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Tecnologiascognitivaseespaosdopensamento
*
FernandaBruno
O que hoje se designa por tecnologias cognitivas pode significar um conjunto de
artefatos recentes computadores, programas informticos, redes de comunicao que
tornam a produo e a difuso do conhecimento na atualidade um processo cada vez mais
distribudooupartilhadoentrehomensedispositivostcnicos.Masestanoodecomposio
hbrida tambm pode significar no apenas uma performance recente de nossas mquinas,
mas uma transformao no modo como tradicionalmente se concebe a relao entre
pensamento e tecnologia. esta transformao que se pretende explorar. A escolha no
implica negar a novidade trazida pelas tecnologias referidas acima elas tm um papel
decisivo na transformao de nossa experincia com os objetos tcnicos e de nossa
compreensosobreomodocomoelesintervmemnossasatividadescognitivaseintelectuais.
Entretanto, o foco de ateno no se volta aqui para as mudanas que estas tecnologias em
particular vm promovendo sobre as formas de conhecer, trabalhar, criar, aprender e pensar
hoje,masparaasmudanasnaconcepomesmadopapeldosobjetostcnicos(desdeomais
simplesblocodenotasaomaiscomplexoprogramainformtico)nopensamentohumano.Ou
ainda,pretendeseanalisarcomoanoohojecorrentedetecnologiacognitivaeasuposio
quelhecorrelatadequeosobjetostcnicosparticipamativamentedomodocomopensamos
implica redefinir tanto o pensamento quanto a tecnologia, bem como a relao entre eles.
Tratase, pois, de explorar como a tecnologia participa hoje da questo do pensamento, do
modo como questionamos e concebemos o pensamento. Encaminho a hiptese de que a
tecnologia,emparticularanoodetecnologiacognitiva,implicaredefiniraespacialidadedo
pensamento, onde as fronteiras modernas entre interioridade e exterioridade, mental e
material,sujeitoeobjetosoproblematizadas.
Tendo em vista dar visibilidade a esta hiptese, explorarei uma via recente de
pesquisas, que busca repensar a relao entre cognio e tecnologia a partir das noes de
tecnologia cognitiva e de cognio distribuda. Tais pesquisas so em grande parte fruto de
um dilogo transdisciplinar seja no interior do prprio campo das Cincias Cognitivas
(CLARK,2001),sejaentrealgumasdisciplinasdestecampoeaantropologiacognitiva
1
.Dois
problemas orientaro a anlise destas pesquisas. O primeiro diz respeito forma como a
tecnologia a mobiliza um certo modode recolocar a questo oque pensar?. O segundo
concerne s rupturas em relao concepo moderna de pensamento. Para tanto, veremos
como tais pesquisas implicam um novo mododepr emquesto a evidncia do eupenso
cartesiano. Passemos, pois, anlise das pesquisas sobre tecnologias cognitivas e cognio
distribuda.
Quediferenafazumatecnologiacognitiva?
O que caracteriza, afinal, uma tecnologia cognitiva? Uma primeira definio nos
dadapor Donald Norman (1993a,p.4),queutiliza o termo artefato cognitivoparadesignar
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BRUNO,Fernanda.Tecnologiascognitivaseespaosdopensamento.In:FRANA,Vera
WEBER, Maria Helena PAIVA, Raquel SOVIK, Liv. (Org.). Livro da XI Comps 2002: Estudos de
Comunicao.Sulina,2003,v.1,p.193217.
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Refiromeaosestudossobreoqueseconvencionoudesignarporcogniosituada,quesecaracterizampela
investigaodopapeldocontextoedasituao,ligadosaoambientefsicoeespacialequipadodeobjetos,nas
atividadeseprocessoscognitivos.Umtraometodolgicodestesestudosapesquisaemsituaesreaise
ordinrias,nolaboratoriais,comosupermercados,bares,livrarias,navios,avies,ondeseprocuraanalisar
comoosobjetoseoambientefsicoeespacialservemdesuporteinformacionalatividadecognitiva.Cf.
CONEINJACOPIN,1994eHUTCHINS,1996.
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genericamenteasferramentasqueauxiliamamente.Adefinioincluitantoartefatosfsicos
oumateriais,comoopapel,olpis,acalculadoraeocomputador,quantoartefatosmentais,
como a linguagem, a lgica e a aritmtica. Ambos so artefatos por serem considerados
igualmente artificiais, ou seja, produtos da inveno humana. Os artefatos cognitivos
materiaistmumpapeldecisivodefornecerumaajudaexterna cognio.Grandepartede
nossas habilidades cognitivas deriva, segundo o autor, desta capacidade em inventar ajudas
externas.A mente noconta apenasconsigomesma paraconhecere operarnomundoalm
decontarcomoprpriomundo,elacontacomosobjetostcnicos.
Umapesquisarealizadacombarmennosservedeexemplo(BEACH,apudCONEIN
JACOPIN,op.cit.,p.485).Comoexplicaraextremaeficincia,prestezaeagilidadecomque
os barmen preparam diversos e inmeros drinks num ambiente ruidoso e populoso? Alta
capacidade de concentrao, boa memria de trabalho e eficiente coordenao motora?
Certamente,essesatributosmentais,corporaiseindividuaistmoseupapel.Masnobastam.
Acomparaoentrebarmenexpertsenovatos,mostraqueahabilidadedosprimeirosresulta
deumafinainteraodefatoresinternoseindividuaisefatores domeioexternoedosobjetos.
Os experts utilizam a forma e o lugar dos copos, assim como as cores e a quantidade das
bebidas como ndices ou marcos persistentes que os ajudam a lembrar os ingredientes e a
ordemdepreparaodosdrinks.Quandosolicitadosaexecutaras mesmastarefasutilizando
copos uniformes, o seu desempenho caa, enquanto o dos novatos no era afetado por esta
mudana. O expert aprendeu a esculpir e a explorar seu ambiente de trabalho de modo a
transformaresimplificaratarefacomaqualseconfrontaoseucrebrobiolgico(CLARK,
2001,p.141).
Masdequemodoosartefatoseobjetostcnicosintervmnaatividadecognitiva?No
h,certamente,consensoentreosautoresecorrentesquesecolocamtalquesto.Destacarei
as perspectivas que considero relevantes para a problematizao que nos ocupa e que so
recorrentesemalgunsautores.Umaprimeiraconsistenaafirmaodequeastecnologiasno
operam uma amplificao e sim uma transformao da cognio. De acordo com Norman,
tendemosasuporintuitivamentequeumartefato,emgeral,ampliaascapacidadesouaptides
dos indivduos nos tornamos mais fortes como martelo, mais rpidos como carro e mais
inteligentescomolpiseopapel.Oautorprocuramostrarqueestaintuiodeixaescaparo
essencial(NORMAN,1993b,pp.2122).
Ainda que um artefato cognitivo possa melhorar a nossa performance, esta melhora
no resulta de uma ampliao das capacidades individuais, mas de uma transformao na
natureza cognitiva da tarefa executada. Retomando o exemplo do barman, podemos dizer,
segundo esta perspectiva, que a disposio espacial dos copos e bebidas, bem como suas
formas e cores, respectivamente, transformam uma tarefa que seria de deliberao,
planejamento e memria numa tarefa prioritariamente perceptiva o barman minimiza a
necessidade de interrogar, lembrar e decidir a todo momento o que fazer e em que ordem
basta olhar em volta que a forma, as cores e os lugares dos objetos lhe fornecem ndices
perceptivos que orientam a sua ao, tornandoa mais simples e veloz. Suas capacidades
cognitivas no foram ampliadas mas mobilizadas diferentemente na realizao de sua
atividade.Usamosessesartifciosexternoscotidianamentequando,porexemplo,deixamos
objetos ao alcance de nossa viso se devemos nos lembrar de fazer algo com eles no
podendoconfiaremnossasmemrias,trocamosoesforomnmicopelaatividadeperceptiva.
Referindoseaumtrabalhosobreousodeartefatosnapilotagemdeavio,realizado
em parceria com Hutchins, Norman menciona o exemplo da utilizao de checklists por
pilotos de avio (Ibidem, pp. 2324). O uso de uma checklist, que um tipo de lista que
contmcoisasafazernumadadaordem,visagarantirqueopilotocumpratodasasaese
etapasrequeridasnapilotagem.Oquefazesteartefato?Eletransformaumatarefa,queseria
dememorizaoeplanejamentodasaesaexecutar,emtrsnovastarefasprepararalista,
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lembrardeconsultlaeinterpretarosseusitens.Narealidade,apenasasduasltimastarefas
sogeralmenteexecutadaspelopiloto,poisapreparaodalistanamaioriadasvezesfeita
poroutremenumtempoqueantecedeemmuitoasuautilizao
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.ComoapontaHutchins,o
esforocognitivoassimdistribudonotempo,entrediversosindivduoseentreoindivduoe
oartefato(Idem).
Se adotarmos o ponto de vista daquele que executa a tarefa o ponto de vista do
indivduo, segundo Norman notamos que embora a checklist contribua para o bom
desempenhodopilotofacilitandoocumprimentosequenciadodetodasasaesrequeridas,as
suas aptides cognitivas permanecem as mesmasno houve mudana na sua capacidadede
memria nem de planejamento, mas nas tarefas a executar (Idem). Para um observador
externo, contudo, as tarefas executadas parecem ser idnticas e a mudana visvel se d na
eficincia da performance, levando a crer que a checklist amplia e melhora a memria do
piloto
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.
Nos termos de Hutchins (1996, pp. 170171), as propriedades cognitivas do sistema
composto pelo indivduo em interao com o artefato no correspondem s propriedades
cognitivasdoindivduotomadoisoladamente:osistemacumpreumatarefaqueenvolveuma
grande carga memria e planejamento, garantindo uma maior eficincia da pilotagem j a
tarefadoindivduoseresumelembranadeconsultaralista(enodeplanejarememorizar
as etapas nela contidas), interpretar seus itens e coordenlos com sua ao. No h nem
amplificao das capacidades cognitivas individuais nem coincidncia entre a atividade
cognitivaqueoindivduorealizaaomanipularoartefatoeaatividaderealizadapelosistema
indivduoartefato. O uso de artefatos, ao promover uma mudana na natureza cognitiva da
tarefa a ser realizada pelo indivduo, permite que o sistema realize uma atividade complexa
sem que os processos cognitivos nela envolvidos precisem estar presentes ou serem
mobilizados pelo prprio indivduo. Em suas pesquisas sobre a prtica de navegao,
Hutchins(Idem)visamostrarcomoasatividadesrealizadaspelosistemadenavegao,onde
a cognio distribuda entre grupos humanos e inmeros artefatos tcnicos, no so
equivalentes s tarefas cognitivas realizadas pelos indivduos da equipe de navegao. Uma
grandequantidadedenmerosedeprocedimentosaritmticosrequeridaerealizadaparase
saber aposioatual e futurado navio. No entanto,para conduzilo,os indivduos realizam
poucas atividades aritmticas. Os inmeros artefatos que compem a prtica de navegao
transformam tarefas que envolveriam raciocnio algbrico e aritmtica em tarefas
extremamentemaissimples,comoamanipulaodeobjetos,oreconhecimentodepadresea
realizaodeinfernciasperceptuais.
A distribuio da atividade cognitiva no , portanto, uma simples extenso de
propriedades individuais e internas aos suportes externos ela , antes, um processo de
transformaoquecaracteriza,segundoHutchins,omododeserdacogniohumana,e no
apenas uma peculiaridade de certas prticas e tcnicas. O autor prope, assim,, uma
concepo da cognio humana que ultrapassa os limites do indivduo e da interioridade,
incluindo o que ele chama de mundo cultural, definido como um mundo sciomaterial
constitudo de grupos humanos e de artefatos tcnicos. A noo de cognio distribuda,
proposta pelo autor, visa explorar uma arquitetura da cognio humana (Ibidem, pp. 287
293, 364365, 369370) que abarca tanto media internos quanto externos, tanto processos
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Na aviao americana, as checklists de vo so preparadas pelo comandante de bordo de cada companhia
area, depois so aprovadas pela Federal Aviation Authority e so em seguida transmitidas aos pilotos que as
utilizamtaiscomosodurantediversosanosemilharesdevos(NORMAN,1993b,p.24).
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Esta perspectiva designada por Norman como sendo a do sistema, ou seja, para um observador externo, o
indivduo,quandoassociadoaoartefato,temumdesempenhomelhordoquequandoatuaisoladamente.Detodo
modo, a performance do sistema constitudo pelo indivduo e o artefato mais eficiente, mas as capacidades
cognitivasdoindivduonosoampliadas.Cf.NORMAN,1993b..
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mentais quanto dispositivos tcnicos e relaes sociais com outros humanos. Os processos
cognitivos residem, pois, tanto no interior quanto no exterior da mente dos indivduos e o
decisivo, na cognio, a passagem ou a propagao de um medium a outro, pois esta
propagao transforma e redistribui os processos e habilidades cognitivas envolvidos em
nossasatividades(Ibidem,pp.117118,154155).
Hutchins ressalta, deste modo, a funo de mediao das tecnologias cognitivas e se
afastaaquidaperspectivaapresentadaporNormanaoproporqueumatecnologiamediadora
noestsituadaentreoindivduoeatarefa,talcomocresteltimoautor.Situaroartefato
entre o indivduo e a tarefa implica supor que estes podem ser definidos prvia e
isoladamente.Ora,seoartefatotransformaanaturezacognitivadatarefa,apresentandoaao
indivduo como um tipodiferente de problema cognitivo que requerum conjuntodiferente
de habilidades cognitivas ou uma diferente organizao deste mesmo conjunto de
habilidades(Ibidem,p.154),elenoestentreoindivduoeatarefa,masfazpartedomodo
comoumadadatarefaseapresentaaoindivduoedomodocomoestese vcognitivamente
engajado nela. A mediao no vista como a relao entre dois domnios ou entidades
previamente definidos, mas como um processo de transformao que caracteriza, desde o
incio,omodocomoumasriedeelementossopostosemrelao.Oartefatomediadorno
algo que est entre, mas um dos muitos elementos estruturais que so postos em
coordenao na realizao de uma tarefa. Qualquer estrutura posta em coordenao na
realizao da tarefa pode ser vista como uma estrutura mediadora (Ibidem, p. 290). A
linguagem e os processos mentais, por exemplo, tambm so estruturas mediadoras. A
cognio se propaga, e assim se modifica e se redistribui, por esses diversos mediadores
externoseinternos.
A idia de que as tecnologias cognitivas promovem mudanas no modo como as
atividades e processos cognitivos so requeridos ou mobilizados tambm explorada por
Dennett (1997). Suas anlises se voltam para o papel da tecnologia na complexificao da
inteligncia humana e na nossa atividade cotidiana de lidar com um mundo dinmico onde,
no raro, h mltiplas informaes competindo por nossa ateno e uma constante presso
temporal pesando sobre as nossas decises
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. Os humanos, se comparados a outras espcies
vivas e seres artificiais, geralmente se saem bastante bem num tal mundo e no apenas
desenvolvem um repertrio de habilidades cognitivas e comportamentais como reavaliam,
manipulam,transformamesofisticamseusconhecimentos,suasestratgiasdeaoedeciso,
seus pensamento, etc. Como fazemos isso? Por possuirmos um rgo especial, que nos
tornaria mais inteligentes e aptos? Ou por possuirmos entidades especiais em nossas
mentes?Nemtudocabenocrebroouna mente ouemsuas supostasentidadesespeciais
os smbolos... Dennett sugere que a fonte primria de nossa inteligncia a habilidade em
expelir nossas tarefas cognitivas no meio ambiente (1997,p. 122). Lanando nossas mentes
no mundo, construmos dispositivos perifricos que simultaneamente simplificam o nosso
meio facilitando nossa cognio cotidiana e refinam o nosso prprio pensamento. Um dos
dispositivosperifricosmaisteisedifundidosdesimplificaodomundoedefacilitaodas
atividadescotidianassoasmarcasquedepositamossobrenossosterritrios.
Esta estratgia j se encontra presente em algumas espcies, ainda que de maneira
rudimentarerigidamenteinscrita,pelaheranagentica,emsuamaquinariacomportamental.
Asformigas,porexemplo,deixamtrilhasdeferomniosnocaminhodoalimentoaoninhoe
viceversa, assim como outras espcies delimitam as fronteiras de seus territrios com os
odores peculiares de suas urinas. Esta ttica de adicionar marcos ao mundo parautilizao
subsequente(Ibidem,p.123)permitequeoprpriomundoarmazeneasinformaesqueso
4
SegundoDennnett,nopodehaver perdadetemponummeiocomplexoecompetitivootempo,ou melhor,a
velocidade no tratamento de informaes e na tomada de decises uma dimenso crucial de nossa atividade
cognitiva.Cf.DENNETT,1997,p.121122.
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relevantesparaavidadestesindivduos,tornandoasdisponveis,sensorialmenteperceptveis
equaseevidentes,dispensandoorecursoaalgumoutromeiodelembrardelas.
Quantoaoshumanos,dizDennett, ohbitodemarcarouderotularcoisasem nossos
ambientes traz benefcios to bvios que se tende a desconsiderar as suas razes e as
condiesemqueelefunciona(Ibidem,p.123).Nosargumentosdoautorreapareceaidiade
transformao da tarefa cognitiva. As etiquetas que usamos para arquivar documentos, por
exemplo, transformam uma tarefa que seria de memria e reconhecimento numa tarefa de
percepo,extremamentemaissimples.Nossomundorepletodestesinmerosdispositivos
perifricosdemarcao,notaoerotulao,dosmaissimplesaosmaiscomplexos,quenos
foramtransmitidospormeiodeestradasculturais,nopormeiosdoscaminhosgenticosda
herana.Aprendemos,graasaestaheranacultural,comoespalharnossasmentesnomundo,
ondepodemoscolocarnossostalentosinatos,maravilhosamenteprojetados,derastreamentoe
reconhecimento de padres para uso otimizado (Ibidem, p. 126). Visando ilustrar esta
presena de nossas mentes no mundo e nos objetos, Dennett lembra a condio em que
geralmente se encontram as pessoas idosas, quando retiradas de suas casas. Muitas vezes,
estaspessoastornamseextremamentedependenteseincapazesderealizarasatividadesmais
banaise cotidianas,que,emseuslares,realizavammuitobemporcontaprpria,oumelhor,
com o auxlio dos dispositivos perifricos em seu entorno. Durante anos, encheram seus
meios ambientes domsticos com marcos ultrafamiliares, gatilhos que acionam hbitos,
lembretes sobre o que fazer, onde encontrar a comida, como vestirse e assim por diante
(Ibidem, p. 125). Dada a longa histria de partilha de seus conhecimentos, lembranas,
significadosehbitoscomesteespaoecomosobjetosnelepresentes,osidososportamse,
quandodaretirados,comosetivessemsidoapartadosdeboapartedesuasmentes.
Eisaprimeiracaractersticaqueosautoresressaltamnastecnologiascognitivas:estas
no amplificam as capacidades cognitivas individuais, mas transformam o modo como a
cogniomobilizada,requerida,requisitadanaexecuodetarefasounocursocotidianoda
lidacomomundo.Adistribuiodacognioentreagenteshumanosedispositivostcnicos
visveleelasupe,insisto,queosobjetostcnicosnosimplesmenteprolongamouestendem
funes cognitivas dadas previamente mas operam uma diferena, um desvio, uma
transformao na atividade cognitiva. Ainda que se fale em expelir tarefas cognitivas no
mundo(Dennett),eminvenodeajudasexternascognio(Norman)ouempropagao
de processos cognitivos atravs de diferentes media (Hutchins), no se trata de uma mera
transfernciadeumespaoaoutrooudeummeroprolongamentoquemantmintocadosos
elementosemjogoeosprpriosagentesenvolvidosnesteprocesso.Aocontrrio,vimosque
se trata sobretudo de transformaes, seja das habilidades cognitivas e das tarefas, seja do
prprioindivduoedoseumundo.
Tal perspectiva permite suporque o recurso a tecnologias cognitivas pode contribuir
paraaemergnciadenovosprocessosouhabilidadescognitivasquenoestavampreviamente
presentes.Almdeforneceremumauxlioexternocognio,depromoveremmudanasnas
habilidadescognitivas requeridasparacertasatividades,depermitiremumasimplificaodo
mundo ao tornarem disponveis e utilizveis as informaes relevantes para os indivduos,
alm de todos esses processos que j implicam uma srie de transformaes, os artefatos
cognitivos podem potencializar a emergncia de novas modalidades de representao,
conhecimento, significao, complexificando seja o nosso prprio pensamento seja nossa
relao com o mundo. Esta a segunda caracterstica ressaltada nas tecnologias cognitivas
que, como veremos,passam aser concebidas como agentes decisivos nosimplesmente das
atividades simples e cotidianas, mas da atividade reflexiva, considerada a base da
complexidade e plasticidade do pensamento humano, estendendo ainda mais o alcance da
noodecogniodistribuda.
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Reflexodistribuda
Opapeldastecnologiascognitivasnaemergnciadenovosprocessoscognitivosena
atividade reflexiva est geralmente associado sua funo representacional. Embora no a
tenhamosmencionado,estafunojestpresentenaidiadequeosartefatostransformama
naturezacognitivadatarefa,poisoartefatogeralmenteoperaumamudananomodocomoa
tarefarepresentadapeloindivduo,demodoatornlamaissimplesou,segundoHutchins,
de modo a tornar a sua execuoou soluoaparente (1996, pp.117118). O autor faz aqui
umarefernciaidia,propostaporHerbertSimon,dequeresolverumproblemasignifica
representlodemodoatornarsuasoluotransparente(Ibidem,p.117).Hutchinsacolhea
idia, mas acrescenta (e com isso a transforma) que o decisivo neste processo, e em toda
atividade cognitiva, a propagao de representaes, ou de estados representacionais,
atravsdediferentesmedia,tantointernosquantoexternos(Ibidem,pp.117118).Oestudoda
cognio deve, segundo esta perspectiva, analisar as trajetrias de transformao das
representaes atravs dosdiversos media e nosimplesmente as propriedadesouprocessos
que se supe constituir e habitar o interior da mente dos indivduos. A anlise destas
trajetriaspermitenoscompreendercomoosartefatossimplificamaexecuodetarefase
a soluo de problemas, mas tambm como eles contribuem para a emergncia ou
transformaode estruturas internas (Ibidem,pp.287293). Para tanto, preciso flexibilizar
as fronteiras do indivduo e mover a unidade de anlise da cognio para alm da pele do
indivduo, incluindo o meio sciomaterial do pensamento (Idem). Em vez de supor mentes
individuais de um lado e o mundo de outro, o autor prefere falar de sistemas complexos,
constitudos por uma rede de coordenao entre media e processos internos e externos aos
indivduos.Asfronteirasdosistemapodemsedeslocarduranteocursodasatividadeseaquilo
que antes se desenrolava prioritariamente no mbito da interao com um medium externo
pode ser interiorizado pelo indivduo. Hutchins fala de internalizao de representaes
externas para designar a emergncia ou reorganizao de estruturas internas decorrentes da
interaocom mediarepresentacionaisexternos(Ibidem,pp.171172,292293).
Oexemploprivilegiadopeloautorousodeprocedimentosdeescrita(Ibidem,pp.
295310)quevisamorientartarefasemqueaordemdasaesaseremcumpridasessencial.
Suponhamosqueousorepetidodeumtalprocedimentopermitaqueaseqnciarepresentada
nomediumexternosejainternalizadapeloindivduo,constituindoummediumlexicogrfico
(Ibidem, 302305) interno que no apenas capaz de representar o que as etapas do
procedimento escrito dizem, mas de reproduzir esta seqncia de etapas. Ou seja, quando o
medium se encontra em algum dos estados da seqncia, ele pode reproduzir o seguinte e
assim por diante at o fim da seqncia. O que se passa? As relaes seqenciais entre as
representaes das etapas, originalmente mediadas pela disposio dos itens no suporte
escrito,podemserreproduzidassemestaltimamediao.Omediumlexicogrficointerno
representa explicitamente cada etapa da seqncia, mas as relaes seqenciais entre as
etapas esto implcitas no seu comportamento, assim como estavam implicitamente
codificadas na relao espacial entre os itens no medium escrito. Deste modo, a seqncia
pode ser reproduzida sem a mediao deste suporte externo. Esta criao de uma estrutura
interna de mediao ,segundo Hutchins, semelhante constituio de nosso conhecimento
daordemdasletrasdoalfabetooudosnomesdosnmerosinferiores,ondeoscontedosdas
etapas letras e nomes de nmeros so explcitos, mas a relao seqencial entre eles
implcita. Tal conhecimento, originalmente construdo a partir de interaes com media
externos,ganhaumacertaautonomiaporconseqnciadaexperincia.
Otermointernalizao,adverteHutchins,deveserusadocomcautelaparadesignar
osprocessosdescritosacima,poisnumsentidoliteral,nadasedeslocoudeforaparadentro
(Ibidem, p. 303). A cautela deseja ressaltar que no se trata da constituio de uma cpia
interna de um contedo externo, mas da criao de um novo processo a partir da interao
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com suportes representacionais externos, que pode, inclusive, abrir novas possibilidades de
relaodoindivduoconsigoecomoseuentorno.Noexemplomencionado,ainteraocom
oprocedimento externo permite a emergncia deuma nova habilidade funcional no medium
lexicogrfico interno (Idem). Quando este passa a conter implicitamente em seu
comportamento as relaes seqenciais entre as etapas de uma dada tarefa, isto se deve
internalizaonodeumapropriedadedomediumexterno,esimdeumpadroparticularde
interaocomele.
Internalizao tem h muitodesignado alguma coisa se movendo atravs de alguma
fronteira. Ambos os elementos desta definio so enganosos. O que se move no
uma coisa, e a fronteira atravs da qual o movimento se d uma linha que, se
desenhada muito firmemente, obscurece nosso entendimento sobre a natureza da
cogniohumana(Ibidem,p.312).
Se flexibilizarmos as fronteiras do indivduo e o considerarmos como parte de um sistema
complexo e dinmico constitudo de uma variedade de media, a internalizao ou a
emergnciadeestruturaseprocessosinternosapartirdeinteraescommediadoresexternos
deveserentendidacomopropagaodeestadosrepresentacionaisatravsdediferentesmedia.
As fronteirasdo sistema no esto dadas de antemo como dissemos acima, elas podem se
deslocaraolongodasatividadeseinteraesentreaspartesqueoconstituem.Destemodo,as
fronteirasentreointerioreoexterior,odentroeofora,oindivduoeomeioexternopodem
at ser desenhadas num segundo momento, e sempre de modo provisrio, mas elas jamais
devemsertomadascomoopontodepartidaoucomooquedeantemodefinesejaarelao
entreostermos,sejaosprpriostermosdarelao.
Ao tratar a cognio segundo trajetrias e propagaes de estados representacionais
atravs de media internos e externos, propagaes que no cessam de transformar e
reorganizar os processos e habilidades cognitivos em curso, Hutchins considera que as
propriedades eos supostos contedosda mente dos indivduos representaes, smbolos,
modelosouprocessosmentaisspodemsercompreendidosapartir,enoantes,daanlise
do mundo sociotcnico culturalmente construdo onde estas propriedades e contedos se
manifestam. No que diz respeito aos smbolos, que os computacionalistas definem como
entidadesabstratasquehabitamointeriordamente,Hutchinsafirmaqueontogeneticamente
falando,parecequeossmbolosestoprimeironomundoeapenasdepoisnamente(Ibidem,
p.370).Nomundosignificanosmateriais,objetos,coisas,artefatosquemanipulamosecom
osquaisinteragimos defato,asestruturasinternasquepodemosformarapartirdainterao
com estes smbolos materiais e concretos no estavam dadas antes nem na mente nem no
mundo.Noestavamnamenteporqueosprocessosinternosquepermitemainteraocomos
media externos so transformados ao longo da prpria interao. Tampouco estavam no
mundoporqueaestruturainternaqueseforma,jovimos,noumacpiadaspropriedades
domediumexternomasaemergnciadeumnovoprocessocognitivoquederivadomodode
interaocomele.
Neste sentido, eis o que desejamos ressaltar agora, as tecnologias cognitivas no so
apenas auxiliares externos ao pensamento, mas tambm constituem sua matria, pois boa
partedoquesabemos,pensamos,conhecemosecriamosderivadaconstruoedainterao
comestesartefatosmediadores.Oquensaprendemoseoquenssabemos,eoquenossa
cultura sabe por ns na forma da estrutura dos artefatos e organizaes sociais, so estas
pores de estruturas mediadoras (Ibidem, p. 316). Pensar, segundo Hutchins, consiste em
prestasestruturasemcoordenaoeaquelequepensa numtalmundoummediummuito
especial, capaz de coordenar diversos media alguns internos, outros externos, alguns
incorporadosnosartefatos,outrosnasidias,eoutrosaindanasrelaessociais(Idem).
AimportnciadosmediarepresentacionaisexternostambmressaltadaporNorman
eporDennett,eaparece,nestesautores,intimamenteassociadaatividadereflexiva.Segundo
8
Norman, a habilidade em representar percepes, experincias e pensamentos em algum
medium distinto daquele em que ocorreram (1993a, p. 47), permite que os tomemos como
objetodereflexoeraciocnio,dondenovasexperincias,insightsecriaespodememergir.
Os homens vm, h muito, utilizando sons, gestos, smbolos, e tambm objetos e artefatos
diversos para tanto. Norman deseja destacar a importncia das representaes externas,
suportadaspelosartefatoscognitivos,desdeousodeobjetossimplescomoopapeleolpise
suas atividades correspondentes de escrita e leitura, at o uso de artefatos mais complexos
comoocomputadoreosdiversosprogramasinformticosderepresentaogrficaeespacial.
Estes suportes representacionais externos trazem algumas vantagens cognitivas: permitem
lidar com eventos e coisas ausentes no espao e no tempo ou mesmo inexistentes (objetos
imaginrios, conceitos), apreender os aspectos essenciais de uma cena, um evento ou uma
idia, descartando deliberadamente detalhes e informaes irrelevantes, analisar eventos
complexos, aliviando o trabalho de memria e acurando o raciocnio sobre os fenmenos
neles j presentes ou a explorao dos seus desdobramentos possveis. Ainda que tudo isso
possa ser feito por uma mente nua ou provida de processos exclusivamente mentais, de
representaes internas e de linguagem, a tarefa, para a maioria dos humanos exigiria,
segundoNorman,bemmaisesforoetempo.Masamaisimportantecaractersticadafuno
representacionaldosartefatoscognitivos,quejfoimencionadaeestnabasedetodasessas
vantagens, consiste em nos permitir tomar nossos prprios pensamentos, representaes,
idias,conceitoscomoobjetosdeanlise,questionamento,transformao.Areflexividadeea
complexificao do pensamento que lhe associada ganham, assim, uma dimenso tcnica,
externa,material,artefatual.SegundoNorman,estaordemsuperiorderepresentao,ainda
que possa ser alcanada sem os artefatos, tornasebem mais limitada oudifcilsem eles. O
fato de representarmos
5
nosso pensamento, nossa experincia num medium externo e
distinto, nos possibilita agir sobre eles e modificlos, possibilidade que est na base dos
processos de criao e de transformao de si e do mundo, considerados essenciais na
cogniohumana.
Tendo em vista compreender a gnese, no mbito de uma histria evolutiva, desta
capacidade propriamente humana de tomar suas prprias representaes, pensamentos e
conhecimentos como objetos de reflexo e de transformao, Dennett (1997) tambm
encontranosartefatosedispositivosperifricosderepresentaoumafonteprivilegiada.Ao
seinterrogarsobreoquepermitequeoshumanosnostenhamconhecimentosembutidos
no crebro, tal como algumas outras espcies, mas sejam capazes de representarem seu
conhecimentodemodoqueelepossasertranspostoparadiferentesdomniosdesuavidaeser
alterado, elaborado, enriquecido, o autor lembra uma resposta usual entre os cientistas
cognitivossmbolos!Aindaquehajaalgumaverdadenestaresposta,dadoqueummeiode
representao explcita, tal comoos smbolos,pode expressar ou reapresentar algo tcito ou
implcito,elaoferececomosoluoalgoquemereceriaserexplicado.questo,quecolocao
problema do pensamento reflexivo, Dennett prope como via intuitiva de explorao uma
mximafamiliardafabricaodeartefatos:sevocpodefazlosozinhovocoentende
(Ibidem, p. 121). Ou seja, para que se possa tomar as prprias idias, pensamentos e
conhecimentoscomoobjetosdereflexo,precisofazeralgo.Eestefazer,comoveremose
otermojindica,envolveaatividadetcnica.
Ohbitodeespalharnossasmentesnomundo,almdesimplificarnossasatividades
cotidianas,permitequenossasmentessetornemobjetosquepodemosmanipular,analisar,
representar, transformar. As mudanas que operamos no mundo, as inmeras tecnologias
5
Norman, por vezes, e Dennett, com frequncia, utilizam a expresso to rerepresent seja para designar o
processo de representar pensamentos, experincias, idias, conceitos ou representaes mentais em geral num
suporte tcnico e externo, seja para designar o pensamento reflexivo. Empregarei, para tanto, os termos re
presentarourepresentao.
9
quecriamoseutilizamospermitequenossasidias,representaes,pensamentos,hiptesesse
tornemcoisassobreasquaispensar(Idem),operando,assim,mudanassobrensmesmos.
Todoestenossofazer,todosessesnossosartefatospodemtrazertonahabilidadescognitivas
que de outro modo permaneceriam subutilizadas (Ibidem, p. 126). Dennett pergunta, por
exemplo, por que desenhamos diagramas em um quadro negro ou (antigamente) no piso da
caverna? Fazemos isto porque ao rerepresentar a informao em outro formato ns a
tornamosapresentvelaumaououtrahabilidadeperceptiva especializada (Ibidem,p.127).
Desenhar diagramas ou representar graficamente um fenmeno qualquer permite ver o que
no se via antes, imaginar diferentemente o prprio fenmeno e estabelecer novas relaes
entreseuselementos.Astransformaesnarepresentaointernadofenmenosoemgrande
partepossibilitadasporessapassagemporumsuporteexterno.Dennettsugerequeboaparte
denossacapacidadedeimaginar,mapearerepresentarinternamenteumasriedefenmenos
complexos e problemas que habitam nosso mundo externo e interno est associada ou
parasitria de nossa capacidade de criar e utilizar os inmeros dispositivos perifricos de
representaoquenoscircundam.
Uma mente humana no somente no est limitada ao crebro mas estaria
severamente desabilitada se estas ferramentas externas fossem removidas pelo
menostodesabilitadacomoosmopesquandoseusculossoretirados.Quantomais
dados e dispositivos voc descarrega no exterior, mais dependente se torna desses
perifricosnoobstante,quantomaisintimamentefamiliarsetornadosobjetosgraas
sua prtica em manipullos, mais confiantemente pode ento passar sem eles,
trazendo os problemas de volta para o crebro e os resolvendo em uma imaginao
disciplinada por sua prtica externa (Voc pode colocar em ordem alfabtica as
palavrasdestafrasedecabea?)(Ibidem,p.131).
A via intuitiva sugerida por Dennett para explorar a questo sobre o pensamento
reflexivotornaseumpoucomaisclara.Ahiptesedecisiva,semelhanteadeNorman,parece
ser a de que os artefatos cognitivos contribuem para que nossos pensamentos, idias,
representaessetornemobjetos,no sentidoquaseliteraleconcretodotermo.Pormeiodas
tecnologias cognitivas, eles so postos diante de ns e se oferecem como coisas a serem
manipuladas,rastreadas,movimentadas,acumuladas,alinhadas,estudadas,viradasdecabea
parabaixoedeoutrasformasajustadaseexploradas(Ibidem,p.129).Areflexo,aaode
pensar sobre os prprios pensamentos e de transformlos est intimamente associada
tecnologia, deixando de encontrar somente na linguagem ou em processos exclusivamente
mentais sua condio de possibilidade. O objeto tcnico tem aqui o estatuto de objeto
cognitivonoporserumaexpresso,exteriorizaooufrutodaintelignciahumanamaspor
ser um dos elementos que integram, possibilitam e engendram o modo humano de ser
inteligenteedepensar.

Recordemosasquesteseproblemasquenosorientamnaanlisedestasinvestigaes
sobrearelaoentrecognioetecnologia.Oquenosinteressaapreenderprincipalmenteo
mododeinterrogaropensamentoqueaseapresenta.Numafrmulasinttica,proponhoque
a questo o que pensar? encontrase, neste caso, vinculada s questes com o que se
pensaeondesepensa?.
A questo com o que se pensa? diz respeito aos meios atravs dos quais o
pensamento se faz, aos recursos que utilizamos para pensar. Uma suposio comum aos
autores que apresentamos a de que a atividade cognitiva envolve, alm de processos
simblicos,representacionais,mentaisoucerebrais,recursosdomundomaterial eobjetal.O
decisivo no apenas a incluso dos objetos tcnicos entre os recursos da cognio, mas
10
principalmenteoestatutoaeles conferido.Oobjetotcnicoaassumeumestatutocognitivo
no por ser um mero efeito, prolongamento ou amplificao de funes e capacidades
cognitivas dadas, mas por participar da prpria construo da cognio. No se trata
simplesmente de recusar a idia de uma cognio nua e que s conte com recursos
estritamente mentais ou cerebrais, mas de mostrar comoos recursos tcnicos participam to
ativamenteda gneseedas formasassumidaspelacogniohumanaquanto,porexemplo,a
linguageme osdiversosprocessosmentais.Masnohaveriaumacircularidadeviciosa nesta
perspectiva? No seria plausvel argumentar que apenas mentes intrinsecamente inteligentes
podemgeraressastecnologiasditasinteligentes?Noseestariatomandoacausapeloefeito?
Na realidade, as pesquisas sobre tecnologias cognitivas e cognio distribuda propem, a
meu ver, uma compreenso da relao entre pensamento e tecnologia que no cabe nos
moldesdeumacausalidadesimplesoulinear.bvioquesomosnsqueproduzimosnossas
tecnologias.Masissonoimpedequetambmsejamosproduzidosporelas,oque,nolimite,
acabaporimpedirquesejamosseusexclusivosautoresouseusmerosefeitos.Omesmono
sedariacomalinguagem,aeconomia,apoltica?Nosetratadecolocaratecnologiacomoa
causa primeira e absoluta do pensamento e da inteligncia, mas de mostrar que os artefatos
queproduzimospromovemdiferenas,desvios,transformaesnonossomododepensarede
lidarcomomundoquenopodemserinteiramentededuzidasouextradasdeumconjuntode
capacidadesehabilidadesmentaisoucerebraisprvias. No setratadesubstituirumacausa
por outra, mas de distribuir a ao, proliferar os agentes e compreender como aquilo que
costumamos atribuir seja mente humana, seja tcnica, seja interioridade, seja
exterioridade, emerge e no cessa de se transformar a partir das contnuas interaes entre
agenteshumanoseagentestcnicos
Aidiadeque osartefatoscognitivosatuamcomomediadores,talcomoapresentada
por Hutchins, me parece a mais produtiva para expressar essa modalidade de relao entre
pensamentoetecnologia.Umartefatomediadornoumacausa,nemumefeitoouummero
intermedirio entre dois plos definidos de antemo. Ele um operador de diferenas, de
desvios,dedeslocamentosqueredefineostermospostosemrelaooindivduoeatarefa,
osujeitoeoseumundointernoouexterno.Anoodedelegao,propostaporLatourcomo
um trao decisivo da mediao tecnolgica (1994b), embora no aparea entre os autores
mencionados,ajustasebemaoprocessodedistribuiodacognioentreagenteshumanose
tcnicos. Espalhar nossas mentes no mundo, utilizar o mundo como artefato cognitivo,
construir dispositivos perifricos de representao, propagar representaes atravs de
diferentesmediatodasessasdefiniesdadistribuiodaatividadecognitivapelomundo
material e tcnico podem ser entendidas como um processo de delegao de nossa
inteligncia,denossopensamentoaosartefatostcnicos
6
.Adelegaoimplicafazercomque
osartefatospassemao,aatoresequeessapassagemnosejaumasimplescontinuidade
ou prolongamento da ao humana, mas uma transformao. Os exemplos de tecnologias
cognitivas que mencionamos ilustram como os artefatos no apenas agem lembram,
calculam,representam emnossolugarmasmodificamomodocomoagimoslembramos
percebendo, calculamos manipulando objetos, representamos interagindo com suportes
externos.Osexemplostambmprocurammostrarcomoadistribuiodaatividadecognitiva
contribui para a emergncia de processos e habilidades cognitivas que no estavam
antecipadasemnenhumaparte.Odiferencialdacogniohumana,afontedacomplexidade
e plasticidade do pensamento humano no reside somente, segundo essa perspectiva, nos
atributoseprocessosinternos,cerebraisoumentais,mastambmnessaprticadedistribuir
6
Como diz Latour a propsito de Hutchins: no lugar das enormes latasvelhas e das pesadas bagagens que
eramnecessriasparapensarsobreomundo,oagentepensantedeHutchinsassemelhasemaisescrivaninhade
umexecutivobemorganizado:vaziadesdequetudoomaistenhasidodelegadoaoexterior,aalgumacoisaoua
algum(LATOUR,1996).
11
e delegar a cognio ao mundo material e tcnico. O que estamos habituados a atribuir
mente, subjetividade, interioridade do sujeito pensante parece vir sendo construdo no
curso de uma longa histria de distribuies, delegaes e mediaes entre homens e
tecnologias.
O que se torna o sujeito, o dito sujeito cognoscente a partir de ento? Este novo
estatutodoobjetotcnicoimplicaredefinirosujeitohumanoeasrelaesoufronteirasentre
os dois na atividade cognitiva. Implica, pois, supor que os sujeitos humanos no apenas
pensam sobre objetos ou os fabricam, mas pensam com e a partir dos objetos que usam e
fabricam. Num certo sentido, podese afirmar que a condio do sujeito cognoscente a
delegaodepartedesuafunoaosobjetoscognitivosouseja,namedidaemquenoo
agente exclusivo da cognio que o sujeito cognoscente se constitui como tal. Os exemplos
sobre opapel dosobjetos tcnicos na atividade reflexiva podem ser assim entendidos como
emergnciaslocaisdesujeitos,istodeumaperspectivaquerecobresimultaneamenteosieo
outro,apartirdeinteraescomobjetos.Ouseja,opensamentohumanoumprocessodesde
j distribudo entre sujeitos humanos e objetos tcnicos, de tal modo que estas posies
sujeito e objeto j nem lhes cabem to confortavelmente. Como sugerem Serres (1992) e
Latour (1994a), os termos quasesujeitos e quaseobjetos lhes seriam mais adequados e
caberiamparadesignartantooshomensquantoosartefatostcnicos,oraumoraoutro,jque
osprimeirosnosoinicialmenteouprioritariamentesujeitos,masquasesujeitos oumesmo
quaseobjetos,poisquesoconstitudostambmpelosartefatostcnicos.Estes,porsuavez,
nosocompletamenteobjetos,masquase,poisnosointeiramentepassivosesubmetidos
aoeinteligncia humana,mas sobreelasatuam,intervm eengendramdeslocamentose
transformaes,podendosertambmconcebidoscomoquasesujeitos.Estanovadisposio
de homens e artefatos tcnicos, aplicada ao campo da cognio, permite pensar a ao dos
objetossobreossujeitossemprecisaranularaaodosltimos.Ouseja,permiteexploraro
modocomoosobjetostcnicosparticipamdaconstituiodopensamentohumanosemcom
isso precisar supor que os homens se tornam seres passivos, instrumentalizados, dominados
pela tecnologia. Ora, a histria, a gnese,oprocesso queumatal perspectiva permite narrar
noodadestituiodossujeitospelosobjetos,doshomenspelastcnicasoudopensamento
pelamatria,masahistriadecomonosconstitumossujeitos,humanosepensantesapartir
deumalongapartilhadenossaatividadecognitivacomosobjetostcnicos.Ouseja,tratase
deumoutromododeconceberaconstituioetransformaodenossopensamentoaolongo
do tempo, que no menos humana, mas que redefine nossa humanidade atrelandoa
intimamentetecnologia.
As fronteiras com as quais estvamos habituados a definir o humano como um ser
pensante no ficam intocadas. Eis porque a questo o que pensar? tambm se encontra
aqui atrelada questo onde se pensa?, que concerne ao problema da espacialidade do
pensamento e da cognio. A incluso da tecnologia no seio mesmo do pensamento e a
conseqentedistribuiodesteentreagenteshumanosetcnicosimplicasuporqueacognio
eopensamentonoestoconfinadosaumainterioridade,aumasubjetividadeindividualoua
umespaomentaloucerebral,masresidemtambmnoqueexteriormentenomundo
fsico e material e, principalmente, no mundo deobjetos e artefatos tcnicos que se tornam,
doravante,cognitivos.Oqueestemquestoafronteiraentreinterioreexteriorcomomodo
de recobrir a fronteira entre pensamento e tecnologia. Ou ainda, o dentro e o fora no
recobremdemodoabsolutoosdomniosdopensamentoeodatecnologia,respectivamente.
Estequestionamentonospermitesuporumaoutraespacialidadedopensamentoque,passando
a incluir a tecnologia, constitui um novo modo de entrecruzamento da exterioridade e da
interioridade. Estas, antes de serem dimenses espaciais estticas, dadas de antemo e com
limites invariantes, podem ser pensadas como domnios relativos a uma histria de trocas e
mediaesondeasfronteirasentreodentroeoforanocessamdesealterar.Nolugardeuma
12
perspectiva topogrfica, propomos delinearse aqui uma perspectiva topolgica do
pensamento e da tcnica, da interioridade e da exterioridade, onde se procura apreender o
processo de emergncia e de transformao contnua destes domnios a partir da prpria
relao que mantm entre si
7
. A cognio tornase umprocesso cada vez menos passvel de
serlocalizadonumnicoespao,sistema,indivduoouagente,expressandomaisumavezseu
carterdistribudo.
J possvel intuir de que modo a evidncia do eu penso cartesiano posta em
xeque.Sabesequeaconcepocartesianadepensamentosupeumaconscinciaespectadora
de si mesma onde toda representao mental reduplicada na medida em que sempre
representada por aquele que pensa (DESCARTES, 1973b). Pensar representar num duplo
sentido, posto que a representao tanto contedo quanto forma do pensamento, o que
implicaumaconscinciasemprepresenteasimesmaqueapreendetantoomundoquantoasi
prprianoatoderepresentar.nestesentidoqueamentecartesianapodeserdefinidacomo
um espelho do mundo eumolho internoque examina e ordena as representaes (RORTY,
1988).Emoutrostermos,ocogitocartesianoimplicaadescobertadequetodopensamento
pensado(FOUCAULT,1990,p.340).AevidnciaouacertezadoeupensoemDescartes
estfundadanestemododeexistnciadopensamentoqueodesempresedarapensaroude
serdadoparasimesmo(DESCARTES,1973b).Nissoopensamentosediferenciadetodasas
demais coisas, cujo existir diverso ou no dado no eu que as pensa. De nenhuma outra
coisadomundocabedizerquebastapenslaparaqueelaexista,oquefazdetodasasdemais
coisasumproblemaenoumdado.Jopensamento,bastacomqueeupensequepensoisto
ouaquiloparaqueestepensarexista.Estemododeserdopensamento,sempreacompanhado
deumaconscinciadesi,deumareflexividade,deumretornosobresigaranteacoincidncia
entre ser e pensar, entre o eu penso e o eu sou. Garante, ainda, que a subjetividade, a
conscincia sejam o domnio privilegiado e exclusivo do conhecimento. Embora saibamos
que a certeza do eu penso em Descartes (Idem) no assegura diretamente que este eu
conheaverdadeiramenteomundo,sendoofundamentoontolgicodoconhecimentohumano
dado por Deus, toda atividade de conhecimento s se d neste e por este sujeito cujo
pensamento consiste em ser transparente a si mesmo e para quem o mundo pode ento se
oferecerinspeodoesprito.
Todo conhecimento se constri, portanto, no mbito desta subjetividade recolhida,
cujoserdistintoeapartadodetodasasdemaiscoisasexternas.Ocogitocartesianoassim
concebido segundo uma espacialidade que supe limites claramente definidos entre a
interioridade,esferasubjetivaeimaterialdopensamento,onderesidemrepresentaeseonde
arealidadeseofereceaoconhecimento,eomundoexterno,onderesidemosobjetosecoisas
materiais,quenoparticipam,enquantotais,domododeserdopensamento.Supese,assim,
que o pensamento reside dentro e que ele procede por meios puramente mentais e
representacionais. esta suposio mantm a tcnica na exterioridade do pensamento, uma
vez que nossas aes sobreo mundo eosobjetos tcnicos queproduzimos e utilizamos so
concebidos como mera instrumentalizao do pensamento ou do conhecimento j dados
internamente.Emboraatcnicasejaentendidacomoprodutodainteligncia,dahabilidadee
daintenohumana,assegurandoaoshomensolugardesenhoresepossuidoresdanatureza
(DESCARTES, 1973a, p. 71), esta interveno efetuada no exterior do homem no retorna
sobre ele como agente de sua transformao. No se interroga o quanto o pensamento, a
inteligncia e a vontade humana so afetados pelos objetos e intervenes tcnicas que
produzem.Atcnicaumprodutodopensamentohumanoquenoagesobreomododeser
daquele que o produz. A separao entre o sujeito e o objeto, o pensamento e o mundo
7
EstaperspectivatopolgicainspirasenotrabalhodeGilbertSimondon.Recusandoatopografiaquesupeum
interioreumexteriorabsolutos,oautorprope,nodomniodaindividuaodo organismovivo,umatopologia
dediversosnveisdeinterioridadeedeexterioridade.Cf.SIMONDON,1964.
13
material, a interioridade e a exterioridade faz da tcnica algo que temorigem no sujeito, no
pensamentoena vontadehumana,masqueresideeatuanomundomateriale naturale nele
temoestatutodeuminstrumentoneutroepassivo.
Como indicamos acima, as tentativas de se atribuir uma dimenso tcnica ao
pensamento e uma dimenso cognitiva tcnica vo de encontro concepo de que o
pensamento consiste em processos exclusivamente mentais, simblicos e representacionais
que residem numa interioridade ou subjetividade individual. O problema do eu penso
recolocado pela suposio de que no basta um eu para pensar. Ou seja, o pensamento e a
cognio no se reduzem auma interioridade individual, aum euquepensapor si e para si
mesmo, mas consistem numa atividade distribuda, que envolve processos e recursos tanto
internos e mentais quanto externos e materiais, tanto o eu, a subjetividade individual,
quantoumcoletivodeobjetostcnicos.
Este questionamento da evidncia do eu penso cartesiano se diferencia do que foi
efetuado no interior mesmo da Modernidade. Em linhas gerais e breves, podese dizer que
partedoscrticosmodernosdo cogitocartesianojsubvertiamasuaespacialidade,sejapela
ciso do prprio espao mental ou psquico, de que o inconsciente freudiano bastante
representativo
8
, seja pelo papel atribudo s condies biolgicas, histria e ao entorno
socioculturaldosujeitonadeterminaodoseupensamento,oqueimplicavaconferiraesta
exterioridade um carter constitutivo da subjetividade. O homem moderno se v assim
determinadopor forasque, exteriores ao seupensamento e a sua conscincia, constituemo
seumododeseredepensar.NostermosdeFoucault(1990,pp.328334),aModernidade,em
sua crtica do cogito cartesiano, concebeu homenscujo pensamento, antes de ser o lugar de
origemeacertezaprimeiradenossaverdadeedenossaexistncia,oefeitodeleisdavida,
dotrabalho,dalinguagem,leisqueemborasejamacondiodesuaexistnciacomoumser
pensante nose do a pensar inteiramente no aqui e agora de sua representao. O homem,
quandosepeapensar,sevdesdelogoatravessadopeloquelheexterior,poisquedesde
j ele um ser vivo, um instrumento de produo, um veculo para palavras que lhe
preexistem(Ibidem,p.329).Contudo,seguindoaargumentaodeFoucault,estadescoberta
modernanecessariamente instvel namedidaemqueessasforasqueseapresentamcomo
exterioreseanteriores aohomemspodemfazertalaparioporqueele,eapenas ele,pode
conhecer a vida, o trabalho e a linguagem. Da a tentao, que atravessa boa parte da
Modernidade, de tomar conhecimento e conscincia daquilo que determina o que somos e
pensamos.
Adiferenatrazidapelaspesquisassobretecnologiascognitivasecogniodistribuda
consiste, principalmente, na abertura de uma outra exterioridade no interior do pensamento,
ou ainda, de um novo modo de o pensamento habitar o interior do exterior a tcnica, o
mundo inorgnico e artificial dos objetos e artefatos tcnicos surgem como aquilo que
impede que o pensamento seja inteiramente coincidente e reduzido a uma subjetividade
transparente a si mesma e distanciada do mundo material. Assim como para os ltimos
modernosnohhomemepensamentoforadavida,dotrabalhoedalinguagem,noh,para
os estudos que mencionamos, homem e pensamento fora da tcnica, o que implica lhes
conferir uma outra natureza e uma outra histria sociocultural, tambm atravessadas pela
tcnica.
Oqueparecenosinquietareretomaropensamentohumanocomoquestonotanto
a descoberta de que o conhecimento humano tem uma natureza uma anatomia, uma
fisiologia, uma neurologia que prescreve suas formas, mas a descoberta de que esta
8
AferidanarcsicaqueFreudanunciacomasuapsicanlisedizexatamentequeaconscincianoocentrodo
sujeitoequeoegonosenhordesuaprpriacasa.Essaspassagenstornadasclebresretiramdaconscinciao
privilgiodeserasedeprimeiraeexclusivaondetodopensamentoeoserdohomemencontramserevelados.
Cf.FREUD,1980,pp.335336.
14
naturezanocessadesehibridarcomatcnicaedenelaencontrarumadesuascondiesde
possibilidade e de transformao. Tambm no nos inquieta tanto a afirmao de que o
conhecimento humano tem condies histricas, socioculturais e econmicas, mas a
experinciadequeestascondiesnosotecidasexclusivamentepeloshomens,essesseres
falantes e produtivos, mas tambm pelos objetos e artefatos tcnicos, esses entes no
humanos, mudos e tradicionalmente concebidos como meros instrumentos da produo
humana. Quando a natureza e a histria do conhecimento humano so desta forma
atravessadas pela tcnica, abrese um novo solo de problematizao do homem e de seu
pensamento e do modo como neles se entrecruzam a natureza e a cultura. E esta
problematizaotomaisradicalquantoatcnicanoconcebidacomoumprolongamento
das funes do organismo humano, ou um meio de interveno sobre a natureza e de
produo da vida material, ou a expresso da inteligncia dos seres dotados de linguagem,
mas como um agente cognitivo, um agente de constituio e de transformao, e no de
realizao ou de expresso, do pensamento humano, de sua natureza e de sua cultura. Em
suma, a tcnica hoje um dos agentes privilegiados de problematizao do pensamento.
Somos de tal modo interpelados pela tecnologia que j no podemos refletir sobre ela sem
questionar,nummesmomovimento,oquehomemeoquepensamento.
Foi este movimento que se pretendeu apreender nas pesquisas sobre cognio
distribuda e tecnologias cognitivas. Vimos como a questo o que pensar? recolocada
numaassociaoestreitacomasquestescomoquesepensaeondesepensa?ecomoeste
questionamentoimplicaproblematizarasfronteirasmodernasentresujeitoeobjeto,mentale
material, interioridade e exterioridade. Dissemos que se delineia uma topologia do
pensamentoquepeemquestoaevidnciadoeupensocartesianoepropequeumeuno
bastaparapensar.Istosignificadizer,emprimeirolugar,queumhomemenem mesmoum
coletivodehomens(reunidosnumacultura,numaordemsimblicaounumasociedade)no
bastamparapensar,quetantoageografiaquantoahistriadopensamentohumanoincluem
a tecnologia. Isto tambm significa que o pensamento no encontra no eu, se concebido
comoumainterioridadesubstancialmentedistinta,apartadadaexterioridadeequepensapor
seus prprios meios, a sua sede primeira e exclusiva. O pensamento tambm se encontra
disseminadonoexterior,nomundodosobjetoseartefatostcnicos.Masistosignificaqueele
reside fora do sujeito, num outro espao distinto de si e que no lhe concerne? Sim, se
concebermososujeitoeseupensamentosegundoumatopografiacujoslimitesentreodentro
e o fora, o interior e o exterior, delimitados pela pele ou pelo crnio, recobrem de modo
absolutoosujeitoeoobjeto,osieooutro,opensamentoeatecnologia.Sim,sesupormos
que somente o que reside ou ingressa no espao interior dos indivduos lhes prprio e
constitui o seu ser, o seu si, a sua identidade. No, se concebermos o sujeito e seu
pensamento, tal como propusemos acima, segundo uma topologia onde os limites entre o
dentroeofora,ointerioreoexteriornosofirmementetraadospelapeledosindivduose
no constituemdimenses espaciais estticas e definidas de antemo, mas so construdos e
continuamentetransformadosaolongodeumprocessodetrocasemediaes.Segundoesta
perspectiva, as tecnologias cognitivas, embora geograficamente situadas no espao externo,
fazem parte do sujeito e compem a sua interioridade na medida em que integram e
participam do modo como ele pensa e age sobre si e sobre o seu mundo. As tecnologias
cognitivas, de um modo no muito diferente da linguagem, das idias, dos processos e
representaes mentais, habitam assim o seio do pensamento e constituem o ser, a
interioridade,ontimodosujeito.
Explicomeeparatantodevointroduzirumelementoqueataquisestevepresente
implicitamente: o carter informacional da cognio e da tecnologia. A reflexo sobre
cogniodistribudaesobretecnologiascognitivasestfundada,ameuver,nasuposiode
queumsistema cognitivoconstitudopelastrocas informacionaisqueestabelececonsigoe
15
comomeio.Estastrocasnodevemserentendidascomotransportedeinformaocodificada
de um espao a outro, tal como postula o computacionalismo, mas como processos de
engendramento e transformao das partes eminterao. Nos humanos, tais trocas contam
com suportes corporais, neurais, mentais, lingsticos e, tambm, tcnicos. Mas estes
suportesnoestavamadesdesempre,elesforamconstrudospelassuasprpriastrocascom
omeioaolongodenossahistrianaturalecultural.Nossaredeneural,porexemplo,etudoo
que ela sabe e faz, foi construda no curso de uma longa histria de interaes de nossos
crebroscorposcomomundo,demodoqueessahistriaestinscrita,oumelhor,aprpria
redeneural(DENNETT,1997).Somosporassim dizerseresquesimultaneamentetrocamos
informao com o mundo e somos construdos por essas trocas. E mais, somos seres que
construmos rgos ou suportes informacionais extracorporais e extraneurais as
tecnologiascognitivasque,porsuavez,nosconstremenostransformamestaaparteda
histriaquecaberia,segundoosautoresqueanalisamos,cultura.
Onde quero chegar? idia de que a suposio de que somos sistemas cognitivos
constitudos por trocas informacionais com o meio decisiva para a incluso da tcnica no
interior de nosso pensamento. Ou ainda, quando as fronteiras que nos constituem e os
atributosquenosdefinemsoconcebidoscomoconstrudosportrocasinformacionaise no
como determinados por propriedades ontolgicas, naturais ou materiais estabelecidas de
antemo,istoimplica,emprimeirolugar,conferirumagneseeumadinamicidadeaosnossos
limitesefronteirase,emsegundolugar,penslossegundoumatopologiaquepermiteincluir
todoobjetoousuportequeintervenhanosfluxosdeinformaoqueconstituemnossarelao
comomundoecomnsmesmos.
UmaquestoformuladaporBateson(1972)nosauxiliaacompreenderoqueestem
jogo. Ao perguntar se a bengala de um homem cego ou no parte dele, o autor deseja
mostrarquearespostaclaramentepositivadeacordocomaperspectivadequeumsistema
constitudoapartirdastrocasinformacionaiscomomundotodoobjetoqueparticipedestas
trocas faz parte do sistema o cego e a bengala constituem um sistema integrado. O mesmo
princpio aplicado questo proposta por Bateson pode ser estendido aos demais objetos
tcnicos que participam do modo como pensamos e agimos sobre o mundo e sobre ns
mesmos.Damesmamaneiraqueabengaladeumcegonolheexteriormasfazpartedelee
compe por assim dizer a sua interioridade, pois que participa tanto do modo como ele
percebe e age no mundo quanto do modo como ele concebe a si mesmo como um corpo
presentenomundo,osinmerosobjetostcnicosqueconstrumoseusamosintegramnossas
mentes, nosso pensamento. A interioridade, aqui, no coincide como que est dentrodo
sujeito, mas constitudaporprocessos, suportes externos e internos, que configuramo seu
modode ser,pensar e agir sobre si e sobreo mundo.Quandoos sistemas so definidos por
fluxos de informao, os limites entre a interioridade e a exterioridade no respeitam as
fronteiras ontolgicas tradicionais e se tornam, como vimos, relativos histria dastrocas e
mediaesentreoindivduoeoseuentorno.Atecnologiaintegraessahistrianomaiscomo
umaprojeo, no mundo externo, de foras, funes,qualidades e atributos intrinsecamente
dados no indivduo, mas como um mediador que participa tanto da constituio da
interioridadequanto de suas relaes com a exterioridade. nesta medida quea tecnologia,
assim concebida, incita, tal como se procurou mostrar, uma redefinio da espacialidade do
pensamento.
16
RefernciasBibliogrficas
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