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Leopoldo Mesquita*
A CONDIO DO TRABALHO
E A MUDANA EDUCATIVA
DOSSIER TEMTICO
Atravs de um breve excurso histrico sobre a relao entre o capitalismo e a educao de
massas nos pases que se afirmaram como expoentes do desenvolvimento capitalista em pocas
diferentes, a Inglaterra e os Estados Unidos da Amrica, pretende-se neste texto
**
destacar o
valor heurstico e operativo de que se reveste o tema da condio do trabalho em geral e do tra-
balho dos alunos em particular, quando se investiga e se pratica a mudana educativa. A atri-
buio de um tal valor condio do trabalho no tema em apreo reveste-se hoje de uma par-
ticular importncia face corrente principal nas polticas educativas emanadas dos crculos
dominantes nas sociedades actuais, consubstanciada na tentativa de transformar e modelar os
sistemas e as instituies educativas de acordo com a mesma lgica empresarial e capitalista de
organizao e funcionamento que existe nos demais sectores produtivos, num processo que
designamos de capitalizao da actividade educativa.
Palavras-chave: condio do trabalho, mudana educativa, trabalho do aluno, capitalizao
da actividade educativa, humanizao do trabalho
*
CIIE Centro de Investigao e Interveno Educativas, Faculdade de Psicologia e de Cincias da Educao, Universi-
dade do Porto (Porto/Portugal).
**
O presente artigo constitui uma sntese de anlises e posies contidas numa tese de doutoramento em Cincias da
Educao pela Faculdade de Psicologia e de Cincias da Educao da Universidade do Porto, defendida pelo autor em
2009, intitulada A Capitalizao da Actividade Educativa nos Nveis Bsico e Secundrio de Escolaridade: O Caso da
Instruo das Crianas Pobres e Trabalhadoras em Inglaterra, Entre o Sculo XVII e o Primeiro Quartel do Sculo XIX.
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1. Introduo
O tema do trabalho em contexto escolar dever representar hoje um eixo determinante na
investigao educacional, na medida em que as polticas educativas actuais tendem a colocar o
produto (os resultados) e a produtividade (a melhoria contnua desses resultados) no centro
das suas medidas e aces, quando est em causa a reorganizao dos sistemas e das instituies
educativas, configurando esta tendncia, a nosso ver, um processo de transformao capitalista da
actividade educativa, com fortes semelhanas, na sua lgica interna, a processos de transformao
similares ocorridos noutros perodos e noutros sectores de actividade.
Assume-se no presente artigo que a realidade acima mencionada s poder ser devidamente
compreendida se a investigao sobre a mesma for integrada numa anlise histrica do sistema
econmico e poltico do capitalismo e, em particular, da relao deste com o fenmeno da educa-
o de massas, pelo menos desde o sculo XVII at hoje. Esta assuno assenta em trs pressu-
postos fundamentais:
1. Ao longo da histria do capitalismo industrial, nos pases que em cada perodo assumi-
ram o papel de motor deste sistema, desde logo a Inglaterra e os Estados Unidos da
Amrica (EUA), foi em regra a condio do trabalho adulto e do trabalho infantil, sobre-
tudo o desenvolvido nas modernas unidades industriais, que condicionou a natureza e a
evoluo dos principais movimentos de implantao ou de reforma da educao de
massas;
2. As experincias mais marcantes de criao, de extenso ou de reorganizao de uma inds-
tria educativa de massas nos pases capitalistas mais avanados (nomeadamente: o movi-
mento das charity schools, em Inglaterra, na transio do sculo XVII para o sculo XVIII; o
novo sistema de instruo, materializado nas monitorial schools, no incio do sculo XIX,
tambm em Inglaterra; o movimento em torno da gesto cientfica da educao, nos EUA,
no incio do sculo XX; e o movimento pela melhoria contnua dos resultados e pelo
sucesso escolar de todos os alunos, que se iniciou h quase um tero de sculo nos EUA
e que adquiriu j um carcter global e universal) tm todas elas em comum o facto de se
basearem numa procura de identificao entre a organizao capitalista do trabalho indus-
trial em geral e a organizao do trabalho escolar;
3. As alternativas mais consistentes a uma organizao do trabalho escolar assente numa
lgica capitalista tm a sua matriz em projectos que, historicamente, se assumiram como
alternativas organizao capitalista do trabalho em geral o primeiro, no final do sculo
XVII em Inglaterra, protagonizado por John Bellers, e, o segundo, no incio do sculo XIX,
centrado na figura de Robert Owen, tambm em Inglaterra , projectos estes nos quais a
dimenso da educao das novas geraes adquiriu uma importncia central e fundamen-
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tal, e que estabeleceram firmemente a existncia de um nexo indissolvel entre a humani-
zao do trabalho produtivo em geral e a humanizao do trabalho em contexto educativo.
A condio do trabalho nas sociedades modernas e contemporneas assume-se assim, na pers-
pectiva de anlise que ora adoptamos, como o elemento heurstico fundamental na investigao
sobre a mudana educativa nessas mesmas sociedades. Procuraremos, nas seces seguintes do
presente artigo, demonstrar a pertinncia de uma tal assero.
2. A produtividade do trabalho do aluno como elemento central da mudana educativa
Numa perspectiva histrica, pode constatar-se que o tema do trabalho da criana, quando
estava em causa a educao de massas, acompanhou o desenvolvimento do capitalismo moderno
desde os seus primrdios, acabando por conduzir a uma identificao total entre os mtodos utili-
zados na produo industrial e os utilizados na produo educativa. Foi este o caso do sistema
das monitorial schools, sobretudo na verso desenvolvida por Joseph Lancaster, que se expandiu
fortemente em Inglaterra no incio do sculo XIX e no qual um nico mestre chegava a ser res-
ponsvel pelo funcionamento de uma unidade de produo educativa com quase um milhar de
crianas e adolescentes, sendo quase todo o trabalho educativo nessas mesmas monitorial
schools realizado por estes. significativa, a este propsito, a sntese feita por David Wardle
(1977) sobre o sistema em apreo:
Era a fbrica transposta para um ambiente educativo. Nenhum elemento faltava: uma rigorosa diviso do tra-
balho; a cadeia de produo, com as crianas a passar de monitor em monitor at sarem como produto aca-
bado da ltima classe; um complicado sistema de incentivos a um bom desempenho no trabalho; um sistema
impessoal de inspeco; e, finalmente, uma ateno particular para o custo-eficincia e para um uso econ-
mico da instalao industrial, a qual era levada mais longe do que qualquer dos modernos defensores da efi-
cincia recomendaria. (p. 87)
O modelo das monitorial schools, assim descrito, foi rapidamente exportado para os EUA e a
conheceu um desenvolvimento importante durante cerca de trs dcadas. Algum tempo depois,
no incio do sculo XX, tem lugar neste pas a primeira tentativa sria de aplicao dos princpios
da gesto cientfica, sistematizados por Frederick Taylor, ao trabalho levado a cabo nas institui-
es educativas. nesse contexto que, por exemplo, Franklin Bobbitt (1918/2004), num texto
marcante da poca, afirmava o seguinte:
[N]um sistema escolar os alunos so os trabalhadores fundamentais. Socorrendo-me da terminologia fabril, os
professores esto categorizados como capatazes. A sua funo no fazer o trabalho que educa, mas fazer
com que os alunos o faam. (p. 107)
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Embora nesta altura (princpios do sculo XX), nos EUA, no se encontrassem ainda reunidas
as condies necessrias criao de uma indstria educativa competitiva nos moldes capitalistas
que, cerca de meio sculo depois, em 1955, viriam a ser propostos por Milton Friedman (1955/
/2002), e continuasse a ser atribuda s organizaes estatais a responsabilidade principal pela edu-
cao e instruo das crianas, adolescentes e jovens, os crculos empresariais dominantes, atravs
das suas organizaes prprias e atravs de personalidades e grupos profissionais imbudos da sua
ideologia, lograram, sob o lema da eficincia social, levar nesta poca a um elevado grau de aper-
feioamento o modelo industrial de fbrica nos sistemas pblicos de educao
1
. Assim e nesta
perspectiva, no tema do aluno enquanto matria-prima e enquanto produto dessa mesma
indstria educativa que as atenes se concentram neste perodo, ou seja, o Estado deve tomar a
seu cargo a produo de bons cidados e de bons trabalhadores, e os sistemas educativos pbli-
cos devem cumprir essa funo com um mximo de eficincia e um mnimo de desperdcio de
recursos. No entanto, e como o atesta a citao de F. Bobbitt atrs transcrita, a concepo do aluno
como principal produtor da indstria educativa est j bem firmada nesta altura, mesmo que da
mesma no se tenham ento extrado consequncias prticas de dimenso relevante.
Cerca de trs quartos de sculo depois do mencionado perodo da gesto cientfica na educa-
o, o presidente de uma das duas principais organizaes sindicais de professores dos EUA, a
American Federation of Teachers (AFT), que, num frum organizado pela revista Fortune, e diri-
gindo-se aos membros da comunidade empresarial nele presentes, vem dizer o seguinte:
Temos de comear a pensar nos estudantes como sendo trabalhadores, o que significa que lidamos com os
mesmos problemas com que a indstria lida. Uma das coisas mais importantes que os senhores podem fazer
falar-nos sobre o tipo de problemas que encontram e sobre o tipo de mudanas que levaram a cabo nas
vossas empresas. (Albert Shanker, presidente da AFT, cit. in Perry, 1988: para. 2)
Embora A. Shanker profira estas declaraes no quadro dos sistemas pblicos de educao
dos EUA e o tema da capitalizao desses sistemas no seja considerado enquanto tal, o signifi-
cado das mesmas o de instituir o tema do aluno enquanto trabalhador produtivo como questo
central das mudanas educativas promovidas pelas classes dominantes estado-unidenses na poca
presente. O tema da produtividade do trabalho do aluno constitui hoje, na verdade, um domnio
importante na investigao educativa nos EUA. A ttulo de exemplo, citamos uma passagem do
texto introdutrio de uma colectnea recente publicada neste pas e intitulada The Scientific Basis
of Educational Productivity:
A preocupao principal nesta publicao no est em saber o que os estudantes devem aprender, nem
mesmo como devem eles aprender. Em lugar disso, a preocupao de descobrir os melhores meios e condi-
1
Ver, por exemplo, Callahan (1964).
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es para os ensinar na escola, em casa, e na sociedade. Dito de uma forma mais explcita: procuramos des-
cobrir como os estudantes podem aprender de uma forma to eficiente e produtiva quanto possvel, dada uma
determinada quantidade de tempo e de recursos. Assim como sucede na agricultura, na medicina, na sade
pblica e nas indstrias modernas, podemos utilizar mtodos rigorosamente cientficos como uma das melho-
res fontes de informao. (Walberg, 2006: vii, sublinhado nosso)
Como se v, a preocupao central que a passagem citada ilustra a de fazer aumentar de
uma forma incessante a produtividade do trabalho do aluno onde quer que ele se encontre (na
escola, em casa e na sociedade), independentemente do valor que se possa atribuir ao contedo
das aprendizagens e da forma como os objectivos de produo educativa sejam alcanados. E a
atestar que a investigao mencionada no tem uma natureza meramente terica e acadmica,
mas que assume antes a dimenso do que se costuma designar por Investigao & Desenvolvi-
mento (I&D) no quadro de uma agenda de capitalizao da indstria educativa nos EUA, cita-
mos, tambm a ttulo de exemplo, uma apreciao crtica sobre as polticas educativas actuais
neste pas, na qual, dizendo-se o mesmo que afirmava F. Bobbitt (1918/2004) na passagem atrs
transcrita sobre o lugar e o papel do aluno e do professor na empresa educativa, se d conta de
como a indiferena que, no texto de H. Walberg anteriormente citado, manifestada relativamente
ao valor intrnseco das aprendizagens e s questes pedaggicas, assume de facto uma natureza
estrutural e programtica nos planos de mudana educativa atrs referidos. Citamos:
A empresarializao das nossas escolas pblicas uma realidade. Quando as crianas se sentam na sala de
aula, elas trabalham com materiais que esto completamente afastados da sua vida e das suas experincias.
() As nossas escolas esto a transformar-se em fbricas de produo em massa, nas quais as crianas ocu-
pam o nvel de trabalho mais baixo e os professores so os encarregados cuja tarefa manter os trabalhadores
envolvidos nas tarefas que lhes esto atribudas. (Meyer, 2005: 107-108)
Formalmente, um cenrio assim descrito tem semelhanas com as monitorial schools de h
dois sculos atrs e antes referidas, embora existam hoje, entre outras, duas diferenas fundamen-
tais em relao poca em que aquelas surgiram e floresceram, a saber: a primeira a existncia
de instrumentos e tecnologias que j permitem aplicar aos alunos o mesmo princpio da subordi-
nao do trabalhador mquina que marcou a ascenso do capitalismo noutras reas e ramos
industriais; e a segunda uma concentrao suficientemente grande de capital afecto s transfor-
maes a operar na indstria educativa, a qual permite realizar experimentaes em larga escala e
generalizar rapidamente as solues potencialmente lucrativas, tendo o mercado mundial como
horizonte mais ou menos imediato.
A constituio do aluno em trabalhador produtivo est hoje, na realidade, na ordem do dia
para as entidades que, a partir dos crculos dominantes nas sociedades actuais, promovem as
mudanas educativas mais relevantes. Em termos ideolgicos, esta evoluo tem vindo a ser pre-
parada h muito por toda a espcie de teorias que defendem que, no presente, o capital um ele-
mento secundrio nos processos produtivos, tendo sido suplantado em importncia por uma
espcie de fetiche que tudo legitima e justifica, o qual surge com designaes diversas, sendo as
mais correntes a de conhecimento ou saber. Mas as coisas no deixam de ser o que so, s
porque so apresentadas com novas vestes e pintadas com cores risonhas. De facto, impossvel
deixar de encontrar analogias entre a viso dramtica expressa por R. Meyer na citao supra, e a
seguinte descrio da escola do futuro feita por um dos elementos mais destacados, no pano-
rama estado-unidense, de uma das verses daquelas teorias:
A maior parte das escolas, ao longo dos tempos, tem passado horas infindveis tentando ensinar coisas que
so mais bem aprendidas atravs do comportamento, do treino, da repetio, do feedback, do que com aulas
tericas. A maior parte dos temas ensinados na escola primria pertence a esta rea, assim como um bom
nmero dos ministrados em estdios posteriores do processo da instruo. Tais temas, quer sejam a escrita ou
a leitura, a aritmtica, a fontica, a histria, a biologia e mesmo outros mais avanados, como os vrios
ramos da engenharia , aprendem-se mais facilmente, por exemplo, atravs de um programa de computador.
Assim, o professor apenas motiva e encoraja, transformando-se num lder e num recurso.
Na escola de amanh, os estudantes sero os instrutores de si prprios, com um programa de computador
como ferramenta pessoal. De facto, quanto mais jovens eles so, mais o computador os atrai, os guia e os
instrui. Historicamente, a escola elementar foi de trabalho intensivo, mas a do futuro ser fundamentalmente
de capital intensivo. (Drucker, 1993: 195)
De facto, se o computador visto como um instrumento capaz de guiar e instruir os alunos,
e se o pode supostamente fazer com tanto maior eficcia quanto menor for a idade destes, tal cor-
responder desejada aplicao da cincia ao aumento contnuo e incessante da produtividade
do aluno, de que falava H. Walberg (2006) na citao que dele anteriormente fizemos. Diferente-
mente do autor da passagem acima transcrita, o qual integra a sua viso de escola do futuro
numa suposta sociedade ps-capitalista, este ltimo autor prefere no entanto chamar as coisas
pelo seu nome num livro de que co-autor, intitulado Education and Capitalism: How Over-
coming Our Fears of Markets and Economics Can Improve Americas Schools, em cuja introduo
se diz o seguinte:
A nossa tese a de que o capitalismo () realizou no passado uma tarefa exemplar consistente em promover
nos Estados Unidos uma escolarizao geral do nvel pr-primrio at ao dcimo segundo grau, e realizar de
novo uma tarefa desse nvel se as escolas forem privatizadas, ou seja, se forem transferidas do sector pblico
para o sector privado. (Walberg & Bast, 2003: xv)
Sucede, no entanto, que a principal via atravs da qual o tema em questo se foi impondo na
cena educativa nos EUA no ltimo meio sculo no foi a da privatizao dos sistemas educativos,
mas foi antes uma via desenvolvida essencialmente no interior dos sistemas pblicos de educao,
tendo como principal bandeira a promoo do sucesso educativo para todos os alunos e a rees-
truturao desses sistemas de acordo com tal objectivo. Um texto recente de Fritz Mosher, Susan
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Fuhrman e David Cohen (2007) sintetiza assim o sentido das mudanas educativas nos ltimos
cinquenta anos, segundo a via atrs referida:
No ltimo meio sculo assistiu-se a uma transformao histrica nos objectivos educativos, particularmente na
forma como avaliamos o importante papel das escolas americanas em garantir uma igualdade de oportunida-
des. O foco transferiu-se dos recursos isto , saber se todos os estudantes dispem de igual acesso aos atri-
butos de uma boa escolarizao, incluindo professores qualificados, um slido currculo, instalaes seguras e
bem equipadas, uma dimenso razovel das classes e um financiamento equitativo para a questo de saber
se virtualmente todos os estudantes atingem a proficincia nos conhecimentos e nas aptides fundamentais, na
altura em que abandonam a escola. (p. 19, sublinhados nossos)
Ora, a transformao histrica nos objectivos educativos que, segundo estes autores, foi
desencadeada h cerca de meio sculo, isto , sensivelmente na mesma altura em que M. Fried-
man publicou a primeira verso do seu texto The Role of Government in Education, e que, como
se diz, assenta no princpio de garantir a praticamente todos os alunos um pleno sucesso educa-
tivo, representa, na realidade, uma mudana importante no que diz respeito aos objectivos fixados
aos sistemas educativos. De facto, em lugar de sistemas pblicos de educao selectivos e merito-
crticos, como era regra anteriormente, advoga-se agora uma transformao desses sistemas no
sentido de que todos os alunos tenham percursos educativos relativamente semelhantes e o
sucesso educativo seja generalizado.
A explicao mais corrente para a mudana de paradigma assim definida a de que ter
ocorrido, nas ltimas dcadas, uma mudana societal consubstanciada na exigncia de um nvel
elevado de qualificaes e competncias para todos os membros da sociedade, passando o refe-
rido nvel de qualificaes e de competncias a constituir o critrio decisivo de poder e influncia
social, quer perante os restantes membros da sociedade, em particular os que integram a chamada
populao activa, quer perante os prprios detentores de capital. De acordo com esta perspectiva,
tudo o que se faa para reestruturar e transformar os sistemas educativos e que tenha por fim
declarado a promoo do sucesso de todos os alunos estar partida justificado com base na
dita e suposta mudana societal, mesmo que esse tudo se traduza na reduo das escolas a
fbricas de produo em massa, nos termos sugeridos por R. Meyer (2005), e antes referidos, ou
ainda a unidades produtivas de uma clssica indstria capital-intensiva, nos termos avanados
por P. Drucker (1993), tambm antes citados. Mas se a transformao que est em curso nos siste-
mas educativos for no sentido da criao de indstrias educativas competitivas e se a mesma,
pela sua natureza e implicaes, for considerada, como nos parece justo que seja, como uma das
mudanas societais mais importantes da poca presente, o argumento acima explicitado pode ser
invertido, de modo a ser pertinente sustentar que no ser tanto uma mudana no capitalismo a
impor a mudana educativa, mas ser antes e sobretudo a mudana educativa a constituir-se
numa das mais importantes mudanas no capitalismo dos nossos dias. Se esta tese se revelar cor-
recta, a prossecuo do objectivo de que virtualmente todos os estudantes atinjam a proficincia,
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identificado por F. Mosher, S. Fuhrman e D. Cohen (2007: 19) como elemento integrante da trans-
formao histrica nos sistemas educativos dos EUA de h cinquenta anos a esta parte, inserir-se-
- na mesma linha de aco e na mesma lgica de mudana que, h cerca de meio sculo, levou
M. Friedman (1955/2002) a projectar a criao da dita indstria educativa competitiva, e que leva
agora, por exemplo, H. Walberg (2006: vii) a colocar no centro da investigao educativa o prop-
sito de descobrir como os estudantes podem aprender de uma forma to eficiente e produtiva
quanto possvel, dada uma determinada quantidade de tempo e de recursos. Desta maneira e se
assim for, as velhas categorias de anlise do capitalismo, particularmente as que foram criadas e
desenvolvidas por Karl Marx, devero constituir-se como instrumento fundamental na investigao
sobre a natureza, o sentido e o alcance das transformaes que esto actualmente em curso nos
sistemas educativos a nvel mundial e global.
3. Capitalismo, educao e trabalho: o caso da instruo das crianas pobres e trabalhado-
ras em Inglaterra, entre os sculos XVII e XIX
Se a tendncia mais importante nos sistemas educativos actuais parece ser a da criao de
indstrias educativas competitivas, o que configura uma capitalizao da actividade educativa,
justifica-se a procura, na histria da relao entre o capitalismo e a educao de massas, da exis-
tncia de tendncias semelhantes no passado e tentar discernir o que h de comum entre as mes-
mas e a situao presente.
Como atrs se referiu, houve um perodo histrico, no primeiro quartel do sculo XIX, em
que, em Inglaterra, ocorreu uma tentativa sria de, com base num sistema de ensino mtuo
assente em alunos-monitores, criar uma indstria educativa funcionando segundo uma lgica capi-
talista. Ora, o elemento central do sistema monitorial, tal como foi desenvolvido e aplicado por
Andrew Bell (1808) e sobretudo por Joseph Lancaster (1805), que o trabalho da criana-aluno e
a preocupao de aumentar continuamente a respectiva produtividade, igualmente o elemento
central em toda a poca de afirmao e expanso do capitalismo industrial nas ilhas britnicas,
entre os sculos XVII e XIX, no que diz respeito condio das crianas oriundas das classes tra-
balhadoras no novo modo de produo. De facto, a constituio da fora de trabalho infantil
como fora produtiva independente, uma caracterstica marcante no perodo da chamada Revo-
luo Industrial, no qual essa mesma fora de trabalho infantil se revestiu de uma importncia
notvel e fulcral, sendo que o dito sistema monitorial, na aplicao que do mesmo foi feita nas
ilhas britnicas, corresponde exactamente, na organizao e na diviso do trabalho que consubs-
tancia, aos mtodos de produo utilizados nas grandes manufacturas industriais.
Assim sendo, o elemento heurstico principal para o estudo da educao de massas sob o
capitalismo dever ser idntico ao do estudo do capitalismo em geral, a saber, a condio do tra-
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balho produtivo do homem nas sociedades em questo e, bem assim, a relao existente entre o
trabalho educativo (desde logo, o do professor e o do aluno) e o trabalho na produo capita-
lista em geral.
Do que ficou dito, deduz-se que, pelo menos no que toca ao estudo da primeira experincia
de capitalizao da actividade educativa que vimos referindo, o mbito de anlise tem de ser esten-
dido a toda a histria antecedente do capitalismo industrial nas ilhas britnicas e ao papel decisivo
que, nessa histria, ocupou a fora de trabalho infantil, com especial incidncia no perodo que
vai sensivelmente desde meados do sculo XVII at ao primeiro quartel do sculo XIX.
3.1. A relao do capitalismo com a educao de massas: gnese, natureza e alterna-
tivas
Uma das grandes aquisies do perodo que marcou o fim da chamada Idade Mdia e o incio
do que se convencionou chamar Idade Moderna, perodo que assinala a ascenso irresistvel do
capitalismo como modo de produo dominante nas sociedades ocidentais, foi a considerao do
trabalho, da indstria enquanto trabalho colectivo organizado, e da cincia enquanto trabalho e
indstria de natureza intelectual e reflexiva, como principais elementos caracterizadores da activi-
dade humana e aqueles em que deveria assentar a (re)identificao do homem com a natureza e
com o seu semelhante, num percurso e num destino comuns. O salto civilizacional assim definido
representou o reflexo, na conscincia social, da evoluo histrica daqueles elementos caracteriza-
dores o trabalho, a indstria e a cincia no continente europeu, sobretudo a que ocorreu,
grosso modo, entre os sculos XIV a XVI, e encontrou uma formulao quase completa na obra
filosfica de Francis Bacon, em Inglaterra, no primeiro quartel do sculo XVII.
F. Bacon (1605/1952) considerava que a parte mais importante da histria natural do mundo
deveria ser a respeitante natureza trabalhada e produzida pelo homem, e baseou nessa ideia
aquele que considerava ser o projecto mais importante para a sociedade do seu tempo, generica-
mente designado de advancement of learning. No quadro da corrente principal da grande revo-
luo burguesa e republicana na Inglaterra de meados do sculo XVII, a referida divisa baconiana
do advancement of learning, que serviu, entre outras coisas, para lanar, pela primeira vez na
histria, o objectivo da instruo geral e universal das novas geraes, bem consubstanciado no
propsito enunciado por Joo Amos Comnio (1627-1642/2006) de ensinar tudo a todos
2
, foi
imediatamente acompanhada, neste mesmo autor, da considerao do homem como objecto a ser
produzido numa oficina escolar, com a preciso de um mecanismo de relgio, segundo um
23
2
Joo Amos Comnio ficou, quer fisicamente, quer sobretudo pela influncia exercida pela sua obra, estreitamente
associado aos projectos educativos da revoluo inglesa do sculo XVII (ver, por exemplo, Adamson, 1921: 46-96).
mtodo universal e tendo em conta especificaes consonantes com o lugar e o papel a cada um
atribudo na hierarquia social. A contradio assim definida reflecte, no fim de contas, a natureza
contraditria do prprio capitalismo industrial nascente, no qual uma tendncia universalizante e
uma caracterstica de poca de transio para a emancipao humana, coexistia com uma lgica
de desumanizao do homem, bem expressa na condio da fora de trabalho como uma merca-
doria alienada pelo seu possuidor ao capitalista que dela se apropria e que da mesma procura
fazer o uso que entender, sempre subordinado ao objectivo de extraco de um mximo possvel
de mais-valia (Marx, 1932/1977, 1953/1993, 1867/1990-1997).
Pesem embora algumas iniciativas e experincias com certo relevo mas sem continuidade
efectiva, o objectivo de escolarizao geral da populao infantil trabalhadora nunca foi concreti-
zado e acabou por ser praticamente abandonado na Inglaterra ps-revolucionria do sculo XVII.
Onde esse objectivo apesar de tudo aflorava neste perodo era nos projectos de utilizao indus-
trial macia da mo-de-obra infantil, surgindo alguns sob a designao de schools of industry ou
outras expresses similares, nos quais a inteno expressa de se proceder a uma instruo moral e
literria mnima dessa populao infantil em curtos perodos do dia de trabalho, funcionava sobre-
tudo como instrumento de legitimao de tais projectos.
No final do sculo XVII, o problema do sustento e da educao das crianas pobres represen-
tava uma questo social importante e originou um debate promovido pelo governo da poca, no
mbito de um designado Board (ou Council) of Trade, destinado a procurar as solues adequa-
das para tal problema. Prevaleceu nesse debate a posio de que a populao infantil oriunda das
classes trabalhadoras deveria garantir pelo trabalho o seu prprio sustento, ficando a instruo
escolar relegada para um lugar acessrio ou inexistente, sendo que o projecto que marcou para a
posteridade as concluses de tal debate foi o elaborado por John Locke (1697/2002), em que se
propunha o internamento das crianas pobres em workhouses a partir dos trs anos de idade e no
qual no existia qualquer disposio relativa instruo literria dessas mesmas crianas.
Sucede, no entanto, que no dito debate do Board of Trade surgiu outro projecto, o da institui-
o de assim denominados Colledges of Industry, o qual, configurando o seu autor, John Bellers
(1696), como uma espcie de herdeiro testamentrio da ala esquerda da revoluo republicana,
representava igualmente um programa democrtico alternativo organizao capitalista da nova
sociedade que se construa em Inglaterra, sendo que nesse projecto, que antes de ser trazido ao
Board of Trade tinha merecido a considerao do prprio parlamento, a educao das novas gera-
es ocupava um lugar central e decisivo.
Com os seus Colledges of Industry, J. Bellers (ibidem) propunha-se criar um tipo de microsso-
ciedades funcionando segundo regras democrticas e respeitadoras do trabalho e do bem-estar de
todos, e atravs das quais pudesse ser demonstrada a possibilidade de uma alternativa a um sis-
tema que, j ento, fazia da pobreza de uns a condio da riqueza de outros. Uma das dimenses
importantes desta alternativa residia na recuperao, que na mesma se pressupunha, das propos-
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tas de escolarizao geral e universal da populao infantil formuladas no perodo revolucionrio
e atrs referidas. Existia no entanto, no projecto em apreo, um avano relativamente a tais pro-
postas, na medida em que a se perspectivava uma estreita aliana entre a educao e o trabalho,
mas com a particularidade importante de este trabalho ser considerado no nos termos em que
era realizado nas unidades industriais e nas schools of industry da poca, mas sim em termos
humanamente concebidos.
Assim, no Colledge of Industry seria o trabalho e o trabalhador, e no o dinheiro ou o possui-
dor de riqueza, que deveriam constituir o padro de valorizao de tudo. Segundo a perspectiva
de J. Bellers (ibidem), removendo-se o carcter penoso e de explorao associado ao trabalho por
conta de outrem, poderia esse mesmo trabalho constituir-se como uma necessidade vital humani-
zada. Aplicando esta perspectiva educao das novas geraes, J. Bellers defendia que as apren-
dizagens de tipo literrio organizadas em instituies educativas, envolvendo trabalho intelectual,
no se podiam dissociar de outras aprendizagens e de outros tipos de trabalho que a criana
deveria realizar quase desde que iniciasse as primeiras. Se o trabalho dos adultos tinha de ser
humanizado, tambm o trabalho da criana o haveria de ser, e essa humanizao deveria envolver
tanto o trabalho manual como o trabalho intelectual, ou seja, assim como no deveria ser explo-
rada e violentada em trabalhos pesados e castrantes, a criana no deveria ser sujeita a um traba-
lho intelectual de tal forma organizado que acabasse por destruir, em lugar de incentivar, o seu
gosto e desejo de aprender. Assim, a realizao de trabalhos produtivos leves, num contexto em
que o trabalho era dignificado e praticado de uma forma humanizada, constitua, para J. Bellers
(ibidem), uma componente indispensvel de uma educao plena, no apenas para aquisio de
virtudes comportamentais e como um primeiro contacto com futuras profisses, mas tambm para
favorecer aprendizagens de natureza intelectual.
Nas condies histricas em que surgiu, dificilmente o projecto de J. Bellers (ibidem) podia
ser realizado, mas o destaque que apesar de tudo lhe foi dado na poca era revelador de que a
situao das crianas pobres e trabalhadoras na sociedade britnica de ento exigia respostas que
tinham de ir para alm do simples internamento de uma parte das mesmas em workhouses ou
schools of industry. Assim, estas crianas pobres e trabalhadoras representavam j, no final do
sculo XVII, uma parcela importante de uma classe maioritria de trabalhadores assalariados,
qual parcela havia agora a necessidade de instilar comportamentos de obedincia e submisso,
atravs da instituio de uma formao moral e religiosa considerada adequada. O movimento das
charity schools nasceu nesta altura para fazer face a uma tal necessidade. Desenvolvendo-se com
particular relevo no primeiro tero do sculo XVIII, este movimento representou a primeira tenta-
tiva organizada de criao, nas ilhas britnicas, de uma indstria para a educao das crianas
pobres, a qual assentava na existncia de uma massa importante de crianas pobres no imediata-
mente utilizadas em actividades econmicas diversas como mo-de-obra barata, e tinha por
objecto a produo de crianas devidamente formadas, de acordo com parmetros especificados,
25
tendo-se na mesma assistido j aplicao de esquemas mais ou menos elaborados de paga-
mento por resultados relativos instruo literria, tanto a professores como a alunos.
3.2. A educao como panaceia face desumanizao do trabalho
Com o advento da Revoluo Industrial, a partir do ltimo tero do sculo XVIII, as crianas
pobres e trabalhadoras passaram a constituir-se como fora produtiva independente e frequente-
mente reduzida a situaes de escravatura nas manufacturas e nas fbricas
3
, sendo as crianas
excedentrias literalmente liquidadas nas verdadeiras casas de morte em que se transformaram,
nesta poca, muitas das workhouses existentes no pas. Neste contexto, comearam a surgir, no
seio das prprias classes dominantes, vozes e movimentos defendendo a adopo de medidas para
a melhoria da condio das classes trabalhadoras, e em particular das crianas, sem pr em causa
as bases de funcionamento do sistema social e produtivo ento vigente. Entre essas medidas con-
tava-se a promoo de uma instruo mnima a toda a populao infantil pobre e trabalhadora.
O principal terico que, neste perodo em Inglaterra, advogou a criao de um sistema de ins-
truo geral e de frequncia obrigatria para as crianas pobres, foi Adam Smith (1776/1983). Na
sua obra principal, The Wealth of Nations, publicada em 1776, este comeou por justificar um tal
propsito com base numa anlise sobre o que considerava ser o processo de desumanizao asso-
ciado aos novos mtodos de produo e de diviso do trabalho nas grandes manufacturas indus-
triais, expressando ento o entendimento de que uma instruo literria mnima das crianas das
classes trabalhadoras poderia tornar menos gravosas, para os prprios e para a sociedade, as con-
sequncias de um tal processo de desumanizao. Mas se A. Smith (ibidem) contribuiu desta
forma para tornar de novo presentes questes civilizacionais do tipo das colocadas em Inglaterra
mais de um sculo antes, no perodo revolucionrio das dcadas de 1640-50, ele f-lo no entanto
de molde a suprimir as preocupaes humanas que, partida, invocava. De facto, no sendo as
posies de A. Smith sobre o assunto em apreo acompanhadas de nenhum tipo de preocupao
em combater, nos seus fundamentos, a desumanizao envolvida nas condies de trabalho no
novo modo de produo, elas consagram afinal um divrcio entre o direito humano educao
e o direito humano humanizao do trabalho, em oposio aberta aos princpios estabelecidos
por John Bellers (1696), nos termos atrs referidos. Por outro lado, com A. Smith ficam estabeleci-
dos, atravs da proposta de criao de uma rede nacional de escolas paroquiais, os fundamentos
de uma indstria educativa sob tutela do Estado, esta constituda como um novo ramo de especia-
lizao produtiva, mas devendo obedecer a princpios que combinassem relaes de tipo mercan-
til na oferta e procura de servios educativos, com relaes de natureza no-mercantil, sendo que,
26
3
Ver, por exemplo, Honeyman (2007).
no caso dos mestres e professores encarregues da instruo escolar, tal soluo de compromisso
se deveria traduzir num tipo de mercado de trabalho defendido das incertezas prprias de um
mercado de trabalho sujeito a uma lgica capitalista, ou seja, um mercado protegido, tutelado e
disciplinado pelos rgos do poder poltico.
O projecto de A. Smith no teve aplicao prtica imediata, numa sociedade e num sistema
econmico em que, como atrs se disse, s crianas das classes trabalhadoras era atribudo um
papel decisivo na produo industrial. No entanto, sob o impulso do movimento das Sunday
schools, que se desenvolveu a partir de meados da dcada de 1780, e de diversas outras iniciativas
de idntico contedo, acabaria por se gerar, na transio do sculo XVIII para o sculo XIX, uma
espcie de consenso nos crculos dominantes da sociedade britnica sobre a importncia de se
proceder a uma instruo literria e moral mnimas da populao infantil trabalhadora. Um tal
consenso viria a materilizar-se num relativo incremento na criao e frequncia de charity schools
e de schools of industry, mas sobretudo num apoio generalizado ao mtodo monitorial de instru-
o, a que antes se fez referncia.
3.3. Uma experincia de criao de uma indstria educativa em moldes capitalistas
Seja na verso posta em prtica por J. Lancaster (1805) e pela sociedade que emergiu do seu
empreendimento, seja na que foi desenvolvida por A. Bell (1808) e aplicada tambm no mbito
de uma sociedade colocada sob os auspcios da Church of England, o sistema monitorial teve
uma rpida expanso e traduziu-se na criao de grandes unidades de produo educativa, supor-
tadas por contribuies voluntrias, por fundos provenientes da aplicao das poor laws ou por
outro tipo de endowments, e funcionando segundo mtodos correspondentes aos das grandes
manufacturas industriais, cujo poder e potencial produtivos radicavam, no no uso da mquina,
mas sim na parcelizao e no aperfeioamento de mtodos antigos de produo, submetidos estes
a um processo de diviso de tarefas e de especializao extrema por parte de cada membro do
organismo colectivo de trabalho. O sistema monitorial funcionava como uma mquina mas no
dispunha ainda da mquina, nisso consistindo a sua fora mas tambm a sua fraqueza, no que
constituam limites intransponveis ao seu desenvolvimento e expanso. At ao segundo quartel
do sculo XIX, as sociedades atrs referidas constituram-se em principais protagonistas da escola-
rizao das crianas pobres e trabalhadoras, podendo dizer-se que da sua aco e dum envolvi-
mento crescente dos rgos do Estado em esquemas diversos de apoio escolar que emergir um
sistema nacional e geral de instruo elementar nas ilhas britnicas. Mas se o sistema monitorial
representa, desta forma, um ponto de partida, ele representa igualmente um ponto de chegada.
De facto e como se viu antes, o tema da escolarizao geral e universal da populao infantil
havia-se imposto com nitidez nas ilhas britnicas no perodo da revoluo burguesa e republicana
27
de 1640-60. A divisa comeniana de ensinar tudo a todos afirmou-se neste perodo a par do pro-
jecto de fazer da escola uma oficina de homens na qual, atravs da adopo de um mtodo uni-
versal e de um livro nico, fosse possvel produzir trabalhadores e cidados destinados a cada
um dos nveis hierrquicos da sociedade, fazendo-o com a mesma certeza e preciso com que
uma mquina imprimia caracteres tipogrficos numa folha em branco. Em Comnio (1627-1642/
/2006) encontravam-se j, na verdade, muitos dos preceitos e ideias que viriam a ser adoptados
por A. Bell e J. Lancaster, incluindo a utilizao de alunos-monitores, maneira das escolas jesu-
tas, e a possibilidade de um nico mestre ensinar simultaneamente centenas de alunos. Entretanto,
no perodo que vai da chamada Restaurao (1660) at finais do sculo XVIII, o programa educa-
tivo democrtico formulado naquela poca revolucionria foi sendo sucessivamente esvaziado de
contedo e a educao das crianas das classes inferiores foi-se afirmando com clareza como um
problema distinto do da educao das crianas das classes superiores, problema esse cuja resolu-
o teria de ser sempre encontrada no quadro da funo principal atribuda s primeiras, a de tra-
balhadores produtivos logo a partir da altura em que um mnimo de robustez fsica o permitisse.
Ora, a oficina escolar assente no sistema monitorial, sobretudo a que foi criada por J. Lancaster
(1805), representou precisamente a forma mais elaborada e sistemtica de tentar resolver o pro-
blema da educao das crianas pobres sem retirar a estas o estatuto de crianas trabalhadoras, j
que nessa oficina se anulava a diferena entre a educao literria e a educao para o traba-
lho, submetendo-se a primeira a modos e regras de funcionamento idnticos aos da segunda e
pretendendo-se at fazer da primeira um arqutipo para as demais indstrias que utilizassem pre-
dominantemente trabalho infantil.
Encontrando-se estreitamente associado ao trabalho de dois homens, A. Bell e J. Lancaster, a
experincia monitorial de produo educativa na Inglaterra do incio do sculo XIX concitou,
como se disse, a adeso quase incondicional de praticamente todos os sectores das classes domi-
nantes do pas, do mesmo tipo da que se granjeara em torno dos sistemas de produo em massa
que emergiram da Revoluo Industrial. Assim, do mesmo modo que os sectores ligados Church
of England se apropriaram do sistema de A. Bell (1808) e o puseram ao seu servio, tambm a
burguesia liberal e radical, atravs de elementos destacados deste sector, como Samuel Whit-
bread, James Mill, Francis Place, William Allen, Henry Brougham, Jeremy Bentham, David Ricardo,
entre outros, se ir apropriar, associar-se ou de alguma forma tentar desenvolver o empreendi-
mento lancasteriano, com propsitos formalmente filantrpicos, mas em que a procura de rendi-
mentos de capital era claramente um motivo importante, como o fora alis no caso do prprio J.
Lancaster (1805). Neste contexto, ir-se- assistir procura de aplicao do novo sistema de instru-
o no apenas s classes inferiores, mas tambm s classes mdias e a uma boa parte dos ramos
de instruo de nvel no superior. Nesta tentativa de constituio de um ramo industrial completo
dedicado formao das novas geraes, o sistema de diviso e organizao do trabalho escolar
baseado no mtodo monitorial ou em outros mtodos explicitamente destinados a uma mxima
28
eficincia produtiva, tornou-se um elemento decisivo e inquestionvel de uma cincia da educa-
o que a si prpria se props incorporar o que de mais avanado existia nas teorias psicolgicas
e educativas que at a tinham sido produzidas. Pela primeira vez iria surgir, em Inglaterra, uma
teoria completa para a educao de massas, a qual, procurando realizar a fuso dos ideais demo-
crticos da revoluo francesa e as necessidades prticas do capitalismo britnico, alimentou por
um momento a esperana de fazer da produo de homens uma respeitvel indstria na qual
valesse a pena investir capitais.
Durou pouco tempo esta primeira experincia de constituio de uma indstria educativa fun-
cionando segundo uma lgica capitalista, de tal forma que, na sua poca, a mesma mal chegou a
ser explicitamente considerada como tal. O projecto de produzir homens em termos industriais e
com uma preocupao permanente pela rentabilizao mxima dos recursos investidos, no pde
nesta altura ser caracterizado no seu significado real, at porque as alternativas ao novo sistema
de instruo que nesta altura se afirmaram de que h a destacar as que tiveram como protago-
nistas os seguidores, em Inglaterra, de Heinrich Pestalozzi, por um lado, e Robert Owen, por
outro representavam igualmente o progresso social como obra de homens novos formados no
espao de uma gerao, tambm atravs de um mtodo cientfico de educao.
4. O esprito do nosso tempo?
Apresentando fortes semelhanas com os de Comnio, os projectos e as ideias emanados de
Pestalozzi (in Green, 1912) foram sendo naturalmente associados ao mtodo monitorial, como
forma de tentar reduzir o carcter mecnico e impessoal deste ltimo, e acabaram por suplant-lo
no processo de formao de um sistema estatal de educao que, na Inglaterra, se concluiu apenas
no ltimo quartel do sculo XIX. J quanto aos projectos e s ideias de R. Owen (1813-1816/
/1991a, 1820/1991b) em matria educativa, pese embora o apoio material que este ltimo prestou
aos empreendimentos de J. Lancaster e A. Bell, consubstanciavam, tais projectos e ideias, uma
alternativa real aos sistemas de produo educativa de massas que ento se instituam em Ingla-
terra, na medida em que realizavam a aplicao da filosofia e do projecto de College of Industry
de John Bellers, de finais do sculo XVII, s condies de um sistema social e econmico assente
na grande produo fabril mecanizada, realizando nessas condies a unidade entre a educao e
o trabalho numa perspectiva humanizada e de progresso social
4
.
Cerca de uma dcada depois do desaparecimento de R. Owen e referindo-se importncia de
conjugar a educao das novas geraes com a actividade de produo social, Karl Marx qualificava
a experincia e as posies do mesmo R. Owen como um exemplo claro do que designava como a
29
4
Ver, por exemplo, Owen, 1991: 287-293.
educao do futuro, emanada do sistema fabril de produo e meio de formao de seres humanos
plenamente desenvolvidos. Demarcando-se embora da crena manifestada por este ltimo quanto s
possibilidades de transformar a sociedade atravs da educao e da formao de uma nova gerao
de cidados liberta das peias e dos preconceitos do passado, e advogando em lugar disso a primazia
de uma prtica revolucionria, K. Marx valorizou em extremo as concepes do mesmo R. Owen
sobre a ntima relao que, no seu entender, deveria existir entre a formao das crianas e dos
jovens e a sua participao na produo social, tendo sempre em conta os limites determinados pelo
respectivo grau de desenvolvimento fsico e mental (Marx, 1888/1975, 1867/1990-1997).
Entretanto e j nos nossos dias, diversos investigadores, analisando o sistema industrial de
produo educativa de que o mtodo monitorial constituiu um expoente histrico ainda hoje
insuperado, encontram neste ltimo a mesma idiossincrasia das sociedades capitalistas actuais, uns
fazendo-o de forma mais crtica, como Michel Foucault (1975), outros operando uma espcie de
reabilitao do dito mtodo, como o caso de Carl Kaestle (1973), o qual descreve bem o que
existe de lancasteriano nas teorias e prticas educativas contemporneas, referindo uma conti-
nuidade fundamental entre os mtodos aplicados por J. Lancaster e os mtodos hoje utilizados
5
,
e apresentando e legitimando uns e outros como sendo o resultado de uma espcie de impera-
tivo tecnolgico. Assim, afirma este autor:
Embora no fosse nenhuma panaceia, o sistema [de Lancaster] no era to mau em termos pedaggicos como
muito historiadores o representaram; por mais intragvel que nos possa parecer, ele foi provavelmente um
avano sobre a maior parte das formas de educao elementar nos princpios do sculo dezanove. Da mesma
forma, em lugar de se considerar a regimentao, a classificao, a competio, a realizao permanente de
testes e a mentalidade de fbrica prprias da escola monitorial como algo alheio s escolas de hoje, podemos
antes, de uma forma mais crtica, discernir, entre uma realidade e outra, uma continuidade fundamental.
Lancaster soube captar o esprito de uma nova era tecnolgica e aplicou-o ao problema da educao de massas.
As nossas escolas de hoje no conseguiram eliminar a preocupao com a classificao e com os resultados
que comeou com o movimento das escolas monitoriais, pela simples razo de que ainda vivemos na mesma
poca em que estas surgiram. (Kaestle, 1973: 48-49)
Pode bem dizer-se que na sntese supra, feita por um dos mais reputados historiadores da
educao do nosso tempo, sobre o significado histrico do mtodo monitorial de instruo, esto
contidas as cenas dos prximos captulos os que comearam j a desenrolar-se diante dos nossos
olhos , no que diz respeito a um processo de mudana educativa cujos fundamentos, na corrente
principal dessa mudana emanada dos crculos e dos rgos de poder dominantes, se estribam
numa lgica empresarial e capitalista de aumento incessante da produtividade do trabalho da
escola, do professor e do aluno.
30
5
O texto de C. Kaestle de 1973, mas a situao, no que diz respeito s tendncias de organizao e aos objectivos
fixados aos sistemas educativos, no mudou muito desde essa altura at hoje.
5. Concluso
Defende-se no presente artigo que o tema da condio do trabalho deve ser considerado um
elemento heurstico determinante na investigao sobre a mudana educativa e, bem assim, que
tal postura metodolgica inseparvel da considerao de que a tendncia dominante nas polti-
cas educativas emanadas da generalidade dos poderes institudos nas sociedades actuais, a que
se traduz na procura de imposio de uma lgica de tipo capitalista na organizao e no funciona-
mento dos sistemas e das instituies educativas globalmente considerados, isto , incluindo os
nveis bsico e secundrio de escolaridade.
A perspectiva de anlise assim delineada corresponde a propor e, de certa forma, inaugurar
um novo campo de pesquisa em Cincias da Educao, na medida em que a investigao que
correntemente praticada tendo por objecto a empresarializao ou a mercadorizao da activi-
dade educativa, assume normalmente como pressuposto que a especificidade do campo educativo
acarreta uma espcie de impenetrabilidade das relaes de produo capitalistas l onde tem lugar
o trabalho regular e dirio do educador e do educando, como se a relao do capitalismo com a
educao de massas houvesse necessariamente que cingir-se a domnios como o da regulao
dos sistemas educativos, o das tcnicas de gesto das instituies educativas para obter das mesmas
uma maior eficcia, ou o da formao das novas geraes para o trabalho e para a cidadania, e
no pudesse operar igualmente na produo educativa propriamente dita, segundo princpios e
objectivos semelhantes aos que existem nos demais sectores produtivos.
Na investigao histrica que realizmos, e de que fizemos neste artigo uma breve e sucinta
apresentao, identificmos um momento-charneira na relao entre o capitalismo e a educao
de massas, no incio do sculo XIX, em Inglaterra, representado pela primeira experincia de
constituio de uma indstria capitalista em larga escala para a educao das novas geraes, o
chamado sistema monitorial de instruo, no qual parece encontrar-se esboada a matriz de toda
a organizao, mtodos e objectivos da educao de massas que se foram desenvolvendo at
hoje, no quadro do sistema poltico e econmico do capitalismo. Nessa matriz, definida por uma
sucesso de prticas e teorias ao longo de cerca de dois sculos, e permanecendo relativamente
estvel desde ento e at hoje, durante um perodo de tempo semelhante, os elementos funda-
mentais so, em nosso entender, os seguintes: 1) a constituio da actividade educativa como uma
indstria e como um ramo de especializao produtiva; 2) a tendncia permanente para se aplicar
indstria educativa as mesmas regras e a mesma lgica de organizao e de funcionamento das
demais indstrias do universo capitalista de produo; e 3) a condio do aluno como matria-
-prima e produto da indstria educativa, e, simultaneamente, como seu principal agente produtor.
Em torno da matriz em apreo existem mltiplos elementos que fazem a histria da educao
de massas desde que, h cerca de quatro sculos, o capitalismo industrial se comeou a afirmar
de um modo irreversvel e dominante no mundo ocidental, os quais, reforando-a nuns casos, ou
31
enfraquecendo-a noutros, se foram incorporando na organizao e no funcionamento correntes
dos sistemas educativos. Todavia, nos momentos de crise e de transformao profundas nesses
mesmos sistemas educativos os quais, desde a criao da primeira forma de indstria educativa,
o sistema das charity schools, na Inglaterra da transio do sculo XVII para o sculo XVIII, se
vm sucedendo com intervalos aproximados de um sculo, se tomarmos como referncia os luga-
res que em cada perodo se afirmaram como centros principais do sistema mundial capitalista , a
matriz em questo reaparece sempre como tal, no quadro de movimentos que, desde a mencio-
nada experincia de implantao do sistema monitorial de instruo em Inglaterra, assumem, de
uma forma mais ou menos aberta, uma lgica de transformao capitalista da actividade educativa
assente nessa mesma matriz.
Sucede que, no primeiro quartel do sculo XIX estava tambm j delineada outra matriz, a de
um projecto educativo alternativo assente numa crtica sistemtica condio do trabalho no
modo de produo capitalista. A definio dessa matriz deve-se essencialmente ao trabalho de
dois homens, John Bellers e Robert Owen, cuja actividade se desenvolveu em perodos marcantes
da histria do capitalismo e da histria da educao sob este sistema (no final do sculo XVII e no
incio do sculo XIX, respectivamente) e que tiveram a ousadia e a clarividncia de colocar o tra-
balho e o trabalhador no centro de um projecto alternativo de sociedade e como padres de valo-
rizao de toda a vida social, incluindo a educao das novas geraes, a qual passava assim a ser
considerada como indissocivel de uma actividade produtiva humanamente concebida.
Constituindo o presente artigo a smula de um estudo inicial na linha de investigao atrs
referida sobre a capitalizao da actividade educativa nos nveis bsico e secundrio de escolari-
dade, necessrio se torna complementar tal estudo com novas investigaes, a mais urgente das
quais , no nosso entender, a que dever incidir sobre a histria da relao do capitalismo com a
educao de massas no pas que, a partir dos finais do sculo XIX, sucedeu Inglaterra como
centro dirigente deste sistema, os EUA.
Contacto: Faculdade de Psicologia e de Cincias da Educao, Universidade do Porto, Rua Dr. Manuel
Pereira da Silva, 4200-392 Porto Portugal
E-mail: leo.mesquita@clix.pt
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