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Arquitextos - ano 02, dez 2001 - ISSN 1809-6298

Da Carta de Atenas Carta do Novo


Urbanismo
Qual seu significado para a Amrica Latina? (1)
Clara Irazbal
Fonte: http://www.vitruvius.com.br/revistas/read/arquitextos/02.019/821 (14.06.2010)

Josep Luis Sert e Paul Lester Wiener. Cidade dos Motores, Rio de Janeiro, 1945


Alison e Peter Smithson, centro da cidade, Berlim, 1958


Le Corbusier, Pessac


Suisun City, Marina, Califrnia, 1996


Suisun City, Victorian Harbor, Califrnia, 1996


The Crossings, implantao, Califrnia


The Crossings, Califrnia
Foto Brian Rose


The Crossings, Califrnia
Foto Brian Rose


The Crossings, Califrnia
Foto Brian Rose


sinopses como citar
IRAZBAL, Clara. Da Carta de Atenas Carta do Novo Urbanismo. Qual seu significado para a
Amrica Latina?. Arquitextos, So Paulo, 02.019, Vitruvius, dez 2001
<http://www.vitruvius.com.br/revistas/read/arquitextos/02.019/821>.

Um novo movimento, chamado Novo Urbanismo, est ganhando espao de uma maneira
expressiva nas discusses sobre planejamento, desenho urbano e arquitetura na Amrica do
Norte. Por isso me pareceu importante tentar descrev-lo e analisa-lo, de maneira a despertar a
conscincia e sentido crtico sobre o mesmo, antes que suas influncias cheguem Venezuela, se
no for o caso de j terem alcanado.
Nos ltimos anos, nos Estados Unidos, destacados arquitetos, urbanistas e profissionais de outras
disciplinas tm discutido em congressos, projetado e construdo vrias comunidades urbanas e
ainda mais impactante elaborado uma Carta, aos moldes da Carta de Atenas do movimento
moderno, produto do CIAM (e em franca contestao dos princpios defendidos por esta), que
pretende determinar no contexto nacional a maneira de conceber ou intervir no espao urbano.
O movimento surge basicamente como resposta ao incontido crescimento dos subrbios nos
Estados Unidos, espcie de grandes urbanizaes que, sem ser cidade ou campo, tampouco
conseguem definir um carter prprio entre esses extremos que lhes d um sentido de lugar. Os
subrbios norte-americanos, fato que ocorre tambm nas cidades satlites que crescem nas
imediaes das grandes cidades venezuelanas, carecem de uma adequada mescla de funes que
permita a um grupo significativo de seus habitantes trabalhar e desenvolver outras atividades
sociais em sua prpria vizinhana. As pessoas dependem excessivamente de seus automveis
privados, porque o transporte pblico, quando existe, insuficiente ou no est adequadamente
ligado rede urbana para acessar facilmente.
Os projetistas do Novo Urbanismo, cujo estilo lhes conferiu tambm o dstico de
Neotradicionalismo, ou Urbanismo Sustentvel, esto a favor de comunidades mais pequenas e
densas que os subrbios tradicionais, com limites definidos e onde exista uma adequada mescla
de funes que incorporem espaos de recreao, comerciais, institucionais e de servio, em
estreita vinculao com residncias de vrios tipos. Estas habitaes seriam acessveis a diversos
grupos socioeconmicos, e seriam apropriadas de maneira em que propiciem a diversidade
tambm em termos de idade, sexo, raa, etc. As viagens para fora da vizinhana so
minimizadas, reduzindo a dependncia do carro e a contaminao e o consumo de energia que
esta gera. As distncias de um lugar a outro poderiam ser percorridas a p, e se podia chegar
caminhando at s estaes de transporte pblico (nibus, trens, metrs e outros, segundo o
caso), que conectem com outras comunidades similares. Todas estas caractersticas propiciariam
o carter nico do lugar e a sensao de pertencimento comunidade do grupo de habitantes que
ali convivem.
Mas olhando um pouco para trs e retomando a idia presente no ttulo do artigo, vou esboar
uma comparao entre a Carta de Atenas e esta Carta do movimento Novo Urbanismo. Alm
disso, tratarei de entrever qual pode ser o impacto desta ltima na Venezuela.
A Carta de Atenas foi elaborada por um grupo internacional de arquitetos depois de uma srie de
congressos nos quais se discutiu como o paradigma da arquitetura moderna poderia responder
aos problemas causados pelo rpido crescimento das cidades, causado, entre outros fatores, pela
mecanizao na produo e as mudanas no transporte. No IV Congresso do CIAM, este grupo
de profissionais e visionrios finalizou a Carta de Atenas, depois de haver analisado 33 cidades
das mais diversas latitudes e climas no planeta. Portanto, suas observaes e recomendaes
tinham um sentido bastante universal.
Ao contrrio, o Novo Urbanismo um grupo localizado nos Estados Unidos, que centra sua
discusso basicamente na problemtica da cidade norte-americana de finais do sculo vinte. Esta
cidade difere significativamente da tpica cidade latino-americana. Sem dvida, ambas
apresentam graves problemas urbanos e se encontram em um momento conjuntural, onde se
tornou evidente que devem fazer mudanas importantes e fixar estratgias de desenvolvimento
diferentes que lhes possibilitem uma entrada mais saudvel e vital no terceiro milnio. Para a
Amrica Latina o problema no seria tanto a proliferao dos subrbios de baixa densidade, mas
o crescimento anrquico das cidades, o desequilbrio das funes urbanas, e o desajuste entre o
espao pblico e privado, entre outros. Mas as determinaes da CNU poderiam ajudar a
resolver os problemas da inexistncia ou ineficcia de controles legais e de instncias
governamentais, e os desequilbrios das foras do mercado, que so, entre outras, as causas dos
desajustes, tanto no norte, como no centro e sul de Amrica.
Voltando comparao entre as duas Cartas, ainda que na Carta de Atenas se reconhea que as
possibilidades de influenciar os destinos das cidades requeiram uma combinao de fatores
polticos, sociais e econmicos, a Carta enfatiza excessivamente o potencial da arquitetura e da
planificao como definidores da forma da cidade. Esta uma manifestao de um fenmeno
que alguns reconhecem como a falcia fsica, uma f quase cega nas qualidades redentoras do
desenho para resolver os problemas urbanos. A posio do Novo Urbanismo, ao menos no
expressado em sua Carta, mais balanceada nesse sentido, reconhecendo que as solues fsicas
por si mesmas no resolvem os problemas sociais e econmicos, e que o arquiteto ou urbanista
deve estar acompanhado por um grupo multidisciplinar de profissionais e uma ampla base
democrtica, assim como de uma vontade privada e pblica e uma confluncia de consenso e
recursos, para orquestrar de forma exitosa a criao, transformao ou restaurao de qualquer
paisagem urbana.
Alm das transformaes fsicas derivadas de seus ensinamentos, a Carta do Novo Urbanismo
tem como meta a transformao das polticas urbanas nos Estados Unidos. Mesmo partindo da
reflexo de uma realidade urbana diferente da Venezuela, seus objetivos, e em muitos casos as
estratgias de planificao, desenho urbano, transporte e arquitetura a nvel regional, comunal e
local, resultam possveis pontos de partida desde os quais construir polticas urbanas mais
afinadas com os necessidades e possibilidades do pas.
Como conhecido de todos, a Carta de Atenas prope quatro funes bsicas na cidade:
habitao, trabalho, recreao e circulao. Assim, a Carta em si mesma se organiza sob estas
premissas, expondo observaes e proposies para cada um. A organizao da cidade na prtica
moderna tratada tambm desta maneira discreta, separando nela cada uma das funes
identificadas. Mesmo que a Carta de Atenas sinceramente pretendesse incrementar a qualidade
de vida e o nvel de segurana nas cidades, foi amplamente demonstrado em diferentes exemplos
urbanos em todo o mundo, que este modelo fracassou. Baseados nestas experincias muitas
vezes tristes e inclusive dramticas, e em sua comparao com estilos de vida que tm surgido
em comunidades urbanas neotradicionais, a Carta do Novo Urbanismo enfatiza a necessidade de
diversidade social, mescla de atividades e tipos de circulao, acessibilidade pedestre,
participao democrtica e respeito expresso da cultura local.
J existem vrias comunidades que foram projetadas baseando-se nos conceitos da Carta do
Novo Urbanismo, chamando a ateno tanto de profissionais como do pblico em geral: Seaside,
na Flrida, em 1981, um exemplo pioneiro para o movimento do Novo Urbanismo; e mais
recentemente, Celebration, tambm na Flrida; Suisun City e The Crossings, na Califrnia, etc.,
projetadas nos anos noventa. Estes exemplos se converteram em um campo de experimentao e
inspirao para os novos urbanistas, que comeam a trabalhar em centros de cidades deteriorados
e subrbios em qualquer parte, buscando maneiras de reconstituir sua diversidade social, e seu
sentido de lugar e de comunidade. Como estas so ambies mais ou menos universais, alguns
urbanistas tem respondido, com os princpios do Novo Urbanismo, o questionvel
desenvolvimento urbano que tm propiciado alguns grandes grupos de arquitetura na sia,
emulando os arranha-cus de Nova York ou Chicago. Outros j se atreveram com algum projeto
na Amrica Central. E oportunidades de desenvolvimentos semelhantes vo se ampliando, na
medida em que cresce a promoo e a aceitao das idias da Carta do Novo Urbanismo.
No obstante, uma grande dificuldade para estas propostas do Novo Urbanismo a limitao
econmica, tanto dos governos locais ou agncias privadas para projetar, construir e administrar
este tipo de projetos, como para os usurios potenciais de chegar s unidades residenciais.
Mesmo quando se realizam em etapas, estes projetos resultam muito custosos, j que setores da
populao esto incapacitados para adquirir ou alugar uma casa. Neste sentido, as solues
fsicas implementadas at agora pelo Novo Urbanismo no parecem ser uma alternativa
facilmente reproduzvel frente ao crescimento suburbano, apesar da moderada densidade que
propem esses assentamentos favorecer a economia em infra-estrutura e servios.
Pode ser esclarecedor olhar para trs e reavaliar a agenda social presente na Carta de Atenas,
quando prope que cada indivduo deveria ter "acesso s alegrias fundamentais, ao bem-estar do
lar, e beleza da cidade", tornando necessrio buscar as opes legais, financeiras, tecnolgicas
e polticas que tornem isto possvel. O Novo Urbanismo deve tambm olhar, como o CIAM, para
alm dos limites dos Estados Unidos para reconhecer, analisar e eventualmente formular
recomendaes acerca dos fenmenos urbanos globais. Para mencionar apenas um dado, se
estima que para o ano 2000, haver 50 cidades de mais de 15 milhes de habitantes no mundo, e
aproximadamente 40 delas estaro no terceiro mundo. As conseqncias desta realidade afetaro
o planeta inteiro nas mais diversas formas. O movimento do Novo Urbanismo no pode ser
neutro ou indiferente a estes problemas, pois as repercusses inevitavelmente se faro sentir na
vida urbana norte-americana. Um enfoque mais amplo como ferramenta de anlise e predio,
como o que sustentou o CIAM, sem ser garantia, podia melhorar e universalizar
significativamente as proposies da Carta do Novo Urbanismo.
Estas so, quem sabe, as comparaes mais evidentes entre a Carta de Atenas e a do Novo
Urbanismo. As diferenas poderiam analisar-se em diferentes planos, desde o mais geral at
aspectos muito especficos. Entre as mais destacadas esto: o carter mais universal da Carta de
Atenas versus o carter nacional da presente no Novo Urbanismo; a crena otimista na
arquitetura e o urbanismo como fontes de mudana da Carta de Atenas versus uma viso mais
realista do papel do projeto urbano dentro da complexidade de fatores que influenciam o destino
das cidades que defende o Novo Urbanismo; o postulado da arquitetura moderna como o modelo
para resgatar e reordenar as cidades e propiciar sade e felicidade ao indivduo e coletividade
da Carta de Atenas versus determinaes mais gerais de projeto que transcendem estilos e
enfatizam a criao de unidades dentro de uma hierarquia urbana (regio, vizinhana, distrito,
corredor, quadra, rua, edifcio), de maneira a promover a apropriada mescla de funes e
pessoas, acrescentar a vida pblica e fazer uso mais racional dos recursos.
Ainda que as propostas do Novo Urbanismo estejam sendo intensamente discutidas e exploradas
em escolas, fruns e publicaes de arquitetura e urbanismo, na Internet e na prtica profissional,
ainda h muito por debater. Suas implicaes, a evoluo do desempenho das ainda muito
poucas e jovens comunidades que tem sido criadas sob suas colocaes, sua validez universal, e
sua limitao econmica (para investidores, construtores e usurios), so, entre outros, tpicos
para discutir e refletir mais profundamente.
notas
1
Artigo publicado originalmente na revista Entre Rayas.
sobre o autor
Clara Irazbal arquiteta (UCV, 1987). Especialista em Planejamento Territorial e Desenho
Urbano (Instituto de Urbanismo, UCV, 1993). Mestre em Arquitetura (Universidade da
Califrnia, Berkeley, 1994). Doutoranda em Arquitetura (Universidade da Califrnia, Berkeley).