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ANLISE

A Acupuntura no Ocidente
Guido Palmeira *

O reconhecimento da eficcia da acupuntura no


depende da demonstrao emprica de seus resultados.
Problemas metodolgicos e conceituais dificultam o
estabelecimento de seu valor teraputico, com base
na cincia ocidental moderna.
Por outro lado, o crescimento da demanda e da oferta
de terapias alternativas (entre elas a acupuntura)
implica uma certa legitimao, que depende mais do
reconhecimento da utilidade dessas prticas, do que
da demonstrao de sua cientificidade.
A crise da "medicina cientfica' e de seu paradigma
mecanicista pode ser um dos fatores responsveis pela
maior aceitao da acupuntura no Ocidente. Se isto
verdade, os estudos cientficos sobre acupuntura
sero de pouca utilidade, enquanto persistirem em
negar a possibilidade de uma medicina que tem a sua
lgica prpria, diferente daquela da cincia ocidental.
Talvez a maior colaborao que o Oriente possa trazer
medicina ocidental no esteja na sua tcnica, mas
no seu saber. No entanto, apenas atravs da
compreenso da cultura e da civilizao chinesas, da
aceitao de que Yin e Yang se organizam em um
sistema coerente, que o saber tradicional pode ser
realmente apreendido.

INTRODUO
Temos assistido a um crescente interesse pelas
chamadas "prticas alternativas de sade". Sob esta
designao genrica, destacam-se, pela freqncia com
que so mencionados, especificamente, o uso de plantas medicinais, a homeopatia e a acupuntura.
No Brasil, a acupuntura j vinha sendo incorporada como alternativa teraputica, em geral associada
a procedimentos da medicina cientfica ocidental, em
vrios hospitais universitrios, desde o incio dos anos
80. A homeopatia foi reconhecida como especialidade
mdica pelo Conselho Federal de Medicina em 1980,
passando a ser oferecida como opo teraputica, em
algumas unidades da Previdncia Social, desde 1986.

(*) Pesquisador do
Ensp/ Fiocruz.

DEMQS/

Durante o ltimo Congresso Brasileiro de Sade


Coletiva, o assunto mereceu destaque atravs de "Comunicaes Coordenadas". Sob o ttulo geral de "Proposies alternativas de assistncia sade", discutiram-se a histria e a "fundamentao cientfica" da
homeopatia e da acupuntura, as experincias de implantao dessas prticas na rede pblica, em vrios
Estados da Federao, e os problemas existentes para
estender as 'prticas alternativas' ao SUS.
Vale observar que a oferta de "terapias alternativas" pelo servio pblico foi precedida da multiplicao de consultrios privados de homeopatia e acupuntura, o que supe a existncia de uma demanda
especfica a este tipo de terapia, por parte de uma
parcela da populao que pode pagar por servios de
sade privados. Por outro lado, a aceitao dessas
prticas, pelos usurios dos servios pblicos, tem
mostrado que esta demanda no exclusiva daquela
parcela da populao.
A oferta de tratamentos por ervas, homeopatia
ou acupuntura por servios pblicos de sade supe
o reconhecimento oficial de sua utilidade. Esse reconhecimento vem sendo buscado e, em certa medida,
tem sido conquistado, atravs de diversos argumentos
e estratgias. Pretende-se, neste artigo, discutir, no
caso especfico da acupuntura, algumas questes decorrentes dos caminhos pelos quais se tem buscado
sua legitimao no ocidente. Cabe observar que, uma
vez que as estratgias para a legitimao so as mesmas, tanto para a acupuntura quanto para a homeopatia
e para o uso de ervas medicinais, consideraes semelhantes tambm poderiam ser feitas em relao a estas
prticas.
O APELO DEMONSTRAO EMPRICA
DO SUCESSO DO MTODO
O relato de curas, muitas vezes espetaculares,
com o uso da acupuntura, tem sido recurso freqente.
O sucesso da anestesia com acupuntura, em diferentes
cirurgias, tem produzido um grande impacto no ocidente desde a dcada de 70; os casos observados por
Bland foram, nas suas prprias palavras, "suficientes
para provar o valor da acupuntura como tratamento
e como anestsico." (Bland, 1979),
Verifica-se, no entanto, que a demonstrao emprica dos resultados obtidos com a acupuntura, por
si s, tem se mostrado insuficiente para o reconhecimento da sua eficcia teraputica, pois tais resultados
so interpretados pelos cticos como embuste ou, na
melhor das hipteses, como conseqncia de pura sugesto; segundo estes, as agulhas agiriam, no mximo,
como placebo.

A preocupao de mostrar que os resultados obtidos com a acupuntura no se devem a sugesto est
presente no discurso de Huan Xiang Ming (vice-diretor
do Instituto de Pesquisa Mdica Chinesa, em Xangai),
em um seminrio patrocinado pela OMS na China,
em 1979 (ver: A Sade do Mundo 12/79): "o xito
da anestesia por acupuntura e a cura da disenteria
bacilar pela acupuntura abalaram a opinio de que
o efeito desse procedimento no passa de uma iluso
psicolgica' (Huan Xiang Ming, 1979), ou, nas palavras de Bland: "... mas se a funo anestsica da
acupuntura 'puramente mental' (aspas no original),
como explicar que as agulhas parecem ser igualmente
eficientes na veterinria?" (Bland,
1979),
Se, por um lado, o ceticismo continua presente
no ocidente, de outro, muitos autores ocidentais j
compartilham da opinio de que "... o nmero de
casos estudados fornece alguma indicao da presena
de um fenmeno que requer investigao adicional".
(Patel, 1987).
A BUSCA DE UMA 'EXPLICAO CIENTFICA'
PARA OS EFEITOS E MECANISMOS DE AO
DA ACUPUNTURA
A tentativa de demonstrar a cientificidade da acupuntura tarefa a que vm se dedicando inmeros
acupuntores, desde o incio do sculo. As pginas
preliminares de " L'Acupuncture Chinoise", publicada
na Frana por Souli de Morant, em 1939, e que marcou o renascimento do interesse pela acupuntura no
ocidente, j mostram certa preocupao neste sentido.
Os trabalhos de Noboyet, demonstrando a diferena
da resistncia eltrica da pele nos pontos de acupuntura, "que permitiu a deteco dos pontos por multivoltmetros" (Cintract, 1982), foram publicados, inicialmente, em 1955.
Neste perodo, a medicina cientfica alcanava
grande prestgio. A descoberta dos antibiticos, das
vacinas e do DDT levavam crena de que, com
o desenvolvimento da tecnologia, seriam erradicados,
um a um, os agentes etiolgicos especficos de cada
uma das doenas conhecidas. O desenvolvimento da
acupuntura e sua credibilidade dependiam, neste contexto, de que se pudesse demonstrar alguma cientificidade no mtodo das agulhas.
Entre 1912 e 1949, mesmo na China, verificaram-se tentativas de eliminar a prtica da medicina
tradicional, sob a alegao de que no tinha bases
cientficas. Segundo Cai Jing Feng, "... antes da fundao da Nova China, em 1949, o conflito entre a
medicina tradicional chinesa e a medicina ocidental
foi, basicamente, a luta do sistema tradicional em con-

(*) Meridianos so canais virtuais que percorrem todo o corpo, e pelos quais circula a energia vital Ch.

tinuar existindo, contra a idia reacionria e subjetiva


de que o sistema tradicional era retrgrado e no-cientfico", (Ca Jing Feng, 1988).
Aps a revoluo socialista de 1949, a poltica
oficial do governo chins passa a ser a da integrao
entre os dois sistemas. Os mdicos chineses, de estilo
ocidental', so encorajados a aprender a medicina tradicional e, ao mesmo tempo, incentivados a estud-la
com base em mtodos cientficos modernos. Um dos
artigos da constituio chinesa estipulava que: "A nao, no desenvolvimento de cuidados de sade e de
programas de higiene, desenvolveria a medicina moderna e a tradicional". (citado por Cai Jing Feng,
1988).
Em 1979, Huan Xiang Ming declarava (no seminrio j referido) que "A pesquisa cientfica voltou
(com Hua Kuo Feng) a ser chamada a desempenhar
uma atividade fundamental em nossa construo socialista e para nossas quatro modernizaes; o campo
da pesquisa acadmica volta a recender a doura da
primavera" (Huan Xian Ming, 1979), e Bland falava
dos estudos desenvolvidos na China "envolvendo o
emprego de aparelhos eletrnicos altamente complexos... (que) esto se aprofundando nos mistrios das
endorfinas." (Bland, 1979).
Aos poucos, a resistncia inicial ao emprego da
acupuntura, no ocidente, vai sendo substituda pela
opinio de que vantajosa a integrao entre os dois
sistemas, o "progresso da integrao do conhecimento
tradicional com o mtodo cientfico" visto por alguns
representantes da academia ocidental como "uma grande promessa". (Kao, 1979).
Se, durante a primeira metade do sculo, os estudos 'cientficos' procuravam, sobretudo, a confirmao
da existncia dos meridianos (*) e pontos descritos
pela tradio, atravs da sua demonstrao anatmica,
a grande maioria dos estudos mais recentes de ensaios
clnicos que procuram medir a eficcia da acupuntura
no tratamento de patologias especficas, ou de investigaes que buscam elucidar os mecanismos de ao
das agulhas, principalmente pela identificao de substncias neurotransmissoras envolvidas nos fenmenos
de analgesia e anestesia com acupuntura. Os artigos
relacionados no Index Medicus dos primeiros cinco
meses de 1989, a maioria publicada em revistas chinesas ou de pases da Europa oriental, mostram claramente esta tendncia.
Os estudos publicados no ocidente, na maioria
dos casos ensaios clnicos onde se busca avaliar a
eficcia da acupuntura no tratamento de dores crnicas
de diferentes etiologias e localizaes anatmicas, em
geral, tm apresentado importantes deficincias metodolgicas. (Lewith, 1984 e Patel, 1987).

Muitos estudos foram realizados com pequeno nmero de pacientes, prejudicando a aplicao de testes
de significncia estatstica. Em muitos casos, os critrios para a seleo inicial dos pacientes a serem includos no estudo so imprecisos ou maldefinidos; em
outros, os critrios para a definio do que deve ser
considerado sucesso ou falha do tratamento no foram
bem estabelecidos desde o incio do estudo.
Um dos freqentes problemas metodolgicos est
na dificuldade de se obterem estudos cegos. Se o grupo-controle for submetido a procedimentos teraputicos, claramente distintos da acupuntura (tratamento
mdico ocidental, injeo de anestsicos e/ou esterides etc), tanto pacientes como terapeutas tm, necessariamente, conhecimento do grupo (experimental ou
controle) a que cada membro do estudo pertence. Ao
contrrio do que ocorre com a comparao entre duas
drogas, cujas apresentaes podem ser indistintas,
quando se utiliza a prpria acupuntura como placebo
(agulhas inseridas fora dos pontos de acupuntura)
impossvel impedir que o terapeuta, um acupuntor que
conhece a localizao precisa dos pontos, identifique
os pacientes que pertencem ao grupo experimental,
que recebem o tratamento adequado, e aqueles que
compem o grupo-controle, tratados com 'acupuntura
placebo'.
Depois de chamar a ateno para o fato de que
a insero aleatria das agulhas no tem apenas um
efeito placebo, Lewith afirma que "... difcil definir
um placebo vlido que pode ser usado, consistentemente, sem o conhecimento dos terapeutas"', e acrescenta que, dadas as diferenas individuais dos pacientes no que tange resposta ao tratamento com acupuntura, os ensaios cruzados so "virtualmente impossveis", dificultando que os estudos possam ser definidos
em bases comparveis.
Enquanto a acupuntura tradicional baseia o tratamento no entendimento tradicional da doena, seleciona os pontos a serem picados em funo das necessidades individuais dos pacientes e, no curso do tratamento, modifica os pontos utilizados, segundo a variao das necessidades dos doentes, na maioria dos estudos examinados por Patel, os pontos so selecionados
com base no diagnstico da medicina cientfica. Identifica-se um conjunto de pontos definidos a priori como
indicados para a patologia em questo, que sero utilizados maneira de uma frmula ou prescrio que
no varia de um doente para outro, e que no modificada durante o tratamento. Considera-se que tais diferenas podem prejudicar, significativamente, os resultados do mtodo tradicional.
O mesmo autor chama a ateno para o fato de
que a maioria dos ensaios tem como objetivo avaliar

os efeitos da acupuntura sobre a dor, embora o principal objetivo da medicina tradicional seja a preveno
da doena e a manuteno da sade, restando ao tratamento da doena um papel secundrio e, ao alvio
da dor, uma funo apenas complementar; e sugere
a utilizao de indicadores que possam medir o 'estado
de sade global' dos pacientes, a principal precupao
da teraputica tradicional.
Os dois autores, Lewith e Patel, consideram que
os estudos desenvolvidos no ocidente so insuficientes
para estabelecer, definitivamente, o valor teraputico
ou analgsico da acupuntura. Por outro lado, ambos
concordam em que necessrio realizar estudos mais
bem elaborados, seja para justificar a eficcia da acupuntura como tratamento, seja como uma resposta da
comunidade cientfica ao crescimento da utilizao da
medicina alternativa.
Embora os estudos cientficos no permitam concluses definitivas, o reconhecimento de vantagens
da acupuntura tem sido um argumento em favor de
sua utilizao no ocidente. A partir dos anos 60, o
prestgio da medicina cientfica comeava a ser abalado, as campanhas de erradicao, iniciadas na dcada
de 50, com raras excees, haviam malogrado (a este
respeito, ver Yekutiel, 1981); a idia de causa nica,
nascida no incio do sculo, da demonstrao de agentes etiolgicos especficos para cada uma das doenas
infecciosas, vinha se mostrando inadequada para a
compreenso das doenas crnico-degenerativas, que
assumiam importncia cada vez maior no quadro nosolgico dos pases industrializados.
A cincia mdica reconsiderou a importncia dos
fatores ambientais e scio-culturais na determinao
das doenas. As patologias crnico-degenerativas passaram a ser descritas em termos de distrbios celulares;
para seu estudo, diagnstico e tratamento, foi necessrio aumentar a preciso tanto da medio de constantes
vitais, como da identificao de metablitos especficos, envolvidos na gnese de diferentes patologias.
A tecnologia mdica desenvolveu instrumentos de investigao diagnstica cada vez mais sofisticados e
caros. O objetivo de erradicao das doenas transferiu-se para o da extenso de cobertura de servios
de sade; ganhava espao a idia de que a sade
funo da assistncia mdica individual; e o acesso
aos servios de sade passaram a ser reivindicados
por um contingente cada vez maior da populao.
Segundo Bland, um delegado da Europa ocidental, no mesmo seminrio de 1979 (ver: A Sade do
Mundo 12/79), declarava que: "... a forma praticvel
de introduzir servios gerais de sade, em condies,
de atender a todos no ano 2000", seria atravs de
"mdicos descalos", que em "... um curso de 18

meses... aprenderiam as tcnicas de acupuntura, o


emprego de ervas medicinais e outras formas de tratamento... trabalhariam em reas rurais, e constituiriam
a linha de vanguarda contra a doena" (citado por
Bland, 1979).
A LEGITIMAO DAS MEDICINAS ALTERNATIVAS E A CRISE DA MEDICINA CIENTFICA
Apesar das dificuldades em provar seu valor teraputico com suficiente rigor cientfico, o crescimento
da demanda e da oferta de terapias alternativas (inclusive pelo servio pblico) implica uma certa legitimao no-acadmica dessas prticas. Existem indcios
de que, hoje, a legitimao das prticas alternativas
no depende apenas do reconhecimento de sua cientificidade, mas tambm do reconhecimento de sua utilidade teraputica; ao contrrio do que era dado pensar
durante a primeira metade do sculo, quando o reconhecimento da utilidade teraputica de qualquer mtodo estava intimamente relacionado ao reconhecimento
de sua cientificidade.
Aparentemente, tal mudana est relacionada
crise da medicina moderna. Se, por um lado, como
veremos, alguns autores identificam a crise da medicina cientfica com a crise de seu paradigma, por outro,
as prticas alternativas esto orientadas por paradigmas suficientemente distintos daqueles da medicina
cientfica, para que sejam identificadas exatamente como "alternativas" a esta ltima.
Queiroz fala de uma "crise profunda" da prtica
e do saber da cincia mdica moderna, que "... se
refere crise de seu paradigma dominante... o positivismo", e cujo sintoma principal "... produzir servios extremamente caros e ineficazes" mostra que "...
historicamente, o desenvolvimento da medicina (cientfica) implicou a perda de uma viso unificadora do
paciente, e deste com seu meio ambiente fsico e social" e que este "... um fenmeno recente e sem
similar, quando confrontado com sistemas mdicos
no-ocidentais. Nesses sistemas mdicos alternativos... o fator social existe como componente fundamental, ao contrrio do que ocorre com o paradigma
dominante da medicina ocidental moderna." (Queiroz,
1986)
Capra tambm reconhece, na "influncia do paradigma cartesiano sobre o pensamento mdico" a origem dos problemas da moderna medicina cientfica:
"... ao reduzir a sade a um funcionamento mecnico,
(a medicina moderna) no pode mais ocupar-se com
o fenmeno da cura... a prtica mdica, baseada em
to limitada abordagem (a cartesiana) no muito
eficaz na promoo e manuteno da boa sade. De

fato, essa prtica, hoje em dia, causa freqentemente


mais sofrimento e doena, segundo alguns autores (cita
Illich), do que a cura" (Capra, 1986).
Lembra que "... a crescente dependncia da medicina em relao alta tecnologia suscitou um certo
nmero de problemas que no so apenas de natureza
mdica ou tcnica, mas envolvem questes sociais,
econmicas e morais muito mais amplas". Fala do
desenvolvimento da quimioterapia e do uso inadequado
e abusivo de medicamentos, que "... tornaram-se um
problema de sade pblica de alarmantes propores"\ da relao entre a complexificao tecnolgica
do ato mdico e a proliferao de especialidades mdicas, que "... reforou a propenso dos mdicos de
tratar partes especficas do corpo, esquecendo-se de
cuidar do paciente como um ser total"\ e da transferncia da prtica mdica "... do consultrio do clnico
geral para o hospital, onde se tornou progressivamente
despersonalizada, quando no desumanizada."
No deixa de referir-se "impressionante desproporo entre o custo e a eficcia da medicina moderna", destacando que "As intervenes biomdicas, embora extremamente teis em emergncias individuais,
tm muito pouco efeito sobre a sade de populaes
inteiras"; nem s doenas crnico-degenerativas, tidas
pela cincia mdica "... como conseqncia inevitvel
do 'desgaste' geral, para o qual no existe cura"
(Capra, 1986).
Considera ainda que, como conseqncia da "...
imagem pblica do organismo humano... uma mquina
propensa a constantes avarias se no for supervisionada por mdicos e tratada com medicamentos", no
so valorizadas "... a noo do poder de cura inerente
ao organismo e a tendncia para manter-se saudvel,
...a confiana do indivduo em seu prprio organismo,
... (ou) a relao entre sade e hbitos de vida"
O mesmo autor, no captulo em que trata do "Holismo e Sade", acredita que "... podemos aprender
com os modelos mdicos existentes em outras culturas" Embora no seja seu objetivo apresentar a medicina chinesa como prtica ideal, e apesar de advertir
que "as comparaes entre sistemas mdicos de diferentes culturas devem ser feitas com todo o cuidado",
reconhece que "... a noo chinesa do corpo como
um sistema indivisvel de componentes intercalados est, obviamente, muito mais prxima da abordagem sistmica do que o modelo cartesiano clssico." Ressalta
que, para a medicina chinesa, "... a doena no
considerada um agente intruso, mas o resultado de
um conjunto de causas que culminam em desarmonia
e desiquilbrio... (e) ser, em dados momentos, inevitvel no processo vital... a sade perfeita no o objeti-

vo essencial... o papel principal dos mdicos chineses


sempre foi o de evitar o desequilbrio de seus pacientes. " Observa que as diferentes tcnicas teraputicas
da medicina chinesa visam "... estimular o organismo
do paciente de tal modo que ele siga sua prpria
tendncia natural para voltar a um estado de equilbrio. Assim, um dos principais princpios da medicina
chinesa sempre administrar uma terapia a mais branda possvel" (Capra, 1986).
Se a crescente aceitao da acupuntura, no ocidente, est relacionada crise da medicina cientfica;
se, em conseqncia do alto custo da medicina tecnolgica, preciso referendar prticas no totalmente legitimadas pela cincia mdica, com o argumento de que
so teis, mais simples e mais baratas (*); se a procura
de terapias em princpio 'mais brandas' pode ser vista
como resposta agressividade da interveno mdica
tecnologizada; se a procura por uma medicina, cujos
princpios so considerados 'mais holsticos' (Capra),
pode significar uma reao segmentao do olhar
da cincia mdica (explicitado pela profuso de especialidades e subespecialidades), ou mesmo desumanizao da prtica mdica hospitalar; ento a questo
que se coloca no mais a da investigao dos mecanismos de ao da acupuntura, mas a investigao
de seus princpios, de sua lgica, de seus paradigmas.
A INTEGRAO DOS DOIS SISTEMAS NO OCIDENTE
A acupuntura apenas uma das tcnicas teraputicas que compem um conjunto de saberes e procedimentos culturalmente constitudos, e dos quais no
pode ser dissociada. Alm das agulhas, a medicina
tradicional utiliza ervas, massagens, exerccios fsicos,
dietas alimentares, e prescreve normas higinicas de
conduta. Sua lgica a mesma que orientou toda a
vida social da China, no perodo em que foi desenvolvida: o calendrio agrcola, as festas coletivas, os princpios de comportamento social, as regras de etiqueta
no trato com as autoridades, a religio, a msica,
a arquitetura... Os princpios tericos a partir dos quais
as doenas so entendidas, classificadas e tratadas so
os mesmos que servem para entender, classificar e
lidar com as coisas do mundo', a natureza, o espao
e o tempo. (A este respeito ver: Granet, 1968).
Pretender que a eficcia de um saber que, segundo
Cai Jing Feng, "tem controlado as maiores epidemias
de doenas infecciosas na histria da China", deva-se
a que a introduo de agulhas, em determinados pontos, tenha como conseqncia a liberao de mediadores bioqumicos que interferem no fenmeno da dor;
e que o sucesso obtido pelos chineses com a acupuntura

(*) Em nossa opinio, tanto a


simplicidade quanto o baixo custo atribudos acupuntura so
muito mais reflexo da falta de
conhecimento mais profundo do
mtodo, do que caractersticas
reais da medicina tradicional chinesa.

(*) O Yiang e Yin constituem


um par de opostos complementares a que so relacionadas as
dualidades/dades da natureza:
dia x noite, claro x escuro, calor
x frio, masculino x feminino,
resistncia x complacncia, movimento x repouso, ... Granet
reconhece o Yin e o Yang como
'smbolos' de grande poder sugestivo, uma vez que, constituindo uma dupla, evocam, agrupando em pares, todos os outros
'smbolos'.
" o Tao que faz surgir ora
o obscuro (Yin) ora o luminoso
(Yang)" diz o I Ching (TA
TAUN, Cap. 5). Granet comenta as diferentes possibilidades de
traduo da expresso "Uma vez
Yin, Uma vez Yang, o Tao"
"primeiro o Yin, depois o
Yang...", ou "aqui o Yin, l
o Yang...", ou "um tempo Yin,
um tempo Yang...", ou, ainda,
"um lado Yin, um lado Yang..."
(p. 104) segundo o autor,
"como o Yin e o Yang, o Tao
uma categoria concreta", uma
totalidade "alternante e cclica",
um "poder regulador'' que "no
cria os seres, os faz ser como
so", e que "regula o ritmo das
coisas". (p. 269). De acordo
com a tradio: "O Tao possui
todas as coisas em plena abundncia, este o seu campo de
ao. Renova todas as coisas,
todos os dias; este o seu glorioso poder." (I Ching, TA TAUN
cap. 5).

durante dois mil e quinhentos anos de desenvolvimento


seja fruto apenas da acumulao de observaes empricas, fechar os olhos ao saber tradicional, descaracteriz-lo, optar por uma 'cegueira etnocntrica'.
Embora os autores orientais considerem que a
poltica de integrao entre os dois sistemas, praticada
na China desde 1949, tenha permitido um grande desenvolvimento no s na ateno sade do povo
chins, como da prpria medicina tradicional e o
surgimento das tcnicas de anestesia cirrgica com
acupuntura nos anos cinqenta testemunha que tm
razo , a recproca pode no ser verdadeira.
Nos ltimos quarenta anos, o oriente desenvolveu
novas tcnicas teraputicas, associando o saber milenar
com o saber e a tcnica ocidentais. Ao ocidente, que
no domina o saber tradicional, ao contrrio, o
nega restou a pobre e limitada perspectiva de procurar esclarecer, com seus prprios recursos tericos,
os mecanismos de ao e os efeitos de uma tcnica
oriental isolada em uma situao especfica, a dor.
No ocidente, a procura da cientificidade da acupuntura, ao contrrio de esclarecer (ou legitimar) o saber
que lhe d sentido, tem sido a busca da confirmao
da hegemonia da cincia mdica, a possibilidade de
faz-la capaz de explicar os efeitos at ento enigmticos das agulhas.
Se o crescimento da aceitao da acupuntura no
ocidente pode ser o reflexo da crise da medicina cientfica, e se a crise da medicina ocidental se identifica
com a crise de seu paradigma positivista; ento os
estudos 'cientficos' da acupuntura pouco podero contribuir para a superao dessa crise, enquanto insistirem em negar a possibilidade de uma medicina, de
uma cincia de dois mil e quinhentos anos, que tem
a sua lgica prpria, diferente daquela da cincia ocidental.
possvel (qui provvel) que a maior colaborao que o oriente possa trazer a medicina ocidental
no esteja na sua tcnica, mas no seu saber, nos conceitos a respeito da natureza e da causalidade das doenas, na sua viso holstica do ser humano, na valorizao da tendncia autocura inerente ao organismo,
no significado do "equilbrio" que se busca com a
terapia.
No entanto, para se ter acesso ao saber tradicional, ser preciso compreender os seus princpios, poder
perceber claramente o Yin e o Yang no mundo, e a
possibilidade do Tao (*); ser preciso reconhecer na
natureza, no cu e na terra, as seis energias e os
cinco elementos, aprender a distinguir, no exame do
paciente, onde est o frio e onde est o calor, onde
esto as insuficincias e onde esto os excessos.

Para se ter acesso ao saber tradicional, ser preciso admitir a possibilidade de que estas categorias possam se organizar em um sistema coerente cuja lgica,
que orientou tanto a ordenao biolgica quanto a
ordenao social da China, durante a maior parte dos
ltimos vinte e cinco sculos, deve ser apreendida
no s pelo estudo da medicina, como pela compreenso da religio, da filosofia, dos costumes, enfim,
da histria e da cultura da civilizao chinesa.

The recognition of acupuncture's effectiveness doesn't


depend on the empirical demonstration of its results.
There are methodological and conceptual barriers to
the establishment of its therapeutical value, on a
scientific basis.
On the other hand, the increase of demand and supply
of alternative therapies implies in a certain
legitimation, which depends rather on the recognition
of the utility of these practices, than on the
demonstration of its scientific status.
The crisis of the "scientific medicine" and its
mechanistic paradigm may be one of the factors
influencing the acceptation of acupuncture in the West.
If this is true, scientific studies on acupuncture won't
be very useful unless they admit the possibility of a
medicine which has its own logic, different from the
western science.
Perhaps the greatest contribution brought by the East
to the western medicine is its knowledge, and not its
technique. But it's only through the understanding of
the chinese culture and civilization, the acceptance
that Yin and Yang form a coherent system, that the
tradicional knowledge can be really seized.

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