncia dos
correios... "as em geral prefiro evitar "adisonville.
5 Alguma ra&o especial para isso8 5 Theresa indagou e cor-rigiu-se em
seguida% 5 1h, acho que estou sendo indiscreta de novo.
5 Acertou em cheio, professora 5 Robert retrucou, dei!ando bem claro que
no dese(ava continuar falando daquele assunto.
1 carrinho era branco, muito bonito, com delicados desenhos infantis na
pequenina capota que servia para proteger o beb do sol.
5 -i, "eredith 5 Theresa e!clamou, quando ela e Robert terminaram de
armar o carrinho. 5 1 que voc acha desse modelo Cltimo tipo8
5 9iga, a ela que antes de mais nada voc precisa trocar de roupa, meu bem.
5 Robert ergueu a filha nos bra$os, com e!trema delicade&a. -m seguida informou
Theresa% 5 -la (/ tomou uma mamadeira 0s sete horas. A outra, ser/ por volta das on&e.
5 ,erto.
5 9ei!ei o mingau pronto na geladeira. - s= esquentar, ver se a temperatura
est/ correta e encher a mamadeira.
5 -st/ bem. 5 Theresa estendeu os bra$os para pegar o beb. 5 Agora dei!e
que eu mesma trocarei a princesinha. As roupinhas dela esto naquele arm/rio do
banheiro, no 8
5 := uma parte. A maioria fica no meu quarto, na c?moda ao lado do ber$o.
"inutos depois Theresa sa4a, empurrando o carrinho de "eredith. Robert
acompanhou-a at a porta%
5 H s= seguir nessa dire$o e voc chegar/ ao centro da cidade. 1 Lood 'oint
fica em frente 0 pra$a principal. <o h/ como errar.
5 -st/ bem 5 Theresa assentiu e grace(ou% 5 <o v/ chamar a pol4cia, se
demorarmos um pouco. Afinal, o dia est/ maravilhoso, ideal para um passeio. 5
7nclinando-se sobre o carrinho, acariciou o rostinho de "eredith. 5 9iga at logo para
o papai, meu an(o.
5 At logo. 5 Robert sorriu para a filha. 5 - ficou observando Theresa
afastar-se, empurrando o carrinho. -stava surpreso consigo mesmo pela confian$a que
depositava naquela mulher. Aamais sentira-se desse modo com rela$o 0s outras bab/s.
"as, pensando bem, Theresa no era e!atamente uma bab/. -sse fato, longe de
preocup/-lo, dei!ava-o tranquilo. -ra verdade que ela no tinha e!perincia com bebs.
"as possu4a bons sentimentos e era inteligente. 7sso supriria sua falta de conhecimento.
+"eredith estar/ bem+, Robert pensou, entrando em casa. -m compensa$o ele
sentia-se terrivelmente inquieto...
A atra$o que sentia por Theresa era forte demais para ser ignorada. -, o que era
mais curioso, ambos se conheciam h/ menos de vinte e quatro horas ,omo e!plicar
esse fato8 ,omo podia sentir-se assim com rela$o a uma mulher que era praticamente
uma desconhecida8
Im sorriso insinuou-se nos l/bios de Robert. <aquele momento, ele tinha a
n4tida sensa$o de que conhecia Theresa h/ muito tempo.
- como era bela... 1s cabelos ruivos pareciam a moldura perfeita para o rosto
delicado, onde os olhos verdes brilhavam como esmeraldas preciosas. - o corpo esguio,
as curvas sensuais que bem poderiam enlouquecer um homem de dese(o...
Robert meneou a cabe$a, como se assim pudesse afastar aqueles pensamentos.
"as a imagem de Theresa insistia em estampar-se em sua mente, com uma
nitide& cruel.
Aos vinte e nove anos, Robert (/ conhecera v/rias mulheres bonitas, com quem
@O
tivera rela$Bes passageiras e superficiais. :entira carinho por todas elas mas... Amara
apenas .ouise "a!Tell, me de "eredith. 2uando ela partira, Robert (urara nunca mais
amar ningum. - pretendia manter a promessa, custasse o que custasse.
-ra incr4vel como Theresa o fa&ia pensar em .ouise... Ambas eram a um s=
tempo parecidas e essencialmente diferentes como o sol e a lua, a noite e o dia.
.ouise sempre fora o ego4smo em pessoa. -ra como se o mundo girasse em
torno dela... Ao passo que Theresa possu4a um desprendimento, uma generosidade
comovente.
.ouise era autorit/ria e tinha um gnio terr4vel... -nquanto Theresa possu4a um
encanto especial, capa& de cativar o mais insens4vel dos seres humanos.
Robert suspirou. 'oderia ficar horas refletindo sobre as diferen$as entre .ouise
"a!Tell e Theresa 7rene 'adderson. "as precisava de apenas alguns segundos para
identificar duas perigosas semelhan$as entre ambas% tanto uma quanto a outra eram
bel4ssimas... - nunca ficavam num lugar por muito tempo. -ra por isso, apenas por isso,
que ele deveria manter-se longe de Theresa, independente do que sentisse por ela.
5 :er/ muito bom se Theresa partir ainda ho(e 5 Robert pensou, em vo& alta,
preparando-se para mais um dia de trabalho.
5 <o que depender de mim, farei de tudo para que isso aconte$a
5 acrescentou, bai!inho.
Theresa no teve dificuldades para encontrar a pra$a principal da cidade, nem o
Lood 'oint. Ima placa pr=!ima 0 porta do estabelecimento anunciava% +Lood 'oint -
temos todos os tipos de variedades+.
+:er/ que tm mesmo8+, Theresa perguntou-se. - logo concluiu que aquela
afirma$o estava bem pr=!ima da verdade. <unca vira tantos produtos diferentes, num
local to pequeno.
.ogo ao entrar Theresa viu uma banca de (ornais e revistas, ao lado de duas
m/quinas de (ogos eletr?nicos. 9eteve-se um pouco a observar os t4tulos das
publica$Bes. ;avia apenas dois (ornais locais e ela decidiu compr/-los. 1lhou ao redor,
0 procura de algum que pudesse atend-la, mas no avistou ningum. Tornou a colocar
os (ornais na banca e decidiu dar uma olhada nos produtos do Lood 'oint.
As prateleiras ofereciam de tudo% desde arame galvani&ado e grampos para
cercas, at escovas de dentes. 'rodutos de limpe&a, de papelaria, latic4nios, latarias,
verduras e legumes frescos... ;avia de tudo por ali, Theresa constatou, enquanto
passeava pelos corredores empurrando o carrinho de "eredith.
<o fundo do salo havia um balco e cadeiras. Ima placa anunciava%
4elicatessen 5 1algadinhos 5 1andu5ches 6aturais. A um canto, uma m/quina de
caf e!presso e chocolate quente anunciava o melhor capuccino da cidade. Theresa
teria e!perimentado, no fosse o calor que fa&ia. Assim, ela preferiu pedir um suco de
laran(a natural, bem mais adequado ao clima quente.
Ima garota robusta, de rosto corado e sorriso franco, veio dos fundos da lo(a em
dire$o ao balco%
5 6om dia, mo$a 5 saudou-a, num tom simp/tico. 5 -m que posso servi-la8
5 2uero um suco de laran(a sem gelo e sem a$Ccar, por favor. 5 Theresa
sentou-se e pu!ou o carrinho de "eredith para perto de si.
5 H para (/. 5 ,om incr4vel habilidade, a gar$onete preparou o suco e serviu
Theresa. 5 Aqui est/.
5 1brigada.
5 A senhora no daqui 5 a gar$onete comentou. Theresa sorriu%
5 -i, no preciso me chamar de senhora.
5 -st/ bem, mo$a 5 a gar$onete assentiu, sorrindo de volta. Apontando
FP
"eredith, acrescentou% 5 :ua filhinha linda. 2ual a idade dela8
5 2uatro meses 5 Theresa respondeu. 5 := que eu no sou a me dessa
princesinha...
5 <o8 5 a garota surpreendeu-se. 5 "as vocs so to parecidas.
5 Temos os cabelos da mesma cor, mas trata-se de uma coincidncia. 5 -
Theresa e!plicou% 5 -sta "eredith, filha de Robert Winfield.
5 <o diga 5 a gar$onete e!clamou.
<aquele momento um casal apro!imou-se e brincou com "eredith. Tambm
eles no a conheciam e (ulgaram que fosse filha de Theresa. "ais uma ve& ela
esclareceu o assunto, mas no fundo estava espantada com o fato de as pessoas no
reconhecerem a pequenina "eredith como filha de Robert.
5 -sta cidade to pequena 5 ela comentou, quando os outros fregueses se
foram. 5 Achei que todos conhecessem "eredith...
5 Acontece que Robert raramente vem aqui. -le costuma fa&er compras na
cooperativa de 'rovidence, uma cidade pr=!ima.
Theresa assentiu com um gesto de cabe$a, mas preferiu no fa&er mais
perguntas.
5 -, quando vem, dei!a a bonequinha no carro 5 a gar$onete continuou.
5 2uer di&er que voc ainda no conhecia "eredith... 5 Theresa comentou.
5 'ara ser franca, eu a vi uma ve&, h/ cerca de uns dois meses, no banco. "as
ela estava dormindo e quase que inteirinha coberta... 5 A gar$onete contornou o balco
e apro!imou-se do carrinho. 7nclinando-se, brincou com o beb. 5 -i, mas voc
mesmo uma gracinha... 'arece uma pintura, de to linda
"eredith riu, como se compreendesse o carinho e!presso naquelas palavras.
5 -la est/ agradecendo o elogio e di&endo que voc tambm muito bonita 5
disse Theresa, com um largo sorriso.
5 H mesmo8 5 a garota retrucou, lison(eada. -m seguida perguntou% 5 A
prop=sito,. qual o seu nome8
5 Theresa 7rene 'adderson. - o seu8
5 :usie WalEers. 5 -la estendeu a mo. 5 H um pra&er conhec-la, Theresa.
5 1 pra&er todo meu, :usie. 5 Theresa levantou-se% 5 6em, n=s (/ vamos
indo. 2uanto lhe devo pelo suco8
Antes que a garota respondesse, ela acrescentou% 5 Ah, quero levar os dois
(ornais locais, tambm.
5 'ara que, se os dois publicam as mesmas not4cias8 5 :usie argumentou. 5
Doc sabe, cidade pequena assim mesmo... ,omo s= e!istem dois (ornais, um quer ser
melhor do que o outro.
5 -u (/ imaginava que houvesse essa rivalidade. "as mesmo assim vou levar
os dois. Lostaria de comparar os estilos, a dia-grama$o, enfim...
5 -st/ bem 5 :usie assentiu e fe& a soma dos pre$os. Theresa agradeceu,
despediu-se e caminhou em dire$o 0 sa4da,
empurrando o carrinho de "eredith. Ao apro!imar-se da banca para pegar os
(ornais, viu um rapa& diante de uma m/quina de videogame.
Reconheceu-o imediatamente. 'egou os (ornais, guardou-os numa bolsa que
pendia do carrinho e ento tocou levemente no ombro do rapa&, que parecia muito
concentrado no (ogo%
5 Al?, 3rederich.
1 rapa& deu um salto de lado e fitou Theresa como se estivesse diante de uma
apari$o.
5 A senhora... 5 ele balbuciou 5 a senhorita... 9eu-me um grande susto.
F)
5 7sso, eu (/ percebi. 5 Theresa sorriu. 5 6em, desculpe, 3rederich, no era
minha inten$o. <a verdade eu s= queria cumpriment/-lo e...
5 -u no sou 3rederich 5 ele a interrompeu.
:= ento Theresa recordou-se de que 3rederich tinha um irmo gmeo.
5 "eu nome AeremM 5 disse o rapa&. <aquele momento a m/quina emitiu
um som agudo e a inscri$o inal de !ogo estam-pou-se na tela. 5 9roga, eu perdi 5
ele resmungou. 5 -stava prestes a ganhar vinte e cinco d=lares.
5 <esse caso, eu lhe devo um novo pedido de desculpas.
5 <o fa& mal. 5 1 rapa& fe& um gesto vago. := ento pareceu notar "eredith,
que observava a cena com uma e!presso serena. 5- 1i, bonequinha, lembra-se do
velho AeremM8 5 -m seguida fitou Theresa longamente, antes de concluir% 5 -i,
voc... 2uero di&er, a senhorita deve ser a mo$a bonita, dona da lata,velha.
5 :ou eu mesma 5 Theresa assentiu, rindo. 5 := que costumo chamar a lata,
velha de carro.
5 1h, desculpe. -u no quis ofender.
5 Tudo bem, AeremM 5 ela o tranquili&ou. 5 :eu irmo disse a mesma coisa,
ontem.
5 3rederich gostou muito da senhorita.
5 Ah, eu tambm simpati&ei muito com ele 5 Theresa afirmou.
5 H dif4cil 3rederich gostar de algum assim, logo na primeira ve&. -le muito
acanhado, sabe8
5 -u vi 5 Theresa afirmou. -stava gostando da simplicidade daquele rapa&,
que mais parecia um garoto crescido. 5 6em, AeremM, eu (/ vou indo. 3oi um pra&er
conhec-lo.
5 -u tambm estava de sa4da. 5 -le hesitou antes de confessar% 5 :abe,
senhorita, o Robert me pediu para ir l/ no "artin comprar umas pe$as para a sua lata...
2uero di&er, para o seu convers4vel.
5 - mesmo8 5 ela reagiu, surpresa. 5 2ue bom saber que ele (/ est/
trabalhando no carro. 7sso significa que talve& eu possa partir ainda ho(e.
5 Acho que no...
5 'or qu, AeremM8
5 'orque o "artin no tem as pe$as. -le at pode encomend/-las, mas no
sabe quando chegaro.
Theresa suspirou, desanimada.
5 - no h/ outra lo(a de acess=rios, aqui em "adisonville8
5 ;/, senhorita 5 AeremM acenou a cabe$a em concord>ncia, enquanto falava.
5 - voc (/ foi at l/ para ver se encontra as pe$as8
5 -u ia... 5 AeremM tornou a hesitar. 5 "as da4 parei um pouquinho aqui,
para (ogar.
5 A/ entendi 5 Theresa concluiu. 5 Doc resolveu tirar alguns minutos de
folga, antes de ir at a outra lo(a. ,erto8
5 :im, mas (/ estou a caminho de l/.
5 - tomara que encontre as pe$as, AeremM.
Ambos sa4ram do Lood 'oint e despediram-se na cal$ada.
5 -u vou para l/ 5 disse AeremM.
5 - n=s daremos uma volta pela pra$a. 9iga a Robert que ambas estamos
adorando o passeio, est/ bem8
5 ,erto. 5 AeremM afastou-se alguns passos e ento voltou-se para di&er% 5
:enhorita...8
5 :im8
F*
5 -u... 2ueria pedir para... 5 - calou-se.
5 'ode falar, AeremM 5 Theresa encora(ou-o. 5 1 que 8 -le tentou
responder, mas apenas gague(ou e, enrubescendo
violentamente, bai!ou os olhos.
5 Doc no to t4mido quanto 3rederich... 5 ela comentou, meneando a
cabe$a. 5 3ale, AeremM.
5 H que... 6em, Robert no gostaria de saber que eu... -stava...
5 Aogando videogame durante o hor/rio de trabalho8 5 Theresa completou.
5 :im 5 ele respondeu, num fio de vo&. -la sorriu%
5 3ique tranquilo, AeremM. <em me ocorreria comentar com Robert sobre isso.
"as, se aceita um conselho, bom folgar nas horas de folga e trabalhar nas horas de
trabalho...
5 1brigado, senhorita. 5 1 rapa& sorriu e come$ou a se afastar a passos largos.
5 Dou correndo para compensar o tempo perdido 5 disse, por cima dos ombros, sem
interromper a caminhada.
Theresa riu e, inclinando-se sobre o carrinho, brincou com "eredith%
5 6em, meu amor, vamos descobrir "adisonville (untas8
F@
CAPITULO VI
A pra$a central de "adisonville era muito bonita, com grandes /rvores
centen/rias, bancos de pedra, playground e um lago em cu(as /guas o sol se espelhava,
como um disco de prata.
Theresa passeou longamente pela pra$a, parando ve& por outra para conversar
com os poucos transeuntes que por ali passavam, a caminho da escola ou do emprego.
Apenas algumas bab/s com crian$as, ou pessoas idosas, desfrutavam a tranquilidade da
pra$a. -ra dia de trabalho na pequena "adisonville.
,ontinuando o passeio, Theresa enveredou por uma rua estreita, ladeada por
/rvores que propiciavam uma sombra bastante agrad/vel e refrescante, na quente manh
de vero.
A esquerda do Lood 'oint havia um velho teatro, muito bem conservado. A
(ulgar pelos grandes carta&es colocados (unto 0 porta, funcionava tambm como cinema.
;avia tambm uma farm/cia e uma pi&&aria, de onde certamente Robert havia
encomendado a pi&&a na noite anterior, Theresa pensou. 'ois reconheceu o nome
7iren#e, que viera impresso na embalagem e nos guardanapos. 9uas agncias banc/rias,
o correio, o posto telef=nico, uns poucos restaurantes, uma biblioteca e um ba&ar
completavam o centro comercial da cidade.
Andando ao acaso, Theresa tomou uma avenida cal$ada de pedras, que condu&ia
ao 'a$o "unicipal. Ali funcionava o setor administrativo da cidade, numa velha e bem
conservada manso da poca vitoriana, ladeada por constru$Bes mais simples, no
mesmo estilo. 'lacas indicavam o gabinete do prefeito, a c>mara dos vereadores e v/rias
secretarias. <o centro do pa$o ficava o marco de funda$o da cidade, ao lado de uma
placa de bron&e que contava um pouco da hist=ria de "adisonville, seus cidados
honor/rios e suas tradi$Bes.
Theresa contemplou aquelas constru$Bes imponentes por um bom tempo. 9epois
retornou ao centro da cidade e seguiu na dire$o oposta. Disitou uma velha igre(a,
detendo-se a todo momento para admirar as imagens e vitrais de mais de trs sculos de
e!istncia.
9epois passeou ao acaso. Diu a :anta ,asa, o colgio municipal, a escolinha
recm-inaugurada que aceitava desde bebs at crian$as em idade pr-escolar, uma
academia de gin/stica e uma escola tcnica que oferecia v/rios cursos
profissionali&antes.
5 6em, acho que (/ temos uma no$o ra&o/vel de onde estamos, princesinha 5
disse Theresa, sorrindo para "eredith. 5 Agora, que tal se nos refresc/ssemos um
pouquinho, antes de voltarmos para casa8 5 ;avia retornado 0 pra$a. -scolheu um
banco de pedra 0 sombra de uma /rvore frondosa e sentou-se, pu!ando o carrinho para
perto de si. -m seguida pegou uma pequena garrafa trmica que havia tra&ido, com
/gua. Tomou o beb nos bra$os, acariciou-lhe o rostinho e levou-lhe a mamadeira aos
l/bios, num gesto delicado. 5 'ronto... Aqui est/.
"eredith come$ou a sorver o l4quido. A certa altura, segurou o dedo indicador
de Theresa, causando-lhe uma intensa emo$o.
5 :abe de uma coisa, princesinha8 5 ela disse, bai!inho. 5 Dou sentir
saudades de voc...
5 6om dia, senhorita.
Theresa voltou-se e deparou com o velho senhor que havia encontrado na
estrada, um dia antes, e que lhe dera o telefone de Robert.
Isando um moletom cin&a, camisa branca de malha e tnis, ele parecia mais
(ovem e menos formal do que antes.
FF
5 Aproveitei um momento de folga no trabalho para caminhar um pouco ao ar
livre 5 anunciou, com um sorriso. 5 H um pra&er rev-la, senhorita.
5 1 pra&er todo meu. 5 -la sorriu de volta. 5 Ah, quero agradec-lo por ter
me indicado a oficina de Robert Winfield. -le um Rtimo mec>nico.
5 - suponho que (/ tenha consertado seu carro.
5 7nfeli&mente no, pois ter/ de trocar algumas pe$as. "as talve& Robert
consiga apront/-lo ainda ho(e.
5 2ue bom. 5 1 velho senhor inclinou-se na dire$o de "eredith, que havia
parado de mamar e o fitava com uma e!presso serena. 5 -i, que crian$a linda 5 -m
seguida olhou para Theresa. 5 2ual a idade dela, mame...8
5 2uatro meses 5 Theresa respondeu. 5 "as no sou sua me.
5 <o8 5 o velho senhor repetiu, surpreso. Theresa sorriu%
5 A/ sei o que o senhor vai di&er% que somos parecidas, que temos os cabelos
da mesma cor... Todos aqui em "adisonville falam a mesma coisa.
-le sorriu de volta. - sua vo& soou ansiosa ao indagar%
5 2ual o nome do beb, senhorita8
5 "eredith 5 Theresa respondeu, simplesmente. <um tom humorado,
acrescentou% 5 -stou tomando conta dela, enquanto Robert conserta o meu carro. <a
verdade, n=s fi&emos um acordo...
5 -nto esta a filha de Robert8 5 o homem indagou, com uma e!presso
perple!a.
5 :im 5 ela confirmou. 5 6em, eu compreendo sua surpresa. :abe que quase
ningum, aqui em "adisonville, a conhecia8 'arece que Robert no gosta muito de
passear com ela. "as deveria, pois "eredith adora brincar com as pessoas... De(a s= 5
e!clamou, no momento em que "eredith sorriu para o velho cavalheiro. 5 -la gostou
do senhor.
1 homem no respondeu. ,ontinuou fitando o beb por mais alguns momentos e
ento despediu-se%
5 6em, eu preciso ir, agora. Tenha um bom dia, senhorita.
5 -u e "eredith dese(amos o mesmo para o senhor.
1 homem sorriu, mas o espanto continuava estampado em seus olhos.
-nquanto ele se afastava, Theresa pensou no lapso que tinha acabado de
cometer% esquecera-se completamente de apresentar-se 0quele senhor to gentil.
5 -le ficou fascinado por voc, "eredith 5 disse, voltando a oferecer a
mamadeira ao beb. 5 - quem no ficaria8
,erca de quarenta minutos mais tarde Theresa chegava 0 casa de Robert.
-ncontrou-o debru$ado sobre o cap? do convers4vel, do lado de fora da oficina.
5 Al? 5 saudou-o, num tom alegre. 5 A/ estamos de volta, ss e salvas.
5 - bom saber disso. 5 Robert ergueu-se e sorriu. <um tom divertido,
e!plicou% 5 Resolvi trabalhar aqui fora. Assim o seu carro ficar/ totalmente seco,
gra$as a esse sol de estourar os miolos. 5 Ap=s uma pausa, indagou% 5 ,omo vai a
princesinha8
5 "aravilhosamente bem.
5 Rtimo. := no vou peg/-la agora porque estou imundo.
+- encantador+, Theresa pensou. Robert usava um macaco de brim a&ul, com o
nome Madison Motors bordado no bolso.
5 AeremM (/ voltou da cidade8 5 ela perguntou.
5 <o.
5 A senhorita conhece meu irmo8 5 3rederich indagou, saindo de tr/s do
ve4culo, onde at h/ pouco estivera abai!ado, verificando o escapamento.
FG
5 Ah, ol/, 3rederich 5 ela o cumprimentou, com um sorriso. 5 -u o conheci
l/ no Lood 'oint, (ogando... 5 Theresa interrom-peu-se, levando a mo 0 boca. Tinha
falado demais, como sempre... - tentou corrigir-se. 5 6em, ele estava procurando
algumas pe$as para o carro.
5 - resolveu parar para (ogar videogame 5 Robert concluiu.
5 <o 5 Theresa negou. 5 <a verdade AeremM...
5 'ediu-lhe para no me contar nada sobre isso 5 Robert completou,
Theresa enrubesceu violentamente. "as ainda tentou negar%
5 <o foi bem assim...
5 <o se preocupe. 5 Robert deu de ombros. 5 -le di& isso a todos. 5
7mitando a vo& do rapa&, acrescentou% 5 +1h, por favor, no conte a Robert que me viu
aqui...+
3rederich desatou a rir. - Theresa acabou fa&endo o mesmo.
5 9e fato, foi e!atamente assim que ele falou. 5 <um tom mais srio, pediu%
5 "as por favor, perdoe-lhe esse pequeno desli&e.
5 -u8 5 Robert riu. 5 ,onhe$o AeremM o suficiente para saber o risco que
corro, quando o mando 0 cidade. 5 Apontando 3rederich, afirmou% 5 - este aqui
outro...
5 -u, no 5 o rapa& defendeu-se. 5 Doc sabe que s= vou ao Lood 'oint
para fa&er compras...
5 - tambm para (ogar videogame e flertar com :usie WalEers 5 Robert
completou. 5 ,erto8
5 <ada disso 5 3rederich meneava a cabe$a, em sinal de nega$o.
5 Doc gosta de :usie WalEers8 5 Theresa indagou.
5 <o. 7sso s= uma inven$o do Robert.
5 "entira 5 Robert retrucou. 5 -le apai!onado por :usie.
5 - fa& muito bem, pois ela uma =tima garota 5 Theresa opinou.
5 A senhorita acha mesmo8 5 3rederich arregalou os olhos, numa e!presso
de contentamento.
5 ,laro. Doc fe& uma =tima escolha, 3rederich.
5 := que ela no sabe 5 o rapa& confessou timidamente.
5 <o sabe o qu8 5 Theresa indagou.
5 2ue gosto dela 5 3rederich respondeu, ap=s um longo momento de
hesita$o.
5 1ra, ento diga-lhe 5 Theresa sugeriu.
5 -u... <o consigo.
5 -le morre de vergonha s= de olhar para :usie 5 Robert interveio.
5 'ois deveria criar coragem e confessar seu amor 5 Theresa aconselhou, num
tom am/vel. 5 1 que acha disso, 3rederich8
5 Dou tentar 5 ele respondeu, num fio de vo&.
5 Rtimo. 6em, rapa&es, n=s (/ vamos indo...
5 := uma pergunta 5 disse Robert.
5 'ois no, senhor8 5 Theresa assentiu, num tom brincalho.
5 Doc conversou com AeremM8
5 :im.
5 -le comentou algo sobre as pe$as8
-la respondeu com um gesto afirmativo e acrescentou%
5 ,ontou-me que um rapa& chamado... 5 ela fe& uma pausa, tentando
lembrar-se. 5 1h, como era mesmo o nome8 "alcon8 "arvin...8
5 "artin 5 disse Robert.
FJ
5 7sso mesmo 6em, ele falou que no tinha encontrado as pe$as na lo(a desse
tal "artin, mas que ia procur/-las numa outra.
5 Theresa fe& uma pausa. 5 :er/ que conseguir/ ach/-las8
5 :inceramente, no sei 5 Robert afirmou, fran&indo o cenho.
5 "artin tem a melhor lo(a de pe$as e acess=rios para ve4culos da cidade...
"as, enfim, vamos esperar para ver o que acontece. := espero que aquele moleque em
forma de homem crescido no se esque$a totalmente do tempo, na m/quina de
videogame.
5 -u tambm. 5 Theresa for$ou um sorriso, lutando para no ceder 0
preocupa$o. A idia de passar uma segunda noite na casa de Robert a dei!ava inquieta.
"as era melhor no pensar nisso, ao menos por enquanto. Afinal, talve& AeremM tivesse
a sorte de encontrar as pe$as. Assim ela poderia partir ainda naquela tarde... .evando
boas lembran$as de "adisonville e dos olhos a&ul-violeta mais lindos que (/ vira% os
olhos de Robert Winfield. 5 6em, com licen$a. 'reciso cuidar da princesinha.
5 ,erto. 3ique 0 vontade e fa$a de conta que a casa sua. A porta est/ s=
encostada. 5 Robert acenou-lhe e voltou a debru-$ar-se sobre o cap? do velho
convers4vel.
3rederich (/ havia retomado o trabalho.
A primeira coisa que Theresa fe&, ao entrar na casa, foi tomar um copo de /gua
fresca. -m seguida resolveu dar um banho em "eredith, que parecia adorar o contato
com a /gua. Theresa, que (/ tinha feito esse trabalho na noite anterior, descobriu-se
adorando cada momento daquele banho... A sensa$o de cuidar de um ser pequenino,
to inocente e belo, era maravilhosa.
9epois do banho, Theresa en!ugou o beb com uma toalha macia, colocou-lhe
talco e vestiu-o com roupinhas leves.
"eredith estava com =tima disposi$o... - faminta 'ois tomou toda a
mamadeira e at um pouquinho mais, que Theresa ofereceu ao v-la com tanto apetite.
,erca de vinte minutos depois "eredith dormia serenamente, dei!ando Theresa
livre para cuidar de si mesma. Tambm ela estava com fome e precisava se alimentar.
Abrindo a geladeira e os arm/rios da co&inha, Theresa fe& uma r/pida
verifica$o dos alimentos dispon4veis. - concluiu que poderia preparar um almo$o
ra&o/vel com eles.
1 card/pio no tardou a ser definido% salada de folhas e legumes, com fil de
pei!e. A4 estava uma refei$o ideal para o dia quente.
Aos vinte e sete anos, Theresa tinha uma viso bastante clara sobre si mesma,
suas qualidades e defeitos. -ra at e!cessivamente cr4tica e costumava sofrer muito por
isso. "as tambm sabia reconhecer certas habilidades que possu4a. Algumas eram natasS
outras, ela desenvolvera ao longo de muitos anos de esfor$o e dedica$o. Ima de suas
qualidades atuais era co&inhar muito bem, de maneira r/pida e eficiente.
,ome$ara a desenvolver essa habilidade pouco antes de casar-se com "ichael,
pois at ento no aprendera sequer a fritar um ovo, ou a fa&er arro&... -ntretanto,
(ulgava absurdo uma pessoa no saber co&inhar, nem que fosse o trivial. A princ4pio o
aprendi&ado custara-lhe muitos esfor$os. "as com o passar do tempo Theresa fora
descobrindo um imenso pra&er no preparo e disposi$o dos alimentos, na criatividade e
combina$o de sabores, aromas... -nfim, penetrara no mundo fascinante da arte
culin/ria e torna-ra-se uma grande gourmet.
"as nos Cltimos tempos no via muita gra$a em preparar pratos apenas para si
mesma. ,ostumava di&er que s= ficava inspirada quando co&inhava para a fam4lia, ou
para os amigos.
Agora, enquanto os fils de pei!e descansavam num molho de limo e organo,
FK
Theresa preparava as folhas e legumes com os quais faria a salada mista, uma de suas
especialidades.
-m quarenta minutos o almo$o estava pronto e a mesa, posta.
Theresa cobriu a travessa de salada com um grande guardanapo de papel e
guardou os fils de pei!e no forno. -m seguida foi tornar um banho.
"inutos depois, usando uma saia de algodo com delicados bordados na barra,
blusa branca de gola canoa e sand/lias de tirinhas, ela estava pronta para almo$ar. "as
Robert ainda no havia chegado.
9epois de olhar "eredith, que continuava dormindo, Theresa re-solveu
aproveitar o momento para ler os (ornais que havia comprado.
:entou-se no sof/ da sala e leu por cerca de meia hora. -nto resolveu ligar para
"arM Qate, em ;artford. Ali/s, (/ deveria ter feito isso, Theresa pensou, enquanto
digitava o nCmero.
1 telefone soou trs ve&es, antes que algum atendesse. Theresa reconheceu
imediatamente a vo& da irm.
5 Al?, maninha, sou eu...
5 Tip 5 "arM Qate e!clamou, tratando-a pelo apelido carinhoso, formado
pelas iniciais de seu nome completo% Theresa 7rene 'adderson. 5 -u liguei para seu
apartamento a manh inteira 'or onde voc andou8
5 -i, um momento 5 Theresa retrucou, bem humorada. 5 :ou eu quem
deveria fa&er essa pergunta, (/ que liguei v/rias ve&es ontem 0 noite para a4 e no
encontrei ningum.
5 TommM e eu resolvemos levar as crian$as para passar o fim de semana na
praia. Doltamos ho(e cedo.
5 -nto foi por isso que no os encontrei em casa 5 Theresa concluiu.
5 :im, querida. 5 "arM Qate estava bastante animada. 5 Ah, voc precisava
ter estado l/, conosco 3icamos num chal maravilhoso, pertencente a um professor
amigo de TommM. Ali/s voc o conhece, querida.
5 - mesmo8
5 :im. Trata-se daquele solteiro charmos4ssimo que eu lhe apresentei, no
anivers/rio de TommM. .embra-se8
Theresa riu%
5 "aninha, voc me apresentou a todos os amigos solteiros de seu marido, nos
Cltimos cinco anos.
5 "uito engra$ado 5 "arM Qate retrucou, num tom que era a um s= tempo
censura e carinho. 5 6em, agora quero que me e!plique uma coisa.
5 Tudo o que voc quiser, do$ura 5 Theresa afirmou, num tom brincalho.
5 2uando liguei para seu apartamento, ho(e cedo, ouvi uma grava$o da
companhia telef?nica avisando que voc mudou de domic4lio. 7nsisti por v/rias ve&es,
achando que tinha me enganado de nCmero ou que havia algum problema com os
troncos telef?nicos, mas a grava$o se repetiu. 5 "arM Qate fe& uma pausa. 5 1 que
houve afinal, Tip8
5 1ra, voc (/ sabe... -u me mudei, oras. 'or que no acreditou na grava$o da
companhia telef?nica8
5 -nto verdade8 5 "arM Qate reagiu espantada. 5 Doc realmente... 1h
no, Tip 9e novo8 Doc mesmo uma desmiolada
5 <o me elogie desse (eito, mana... 5 disse Theresa, num tom ir?nico 5 ou
acabarei ficando embara$ada.
"as "arM Qate estava preocupada demais para achar gra$a no coment/rio. <um
tom ansioso, indagou%
FN
5 Aonde voc foi parar, desta ve&8
5 ,omo assim, mana8
5 1nde que voc est/, sua cabe$a-de-vento8
5 -i, olhe o respeito 5 Theresa repreendeu-a, num tom carinhoso. 5 <o se
esque$a de que sou sua irm mais velha.
5 Tip, quer ser mais ob(etiva, por favor8
5 1h, claro 5 Theresa assentiu, com um suspiro. 5 1 que voc quer saber8
5 ,omece respondendo a minha pergunta.
5 Ah, sim, voc perguntou sobre o meu paradeiro...
5 -!ato.
5 6em, na verdade eu... <o momento no estou em lugar algum. W
5 ,omo8
5 2uero di&er, eu estava a caminho da4...
5 Doc vinha para c/, Tip8
5 :im. 'ensei em passar alguns dias com voc, TommM e as crian$as. 1 que
acha8
5 1ra, que pergunta, sua bobinha - claro que eu acho maravilhoso.
5 -nto me aguarde, que logo estarei a4.
5 ,erto. 2uando que voc chega8
5 <o sei.
5 ,omo assim, Tip8
5 <a verdade, eu (/ deveria ter chegado.
5 - o que a impediu8
5 1h, um pequeno contratempo 5 Theresa resumiu.
5 2ue tipo de contratempo8
5 6em, como (/ lhe disse, eu estava a caminho da4. "as acabei tendo de parar
aqui.
5 $qui... Aonde, Tip8
5 "adisonville.
5 - esse lugar fica longe daqui8
5 A mais ou menos duas horas e pouco, segundo me informaram.
5 <o pode ser to perto. ,aso contr/rio, eu saberia... 5 "arM Qate fe& uma
pausa. 5 Doc disse Madisonville+
5 7sso mesmo.
5 Agora estou me lembrando... 'arece que TommM conhece esse povoado.
5 H poss4vel que sim.
5 6em, mas por que voc parou a48
5 Trata-se de uma longa hist=ria. "eu carro resolveu engui$ar numa estrada
secund/ria e esta era a cidade mais pr=!ima. - assim aqui estou eu, esperando que ele
se(a consertado. <o sei quando poderei seguir viagem.
'or alguns momentos, "arM Qate nada disse. - quando o fe&, sua vo& soou
carregada de apreenso%
5 Tip, at quando voc viver/ assim8
5 1h no 5 Theresa suspirou. 5 A/ ouvi esse sermo antes, maninha, e no
quero repetir o sacrif4cio...
5 2uando que voc criar/ (u4&o, afinal8 5 "arM Qate insistiu, ignorando-lhe
o protesto.
5 6em, o que, e!atamente, voc entende por criar !u5#o+ 5 Theresa indagou,
ainda tentando brincar. "as no 4ntimo estava come$ando a se entristecer.
+'or que as pessoas que amamos insistem em intrometer-se em nossa vida8+,
FO
perguntou-se, embora (/ soubesse muito bem a resposta% +'orque elas se preocupam
conosco... "as ento por que diabos nos do essa sensa$o de que somos crian$as
trapalhonas, incapa&es de acertar ou de vencer nossos pr=prios obst/culos8+
5 Doc no pode continuar assim, Tip 5 "arM Qate di&ia, num tom
professoral. 5 'recisa estabelecer-se definitivamente num lugar.
5 "aninha, se houvssemos nascido para passar a vida inteira num Cnico local,
ter4amos ra4&es no lugar dos ps...
5 <o me venha com essas idias sonhadoras, Tip. Doc era uma pessoa to
sensata, antes...
"arM Qate interrompeu-se. "as Theresa poderia apostar que ela ia di&er antes
do div*rcio.
5 "as de uns tempos para c/ tem agido como uma adolescente 5 "arM Qate
completou.
5 A/ chega de sermBes, querida irm&inha. 5 Theresa decidiu encerrar a
conversa. 5 6em, agora preciso desligar. "as prometo que ligarei novamente, quando
estiver a caminho da4. 5 Doc no tem sequer uma previso de quando vir/8
5 <o. "as se eu for ho(e, com certe&a no chegarei antes da noite.
5 'or que no8
5 'orque arran(ei um emprego de bab/ e devo trabalhar at 0s seis da tarde.
"arM Qate come$ou a rir%
5 -u desisto de pu!ar-lhe as orelhas, Tip. Doc simplesmente impag/vel
5 'or que di& isso8
5 1ra, estamos falando de coisas srias e voc resolve fa&er piadas...
5 "as estou falando srio 5 Theresa afirmou, com veemncia.
5 Aura8
5 ,laro. Ali/s, se "eredith no estivesse dormindo, eu a colocaria pr=!ima do
fone, para voc ouvi-la. Ah, ela to linda, maninha
5 -nto verdade mesmo8 Doc dei!ou um emprego de professora de
matem/tica para ser uma... 6ab/8
5 -i, um momento, mocinha 5 Theresa repreendeu-a, num tom severo. 5
-stou enganada, ou acabo de ouvi-la falar como uma pessoa esnobe e preconceituosa8
<o me diga que voc acha que o trabalho de uma bab/ vale menos do que o de um
professor... 2ue vergonha, maninha <unca imaginei que voc fosse capa& de pensar
assim.
5 Tudo bem, eu pe$o desculpas 5 disse "arM Qate, ap=s um breve momento
de silncio. 5 "as acontece que voc est/ me dei!ando confusa.
5 Doc que est/ sendo e!ageradamente dram/tica. Agora se(a uma boa
menina e dei!e-me desligar. 9 um bei(o nas crian$as e em TommM por mim.
5 Antes diga-me se voc est/ bem, Tip.
5 -stou =timaS no se preocupe.
5 - aonde, e!atamente, voc est/8
5 <a casa de Robert Winfield, o mec>nico que est/ consertando o carro. A
crian$a de quem lhe falei filhinha dele. <=s fi&emos um trato% eu tomo conta de
"eredith enquanto ele cuida do meu velho convers4vel.
5 2ual a idade do beb, Tip8
5 "eredith tem quatro meses.
5 - a me dela, onde est/8
5 <o sei.
5 ,omo assim, Tip8
5 -la no mora aqui.
GP
5 2uer di&er que o pai vive so&inho com a crian$a8
5 7sso mesmo 5 Theresa respondeu, (/ adivinhando a pr=!ima pergunta, que
"arM Qate no tardou a fa&er.
5 9iga-me, Tip, onde foi que voc passou a noite8
5 Aqui.
Im novo momento de silncio seguiu-se 0s palavras de Tip, que esperou pela
e!ploso de "arM Qate%
5 Theresa 7rene 'adderson Doc est/ tentando me di&er que dormiu na casa de
um estranho8
5 6em, ele no era e!atamente um estranho...
5 Tip, voc no tem o menor senso de perigo8 -sse homem poderia t-la...
5 1h, pelo amor de 9eus, "arM Qate 5 Theresa a interrompeu. 5 <ada de
estupros, assassinatos ou torturas, est/ bem8
5 "as era e!atamente isso que poderia ter lhe acontecido, sua maluca 1
mundo est/ cheio de maldades, Tip, mas voc parece fa&er questo de ignorar este fato
5 6em, eu estou viva, no estou8
5 "as poderia...
5 A/ chega, "arM Qate 5 Theresa tornou a interromp-la. 5 Aprecio sua
preocupa$o comigo, mas por favor pare de tratar-me como se eu fosse uma crian$a
boba. Tenho vinte e sete anos e sei tomar conta de mim mesma.
5 <o parece.
5 'or que di& isso8
5 'orque voc no tem se cuidado muito bem, desde o div=rcio.
5 "as que diabos tem meu div=rcio a ver com o fato ,de eu dormir na casa do
homem que est/ consertando meu carro8 5 Theresa quase gritou.
5 Tem que voc ficou alheia aos homens, desde que se separou de "ichael.
5 - o que voc queria que eu fi&esse8 5 Theresa argumentou. - 2ue me
casasse com o primeiro que aparecesse, s= para calar a boca da sociedade acadmica,
que ficou escandali&ada com a separa$o8
5 2ueria apenas que voc procurasse se interessar por algum... 5 "arM Qate
retrucou, num tom mais suave. 5 Doc to solit/ria, Tip.
'or um instante Theresa comoveu-se com a preocupa$o da irm. - tentou
grace(ar, para no ceder 0 emo$o que amea$ava tra&er-lhe l/grimas aos olhos%
5 Tudo bem, maninha. :uas preces foram ouvidas.
5 1 que est/ di&endo, Tip8
5 2ue ontem, pela primeira ve& depois de tanto tempo, fla-grei-me achando
um homem atraente.
5 - quem era ele8 5 "arM Qate indagou curiosa.
5 Robert Winfield, o mec>nico que est/ consertando meu carro.
5 -nto foi por isso que voc dormiu a4... 'orque est/ atra4da por ele, no 8
5 "aninha, o fato de eu consider/-lo atraente no significa que estou atra5da
por ele.
5 :er/ que no8 5 "arM Qate indagou, num tom de desafio. Theresa no
respondeu 0 provoca$o. Apenas afirmou%
5 - ainda que isso fosse verdade, Robert no est/ nem um pouco interessado
em mim.
9e fato, os homens (amais se interessavam por ela, a no ser de maneira
superficial... Theresa pensou, invadida por uma onda de angCstia. - Robert,
naturalmente, no fugiria 0 regra.
5 6em, at logo, maninha 5 disse, ansiosa por encerrar a conversa. 5 Talve&
G)
nos ve(amos ainda ho(e.
5 At...
Theresa (/ ia desligar, mas "arM Qate tornou a prolongar a conversa%
5 Tip, ser/ que posso lhe dar um conselho8
5 :e eu disser n&o, voc dar/ do mesmo (eito, certo8 5 Theresa retrucou,
numa tentativa de humor.
5 3alo srio, Tip. Doc tem essa mania de achar que os homens nunca esto
interessados...
5 -m minha pessoa 5 Theresa completou, num tom amargo.
5 1u se(a% em mim como ser humano. 2uerem apenas desfrutar meu corpo e...
5 Tip, nem todos os homens do mundo so como seu e!-marido
5 "arM Qate interrompeu-a, num tom paciente.
5 3eli&mente no 5 Theresa comentou, com um suspiro. 5 "as o fato que
eles tm algo em comum% pensam que uma mulher mais ou menos atraente apenas um
ob(eto de pra&er, que deve ser utili&ado at a e!austo e descartado em seguida.
5 -m primeiro lugar, voc no mais ou menos atraente, maninha, e sim uma
mulher muito bonita.
5 A esta altura de minha vida, no sei se isso chega a ser um dom... #s ve&es eu
gostaria de no chamar tanto a aten$o.
"arM Qate riu%
5 Doc a primeira e Cnica mulher deste planeta a lamentar o fato de ser
bonita 3rancamente, mana, voc tem cada uma 5 <um tom mais srio, acrescentou%
5 Tip, voc precisa dei!ar seu casamento para tr/s. -ntende o que quero di&er8
5 "as eu (/ fi& isso.
5 :er/...8
5 1ra essa, "arM Qate, voc sabe muito bem que me divorciei de "ichael h/
quase cinco anos.
5 1ficialmente, sim. "as e a4 dentro, Tip8 - a4 em seu cora$o, como esto as
coisas8
Theresa no respondeu e "arM Qate prosseguiu%
5 Doc continua do mesmo (eito em que estava, na poca da separa$o...
,ontinua decepcionada com "ichael, a quem considerava o modelo de homem perfeito.
- est/ transferindo essa decep$o para todos os outros homens.
5 -i, espere um pouco, "arM Qate...
5 -spere um pouco voc8, Tip 5 a outra a interrompeu, com veemncia. 5 3a&
muito tempo que quero lhe di&er isso e talve& agora tenha chegado o momento.
5 "as (usto por telefone e ainda por cima interurbano 5 Theresa e!clamou,
ansiosa para encerrar o assunto.
-ntretanto "arM Qate mantinha-se irredut4vel%
5 Doc acabou se. tornando uma pessoa preconceituosa com rela$o aos
homens. -sse rapa& a4 mesmo, que est/ consertando seu carro...
5 1 que que Robert tem a ver com isso8
5 6em, voc disse que o achou atraente... "as que tem certe&a de que ele no
est/ nem um pouco interessado em sua pessoa, ,omo sabe disso8 ,omo pode (ulgar
todos os homens em fun$o do que "ichael lhe fe&8 7sso in(usto, Tip. 7n(usto para eles
e tambm para voc.
Theresa refletiu por alguns segundos sobre essas palavras. - foi obrigada a
reconhecer que "arM Qate estava com toda a ra&o.
5 "ensagem recebida, maninha 5 ela disse, por fim, imprimindo 0 vo& uma
calma que estava longe de sentir. 5 ,>mbio e desligo.
G*
5 ,uide-se bem, Tip. - dei!e o passado para tr/s.
5 :/bio conselho, "arM Qate... 5 ela murmurou, ap=s desligar o telefone. -
repetiu% 5 9ei!e o passado para tr/s... 'arece to f/cil
G@
CAPTULO VII
A conversa com "arM Qate ao telefone dei!ou Theresa num estado de terr4vel
fragilidade.
As imagens do passado, que ela dese(ava dei!ar trancadas para sempre na
mem=ria, pareceram ganhar uma nova vida e estam-param-se em sua mente com uma
nitide& cruel.
+1 que "arM Qate no sabe... Ali/s o que ningum sabe, que fui a Cnica e
verdadeira culpada pelo fracasso do casamento com "ichael+, ela pensava, oprimida
pelo remorso. +-le tambm me magoou, verdade. "as s= fe& isso para se defender da
indiferen$a com que eu o tratava.+
Theresa fechou os olhos e recostou-se no sof/. ,omo num filme repassado
tantas ve&es, ao qual ela (/ no queria assistir, Theresa recordou-se dos tempos de
colgio, quando era uma adolescente alta, magra e desa(eitada.
:uas colegas iam se tornando mocinhas graciosas e sonhadoras. -la, no entanto,
continuava parecendo uma crian$a crescida. Lostava de esportes, destacava-se nas
matrias pertencentes 0 /rea de cincias e!atas, no ligava a m4nima para os rapa&es e...
'ensando bem, eles tambm a ignoravam.
9e repente, durante o segundo ano do curso secund/rio, Theresa come$ara a
desabrochar...
<o pra&o de poucos meses tornara-se uma (ovem bonita, atraente, brilhante e
muito popular entre os colegas.
1s meninos, que at ento a haviam tratado com total indiferen$a, come$avam a
disputar sua companhia. Theresa no compreendia muito bem o motivo daquela sCbita
mudan$a pois, afinal, continuava sendo a mesma pessoa de sempre. Apenas ganhara
algumas curvas no corpo... <ada alm disso.
-ntretanto, sem que ela pr=pria percebesse, algumas mudan$as come$avam a
ocorrer-lhe no 4ntimo. 1s olhares de admira$o dos colegas, davam-lhe uma nova
autoconfian$a. -, assim, Theresa por-t,ava-se de maneira descontra4da, com tiradas
brilhantes e humoradas, que s= lhe rendiam mais popularidade e respeito.
'osse porque estivesse se transformando numa bela (ovem, ou porque sentia-se
respons/vel por sua imagem de l4der no colgio, Theresa come$ara a vestir-se com mais
cuidado e capricho. 'assava muito tempo diante do espelho, arran(ando os cabelos ou
escolhendo a maquiagem adequada para sair com a turma no s/bado 0 noite.
3ora nessa poca que Theresa come$ara a namorar com 'eter, o garoto mais
bonito da classe. <o estava e!atamente apai!onada por ele, mas gostava de sua
companhia, achava-o simp/tico e alegre. Alm do mais 'eter era cobi$ado pela maioria
das garotas do colgio. - Theresa sentia um secreto orgulho por ter sido a escolhida.
,erca de dois meses ap=s o namoro, Theresa come$ara a sen-tir-se entediada.
'referia encontrar-se com 'eter (unto com a turma, em ve& de ficar a s=s com ele. 'ois,
nesses momentos, no tinha a menor idia de como portar-se. As investidas de 'eter a
desagradavam cada ve& mais. -le queria, a todo custo, uma apro!ima$o maior... - era
e!atamente isso que Theresa procurava evitar, com a m/!ima delicade&a poss4vel.
A situa$o come$ava a ficar insustent/vel. A data da formatura apro!imava-se.
Theresa e 'eter seriam os oradores da turma. := que o clima entre ambos ia de mal a
pior.
'oucos dias antes da solenidade, Theresa chamara-o para conversar. -!plicara
que dese(ava apenas namorar, mas sem o contato se!ual. Afinal estavam se
conhecendo... <o ousara confessar que sentia medo do ato se!ual e que tremia s= de
imaginar-se sendo possu4da pelo belo 'eter.
GF
A rea$o violenta do rapa& assustara Theresa%
5 -m que sculo voc pensa que estamos, garota8 At quando voc acha que
vou tolerar suas gracinhas8
5 ,omo assim... Lracinhas8 5 ela balbuciara, trmula.
5 1ra, voc pensa que sou idiota8 A/ percebi o seu (ogo.
5 "as eu no estou fa&endo (ogo nenhum, 'eter
5 1h, est/, sim. Doc plane(a me dei!ar maluco de dese(o. 3inge que no quer
nada, s= para eu continuar eternamente apai!onado.
5 <o nada disso, 'eter 5 ela protestara. "as ele no lhe dera ouvidos.
5 Doc tem um corpo maravilhoso, do$ura... 9evia us/-lo com mais
propriedade. -ntende o que quero di&er8
Theresa respondera com um gesto negativo de cabe$a, embora compreendesse
perfeitamente as palavras de 'eter. "as no gostava nem um pouco do modo como ele
estava se e!pressando.
5 Doc a garota mais linda da escola. Todos os meninos tm inve(a de mim,
sabia8
Theresa no respondera e ela prosseguira.
5 -u mere$o voc. - sabe por qu8
5 <em imagino, 'eter... 5 ele dissera num fio de vo&.
5 'orque sou melhor do que todos eles (untos. :ou um vencedor. Theresa
sempre detestara a teoria de que era preciso vencer os outros, para sentir-se reali&ado.
'or que simplesmente as pessoas no podiam vencer a si mesmas, ela pensava. ;averia
reali&a$o maior do que superar os pr=prios obst/culos, as pr=prias limita$Bes8
5 -scute, 'eter, essa hist=ria de ser o maioral me eno(a um pouco 5 ela
confessara, armando-se de coragem.
-le ficara to surpreso, que come$ara a rir%
5 1ra, no me diga que voc no sonha em ser uma vencedora8 Ali/s voc (/
pode se considerar assim, do$ura, pois melhor do que todas aquelas garotas idiotas l/
da escola.
5 <o quero ser mais do que ningum 5 ela retrucara, irritada. 5 - no acho
minhas colegas idiotas.
5 1 que voc dese(a, afinal8 :er a :anta Theresa 7rene8 5 -le a fitara com
despre&o. 5 3rancamente, do$ura, voc est/ com umas ideias to infeli&es, ho(e...
5 7nfeli& a sua teoria 5 Theresa rebatera, num impulso. 5 2ue idiotice ver o
mundo como uma espcie de pista de corridas, onde preciso pisar em todos os outros,
para se sentir algum.
'eter ficara desconcertado, mas reagira a tempo%
5 9e onde voc tirou essas ideias piegas, do$ura8 9e alguma revista
rom>ntica, ou algum programa de televiso imbecil8
5 -rrou, 'eter. 9esde que me entendo por gente, ou$o meu pai falar assim, l/
em casa. - concordo plenamente com ele 5 Theresa sentenciara, com firme&a. - fitara
o namorado longamente, no fundo dos olhos. 'ela primeira ve& reparava que 'eter,
apesar de ter um rosto e corpo, bem proporcionados, no era to bonito assim... 1u
seriam suas teorias mesquinhas que estavam se refletindo nos olhos, tornando-os
estreitos e sem brilho8
5 6em, chega de filosofar, do$ura. 5 -le encerrara a discusso, com ar
superior. Atraindo-a para si, acrescentara% 5 Damos falar de assuntos mais
interessantes, como por e!emplo... A prova de amor que voc me deve.
5 Ainda cedo para tratarmos disso.
5 ,edo8 5 -le rira. 5 9ecididamente, voc vive no sculo passado. ;/
GG
garotas l/ na escola que dormiram comigo na primeira noite em que sa4mos 2uanto a
n=s, (/ fa& um bom tempo que listamos namorando e...
5 6em, eu no sou como essas garotas de que voc fala 5 ela o interrompera.
5 "as o que, e!atamente, voc est/ esperando para...
5 1 momento certo 5 Theresa apartara novamente.
5 <o me venha com essa conversa. Doc (/ me enganou bastante com ela.
5 'eter, eu no gosto quando voc me trata assim.
5 'ois eu tambm detesto esse seu (eito dif4cil. 5 -le apro!imara o rosto do
dela, com uma e!presso de amea$a nos olhos. 5 'ortanto, vou lhe dar um ultimato,
garota% ou voc concorda com uma rela$o mais profunda entre n=s dois, ou...
5 1u o qu, 'eter8 5 Theresa o desafiara.
5 -st/ tudo terminado 5 ele sentenciara, sem hesitar. 'arecia to certo de seu
charme e carisma, que nem sequer cogitara na hip=tese de Theresa di&er...
5 <o.
5 ,omo8 5 -le fran&ira a testa.
5 H isso mesmo que voc ouviu, 'eter 5 ela repetira. 5 -u no vou ceder a
sua chantagem.
5 "as...
5 Adeus, 'eter. 'odemos ser amigos daqui por diante, se voc quiser.
"as Theresa pagara caro por sua coragem. <os dias que se seguiram, 'eter
espalhara no colgio que fora ele quem rompera o namoro... 9epois de possuir Theresa
e no gostar da e!perincia
A mentira correra entre os rapa&es, que voltaram a assedi/-la. 3erida, ela
fechara-se em si mesma, recusando todos os convites para sair. -ssa atitude s= servira
para confirmar uma outra mentira de 'eter, que dissera que Theresa continuava
apai!onada por ele e que (urara no se entregar a mais ningum.
,om o passar do tempo Theresa acabara adquirindo uma viso muito mais
tranquila e madura sobre aqueles fatos. Tudo no passara de uma grande mentira de um
garoto despeitado que quisera vin-gar-se. "as, na poca, ela ficara terrivelmente
magoada.
-m contrapartida, continuava cada ve& mais bela e atraente.
1 ano em que Theresa completara de&oito anos fora marcado por dois
acontecimentos, um deles bastante tr/gico% perdera o pai e tivera de assumir a dire$o
da fam4lia. 1 segundo acontecimento fora memor/vel% ela tirara a melhor nota de todo o
-stado, nas provas para a universidade.
A princ4pio pensara em trancar a matr4cula, ou simplesmente desistir do curso.
"as os pr=prios irmos a estimularam tanto, que Theresa resolvera fa&er o curso de dia
e trabalhar 0 noite. Assim, com a penso dei!ada pelo pai, mais o sal/rio que recebia no
emprego, conseguira sustentar a fam4lia. -m breve, os irmos tambm come$ariam a
trabalhar e, assim, conseguiriam um bom or$amento familiar.
<a universidade, Theresa conhecera rapa&es bem mais interessantes e no to
tolos quanto 'eter.
"as Theresa tinha a n4tida impresso de que todos s= dese(avam seu corpo, e
no seu esp4rito ou car/ter. Assim, ela continuara cada ve& mais esquiva... At conhecer
"ichael Tarlington, no segundo ano da universidade.
-le era professor de trigonometria e Theresa, a melhor aluna da classe. 2uin&e
anos mais velho do que ela, divorciado, inteligente e charmoso, "ichael Tarlington era
to diferente dos outros homens... 2ue Theresa rela!ara as guardas.
Todos na universidade o respeitavam como uma dos maiores e!poentes na /rea
das cincias e!atas. 1nde quer que houvesse conferncias, debates, congressos ou
GJ
discussBes importantes, l/ estava "ichael Tarlington, recebendo homenagens e
prestando sua contribui$o para a "atem/tica.
Theresa adorava conversar com ele, e!pondo suas idias ou simplesmente
ouvindo-o falar, o que era sempre um pra&er.
:entia-se 0 vontade em sua companhia e (ulgava-o uma espcie de semideus.
"ichael parecia simplesmente perfeito% era gentil, educado, brilhante... - ainda
por cima no a olhava como se ela fosse um prato apetitoso, pronto para ser devorado.
-le a fitava nos olhos, e tratava-a com respeito, do modo com que Theresa sempre
sonhara.
Assim, acontecera o inevit/vel% ele ca4ra perdidamente apai!onada.
"eses depois, "ichael oferecera-lhe um emprego no departamento de
trigonometria da universidade. -ra dirigia aquele setor e precisava de uma nova
assistente. Theresa no hesitara em aceitar. A perspectiva de trabalhar com o homem a
quem amava e admirava parecia maravilhosa. Tanto, que ela nem sequer se importara
em perguntar quanto ganharia... Afinal, seria capa& de trabalhar at de gra$a, desde que
ficasse ao lado de "ichael Tarlington.
2uando ele a informara sobre o sal/rio, Theresa ficara perple!a.
1 sal/rio era o triplo do que ganhava no emprego anterior. :eu n4vel de vida,
bem como o do resto da fam4lia, subira da noite para o dia.
<o in4cio de seu terceiro ano na universidade, Theresa consi-derava-se a mais
feli& das mulheres. 'assava praticamente o dia todo (unto com "ichael. -, 0 noite, sa4a
com ele e outros professores para (antar ou assistir a bons filmes e pe$as de teatro.
Aos vinte e um anos ela desposara "ichael Tarlington, confiante num futuro
pleno de reali&a$Bes e felicidade. 7maginava sua noite de lua-de-mel como um encontro
perfeito, de duas almas, num plano muito mais elevado do que o f4sico. Alm do mais,
Theresa pensava, "ichael era quin&e anos mais velho do que ela. - certamente no
daria um valor e!agerado ao se!o, tal como os rapa&es imaturos fa&iam.
"as a despeito de suas e!pectativas Theresa descobrira, logo no in4cio do
casamento, que "ichael era bem diferente do que ela imaginara.
<a verdade, ele mudara de forma radical. :e antes no parecera obcecado pelo
pra&er f4sico, agora mostrava-se cada ve& mais e!igente e insaci/vel.
Theresa tentara adequar-se 0quela nova realidade. Afinal, ela tambm no era to
ingnua a ponto de acreditar que a rela$o com "ichael seria apenas espiritual, ou
intelectual.
Alm do mais, ela sempre adorara crian$as e dese(ava ser me. Resolvera
conversar com "ichael sobre o assunto e ficara chocada com sua rea$o. -le era
absolutamente contra a idia de ter filhos, sobretudo naquele in4cio de casamento,
quando ambos precisavam se conhecer melhor.
.ogo Theresa descobrira que, para "ichael, conhec8,la melhor significava
praticar se!o com ela at a e!austo.
Theresa come$ara a ficar frustrada. <o fora com aquela vida que sonhara...
7sso no passara despercebido a "ichael, que certa noite perdera o controle%
5 1 que h/ com voc, afinal8
5 -u que pergunto 5 ela retrucara. 5 Doc tem me tratado como se eu fosse
um simples ob(eto de pra&er. 'arece que se esqueceu de que sou uma pessoa, com
sentimentos e opiniBes.
-le ficara em silncio por um longo momento, antes de di&er%
5 Aulguei que sua timide& com rela$o a se!o, antes do casamento, fosse
resultado da cria$o antiquada que voc teve. "as agora voc minha esposa, Theresa.
- no precisa mais fugir de mim, entende8
GK
-la escondera o rosto entre as mos. <a verdade, no queria fugir. 1 que mais
dese(ava era corresponder aos dese(os de "ichael. "as simplesmente no conseguia. 1
que havia de errado com ela, afinal8
-ssa pergunta se repetira nos meses seguintes, quando o casamento ia de mal a
pior. "ichael continuava sendo o homem perfeito de sempre. -la, ao contr/rio, cometia
um erro atr/s do outro.
3a&ia um intenso esfor$o para concentrar-se nas aulas e mal dava conta de suas
fun$Bes como assistente do marido. :entia-se deprimida, inferior, incapa&.
,erta noite, "ichael propusera que ambos fi&essem uma terapia. Theresa
recusara. -le insistira. -la cedera.
"as sentia-se to desanimada, que come$ara a faltar 0s sessBes com o analista.
-m seguida cancelara o tratamento.
Tornara-se uma mulher amargurada, infeli&. - fechara-se em seu pr=prio mundo.
<o terceiro ano de casamento Theresa ouvira alguns boatos no campus.. - logo
descobrira que eram verdadeiros% "ichael arran(ara uma amante. -, no fundo, ela nem
sequer sentia-se capa& de conden/-lo. Afinal, fora ela quem falhara em todos os n4veis%
como esposa, amante e companheira.
1 curso chegara ao fim e Theresa, apesar de todas as frustra$Bes, conseguira as
melhores notas da classe. 7sso valera-lhe um prmio, alm de uma pequena homenagem
dos colegas e professores. "ichael estivera presente. <aquela noite, ap=s a solenidade,
ele a levara para um bar&inho e lhe falara longamente.
5 2uero salvar nosso casamento 5 dissera, num tom carinhoso, que h/ muito
no usava. 5 "as para isso preciso de sua a(uda. 5 -m seguida revelara os casos que
tivera com outras mulheres. - finali&ara com um pedido% 5 Damos tentar mais uma
ve&, Theresa8
-la refletira por alguns instantes, mas por fim meneara a cabe$a em sinal de
nega$o%
5 Acho que tarde demais, "ichael.
5 :er/8
5 ,reio que sim.
5 "esmo assim poder4amos tentar. Theresa recusara. -le insistira. -la cedera.
<as semanas que se seguiram, fi&era de tudo para acertar, para ser a esposa e
amante perfeita que sempre sonhara. "as a frustra$o voltara com redobrada
intensidade. 1 casamento reve-lava-se um fracasso ineg/vel.
+- tudo por minha culpa+, Theresa pensava, vendo seu mundo desmoronar pela
segunda ve&.
1 div=rcio acontecera alguns meses mais tarde. "ichael Tar-lington voltaria a
casar-se no ano seguinte.
Theresa (urara a si mesma que (amais repetiria a e!perincia.
5 Al? 5 disse Robert, entrando na sala.
Theresa abriu os olhos e levou v/rios segundos para compreender onde estava.
Tinha recuado alguns anos no tempo, condu&ida pelas recorda$Bes.
5 -i, por que est/ me olhando desse (eito8 5 Robert indagou, com um sorriso.
5 'are$o to su(o assim8 5 acrescentou, olhando para as pr=prias mos e bra$os.
Theresa sentiu uma espcie de ternura por aquele homem simples, que sabia
sorrir com os l/bios e com os olhos, iluminando todo o ambiente ao redor.
5 Tome um banho enquanto esquento o almo$o 5 ela sugeriu, levantando-se.
5 ,erto. 1nde est/ a princesinha8
5 9ormindo o sono dos an(os 5 Theresa respondeu, (/ a caminho da co&inha.
.evou apenas alguns minutos para esquentar os fils de pei!e e temperar a
GN
salada.
Robert demorou um pouco mais para chegar, usando shorts cin&a-chumbo e
camiseta regata branca, que dei!ava 0 mostra parte do t=ra! musculoso e bron&eado,
coberto por uma penugem negra.
5 <o d/ mais para trabalhar de macaco nesse calor 5 comentou, ao entrar.
9e repente parou diante da mesa e seu rosto iluminou-se numa e!presso de alegria. 5
-i, mas isso no um almo$o e sim um banquete
5 1ra, no e!agere 5 Theresa retrucou, lison(eada. 5 3i& apenas uma
refei$o simples e leve, ideal para esse clima quente.
5 'ois voc sabe h/ quanto tempo no saboreio uma comida to gostosa
quanto essa8
5 ,omo pode di&er isso, se ainda no a provou8 5 Theresa riu. 5 :ente-se,
Robert. Dou servi-lo. Ah, tomei a liberdade de colocar uma garrafa de vinho branco para
gelar. -ncontrei-a no arm/rio e espero que no se importe.
5 -u a estava guardando para uma ocasio especial 5 ele e!plicou.
5 1h, desculpe.
5 9esculpar por que, se esta a ocasio mais especial que (/ me aconteceu,
desde o nascimento de "eredith8
Theresa tornou a rir%
5 Doc sempre assim, Robert8 5 perguntou, enquanto servia o vinho.
5 Assim... ,omo8
5 "entiroso desse (eito.
5 'ois (uro que estou di&endo a verdade. 5 Robert provou um peda$o de fil.
5 ;um... 2ue del4cia.
9e fato o almo$o estava muito bom, Theresa constatou, com uma ponta de
orgulho. ;avia acertado no equil4brio dos pratos e do tempero.
A refei$o transcorreu num clima de alegre camaradagem. Theresa e Robert
conversaram sobre diversos assuntos, descobrindo v/rias afinidades.
<o final ela preparou um caf, que ambos foram saborear na sala, sentados no
sof/.
3alaram por mais algum tempo e ento Robert levantou-se para voltar 0 oficina%
5 Tenho de trabalhar. 'u!a, ho(e nem parece segunda-feira e sim domingo.
:obretudo depois desse verdadeiro banquete...
5 H o m4nimo que posso fa&er, depois de ter arruinado seu dia de descanso. 5
Theresa tambm ergueu-se. 5 A prop=sito, como est/ o meu carro8 AeremM conseguiu
encontrar as pe$as necess/rias para o conserto8
-le fe& um gesto vago. -m seguida afirmou%
5 6em, eu no ia lhe falar nada sobre isso, at obter uma resposta mais e!ata.
5 ,omo assim8
5 AeremM no achou as pe$as em "adisonville. "andei-o ento at 'rovidence,
onde h/ uma concession/ria. .iguei para l/ antes e eles me informaram que tm
algumas pe$as que talve& possam ser adaptadas ao seu carro.
5 - ser/ que voc conseguir/ coloc/-las ainda ho(e8
5 :e AeremM voltar logo, sim. A questo que no sei se essas pe$as realmente
serviro. "as, enfim, farei de tudo para...
5 -u sei que far/ 5 Theresa o interrompeu, tocando-lhe o bra$o. 1 gesto, que
pretendia ser apenas uma espont>nea demonstra$o de carinho, causou em Theresa uma
profunda emo$o.
-nrubescendo, ela recuou como se o contato a queimasse. "as Robert foi mais
r/pido e tomou-lhe a mo entre as suas.
GO
Theresa quis di&er algo... - ele silenciou-a com um leve meneio de cabe$a%
5 'or favor, no fale nada. 9ei!e-me apenas olhar para voc. 3a& tanto tempo
que no fito uma pessoa nos olhos...
Theresa engoliu em seco. 1 cora$o saltou-lhe no peito como um p/ssaro
assustado. 1 que, e!atamente, estava acontecendo8
Ainda h/ pouco ela conversava com Robert de um (eito to descontra4do, como
se ambos fossem amigos de muito tempo. "as de um momento para o outro a situa$o
havia mudado, causan-do-lhe uma sensa$o que era a um s= tempo inc?moda e
fascinante.
,om os olhos fi!os nos de Robert, Theresa (/ no ousava mo-ver-se. -stava
assustada com as pr=prias emo$Bes e temia cometer algo irrevers4vel ou vergonhoso.
<o sabia como agir ou pensar, essa era a questo.
Robert havia dito que s= queria fit/-la... "as o problema era que aqueles olhos
a&ul-violeta poderiam enfeiti$/-la... :e que (/ no haviam feito isso
5 Doc uma pessoa especial, Theresa 5 Robert murmurou, numa vo& que
mais parecia uma car4cia.
5 1h, voc tambm muito... 5 Theresa no conseguiu terminar a frase. Im
bei(o leve, como o esvoa$ar das asas de um p/ssaro, a fe& calar-se. 5 Robert 5 ela
e!clamou, com a vo& trmula e as faces afogueadas. 5 1 que est/ fa&endo8
,omo resposta ele tornou a cobrir-lhe os l/bios com os seus, dessa ve& num
bei(o longo e apai!onado.
JP
CAPTULO VIII
Theresa sentia-se transportada a um mundo diferente, semelhante ao para4so.
<unca, em toda a sua vida, e!perimentara tantas emo$Bes novas ao mesmo tempo.
Ima vo& interior, que ela at ento nem soubera e!istir, parecia gui/-la,
indicando-lhe cada gesto.
Robert acariciava-lhe os cabelos ruivos, o pesco$o, as costas, despertando-lhe a
sensualidade adormecida h/ tanto tempo.
:e pudesse raciocinar naquele momento, Theresa sem dCvida ficaria espantada
ao ver-se correspondendo aos bei(os e car4cias, com uma intensidade que (amais
imaginara poss4vel.
Robert e!plorava-lhe a boca com uma avide& crescente, arran-cando-lhe
murmCrios que eram a um s= tempo um protesto e um consentimento.
2uando por fim os l/bios de ambos se afastaram, Theresa recuou um passo,
como se no acreditasse no que havia acontecido. -la, que sempre considerara o contato
f4sico uma simples consequncia do plano espiritual ou intelectual, estava perple!a com
as emo$Bes que tinha acabado de e!perimentar... -mo$Bes que apesar de terem durado
apenas alguns momentos haviam se fi!ado em sua mente e em seu cora$o e ali
permaneceriam para sempre.
1fegante, com uma e!presso at?nita nos olhos verdes, Theresa tentava
normali&ar a respira$o e reassumir o autocontrole.
Tinha sido roubada de si mesma e do mundo ao redor. -ra como se o tempo
houvesse parado, no momento em que Robert a tomara nos bra$os... 1 que estava
acontecendo, afinal8 ,omo se chamava aquele arrebatamento capa& de fa&er as pessoas
esquecerem de si pr=prias e de tudo o mais, como num passe de m/gica8
-ra a primeira ve& que Theresa sentia-se assim. -m vinte e sete anos de vida,
(amais e!perimentara algo sequer parecido. As emo$Bes que tinha acabado de vivenciar
nos bra$os de Robert no se comparavam nem de longe ao carinho respeitoso que
sentira polo e!-marido durante anos de casamento.
+-nto era isso+, ela pensou, com um profundo suspiro. +-ra isso que "ichael
esperava que eu sentisse, quando ele me tocava. -ntretanto eu apenas aceitava a posse,
com uma passividade que certamente devia feri-lo em sua dignidade e orgulho.+
Im sentimento de ternura, mesclado 0 sensa$o de culpa, a invadiu.
+'obre "ichael... :e pudesse mandar em meus sentimentos, ou o teria feito
feli&.+
.onge de supor os pensamentos de Theresa, Robert interpretou seu silncio e
perple!idade como uma clara demonstra$o de re(ei$o.
5 9esculpe 5 ele balbuciou, com a vo& rouca. 5 -u... <o deveria ter feito
isso.
-la o fitou nos olhos, querendo di&er que no tinha por que desculp/-lo, que
afinal ele a estava fa&endo descobrir algo que at ento desconhecera... "as a vo& de
Theresa recusava-se a obede-c-la. Tudo o que ela conseguiu fa&er foi engolir em seco e
bai!ar os olhos.
5 'rometo que no acontecer/ novamente 5 Robert sentenciou, num tom
solene.
7a di&er mais alguma coisa, mas o choro de "eredith o interrompeu.
+:alvos pelo gongo+, Theresa pensou, com um suspiro. +1u melhor% pela
princesinha+. - acompanhou Robert at o quarto, onde "eredith havia acabado de
acordar.
9epois de brincar com a filha, ele despediu-se e foi para a oficina.
J)
5 6om trabalho, Robert 5 disse Theresa.
5 1brigado 5 ele agradeceu, (/ de sa4da, evitando-lhe os olhos. Theresa trocou
"eredith, depois colocou-a no carrinho e levou-a
para a co&inha. 9eu-lhe a mamadeira e em seguida come$ou a tirar a mesa do
almo$o.
-ra incr4vel como seus movimentos no combinavam com a velocidade dos
pensamentos, Theresa pensava, enquanto lavava a lou$a.
Tinha conseguido cuidar de "eredith e at brincar com ela, enquanto no 4ntimo
sentia-se to confusa quanto uma adolescente depois do primeiro bei(o.
'ois, de algum modo, aquele tinha sido realmente o seu primeiro bei!o... 2ue
havia lhe despertado as emo$Bes que qualquer colegial (/ devia conhecer, Theresa
concluiu, rindo de si mesma e de sua ine!perincia.
5 - Robert imaginando que estou furiosa com ele... 5 pensou, em vo& alta.
'recisava esclarecer esse mal-entendido, assim que tivesse coragem.
Theresa passou o resto da tarde refletindo sobre o que havia acontecido. :ua
mente, capa& de efetuar os c/lculos mais complicados, n&o a a(udava muito naquele
momento. - como poderia, se o problema era emocional e no racional8
,aminhando de um lado a outro da sala, ela falava com "eredith% 5 De(a bem,
gracinha... -u talve& este(a fa&endo uma tempestade num copo de /gua. "as tentemos
pensar com clare&a% o que aqueles bei(os significaram para Robert8 "uito...8 <ada...8
Alguma coisa...8 "as para mim foram como uma porta que se abrisse, revelando um
mundo totalmente novo. Agora me diga% voc acha que estou apai!onada por seu pai8
<o, Theresa decidiu, em pensamento. 7sso era simplesmente imposs4vel.
<ingum em s conscincia poderia se apai!onar por uma pessoa que conhecia h/
apenas vinte e quatro horas... ,erto8 "as, se assim era, ento por que seu cora$o
pulsava descompassado 0 simples lembran$a do contato dos l/bios de Robert contra os
seus8 'or que ela se imaginava novamente nos bra$os daquele homem, trocando
car4cias ainda mais intensas8
5 'or qu8 5 ela repetiu, elevando a vo&. 5 9roga -stou cansada de tantas
perguntas
"eredith deu um gritinho, levando as mo&inhas 0 boca.
5 ;ein8 5 Theresa tomou-a nos bra$os. 5 1 que foi que voc disse...8 -st/
me chamando de tonta, no 8 - com toda a ra&o Ali/s, tonta pouco para definir o
que sou. )diota cairia melhor, voc no acha8 7diota, imprudente, inconsequente,
carente...
5 Doc no acha que est/ se elogiando demais8 5 disse Robert, surgindo 0
(anela da sala, que dava para a varanda.
Theresa corou, mas por fim riu com ironia.
5 -u estava pensando em vo& alta 5 e!plicou. 5 <a verdade, fa&ia uma auto-
an/lise...
5 - voc sempre costuma chamar-se por esses nomes lison!eiros+
5 := quando estou furiosa comigo 5 ela respondeu, com sinceridade, fi!ando
os olhos de Robert, que a fitavam com indisfar$/vel ansiedade.
Im silncio inc?modo caiu entre ambos. Robert foi o primeiro a quebr/-lo.
5 :er/ que voc pode vir at a oficina, por um momento8
5 ,laro. 5 Theresa sorriu para o beb, que ainda mantinha nos bra$os. 5
Damos l/, princesinha8
Ao ver o pai, "eredith riu de contentamento.
5 1h, desculpe, meu amor, mas no posso pegar voc agora - disse Robert. 5
-stou muito su(o para tocar numa princesinha to linda como voc... 5Doltando-se para
J*
Theresa, ele acrescentou%
- 'ode dei!ar "eredith aqui mesmo. 'edi a 3rederich que ficasse com ela por
alguns minutos.
5 - onde est/ ele8 5 Theresa indagou.
5 Dir/ num instante. -u a espero na oficina, ento. 5 - Robert afastou-se.
-m menos de de& minutos 3rederich bateu 0 porta. Theresa colocou "eredith
delicadamente no carrinho e acariciou-lhe os cabelos ruivos%
5 ,uide bem de 3rederich, meu an(o. - diga a ele que se quiser caf, pode
servir-se. A garrafa trmica est/ em cima da mesa da co&inha.
1 rapa& sorriu timidamente%
5 A senhorita fala de um (eito engra$ado...
5 Doc acha8 5 -la sorriu de volta.
5 :im. - acho tambm que... 5 ele interrompeu-se, como se de repente
houvesse se dado conta de que falara demais.
5 9iga, 3rederich 5 Theresa encora(ou-o.
5 1ra, dei!e para l/ 5 o rapa& resmungou, bai!ando os olhos. 5 'ode ir,
mo$a. -u cuido do nenm.
5 Antes quero saber o que voc ia di&endo...
5 -ra bobagem, mo$a.
5 "esmo assim, conte. 3rederich suspirou.
5 6em, eu di&ia que Robert est/ meio ca5do pela senhorita. Theresa riu%
5 "eio... 1 qu8
5 /a5do, mo$a 5 3rederich repetiu. 5 :abe o que isso, no8
5 :im 5 Theresa aquiesceu, divertida. 5 "as de onde voc tirou essa idia,
3rederich8
5 1ra, ele falou na senhorita o dia inteiro.
Theresa sentiu-se tomada por uma onda de emo$o. <o sabia ao certo se estava
comovida com a simplicidade daquele rapa&... 1u se estava feli& por saber que Robert...
7nterrompendo o pensamento, ela indagou%
5 -le falou bem ou mal de mim, 3rederich8
5 2ue pergunta 5 1 rapa& riu. 5 - claro que falou bem, oras -le s= no
gostou de uma coisa...
5 2ual8 5 Theresa perguntou, curiosa.
5 H que a senhorita se parece com .ouise, num ponto% as duas no gostam de
ficar num lugar por muito tempo. - isso estraga tudo.
Theresa fran&iu a testa%
5 <o entendi, 3rederich. -m primeiro lugar, quem .ouise8
5 A me do nenm. -la fe& Robert sofrer muito, sabe8 - agora ele est/
procurando uma mulher bondosa, que o a(ude a cri/-lo, A senhorita caberia direitinho no
papel... :e no fosse esse seu (eito de cigana.
Theresa sorriu%
5 -scute, 3rederich, voc no acha que est/ sendo muito precipitado8
5 'or que di& isso, senhorita8
5 'orque eu e Robert mal nos conhecemos.
5 $ ra#&o tem coraes que o pr*prio cora&o desconhece 5 ele sentenciou,
num tom solene. 5 -sse um ditado muito s/bio, senhorita.
9ivertida, ela o corrigiu%
5 "as voc o formulou de maneira errada, 3rederich. 1 correto % o cora&o
tem ra#es que a pr*pria ra#&o desconhece.
5 3oi o que eu disse, senhorita. -la riu, (/ a caminho da porta%
J@
5 6em, at logo, 3rederich.
5 At...
2uando Theresa entrou na oficina, encontrou AeremM e Robert 0 sua espera,
(unto do velho convers4vel, cu(o cap? estava fechado.
5 ,omo voc pode ver, o carro (/ est/ seco e limpo 5 Robert anunciou. 5 1
sol da manh fe& um bom trabalho e n=s cuidamos do resto. 7nclusive, consertamos o
mecanismo da capota.
5 Rtimo 5 Theresa aprovou, com um sorriso, observando o interior do
ve4culo, totalmente limpo.
5 Doc demorou 5 disse Robert.
5 -stava conversando com aquele an(o crescido 5 ela e!plicou.
5 ,om quem8 5 AeremM indagou.
5 3rederich 5 ela respondeu, simplesmente. AeremM riu%
5 A senhorita acha que ele um marman!o crescido8
5 $n!o 5 ela o corrigiu.
5 9e an(o meu irmo no tem nada 5 AeremM retrucou, di-vertido. 5 "as vou
contar para ele que a senhorita falou isso... 'osso8
5 ,laro, AeremM. Ali/s, voc outro.
5 1utro o qu, senhorita8
- 1ra, (/ chega dessa troca de elogios 5 Robert interveio. 5 :e vocs no se
importam, precisamos falar de um outro assunto.
5 6em, se voc pediu para eu vir aqui, ento porque deve dor boas
novidades... 5 -la alisou a capota do velho convers4vel. X Acertei8
5 -rrou longe, senhorita 5 disse AeremM. 5 Temos novidades, sim, mas no
so nada boas.
Theresa olhou de AeremM para Robert, que confirmou a not4cia com um gesto de
cabe$a%
5 7nfeli&mente, essa a verdade. Algumas das pe$as que AeremM trou!e de
'rovidence serviram, outras no. "artin poder/ encomend/-las, mas isso levar/ de
cinco dias a sete dias.
5 1h no 5 Theresa murmurou, decepcionada.
5 Agora, cabe a voc decidir 5 Robert continuou. 5 :e quiser que eu
encomende as pe$as, ligarei agora para "artin e farei o pedido. - ento, o que me di&8
5 ;/ uma segunda sa4da, tambm 5 AeremM interveio.
5 2ual8 5 Theresa perguntou, interessada.
5 A senhorita pode vender a lata,velha e comprar outro carro.
5 H uma idia 5 Theresa ponderou e voltou-se para Robert. 5 Doc o
compraria8
5 -u no. "as "artin, sim.
5 9e qualquer forma, isso no a(udaria muito 5 Theresa concluiu, ap=s refletir
por alguns momentos. 5 Afinal, com o dinheiro da venda eu s= poderia mesmo
comprar outra... 0ata,velha, como di&em 3rederich e AeremM. 5 -la fe& uma pausa. 5
'or outro lado, isso me dei!aria livre para partir.
5 H verdade 5 Robert concordou, num tom grave. -stava confuso e chegava a
pensar se no seria mesmo bom que Theresa se fosse... 2ue seguisse seu destino e o
dei!asse para tr/s. Afinal, ela acabaria mesmo fa&endo isso, mais cedo ou mais tarde.
5 6em, acho que vou ligar para "arM Qate e pedir-lhe que venha me buscar.
Ali/s, eu falei com ela ho(e, ao voltar do passeio com "eredith.
5 Doc me contou sobre isso durante o almo$o 5 Robert comentou. 5 Trata-
se da sua irm que mora em ;artford, no 8
JF
5 -!ato 5 Theresa assentiu.
1s olhos de ambos encontraram-se novamente, numa comunica$o que ia bem
alm das palavras. Im denso silncio caiu no ambiente e nem mesmo AeremM ousou
quebr/-lo.
,omo num lash Theresa repassou os fatos das Cltimas vinte e quatro horas% o
carro que engui$ara na estrada, o cavalheiro gentil que lhe dera o telefone da oficina, a
chegada de Robert, a surpresa ao descobrir "eredith no banco do caminho, o estra-
nhamento inicial, a simpatia que se seguira... - o bei(o trocado naquele in4cio de tarde
Im bei(o que lhe despertara emo$Bes at ento desconhecidas.
9e repente uma sensa$o de amargura a invadiu. - ela dese(ou demorar-se ali
em "adisonville, para conhecer melhor Robert e desfrutar mais da companhia da
pequena "eredith...
5 :e voc quiser, posso ligar agora para "artin e pedir-lhe que venha ver o
carro 5 Robert ofereceu. 5 -le um homem muito pr/tico e, se estiver interessado,
fechar/ o neg=cio ho(e mesmo.
5 1h, isso seria muito bom 5 Theresa aprovou, interrompendo bruscamente as
divaga$Bes. :eu car/ter rom>ntico estava lhe pregando pe$as novamente. 1 melhor que
tinha a fa&er era partir. 3or(ando uma calma que estava longe de sentir, ela acrescentou%
5 1brigada pelo apoio, Robert, e tambm por me hospedar na noite passada.
5 -u que agrade$o por voc cuidar de "eredith. -spero que a princesinha no
tenha lhe dado muito trabalho.
5 1ra, foi um pra&er ficar com "eredith... -la um amor.
5 H a maior preciosidade que tenho na vida 5 Robert afirmou, comovido.
5 A prop=sito, o que voc pretende fa&er com rela$o a "eredith8
5 Dou procurar uma nova bab/.
5 Tomara que voc encontre uma boa pessoa. 5 Theresa suspirou. A angCstia
amea$ava domin/-la. 5 "as at l/ como voc far/ para trabalhar8
5 9arei um (eito. 5 Im sorriso triste estampou-se nos l/bios de Robert. 5 -,
depois, sempre posso contar com a a(uda de AeremM e 3rederich.
5 H verdade 5 Theresa assentiu, passando a mo pelos cabelos ruivos que lhe
ca4am como ondas de fogo sobre os ombros. 5 6em, acho que vou arrumar minha
bagagem. -m seguida telefonarei para minha irm.
5 -nquanto isso falarei com "artin 5 Robert decidiu.
5 ,erto. ,om licen$a.
Theresa estava a caminho da sa4da, quando a vo& de AeremM alcan$ou-a%
5 -i, espere um pouco, senhorita.
5 :im8 5 ela voltou-se.
AeremM olhou de Theresa para Robert, com o cenho fran&ido.
5 1 que foi, rapa&8 5 Robert perguntou.
5 Doc... 2uer me di&er alguma coisa, AeremM8
1 rapa& no respondeu. Apenas continuou olhando de um para o outro. - foi
somente depois de um longo momento que falou%
5 Todos em "adisonville di&em que eu e meu irmo gmeo nomos os maiores
cabeas,de,vento da cidade...
5 "as isso no verdade 5 Theresa discordou, num tom am/vel.
5 De(o que no mesmo, pois acabo de conhecer duas pessoas que so mais
cabeas,de,vento do que n=s... Ali/s, estou olhando para elas agora.
Robert e Theresa fitaram-se, surpresos.
5 9e que diabos voc est/ falando, AeremM8 5 Robert indagou.
5 9e voc e dessa mo$a, oras 5 o rapa& respondeu, num tom severo. 5
JG
:abem, eu no sou to t4mido como o meu irmo. - gosto de falar o que penso.
5 7sso inclui chamar a mim e Theresa de cabeas,de,vento+
5 Docs merecem.
5 AeremM 5 Robert o repreendeu. 5 Doc est/ passando dos limites.
5 9ei!e-o falar 5 Theresa pediu. 5 "uito bem, amigo... 'ode se e!plicar.
5 1ras, vocs dois esto falando uma coisa, mas sentindo outra. - em ve& de se
a(udarem, ficam a4 se despedindo...
5 ,omo assim, AeremM8 5 Theresa perguntou.
5 1ra a senhorita precisa consertar o carro. - Robert precisa de uma bab/. 'or
que no se a(udam8
5 Doc quer di&er...
5 2ue a senhorita deve ficar cuidando de "eredith por mais uns dias, at
Robert arran(ar outra bab/. -nquanto isso Robert consertar/ sua lata... 5 AeremM
interrompeu-se e corrigiu-se a tempo% 5 :eu carro. 'arece que os dois querem isso, mas
no tm coragem de falar.
Theresa estava prestes a contestar as palavras de AeremM... "as calou-se. -mbora
fosse dif4cil, tinha de reconhecer que o rapa& estava com a ra&o.
Robert tambm quis di&er algo, mas desistiu. 3icou pensativo por um longo
momento e ento voltou-se para Theresa%
5 1 que voc acha8
5 2ue somos dois cabeas,de,vento 5 ela grace(ou. <um tom mais srio,
concluiu% 5 - que AeremM est/ certo.
5 ,oncordo plenamente. Ima mo lava a outra, no mesmo8
5 :im. - alm do mais, eu no tenho tanta pressa de ir a ;artford.
5 'ois garanto-lhe que farei esse carro chegar at l/, ou no me chamo Robert
Winfield.
A despeito de todos os temores, ambos estavam alegres com a perspectiva de
ficarem (untos por mais alguns dias. - nem se preocupavam em disfar$ar esse
sentimento.
<a manh seguinte Theresa saiu novamente para passear com "eredith.
'assou pelo Lood 'oint, conversou com :usie WalEers e comprou os
ingredientes necess/rios para o pav de chocolate que pretendia fa&er naquela tarde.
9epois passeou pela pra$a, travou ami&ade com duas senhoras e tornou a
encontrar o velho senhor de quem ainda no sabia o nome. 9essa ve& ele apenas brincou
por alguns momentos com "eredith e despediu-se, pois estava com pressa.
5 - melhor ir para casa, senhorita, pois logo come$ar/ a chover 5
recomendou, ao afastar-se.
-la agradeceu o conselho, mas no acreditou que o tempo pudesse mudar to
depressa. Afinal, o cu estava a&ul e l4mpido. Ima brisa fresca soprava, aliviando o
calor inclemente.
1 que Theresa no sabia era que aquela brisa, mais conhecida entre os habitantes
da regio como vento sul, realmente anunciava chuva. 'or isso surpreendeu-se ao ver
um acCmulo de nuvens cin&entas no cu, encobrindo o sol com uma rapide&
assustadora. 9e onde teriam vindo aquelas nuvens8, perguntou-se, apressando o passo.
-m menos de quin&e minutos a chuva come$ou a cair. Theresa, que (/ havia se
afastado do centro de "adisonville, tomou "eredith nos bra$os. 'u!ando o carrinho o
mais depressa que podia, come$ou a correr. :e ainda estivesse na cidade, poderia entrar
no mini-mercado ou em qualquer outro local. "as ali, naquela estrada, no havia op$Bes
de abrigo. -sconder-se sob as /rvores de grandes copas que ladeavam o caminho estava
fora de cogita$o, devido ao perigo dos raios que riscavam o cu e que poderiam atingi-
JJ
las.
5 1h, meu 9eus 5 ela lamentava-se, enquanto corria, 5 ,omo pude sair sem
guarda-chuva8 'or que no ouvi o conselho daquele velho senhor8
'ercebendo a sua tenso, "eredith come$ou a choramingar e debater-se.
5 <=s (/ vamos chegar, princesinha 5 Theresa disse bai!inho.
-stava to nervosa, que no viu Robert apro!imando-se, num (ipe bege. := o
percebeu quando ele parou a seu lado e abriu-lhe a porta%
5 -ntre 5 ordenou, saltando do (ipe. 5 R/pido -la obedeceu, aconchegando
"eredith contra o peito.
5 1 carrinho... 5 come$ou a di&er. "as Robert (/ estava cuidando de guard/-lo
na parte de tr/s do ve4culo.
-m seguida ele sentou-se ao volante e, manobrando com per4cia em meio ao
forte temporal, seguiu na dire$o de casa.
5 Doc deveria ter se abrigado num local qualquer l/ na cidade e esperar que a
chuva passasse 5 disse, durante o tra(eto.
5 Acontece que eu (/ estava na estrada quando o temporal come$ou 5 ela
esclareceu. 5 -ra mais f/cil seguir na dire$o de sua casa, do que retomar 0 cidade. 5
-m seguida consolou "eredith, que chorava. 5 1h, sinto muito por esse susto, meu
amor... -st/ tudo bem, agora. 'apai veio nos resgatar. Ali/s, ele mesmo especiali&ado
em salvar garotas em meio a tempestades... 5 acrescentou, tentando grace(ar. "as no
fundo estava envergonhada. - o m4nimo que podia fa&er era se desculpar. 5 'erdoe
minha imprudncia, Robert. -u... <o deveria ter sa4do sem guarda-chuva.
5 Tudo bem. 5 -le desviou os olhos da estrada por um instante e sorriu. 5
Afinal, como que voc poderia adivinhar que choveria to r/pido8
5 "as se eu tivesse seguido o conselho daquele senhor... 5 ela lamentou-se,
mortificada.
5 2ue senhor8 5 Robert indagou, fran&indo o cenho.
5 6em, eu continuo chamando-o de velho cavalheiro, (/ que ainda no sei o
seu nome.
5 Trata-se do mesmo homem que indicou minha oficina8
5 :im. -ncontrei-o ontem, na pra$a, e ho(e tambm. -le me disse que ia
chover, mas confesso que no acreditei. ,omo fui estCpida.
"as Robert (/ no ouvia as Cltimas palavras de Theresa. ,om o rosto contra4do
numa e!presso de revolta, ele pensava no velho cavalheiro a quem Theresa se referia.
"as (urara nunca mais ocupar sua mente ou seu cora$o com aquele homem... Ali/s,
no queria nenhum contato com ele. A menos que fosse obrigado a isso.
5 Doc est/ furioso comigo, no 8 5 A vo& de Theresa inter-rompeu-lhe os
pensamentos.
5 <o.
5 7sso verdade8
5 :im.
5 "as ainda h/ pouco voc estava com uma cara de raiva... 9esviando por um
instante os olhos da estrada, ele sorriu%
5 <o era nada com voc, acredite.
5 :e voc di&... 5 Theresa suspirou, aliviada.
A primeira providncia que tomou, ao chegar 0 casa de Robert, foi preparar um
banho morno para a pequena "eredith. -m seguida deu-lhe a mamadeira e colocou-a
para dormir.
5 'or favor, an(inho, no v/ se resfriar, sim8 5 ela di&ia, bai!inho, acariciando
o beb. 5 :e isso acontecer, no me perdoarei.
JK
'ara seu al4vio, a pequena "eredith no tardou a adormecer. := ento Theresa
foi cuidar de si mesma% tomou um banho, vestiu roupas secas e come$ou a preparar o
almo$o.
1 card/pio que plane(ara para aquele dia era simples e f/cil de preparar% pur de
batatas e fil de frango com molho 0 base de curry. ,omo entrada, uma salada de folhas.
-, para beber, suco de laran(as.
9epois de colocar as batatas para co&inhar e temperar os fils, Theresa lavou
suas roupas e as de "eredith. .avou tambm o carrinho de beb, que estava su(o de
lama. ,om uma e!presso de desalento contemplou os ingredientes que havia comprado
no Lood 'oint, para preparar o pav. A cai!a de bolachas tipo champanhe parecia uma
massa disforme. - o chocolate em p= no estava em melhores condi$Bes... Apenas a lata
de leite condensado poderia ser aproveitada.
,erca de meia hora mais tarde, Robert veio almo$ar.
5 Doc vai me acostumar mal, desse (eito 5 ele brincou, durante a refei$o,
depois de elogi/-la longamente. 5 <unca mais conseguirei comer sandu4ches ou sopas
requentadas...
<a verdade, Robert no estava se referindo apenas 0s refei$Bes... 3alava de tudo,
de como sua vida nunca mais seria a mesma, depois que Theresa partisse. - isso
aconteceria em poucos dias.
5 Damos viver o presente 5 disse, como se fosse para si. 5 'ois nada
sabemos do futuro.
5 -is a4 um Rtimo ditado 5 Theresa aprovou, com um sorriso. A conversa
novamente fluiu de forma agrad/vel, sobre os mais
variados assuntos. "as em ve& de deter-se no campo da trivialidade, tornou-se
um pouco mais 4ntima.
A certa altura Theresa confidenciou que (/ fora casada. - Robert falou sobre
.ouise "a!Tell, a me de "eredith.
Avan$avam, assim, no terreno da ami&ade e do conhecimento mCtuo.
<o final da conversa, ambos se fitavam com profundo respeito e admira$o. As
palavras cediam agora lugar a um novo tipo de mensagem silenciosa, e!pressa apenas
atravs dos olhos.
3oi to natural quando Robert, inclinando-se por sobre a mesa, tomou a mo de
Theresa entre as suas... - tambm quando ele a fe& levantar-se, atraindo-a para si.
5 Algo muito importante est/ nos acontecendo 5 disse, bai!inho, abra$ando-a
com for$a. 5 - confesso que tenho medo.
5 -u tambm 5 ela segredou, afundando a cabe$a naquele peito quente que
parecia capa& de proteg-la de todos os perigos do mundo.
:e pudesse, Theresa haveria parado o tempo naquele momento. 'ois era
maravilhoso estar assim, aconchegada nos bra$os de Robert, ouvindo-lhe as batidas do
cora$o... 1u seria o seu pr=prio cora$o que saltava no peito, fa&endo-a sufocar de
tanta emo$o8
<um gesto delicado, Robert ergueu-lhe o quei!o e sorriu%
5 Doc linda, sabia8
Ima sensa$o de felicidade inundou de Theresa. -ra dif4cil crer que tudo aquilo
estivesse acontecendo de verdade. "ais incr4vel ainda era constatar que os olhos de
Robert eram absolutamente reais, tanto quanto os l/bios que agora buscavam os seus.
+-le vai me bei(ar+, Theresa pensou. +- por mais insensato que possa parecer,
no tenho a menor vontade de impedi-lo. Ao contr/rio, no h/ nada no mundo que eu
dese(e mais.+
3echando os olhos, ela esperou pelo bei(o, pronta para vivenciar as mais loucas
JN
emo$Bes.
1 choro de "eredith interrompeu aquele momento especial.
,omo se despertassem de um sonho, Robert e Theresa entreolharam-se.
5 A princesinha acordou 5 disseram, quase ao mesmo tempo, enquanto
corriam para o quarto.
JO
CAPTULO IX
"eredith passou o resto do dia inquieta, chorando a todo momento, sem motivo
aparente. A noite, Theresa levou um bom tempo para fa&-la adormecer. 'or fim
colocou-a no ber$o e foi at a sala, onde Robert assistia 0 TD.
5 A princesinha estava muito agitada 5 comentou. 5 Acho que aquela
corrida sob a chuva a assustou.
5 1s bebs tambm tm seus dias de mau humor 5 disse Robert. 5 Amanh
ela estar/ bem.
5 Tomara 5 Theresa retrucou, com um profundo suspiro. 5 6em, eu (/ vou
me deitar.
5 To cedo8
5 :im. 1 dia de ho(e foi cansativo. 5 +- cheio de emo$Bes+,
acrescentou, em pensamento. 'recisava ficar um pouco so&inha,
para refletir sobre sua rela$o com Robert. Algo muito forte estava
acontecendo, ele dissera, e com toda a ra&o. A questo era% como
lidar com aquele sentimento8 Aonde tudo aquilo levaria8
Ima srie de perguntas acorriam 0 mente de Theresa, numa velocidade
vertiginosa.
5 9aqui a pouco a TD e!ibir/ um programa sobre o desenvolvimento dos
bebs, desde os primeiros meses at dois anos de vida 5 Robert anunciou. 5 'arece
que ser/ interessante. 5 Im tanto embara$ado, acrescentou% 5 'ensei em convid/-la
para assistir...
Theresa fi!ou aqueles olhos a&ul-violeta, que pareciam guardar os mais ricos
segredos. :eria muito bom sentar-se ali no sof/, ao lado de Robert, para ver televiso...
<uma cena tipicamente domstica e carregada de uma doce intimidade.
2uantos casais no mundo no estariam fa&endo isso, naquele momento8
+Acontece que voc no casada com esse homem, Theresa 7rene 'adderson+,
ela disse para si. +Alm do mais, voc precisa refletir sobre seus sentimentos, antes que
eles a envolvam e a la$am cometer atos dos quais se arrepender/ mais tarde.+
:im, Theresa decidiu. -la precisava de solido para pensar. - foi com um
intenso esfor$o que recusou o convite de Robert%
5 Agrade$o, mas realmente prefiro me recolher. Tenha uma boa noite.
5 1 mesmo para voc 5 ele respondeu, visivelmente decepcionado.
Apesar da inquieta$o em que se encontrava, Theresa adormeceu logo. "as
acordou sobressaltada, ouvindo um forte choro de beb.
5 "eredith 5 e!clamou, levantando-se de um salto. Destiu um roupo de
seda sobre a camisola e saiu correndo em dire$o ao quarto de Robert.
-ncontrou a porta aberta e a lu& acesa. Robert estava sentado aos ps da cama,
embalando "eredith, que chorava.
5 -i, est/ tudo bem, meu an(o... 5 di&ia, acariciando-a. 5 Doc vai dormir de
novo, agora.
5 1 que aconteceu8 5 Theresa perguntou, preocupada.
5 -la acordou chorando, est/ com o nari& escorrendo e tem um pouco de febre.
5 1h no -la ficou gripada 5 Theresa concluiu. 5 - tudo por minha culpa.
- agora, o que faremos8
5 ,alma 5 Robert recomendou. 5 -u (/ lhe dei algumas gotas de
antipirtico. A febre deve bai!ar logo.
Theresa passou a mo pelos cabelos ruivos, num gesto de desalento. :entou-se
ao lado de Robert na cama e tocou o rostinho de "eredith.
KP
5 -la (/ teve febre, antes8
5 <oS esta a primeira ve&.
5 1h, princesinha... 5 Theresa murmurou, com os olhos rasos de l/grimas. 5
1 que foi que eu lhe fi&8
5 'are com esse comple!o de culpa 5 Robert recomendou, num tom paciente,
como se falasse com uma crian$a.
5 -u sempre acabo fa&endo isso 5 Theresa balbuciou, escondendo o rosto
entre as mos.
5 7sso... 1 qu8
5 :empre pre(udico as pessoas que amo. 3oi assim com meu e!-marido. -u
gostava dele e no entanto o fa&ia sentir-se inseguro, desinteressante... - agora
"eredith...
5 Theresa, no se(a to cruel consigo mesma. 7sso no a(uda em nada, sabe8
-rguendo o rosto ela o fitou com uma e!presso de tamanho abandono, que
Robert comoveu-se. - a muito custo conteve o im-pulso de tom/-la nos bra$os para
nin/-la, como agora fa&ia com "eredith.
5 'are de se auto-recriminar e volte para a cama 5 ele aconselhou, num tom
suave.
5 9e (eito nenhum 5 Theresa retrucou, com veemncia. 5 3icarei aqui com
voc e "eredith, at que ela adorme$a.
5 -st/ bem 5 ele assentiu. 5 3a$a como quiser.
5 Doc... 'recisa de alguma a(uda8
-le sorriu novamente, s= para confort/-la.%
5 Doc est/ falando srio8
5 ,laro que sim. 1 que quer que eu fa$a8
5 Im caf. -stou e!austo e tenho medo de adormecer antes de "eredith.
5 H para (/. 5 Theresa prontificou-se.
-m menos de de& minutos, o caf estava pronto. "eredith come$ava a se
acalmar. Apenas choramingava ve& por outra, mas parecia prestes a dormir novamente.
,om gestos delicados, Robert limpava-lhe o nari&inho, usando macios len$os
absorventes.
:e Theresa pudesse cavar um buraco no cho para se esconder, ela faria isso.
-stava envergonhada, cheia de remorsos e mal conseguia bebericar o caf.
1 rel=gio na cabeceira da cama de Robert indicava uma e meia da manh.
A noite estava estrelada e calma. A lua crescente destacava-se no cu,
espalhando seu manto a&ul e prata sobre a paisagem.
-m contraponto com a calma que reinava l/ fora, Theresa mal conseguia
controlar o nervosismo. Andava de um lado a outro do corredor, os bra$os cru&ados
sobre o peito, recriminando-se e re-&ando para que "eredith sarasse logo.
:eu terr4vel estado de nervos contrastava com a serenidade de Robert, que
continuava cuidando da filha com um autocontrole impressionante.
5 Doc sempre fica assim, descontrolada, nas situa$Bes dif4ceis8 5 ele disse, a
certa altura.
5 :imS sobretudo quando sou eu a culpada 5 ela respondeu, r4spida. 5 -
quanto a voc8 <o fica nervoso nunca8
-le fitou-a nos olhos por um instante, antes de responder%
5 9epois da tenso que passei durante o parto de "eredith, acho que nada
mais pode me tirar do srio.
5 Doc assistiu ao parto dela8 5 Theresa indagou, arregalando os olhos.
5 7nfeli&mente, os mdicos no permitiram que eu a visse nascer. "as creio que
K)
eu teria me sentido muito mais tranquilo na sala de partos... 9if4cil foi ficar l/ fora,
andando de um lado a outro... 5 ,om ar &ombeteiro, acrescentou% 5 Tal como voc
est/ fa&endo agora.
Theresa compreendia que Robert estava tentando fa&-la sorrir e rela!ar um
pouco. "as a tenso que a dominava era mais forte do que ela.
5 1brigada pela for$a, Robert, mas no adianta... := me acalmarei quando
"eredith melhorar.
5 Doc ouviu isso, princesinha8 5 -le fitou a filha com infinito amor. 5 1
sorriso de Theresa est/ em suas mos, agora...
A despeito do otimismo e autocontrole de Robert, a febre de "eredith no
bai!ou. 'or volta de duas e quarenta da manh, ele decidiu tomar uma providncia. 'ara
isso, teria de quebrar uma promessa feita h/ muito tempo. "as a situa$o, afinal, era de
impasse. -, por "eredith, ele faria qualquer sacrif4cio.
5 'or favor, segure-a um momento 5 pediu a Theresa, entre-gando-lhe o beb.
5 -st/ bem. 5 Theresa pegou "eredith e tocou-lhe o rostinho. 5 Robert 5
ela quase gritou. 5 A princesinha est/ ardendo de febre
5 -u sei. 'or isso lhe pedi para ficar com ela, enquanto me troco.
5 ,erto 5 Theresa assentiu, apavorada, saindo do quarto para que Robert se
vestisse.
-m menos de dois minutos ele estava pronto. Tinha trocado o pi(ama por um
!eans, camisa branca e mocassins.
5 'or favor, pegue a manta de "eredith no bercinho 5 ele pediu a Theresa. 5
-nquanto isso vou aquecer o motor do (ipe. 1nde ser/ que dei!ei as chaves...8
5 :obre a mesinha de centro, ao lado de sua carteira 5 ela recordou-se.
5 1brigado.
Robert (/ estava a caminho da sala quando Theresa afirmou%
5 -u irei com vocs.
5 <o necess/rio. 5 - saiu, antes que ela pudesse insistir.
Theresa trocou "eredith, que chorava e se debatia. -m seguida agasalhou-a e
aconchegou-a nos bra$os.
:entir aquele corpinho fr/gil e tenso contra o peito, perceben-do-lhe o
sofrimento e sabendo-se impotente para aliviar-lhe a dor... -ra terr4vel.
5 1h, meu amor, me perdoe. -u... <o queria que voc ficasse doente. Auro que
no queria.
1 som do motor do (ipe quebrou o silncio da noite. Robert entrou em seguida
para anunciar%
5 A/ podemos ir, agora. 5 - estendeu os bra$os para pegar "eredith.
5 -u vou com vocs 5 Theresa tornou a di&er.
5 A/ disse que no preciso. 5 <um tom paternal, Robert sugeriu% 5 Trate de
dormir um pouco. Doc est/ muito desgastada.
5 "as eu quero ir 5 ela reafirmou. 5 'osso ficar fa&endo a ficha de "eredith
no pronto-socorro, enquanto voc a leva at a sala do mdico. Assim, ganharemos
tempo.
5 <o teremos de passar por esse tipo de burocracia.
5 "esmo assim, eu insisto em ir. Dou me trocar e volto num instante.
5 9esculpe, mas no podemos esperar. 5 -le tomou a filha nos bra$os.
5 <esse caso, irei assim mesmo.
- sob o olhar at?nito de Robert, ela saiu da casa e acomodou-se no (ipe%
5 'ode dei!ar que eu levarei "eredith.
5 "as voc no pode ir assim, de camisola 5 ele e!clamou, e!asperado.
K*
5 ,hega de conversa, sr. Robert Winfield. Ali/s, caso voc no tenha reparado,
eu estou usando um roupo sobre a camisola.
:em outra alternativa, Robert entregou-lhe o beb e fechou a porta do ve4culo.
"inutos depois os trs seguiam em dire$o a "adisonville.
5 Doc a teimosia em pessoa 5 ele comentou, a certa altura. 5 Algum (/
lhe disse isso8
5 - voc, embora pare$a a calma em pessoa, deve estar muito nervoso... 5 ela
retrucou 5 pois acaba de passar direto pela rua que condu& 0 :anta ,asa de
"adisonville. Agora teremos que dar uma volta no quarteiro.
5 <=s no vamos para l/ 5 Robert e!plicou.
5 1ra 5 Theresa surpreendeu-se. 5 'ensei que a :anta ,asa fosse o Cnico
hospital da cidade.
5 9e fato, . "as acontece que o pediatra de l/, o dr. .eTis, via(ou para <ova
1rleans a fim de participar de um congresso.
5 ,omo sabe disso8
5 -le mesmo me contou, ao levar o carro para fa&er uma reviso, na semana
passada.
5 "as deve haver outros mdicos, na :anta ,asa.
5 Acontece que "eredith precisa de um especialista Im otor-
rinolaringologista, para ser mais preciso. ,reio que ela est/ com dor de garganta.
5 H prov/vel 5 Theresa concordou, assustada. 5 "as e agora, Robert, o que
faremos8 :e esse tal dr. .eTis no est/ na cidade...
5 Teremos de recorrer a outro mdico.
5 1ra, por que voc no me avisou logo que e!istia outra op$o8 5 ela
reclamou, aborrecida. 5 Apenas diga-me uma coisa% esse mdico de que voc fala to
bom quanto o dr. .eTis8
5 3oi professor dele.
5 Rtimo.
5 A prop=sito, estamos quase chegando. 5 Robert entrou numa alameda
arbori&ada. 5 -ste o bairro nobre da cidade 5 e!plicou.
5 <ossa 5 Theresa e!clamou. 5 2uantas mansBes.
5 Aqui moram as fam4lias tradicionais de "adisonville.
5 A arquitetura maravilhosa 5 ela comentou, admirando as imponentes
constru$Bes de estilo vitoriano que se destacavam 0 lu& do luar. 5 De(a aquela manso
ali, Robert... H a mais bonita.
5 Doc ter/ oportunidade de conhec-la por dentro 5 ele afirmou,
estacionando diante do porto de ferro batido. 5 H aqui que o dr. LregorM mora. 5 -
saltou do ve4culo, para tocar a campainha.
Im guarda apro!imou-se do porto e conversou com Robert por alguns
momentos. -m seguida abriu-o, enquanto Robert retornava ao (ipe.
5 -le vai nos atender 5 disse, manobrando para entrar na propriedade. 'arou
em frente 0 casa, tomou "eredith nos bra$os e saltou do ve4culo. 5 Damos,
princesinha.
Theresa o seguiu em dire$o 0 porta, que estava aberta.
5 -ntrem 5 disse uma velha governanta, de cabelos totalmente brancos e olhos
bondosos. Acompanhou-os at a sala e observou "eredith longamente. -m seguida
voltou-se para Robert. 5 3inalmente voc a trou!e para conhecer o av?.
5 -sta no uma visita de cortesia, mas de necessidade 5 Robert retrucou,
num tom severo. 5 1nde est/ o doutor8
5 -le (/ vai descer 5 a governanta respondeu. 5 - quanto a voc, Robert...
K@
'elo visto continua sofrendo do mesmo mal.
5 -u no estou doente. 1 problema com minha filha.
5 Doc est/, sim... 5 A governanta afirmou. 5 -st/ doente da alma. - seu mal
chama-se orgulho.
3 1h por favor, "aggie, nada de sermBes, est/ bem8
5 ,omo quiser, Robert. 5 A governanta voltou a inclinar-se sobre "eredith.
5 -la linda... 5 :orrindo, acrescentou% 5 9eus estava inspirado quando criou voc,
estrelinha...
,omo se percebesse o carinho contido naquelas palavras, "eredith foi aos
poucos parando de chorar.
5 1h, minha querida, o que que voc tem8
5 ,reio que se trata de uma gripe, agravada por um princ4pio de infec$o na
garganta 5 Robert sentenciou. 5 6em, dei!e-me apresent/-la...
5 1h, nem precisa di&er 5 a governanta o interrompeu e sorriu para Theresa.
5 Doc a me desse an(inho, certo8
5 <o, senhora 5 Theresa respondeu, sentindo uma profunda simpatia por
aquela velha mulher, que parecia to s/bia. 5 :ou apenas uma amiga de Robert.
Theresa ia desculpar-se por estar usando apenas um roupo sobre a camisola,
mas no teve tempo, pois Robert interveio%
5 A me de "eredith partiu h/ dois meses, "aggie.
5 H mesmo8 5 a governanta surpreendeu-se. 5 -u no sabia
5 <o8 5 Robert retrucou, desconfiado. 5 1ra, a not4cia correu pela cidade
inteira como fogo na palha. As m/s l4nguas no falaram em outra coisa, por um bom
tempo.
5 Doc sabe que eu detesto fofocasS por isso fa$o questo de ignor/-las. 5
"aggie fe& uma pausa. 5 2uer di&er ento que voc est/ criando esse beb... :o&inho8
5 :im. Acha que no sou capa& disso8
5 'ronto 5 "aggie e!clamou, meneando a cabe$a. 5 A4 est/ seu orgulho
falando alto novamente... 5 Ap=s uma pausa finali&ou%
5 -u s= gostaria que voc tivesse nos avisado, pois assim poder4amos a(ud/-lo
a...
5 Agrade$o o oferecimento, "aggie. 5 Robert a interrompeu.
5 "as no preciso de nada que venha desta casa ou da pessoa que mora aqui. -
voc sabe muito bem de quem estou falando.
Theresa estava (ustamente se perguntando qual seria a rela$o de Robert com a
velha senhora, quando a ouviu di&er%
5 1ra, a4 est/... Denha, dr. LregorM. 1 senhor finalmente vai conhecer sua neta.
5 <eta8 5 Theresa repetiu, olhando da governanta para Robert, que por sua
ve& fitava o homem que se apro!imava.
-m qualquer outra circunst>ncia, Theresa teria ficado fascinada com a decora$o
da lu!uosa sala onde se encontrava. A escada de m/rmore por onde o homem idoso
descia, vestindo cal$as e camisa impecavelmente brancas, a mob4lia antiga e bem
conservada, a tape$aria assinada por um artista famoso, os ob(etos de arte sobre a
lareira... Tudo ali era de um e!tremo bom gosto.
"as no momento Theresa estava at?nita demais para prestar aten$o ao
ambiente. 'ois, como se (/ no bastasse a intrigante conversa entre Robert e a
governanta, ela agora deparava com uma nova surpresa% o mdico que se apro!imava
era o mesmo cavalheiro que lhe dera o telefone de Robert, no domingo... 1 mesmo com
quem se encontrara na cidade por duas ve&es
5 -u (/ tive o pra&er de conhecer "eredith 5 disse o homem. :orrindo para
KF
Theresa, acrescentou% 5 Lra$as a essa mo$a gentil, que permitiu que eu me
apro!imasse dela.
5 -u (amais o proibi de v-la 5 Robert retrucou, num tom /spero.
5 "as tambm nunca me convidou para conhec-la 5 o homem rebateu,
encarando-o.
5 1h, pelo amor de 9eus, no. comecem a discutir 5 a governanta interveio.
5 Tem ra&o, "aggie 5 o homem aquiesceu, num tom grave. 3a&endo um
sinal a Robert e Theresa, convidou% 5 Damos at meu consult=rio. 'recisamos cuidar
de "eredith.
5 -nquanto isso, vou preparar um ch/ 5 disse "aggie, afastando-se.
1 consult=rio ficava no andar trreo da casa e era um dos mais lu!uosos que
Theresa (/ vira.
1 velho senhor e!aminou "eredith detalhadamente e medi-cou-a. -la estava
bem mais calma, agora. - (/ no choramingava como antes.
5 Lripe com um princ4pio de infec$o de garganta 5 o mdico sentenciou.
5 -!atamente como voc suspeitava 5 disse Theresa, voltan-do-se para
Robert.
-le assentiu com um gesto de cabe$a%
5 1s sintomas eram evidentes. -sse tipo de problema comum aos bebs,
sobretudo quando se resfriam. Tudo o que fi& foi tirar a concluso =bvia.
5 Ainda assim, estou surpresa com a sua pontaria 5 ela confessou, admirada.
5 Robert sempre teve um dom especial para a medicina 5 o velho senhor
afirmou, sorrindo para Theresa.
5 ,resci num consult=rio mdico, oras. 5 Robert deu de ombros. 5 <o h/
nada de muito surpreendente nisso.
5 -le um mdico nato 5 o velho senhor continuou, ignorando a interferncia
do filho. 5 'or mim, teria seguido a carreira mdica. "as ele preferiu cursar 3ilosofia.
5 Doc formado em 3ilosofia, Robert8 5 Theresa arregalou os olhos.
5 :im 5 ele confirmou, num tom displicente. 5 1 que h/ de to espantoso
nisso8
5 <ada... -!ceto o fato de que at agora eu o (ulgava um mec>nico.
5 9e fato, sou. - considero a "ec>nica to respeit/vel quanto a 3ilosofia.
5 Todos os trabalhos dignos merecem respeito, Robert 5 Theresa sentenciou,
ainda no refeita da surpresa. 5 9isso no tenho a menor dCvida.
5 Robert tirou uma nota brilhante em sua tese, na universidade 5 o velho
senhor afirmou, sempre dirigindo-se a Theresa. 5 "as ele prefere trabalhar naquela
oficina, a lecionar numa universidade.
5 'elo amor de 9eus, pai 5 Robert impacientou-se. 5 <o comece com a
velha discusso.
5 -le quer fugir do mundo, sabe8 5 o velho senhor prosseguiu, indiferente ao
aparte do filho. 5 Trancou-se naquela oficina e tornou-se um eremita.
5 A/ chega. 5 Robert estava e!asperado. 5 :e o senhor no se importa,
precisamos ir, agora.
5 <o antes de eu despedir-me de minha neta... 5 1 velho senhor tomou
"eredith nos bra$os. 3itou-a longamente e sua vo& soou embargada de emo$o ao falar%
5 6em-vinda 0 fam4lia, "eredith Winfield. 9iga ao cabea,dura do seu pai para me
visitar mais ve&es... - para tra&-la (unto.
5 9iga ao teimoso do seu av? que eu farei isso, desde que ele no tente dirigir
minha vida, como sempre fe& 5 Robert resmungou, olhando para a filha.
5 :eu pai confunde conselho com intromiss&o 5 disse o velho doutor. 5
KG
-!plique para ele que essas palavras so bem diferentes. Aproveite e fale tambm que
quem ama se preocupa. - que 0s ve&es n=s, pais, podemos parecer rabugentos chatos,
mas no fundo s= queremos o bem dos filhos.
5 <o me venha com essa. 5 Robert ergueu os olhos para o pai. 5 :e voc
quisesse o meu bem, no teria se oposto a minha deciso de cursar filosofia, em ve& de
medicina. "as voc queria que eu fosse a sua continua$o, no mesmo, doutor8 1 que
eu sentia no importava.
5 Doc se lembra disso com tanta nitide&... -ntretanto se esquece de que me
ofereci para a(udar voc e .ouise, quando soube que ela ficou gr/vida.
5 A(udar8 5 Robert repetiu, num tom de desafio. 5 Doc queria era dirigir
nossas vidas, isso sim
5 ,omo sabe disso, se nem sequer permitiu que eu me apro!imasse de vocs8
5 -u o conhecia muito bem e no precisava de novas provas...
5 - assim roubou-me a chance de mostrar-lhe que eu tinha mudado e
aprendido certas li$Bes. 5 1 velho mdico estava e!altado. - sua vo& soava trmula.
5 1ra, o que temos aqui8 5 Robert reagiu, ir?nico. 5 1 velho dr. LregorM
Winfield est/ admitindo que aprendeu alguma coisa8 "as isso incr4vel Afinal, ele
sempre foi o todo-poderoso, o infal4vel
5 Doc pensa que s= os pais ensinam aos filhos8 'ensam que o contr/rio no
acontece8 'ois saiba que aprendi muito, Robert... 5 ele hesitou antes de concluir. 5
Aprendi muito... ,om voc.
5 1 qu8 5 Robert indagou, confuso.
5 2uando voc insistiu em cursar filosofia, deu-me uma grande li$o. "ostrou-
me que eu no podia guiar sua vida. -, embora eu tenha reagido de um modo horr4vel,
fui aos poucos compreendendo que voc era um homem adulto, dono de seu destino.
9epois, quando sua me morreu, aprendi uma nova e terr4vel li$o% descobri que eu no
era um mdico perfeito, pois no consegui cur/-la...
5 A culpa no foi sua. 5 'ela primeira ve& a vo& de Robert suavi&ava-se.
5 -u sei. Todos temos de partir, um dia ou outro. 5 1 mdico fe& uma pausa.
5 "as eu falava de voc, filho... 2uando dei!ou a filosofia para se tornar um
mec>nico, tivemos uma discusso terr4vel.
5 .embro-me muito bem disso.
5 1h, imagino que sim. -u falei tantas coisas pesadas, naquele dia...
5 ,reio que eu tambm o ofendi, pai 5 Robert reconheceu, com a vo&
ligeiramente trmula.
5 'ois ... "as ensinou-me uma nova li$o, insistindo em montar a oficina e
tornando-se um dos melhores profissionais de "adisonville no setor. 5 ,om um
profundo suspiro, o velho senhor confessou% 5 :enti-me orgulhoso de voc, filho.
5 'or que no me disse isso antes8 5 Robert perguntou, at?nito. 'arecia no
acreditar no que estava ouvindo. 1lhava para o pai, que continuava segurando "eredith,
como se estivesse diante de uma viso.
Theresa, por sua ve&, no ousava interferir. ,ompreendia a gravidade e
import>ncia daquele momento em que pai e filho limpavam m/goas passadas. :=
dese(ava, no fundo, que ambos se entendessem... 'elo bem de todos e de "eredith.
5 -u tentei lhe contar que tinha me tornado um homem diferente, mas creio
que (/ era tarde 5 disse o mdico. 5 Doc no permitia mais que eu me apro!imasse,
lembra-se8
5 7nfeli&mente, sim 5 Robert assentiu, com a vo& carregada de emo$o. 5
:abe, ainda h/ pouco, "aggie me repreendeu duramente... - ela estava certa. ,reio que
fui orgulhoso e cruel com voc, pai.
KJ
5 2uando duas pessoas entram em choque, ambas tm sua parcela de ra&o e
culpa 5 Theresa interveio, num impulso. 5 "as o importante que elas reconhe$am
seus erros e busquem o caminho da compreenso. Im escritor chamado 6orges disse
uma ve& que esquecer perdoar. - acho que ele estava certo. 2uando conseguimos
esquecer um mal que nos fi&eram, porque ele (/ no tem nenhuma import>ncia em
nossa vida. - a4 podemos perdoar quem nos ofendeu. 5 ,om a vo& alterada pela
emo$o, ela prosseguiu% 5 -stou comovida por ver dois homens se retratando,
limpando as m/goas passadas. 5 'egando "eredith dos bra$os do mdico, disse% 5Y
,reio que melhor dei!/-los a s=s, agora. Damos, princesinha. 'arece que esses dois
cavalheiros tm assuntos muito importantes a tratar...
5 9e fato, temos. 5 1 mdico sorriu para Theresa. 5 "as antes quero
agradec-la, senhorita. ,reio que essa conversa no teria sido poss4vel sem a sua a(uda e
a de "eredith. A prop=sito, permita que eu me apresente adequadamente. 5 Tomando-
lhe a mo, ele bei(ou-a, num gesto galante. 5 LregorM Winfield, a seu inteiro dispor.
5 Theresa 7rene 'adderson, doutor 5 ela tambm se apresentou. 5 H um
imenso pra&er... - tambm uma grande surpresa conhec-lo 5 acrescentou, com humor.
Theresa voltou-se em seguida para Robert, mas ele estava im=vel, com os olhos
fi!os no pai. <o se moveu nem mesmo quando
"aggie bateu 0 porta do consult=rio e entrou em seguida para anunciar%
5 1 ch/ est/ pronto.
5 'siu. 5 Theresa levou a mo aos l/bios, pedindo silncio. - saiu com a
governanta, levando "eredith. 5 Damos esperar l/ fora, est/ bem8
1s dias que se seguiram foram povoados de novidades.
"eredith melhorava sensivelmente e (/ quase no demonstrava sintomas da
gripe. 1 dr. LregorM Winfield a havia visitado por duas ve&es, sob o prete!to de
consult/-la... "as era =bvio que s= queria desfrutar a companhia da neta, por quem
estava literalmente encantado.
Robert parecia um novo homem, cheio de vida e disposi$o. Tanto, que
consertou o carro de Theresa em apenas uma tarde, assim que chegaram as pe$as
encomendadas por "artin.
"aggie, a governanta do dr. LregorM, arran(ou uma bab/ para "eredith. Tratava-
se de sua sobrinha, que morava em ;artford e queria mudar-se para "adisonville.
1 destino provocara uma grande reviravolta na vida dos Winfield. - tudo
come$ava a mudar... 'ara melhor
1 conserto do velho convers4vel de Theresa foi comemorado com uma ta$a de
vinho. A idia tinha sido de Robert, que fe& questo de e!plicar a Theresa a fun$o de
cada pe$a substitu4da. 'or fim, ele mudou de assunto. - com um olhar radiante
confidenciou%
5 :abe que me sinto um novo homem8
5 7sso est/ dando para perceber 5 ela comentou, sorrindo.
5 'ensei que nunca mais fosse me entender com meu pai... 2ue nunca mais
fosse ter gosto pela vida. - acho que voc a respons/vel por isso, Theresa.
5 -u8 5 ela repetiu, espantada. 5 1ra, de onde voc tirou essa idia8
5 9o seu (eito especial de ser... Im (eito que me dei!a com vontade ser alegre
e simples como voc.
5 1brigada por me di&er isso.
5 <o me agrade$a, pois estou apenas falando a verdade. 5 -le fe& uma
pausa. 5 Ali/s, eu gostaria de lhe pedir uma coisa...
1 cora$o de Theresa come$ou a pulsar descompassado. Ima esperan$a tnue
brotou-lhe no 4ntimo, fa&endo renascer a garota rom>ntica que sempre fora e que agora
KK
pensava% +:e Robert me pedir em namoro, eu direi sim. "esmo porque, no h/ nada que
eu dese(e mais no mundo+.
-ra verdade que, com a correria e novidades dos Cltimos dias, ambos no
haviam mais trocado confidncias e nem car4cias. "as nem por isso o sentimento que
Theresa tra&ia no peito arrefecera. Ao contr/rio% tornara-se ainda mais forte e poderoso.
5 <a verdade, eu queria uma opinio sua 5 disse Robert, interrompendo-lhe
as divaga$Bes.
5 :im8 5 ela indagou, emocionada.
5 :abe, o meu pai est/ pensando em reunir a fam4lia num almo$o de domingo,
para apresentar "eredith. :er/ apenas uma reunio informal, com meus irmos e
cunhados.
5 1h, que =timo, Robert 5 ela aprovou.
5 A questo que me mantive afastado da fam4lia durante muito tempo. :er/
que devo retomar esse contato agora, ou esperar um pouco mais8
5 'ara qu8 5 ela argumentou. 5 <o, Robert... Doc no deve esperar nem
mais um dia para dei!ar "eredith conhecer seus tios, tias e priminhos.
5 'rimos ainda no 5 ele e!plicou. 5 "eredith a primeira e, at agora,
Cnica neta do dr. LregorM Winfield. 5 3itando-a com admira$o, acrescentou% 5
1brigado por me encora(ar a rever minha fam4lia. Dou telefonar agora mesmo para meu
pai e di&er-lhe que pode marcar a data do almo$o.
5 'or que no lhe conta isso pessoalmente8 5 Theresa sugeriu. 5 :er/ melhor
assim.
5 Rtima idia 5 Robert aprovou.
"inutos depois ele sa4a com "eredith, rumo 0 casa do pai.
5 :er/ melhor assim 5 Theresa repetia, vendo o (ipe de Robert desaparecer na
estrada que condu&ia a "adisonville. 5 Afinal, eu no teria mesmo coragem de
despedir-me de "eredith... - nem de voc, Robert.
As l/grimas escorreram-lhe pelo rosto e Theresa en!ugou-as com as costas da
mo, num gesto nervoso. ;avia chegado a hora de partir. Robert e "eredith (/ no
precisavam dela.
KN
EPILOGO
Theresa levou muito tempo para arrumar a bagagem. Tinha de parar a todo
momento para en!ugar as l/grimas ou para respirar longamente, reunindo a pouca
coragem que lhe restava... ,oragem de partir Aamais tivera problemas com isso antes.
:empre fora to f/cil dei!ar um lugar e procurar outro, onde pudesse se estabelecer at
chegar a hora de ir embora novamente.
'orm agora havia uma diferen$a% ela n&o queria ir. -ntretanto, era preciso. :e
continuasse ali, com Robert e "eredith, acabaria por fa&-los sofrer. 3ora assim com
"ichael Tarlington... - seria assim no futuro.
-nquanto carregava as valises e a bolsa at o carro, Theresa di&ia a si mesma
que estava tomando a atitude certa... "as isso, longe de dei!/-la feli&, s= a tornava mais
angustiada.
-ra como se estivesse dei!ando uma parte de si mesma para tr/s.
As chaves do velho convers4vel estavam na igni$o. Theresa acionou o motor e
aguardou que se aquecesse. -m seguida manobrou para fora da oficina. 3eli&mente
aquele era o dia de folga de 3rederich e AeremM. ,aso contr/rio, ambos fariam muitas
perguntas...
A tarde ca4a, tingindo o hori&onte, num espet/culo de lu& e cores. "as Theresa
estava angustiada demais para contemplar tanta bele&a. Tinha de reunir todas as for$as
que lhe restavam para concentrar-se no pouco tr>nsito da rodovia que condu&ia a
;artford.
<aquela noite ela estaria com "arM Qate, TommM e as crian$as. +Todos os meus
irmos (/ possuem uma fam4lia+, Theresa pensou. 'ara ela, entretanto, esse era um
tesouro proibido. Apenas pessoas sensatas e est/veis podiam construir um lar. -la era
di- -ferente. <o conseguira sustentar o casamento com "ichael. Aamais faria algum
feli&. := lhe restava a solido.
A certa altura ela avistou uma placa indicativa, informando que ;artford estava
a quarenta quil?metros de dist>ncia.
5 Agora no falta muito 5 murmurou, acelerando o carro. "as em seguida
diminuiu a velocidade. Afinal para que correr, se no tinha pressa8 <o havia nem
sequer avisado "arM Qate de que estava a caminho. <o queria criar e!pectativa sobre
sua chegada.
Ao longo do tra(eto, Theresa observou que v/rios carros vinham em sentido
contr/rio, rumo a "adisonville. -m contrapartida, eram bem poucos os que seguiam
para ;artford.
+'arece que s= eu vou para l/+, ela pensou, com amargura. +9/ at a impresso
de que estou andando na contramo. - talve& se(a este o meu destino... :eguir na
dire$o contr/ria 0 da maioria das pessoas.+
5 -i 5 ela gritou de repente, interrompendo o flu!o de pensamentos. 5 Doc
quer causar um acidente, seu maluco8
Dindo de uma estrada vicinal, um relu&ente 'orsche acabava de surgir na
rodovia, logo atr/s de Theresa, e agora a ultrapassava, obrigando-a a redu&ir ainda mais
a velocidade.
5 ,ada louco que aparece 5 ela resmungou. 5 -i, mas o que esse cretino
pensa que est/ fa&endo8
1 motorista do 'orsche a havia fechado e agora dava sinais de lanterna,
avisando que ia parar.
5 -u no acredito 5 Theresa quase gritou. 5 Abriu a porta e saiu do ve4culo,
pronta a di&er umas boas verdades 0quele imprudente.
KO
5 :e algum morador de "adisonville souber que fi& essa bar,beiragem, nunca
mais me dar/ seu carro para consertar... 5 disse Robert, saltando do 'orsche. 5 -
verdade que daqui por diante a mec>nica ser/ apenas um hobby para mim, pois estou
pensando em dar aulas de filosofia e...
5 Doc 5 Theresa constatou, at=nita.
5 :im. Tive de pegar o 'orsche de meu pai emprestado, pois eu (amais
conseguiria alcan$/-la com o (ipe e muito menos com meu velho caminho. 5 Robert
falava e gesticulava o tempo todo, dando va&o 0 ansiedade que o habitava. :uas
tentativas de grace(ar eram apenas um disfarce pois, no 4ntimo, ele estava apavorado
com a idia de perder Theresa para sempre.
Tinha plane(ado declarar seu amor naquela noite, mas Theresa resolvera partir...
3a&endo-o sentir-se como um garoto perdido e abandonado. - agora ele queria e!plicar-
lhe o que estava sentindo, queria pedir-lhe que ficasse. "as tudo o que conseguia fa&er
era lalar sem parar%
5 :abe, meu pai ficou muito feli& quando eu lhe pedi para marcar a data do
almo$o. -le sugeriu o pr=!imo domingo e eu aceitei. 3eli&mente ele resolveu ir comigo
at em casa para pegar uns livros de filosofia que lhe indiquei. 5 Robert fe& uma pausa.
3itando-a no fundo dos olhos, continuou% 5 1 resto voc pode imaginar... 3iquei
at=nito com sua partida e ento meu pai disse% +:e voc realmente ama essa mulher,
pegue meu carro e tente alcan$/-la...+
Theresa estava igualmente perple!a. 2ueria di&er algo, mas tudo o que
conseguia fa&er era contemplar aquele homem que, recortado contra a lu& do poente,
estava mais belo do que nunca.
5 - como eu realmente amo voc, Theresa 7rene 'adderson, aqui estou 5 ele
sentenciou.
5 Doc... 9isse que me ama8 5 ela indagou, com a vo& trmula de emo$o.
5 :im. Ainda no deu para perceber8
5 -u tambm amo voc, Robert 5 Theresa confessou, com os olhos rasos de
l/grimas. 5 - amo "eredith. := que no posso...
5 <o pode o qu, Theresa8
5 3icar. 'reciso partir, ou acabarei por mago/-los, como fi& com "ichael... -
como .ouise fe& com vocs.
5 "as por que essa hist=ria tem que se repetir8 5 ele argumentou, tomando-
lhe a mo entre as suas. 5 - se tudo for diferente, agora8
5 - se no for8 5 ela retrucou, desesperada. 5 - se eu falhar de novo8
5 Doc tem um comple!o de culpa muito forte... At parece que a
respons/vel por todos os males do mundo. 1utro dia mesmo, quando "eredith resfriou-
se...
5 -u fui a culpada. 5 As l/grimas agora escorriam pelo rosto de Theresa e ela
(/ no se importava em en!ug/-las. 5 <o adianta, Robert. 'reciso partir, antes que
cause mais sofrimentos. - estou fa&endo isso por amor.
5 2ue estranha viso voc tem sobre o amor, Theresa 7rene 'adderson 5 ele
comentou, com amarga ironia. 5 -m nome do amor voc me dei!ar/ sofrendo e
lamentando a perda de tudo o que poder4amos desfrutar... -m nome do amor voc
privar/ "eredith de sua companhia e de seu carinho. -m nome do amor voc est/ me
impedindo de mostrar-lhe que agora n=s dois poder4amos acertar, que as e!perincias do
passado no tm necessariamente que se repetir... 'ois aprendemos algumas li$Bes e no
cometeremos mais os mesmos erros.
5 Robert, por favor... 5 ela pediu, num fio de vo&. 5 -u estou tentando apenas
preservar voc e "eredith de novos sofrimentos.
NP
5 -st/ tambm nos preservando da felicidade, depois de nos acenar com ela 5
ele afirmou, com a vo& embargada de emo$o. 5 'ois bem, Theresa, pode ir embora.
<o sei at quando voc pretende continuar fugindo da vida e do amor, s= porque seu
primeiro casamento foi um fracasso.
5 -u no estou fugindo 5 ela protestou.
5 1h, est/, sim. - sabe por qu8 -u mesmo responderei% porque voc no
acredita em si mesma.
5 Doc est/ sendo cruel, Robert... 7gnorando-lhe as palavras, ele prosseguiu%
5 'ois vou lhe di&er uma coisa, Theresa% voc nunca saber/ se compreendeu
uma li$o, a menos que se e!perimente de novo... - a li$o a que me refiro no se
aprende na escola, professora, mas na vida.
Theresa quis di&er algo, mas a vo& no lhe obedeceu. Robert continuava,
sabendo que era tudo ou nada, que sua felicidade dependia daquele Cnico momento%
5 1lhe s= para mim... 'assei muito tempo recusando-me a ter contato com meu
pai e o resto da fam4lia. - tudo por medo de sofrer, de cometer os mesmos erros de
antes. := que o tempo nos ensina muitas coisas, Theresa. A gente cresce, sabia8 5
Toman-do-lhe o rosto entre as mos, ele acrescentou% 5 Aprendi isso com uma pessoa
maravilhosa, que apareceu em minha vida num domingo chuvoso. Ima pessoa por
quem me apai!onei perdidamente e a quem quero ter sempre a meu lado.
5 Doc mesmo um fil=sofo 5 ela disse bai!inho. 5 3ala coisas to
profundas e verdadeiras...
5 Theresa, por favor. 5 -le bei(ou-a de leve, nos l/bios. 5 <=s dois temos
hist=rias passadas e dolorosas. "as podemos acertar, agora... <o nos tire o direito de
tentar.
5 'elo amor de 9eus, no me olhe assim 5 ela pediu, num tom de sCplica. 5
'orque seno acabarei...
5 9i&endo sim+ 5 -le sorriu.
5 :im.
Theresa teria falado algo mais, se Robert no a houvesse calado com um bei(o
longo e apai!onado.
5 -i, seus barbeiros 5 gritou o motorista de uma caminhonete, ao passar por
eles. 5 'or que no vo namorar no 9aradiso+:
5 1 que foi que ele disse8 5 Theresa indagou, rindo.
5 3alou para irmos ao 9aradiso 5 Robert respondeu, divertido.
5 6em, ao menos foi gentil... 'oderia ter rios mandado ao inferno.
5 1 9aradiso um hotel-campestre, que fica bem perto daqui, no pr=!imo
entroncamento 5 ele e!plicou, fitando-a com um olhar intenso, como se quisesse
desnud/-la.
5 - voc est/ sugerindo que...
5 7sso mesmo, sra. Winfield.
5 1 que disse, Robert8 5 ela indagou, surpresa.
5 :ra. Theresa 7rene 'adderson Winfield 5 ele sentenciou, num tom solene.
5 Acha que soa bem8
,omo resposta, Theresa atirou-se nos seus bra$os. "inutos depois ela o seguia
no convers4vel, rumo ao hotel 9aradiso. 3eli&mente no havia telefonado a "arM Qate,
avisando de sua chegada, Theresa pensava, radiante. ,aso contr/rio teria de ligar
novamente para di&er que se atrasaria...
Tomada por uma sensa$o de felicidade, Theresa pensava na reviravolta que sua
vida havia sofrido, nos Cltimos minutos. - o futuro lhe parecia uma srie infind/vel de
promessas de reali&a$Bes.
N)
Ainda teria de lutar contra o velho comple!o de culpa, o medo de errar, de
decepcionar. "as o amor que sentia por Robert e "eredith haveria de lhe dar for$as
para vencer a si pr=pria.
Theresa sorriu, radiante. Ali estava sua segunda chance de ser feli&. - dessa ve&
ela faria de tudo para acertar.
2uando Theresa parou atr/s do 'orsche, 0 entrada do hotel 9aradiso, ela sentia-
se como uma noiva prestes a vivenciar sua primeira noite de nCpcias. -, de certa forma,
isso era verdade. Robert seria de fato seu primeiro homem.
5 -u acabei de fa&er as reservas 5 ele anunciou, apro!iman-do-se da (anela do
convers4vel. 5 "as h/ um detalhe do qual ainda no lhe falei...
5 2ual8 5 Theresa indagou, curiosa.
5 Teremos de dividir a suite com uma terceira pessoa.
5 ,omo8 5 Theresa reagiu, espantada.
5 "eredith 5 ele respondeu, com um sorriso que parecia iluminar a noite. 5
-u a trou!e comigo. - sabe de uma coisa8 Acho que sou o homem mais feli& do mundo.
:= de pensar em passar a noite com as duas mulheres de minha vida...
5 Doc imposs4vel, Robert Winfield 5 Theresa ria, deliciada.
-ra como se o mundo houvesse ganho um novo significado, uma nova
dimenso.
Robert estava certo... <o se podia passar a vida toda pensando nos erros do
passado. -ra preciso tentar novamente, tentar sempre, at alcan$ar a felicidade.
N*

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