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artigos

O conceito de racismo institucional:


aplicaes no campo da sade*

Laura Cecilia Lpez 1

LPEZ, L.C. The concept of institutional racism: applications within the healthcare field.
Interface - Comunic., Saude, Educ., v.16, n.40, p.121-34, jan./mar. 2012.

The aim of this paper was to reflect


on the concept of institutional racism
and its appositeness for thinking about
Brazilian social contexts; and on how
this relates to the actions, demands
and disputes of the contemporary black
movement towards the public authorities.
Institutional racism acts diffusely within
institutions and organizations everyday
routines, such that it leads to inequality
in the distribution of services, benefits
and opportunities to different segments
of the population, from a racial point
of view. This paper indicates that, for
institutional racism to be deconstructed,
public policies promoting deracialization
are needed, as well as academic reflections
on how these mechanisms operate. In the
healthcare field, they can be assessed as
biopower devices, since they manage the
populations lives from a racial perspective.
There is a requirement for qualitative
research with an ethnographic approach
that reflects on how these mechanisms
operate within institutions everyday
routine.

Keywords: Racism. Black movement. Public


policies. Biopower. Health.

O artigo prope-se a refletir sobre o


conceito de racismo institucional, em
relao a sua pertinncia para pensar a
realidade social brasileira, assim como
ao seu vnculo com aes, demandas
e disputas do movimento negro
contemporneo frente ao poder pblico. O
racismo institucional atua de forma difusa
no funcionamento cotidiano de instituies
e organizaes, provocando uma
desigualdade na distribuio de servios,
benefcios e oportunidades aos diferentes
segmentos da populao do ponto de
vista racial. Aponta-se que, para sua
desconstruo, preciso a implementao
de polticas pblicas que provoquem um
processo de desrracializao, assim como
gerar reflexes acadmicas de como
operam esses mecanismos. Na rea da
sade, eles podem ser analisados como
dispositivos de biopoder, na medida em
que gerenciam a vida da populao sob
um olhar racial. Demanda-se a necessidade
de realizao de pesquisas qualitativas
de abordagem etnogrfica que reflitam
sobre como operam esses dispositivos no
cotidiano das instituies.

Palavras-chave: Racismo. Movimento


negro. Polticas pblicas. Biopoder. Sade.

COMUNICAO SADE EDUCAO

Elaborado com base em


Lpez (2009).
1
Programa de PsGraduao em Sade
Coletiva, Universidade
do Vale do Rio dos
Sinos. Av. Unisinos, 950,
Caixa Postal 275. So
Leopoldo, RS, Brasil.
93.022-000.
lauracl@unisinos.br

v.16, n.40, p.121-34, jan./mar. 2012

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O conceito de racismo institucional:...

Introduo
As discusses sobre raa e racismo no Brasil esto sendo abordadas de maneira disseminada,
por atores diversos, que incluem: a sociedade civil organizada, acadmicos, gestores pblicos etc.
Apresentam-se de forma polarizada, conforme o campo de foras no qual se do. Pode-se identificar
um grupo de reflexes acadmicas que pensam a problemtica racial em termos de identidade
nacional, privilegiando as noes de mestiagem e democracia racial que constituram, historicamente,
a singularidade do Brasil frente aos exemplos de segregao racial, como os dos Estados Unidos e a
da frica do Sul (por exemplo, Fry et al., 2007). Outro grupo de reflexes chama a ateno sobre os
efeitos do racismo na vida das pessoas que chegam at o ponto de negao da prpria humanidade
de certos grupos decorrentes de processos de racializao, ou seja, de dispositivos que racializam
o acesso ao poder e s posies de prestgio social, e naturalizam as desigualdades entre grupos, aos
quais so atribudas caractersticas tratadas como fixas ou dadas como naturais sob certas condies
econmicas, polticas e culturais (Guimares, 2005; Hasenbalg, 1979; entre outros). Contudo,
nesses debates que apontam legitimar (ou deslegitimar) a existncia do racismo e a pertinncia da
raa como conceito analtico a respeito da realidade social brasileira, pouco lugar tm as reflexes
sobre os mecanismos do racismo nas instituies. Um dos motivos de ausncia parcial deste tipo de
reflexo pode estar relacionado s dificuldades de as instituies reconhecerem esses mecanismos e se
autoexaminarem como (re)produtoras de racismo.
Neste artigo, me proponho a refletir sobre o conceito de racismo institucional, em relao a sua
pertinncia para pensar a realidade social brasileira, assim como ao seu vnculo com aes, demandas
e disputas da militncia negra contempornea frente ao poder pblico. A prpria Poltica Nacional de
Sade Integral da Populao Negra (oficializada em maio de 2009, e que se encontra em processo de
implementao em estados e municpios) traz, para o centro das discusses, o conceito de racismo
institucional, e contempla aes para sua desconstruo, sendo seu objetivo geral: promover a sade
integral da populao negra, priorizando a reduo das desigualdades tnico-raciais, o combate ao
racismo e discriminao nas instituies e servios do SUS (Brasil, 2010, p.33).
Trata-se de uma reflexo terico-conceitual baseada em anlise de literatura acadmica, assim
como de documentos produzidos por rgos oficiais brasileiros e internacionais que esto constituindo
o racismo institucional como problema social, no sentido que Lenoir (1996) d ao termo.
Em primeiro lugar, realizo uma reflexo sobre a dimenso histrica do racismo institucional no
Brasil e suas respostas polticas atuais. Num segundo momento, abordo o racismo institucional como
conceito organizador de uma nova pauta de aes e reflexes de atores sociais que intervm no
processo de elaborao de polticas pblicas em busca da promoo da igualdade racial. Por ltimo,
foco como vem sendo trabalhado, analiticamente, o racismo institucional na rea da sade, e sua
relao com outros conceitos que o complementam.
Destaco que, para se pensarem noes de igualdade, equidade e cidadania na sociedade brasileira,
a discusso deve ser permeada pela perspectiva racial. Nessa arena, o conceito de racismo institucional
permite examinar o sistema de correlaes de fora no projetado em sua integralidade, mas que
funciona sob o pressuposto biopoltico da seleo e da proteo do segmento branco em comparao
aos segmentos no brancos da populao (Anjos, 2004), a partir da existncia de mecanismos que
geram desigualdades ligadas educao escolar, seletividade do mercado de trabalho, pobreza, s
condies de sade/adoecimento etc. (Guimares, 2005).

Dimenso histrica do racismo institucional no Brasil


Sob uma perspectiva nominalista, retomo o pensamento de Foucault (1996) para refletir sobre o
conceito de raa a partir dos efeitos prticos dos dispositivos de poder que se articulam com discursos
locais para constiturem configuraes naturalizadas de poder-saber.
O processo de construo ideolgica do Brasil (assim como de outros pases da Amrica Latina)
como uma nao mestia, iniciado no sculo XIX, sustenta-se no fato de que teria ocorrido uma
fuso harmnica de raas e culturas, denominada, posteriormente, de democracia racial. Esta
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idealizao esconde que a harmonia racial tinha como pressuposto a manuteno das hierarquias
raciais vigentes no pas, na qual o segmento branco da populao foi tido como principal e dominante,
constituindo o ideal a ser alcanado pela nao, ao menos em termos comportamentais e morais. O
mestio foi elevado condio de smbolo nacional, representando tanto a harmonia racial quanto a
possibilidade de embranquecimento da nao. assim que [a] tenso existente entre harmonia racial
e embranquecimento acirrada pela impossibilidade/incapacidade de reconhecer horizontalmente
a igualdade entre todos no interior de uma pluralidade de raas e cores tratadas e pensadas
hierarquicamente (Silvrio, 2004, p.41).
Como adverte Silvrio (2004), possvel pensar a dinmica das relaes raciais no Brasil a partir de
um imaginrio social que, pela sua pluralidade e multiplicidade, contrasta com a rgida idealizao de
que formamos uma nao em que a miscigenao biolgica teria transbordado para todas as esferas
da vida social. O autor observa que a continuidade dessa idealizao est atravessada por prticas
ancoradas em verdades (constitudas em diferentes momentos histricos por conhecimentos de
carter religioso, cientfico etc.) que destinam um lugar de no-humanidade ou quase humanidade
para os no-brancos.
Destaca Theodoro (2008) que o trabalho escravo, ncleo do sistema produtivo do Brasil Colnia,
foi gradativamente substitudo pelo trabalho livre no decorrer do sculo XIX. Essa substituio, no
entanto, d-se de uma forma particularmente excludente. Mecanismos legais, como a Lei de Terras
de 1850 (que legaliza a apropriao desigual da terra entre grupos tnicorraciais), a Lei da Abolio
de 1888 (sem polticas direcionadas incluso da populao ex-escravizada do ponto de vista social,
econmico, poltico), e mesmo o processo de estmulo imigrao, na virada do sculo XIX para o XX,
forjaram um cenrio de desigualdade racial no acesso ao trabalho.
O capital social que se refere s redes de relaes baseadas na reciprocidade entre os agentes
sociais melhor dotados de recursos (Bourdieu, 1986) e o capital escolar passam a ser fatores
decisivos de um novo regime de regulao das relaes tnicorraciais. As vantagens dadas aos colonos
imigrantes europeus, por meio das parcerias e do aporte de importantes fundos pblicos, funcionaram,
no jogo das disputas fundirias, como um capital social (Anjos et al., 2004).
Os imigrantes europeus passaram, no Brasil, por um rpido processo de mobilidade econmica
ascendente, concentrando-se nos setores mais dinmicos da economia. Nesse sentido, as
desigualdades observadas no processo de incluso e mobilidade econmica devem ser explicadas
no apenas como fruto de diferentes pontos de partida, mas tambm como reflexo de oportunidades
desiguais de ascenso social aps a abolio (Theodoro, 2008).
Durante o sculo XX, em que transcorreram importantes mudanas sociais pelas quais passou
o pas, seja no campo da modernizao da economia, da urbanizao, ou da ampliao das
oportunidades educacionais e culturais, no se observou uma trajetria de reduo das desigualdades
raciais. Pde-se notar ainda a piora da posio relativa dos negros nas posies superiores da
estrutura de ocupaes, derivada, em grande parte, da crescente desigualdade de acesso de brancos e
negros no ensino superior (Jaccoud, 2008, p.58).
Nesse sentido, Hasenbalg destacou, no final da dcada de 1970, que o preconceito e a
discriminao racial operaram como critrios adstritivos na alocao de posies no mercado de
trabalho, favorecendo, sobremaneira, aos brancos, passados mais de cem anos da abolio da
escravatura. A raa tem sido mantida como smbolo de posio subalterna na diviso hierrquica do
trabalho e continua a fornecer a lgica para confinar os membros dos grupos raciais subordinados
quilo que o cdigo racial da sociedade define como seus lugares apropriados (1979, p.83).
Conforme Silvrio (2002), se a ambiguidade tem sido um trao caracterstico da classificao racial
das sociedades latino-americanas, ela no tem impedido que uma parcela significativa da populao
seja permanentemente racializada no cotidiano e que, nesse sentido, tenha assumido sua identidade
negra de forma no ambgua e contrastante em relao ao seu outro (o branco) como modo de
reafirmar sua condio de humanidade e de direitos. Como destaca o autor:

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as classificaes, embora importantes, no do conta da dimenso


objetiva que representou a presena do Estado na configurao
sociorracial da fora de trabalho no momento da transio do trabalho
escravo para o trabalho livre, nem da ausncia de qualquer poltica
pblica voltada populao ex-escrava para integr-la ao novo sistema
produtivo. Da poder afirmar que a presena do Estado foi decisiva
na configurao de uma sociedade livre que se funda com profunda
excluso de alguns de seus segmentos, em especial da populao negra.
(Silvrio, 2002, p.225)

Nesse sentido, pode-se afirmar que o racismo teve uma configurao


institucional, tendo o Estado legitimado historicamente o racismo institucional.
Este fato d legitimidade s polticas de ao afirmativa na atualidade, e nos
permite um entendimento da complexidade que envolve essas aes.
Refiro-me s aes afirmativas, no Brasil, como polticas pblicas que se
destinam a corrigir uma histria de desigualdades e desvantagens sofridas
por um grupo tnicorracial frente a um Estado nacional que o discriminou
negativamente. Devido a isso, o que motiva essas polticas a ideia de que
essas desigualdades tendem a se perpetuar caso o Estado continue utilizando
os mesmos princpios considerados universalistas (mas que, na prtica,
favorecem s a alguns setores da sociedade) com que vem operando at agora
na distribuio de recursos e oportunidades para as populaes que contam
com uma histria secular de discriminao (Carvalho, 2005). Na atualidade,
entre as polticas afirmativas implementadas no Brasil h: polticas de acesso
e permanncia de estudantes negros nas universidades2; a aplicao de
contedos de histria e cultura afro-brasileira e africana, assim como prticas
de educao antirracista nas instituies de Ensino Fundamental e Mdio (Lei
Federal 10639/03) (Brasil, 2004); a reserva de vagas para negros no mercado de
trabalho; o reconhecimento tnico e a regularizao fundiria de comunidades
negras rurais e urbanas (chamadas na Constituio Federal de remanescentes
de quilombos), e a prpria Poltica Nacional de Sade Integral da Populao
Negra, j mencionada (Brasil, 2010). Estas polticas destinam-se a reverter a
desigualdade racial em vrios campos sociais.

As polticas pblicas e o racismo institucional


Podemos entender as polticas pblicas com perspectiva racial no Brasil
como produto da trajetria contempornea da militncia negra, por meio de
resistncias e lutas disseminadas na esfera pblica, por evidenciar o racismo
na sociedade brasileira e demandar aes governamentais que provoquem um
processo de desrracializao.
Como analisa Jaccoud (2008), a pauta relevante dos movimentos sociais no
perodo de redemocratizao referia-se universalizao do acesso s polticas
sociais que excluam importantes contingentes da populao pobre, composta
majoritariamente por negros.
Nessa direo, a Constituio de 1988 significou uma ampla reorganizao
do Estado no campo das polticas sociais. Garantiu a universalizao do
atendimento na sade, com a criao do Sistema nico de Sade (SUS); o
atendimento dos servios e benefcios da assistncia social; e a gratuidade e
obrigatoriedade do Ensino Fundamental, entre outras expanses de cidadania
(Cardoso Jr., Jaccoud, 2005).

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Informaes sobre quais


instituies implementam,
na atualidade, aes
afirmativas no Ensino
Superior, no Mercado
de Trabalho e no Poder
Pblico podem ser
consultadas no site do
Frum Interinstitucional
em Defesa das Aes
Afirmativas, coordenado
pelo Ncleo de Estudos
Afro-Brasileiros da
Universidade Federal
de So Carlos (NEAB/
UFCar). Disponvel
em: http://www.
acoes.ufscar.br/mapa_
acoesafirmativas.php.
Acesso em julho de 2011.

LPEZ, L.C.

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Ainda em referncia rea da sade, a democratizao das aes e servios de sade no Brasil foi
garantida como direito constitucional e expressa no SUS, que tem como base novas relaes entre
Estado e sociedade. Esse processo contou com a participao da militncia negra, particularmente dos
militantes vinculados a movimentos populares e sindicatos.
Embora com dificuldades, aponta Jaccoud (2008), a ampliao das coberturas das polticas sociais
teve impactos importantes na reduo das desigualdades raciais no que diz respeito ao acesso aos
servios e benefcios. Contudo, embora as polticas sociais universais tenham sido imprescindveis
para a equidade entre negros e brancos em um pas com o histrico de racializao da pobreza, nas
ltimas duas dcadas, elas foram progressivamente deixando de ser consideradas como os nicos
instrumentos necessrios a serem adotados para se alcanar a reduo das desigualdades raciais.
Nesse sentido, a autora afirma que o aumento expressivo da cobertura das polticas sociais
na populao no tem colaborado significativamente para a reduo das desigualdades raciais:
os avanos no sentido da consolidao de polticas sociais universais tm ampliado o acesso e
as oportunidades da populao negra, mas, em geral, no vm alterando os ndices histricos de
desigualdade entre brancos e negros (Jaccoud, 2008, p. 63). Conclui Jaccoud (2008, p.63) que o
desafio de construo de uma sociedade onde o Estado e as polticas beneficiem, de forma geral e
abrangente, o conjunto da populao, parece estar, no caso brasileiro, diretamente associado ao
enfrentamento da questo racial.
Se pensarmos na permeabilidade da temtica racial no Estado brasileiro, podemos marcar
trs momentos importantes para a construo de interlocuo entre militantes do movimento
negro e agentes do Estado. O primeiro deles o cenrio do ano de celebraes do centenrio
da abolio em 1988, concomitantemente com a aprovao da nova Constituio. Hasenbalg
(1991) aponta a criao de um conjunto de conselhos, assessorias e rgos destinados a tratar de
questes especficas da populao negra, cuja rea de atuao era essencialmente cultural (como
o caso da Fundao Cultural Palmares), sendo iniciativas de carter exclusivamente simblico, que
reproduziram a lgica de nacionalizao de elementos da cultura negra, e ainda criaram entraves
para um projeto poltico antirracista.
Quanto Assembleia Constituinte, embora o movimento negro tenha permeado as discusses,
ao contar com interlocutores mais prximos das decises e que, de alguma forma, representavam os
interesses da populao negra (como foram os casos de Benedita da Silva, Luiz Alberto Ca, Edmilson
Valentim e Paulo Paim), e tenha trazido um avano em matria de direitos, o leque de demandas
apresentado no foi includo em sua totalidade. Foi consolidado o artigo que inseria as comunidades
remanescentes de quilombos por entrarem no quadro das minorias junto s populaes indgenas.
Porm, a temtica racial ficou reduzida punio por meio da criminalizao do racismo, restringindo
o antirracismo aos tipos de racismo mais ostensivos, e no aos mecanismos institucionais que
conformam as desigualdades no Brasil (Rodrigues, 2005).
Um segundo momento pode ser identificado em torno da Marcha Zumbi dos Palmares Contra o
Racismo, pela Cidadania e a Vida, organizada pelos movimentos negros em nvel nacional, e realizada
em Braslia no dia 20 de novembro de 1995. As reivindicaes resultaram na criao do Grupo
de Trabalho Interministerial para Valorizao da Populao Negra (GTI), que tinha como objetivo
estabelecer canais de interlocuo poltica entre todos os ministrios, a fim de chamar a ateno e a
responsabilidade para as polticas voltadas superao das desigualdades raciais. Porm, como analisa
Santos (2005), o GTI no foi institucionalizado o suficiente, nem contou com os recursos financeiros
necessrios para seu pleno funcionamento, tornando-se inativo pouco aps sua criao.
Cabe destacar, nesse perodo, a introduo do quesito cor nos sistemas de informao de
mortalidade e de nascidos vivos; a elaborao da Resoluo 196/96, que introduz, entre outros, o
recorte racial em toda e qualquer pesquisa envolvendo seres humanos, e a primeira iniciativa oficial do
Ministrio da Sade na definio de uma rea especfica para a sade da populao negra.

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O conceito de racismo institucional:...

O cenrio que se apresentava no final de 2002, com a concluso de dois


mandatos consecutivos do presidente Fernando Henrique Cardoso, era o de
uma teia de programas pontuais e localizados, que no guardavam coerncia e
interligao entre si3.
no contexto posterior 3 Conferncia Mundial das Naes Unidas
contra o Racismo, a Discriminao Racial, a Xenofobia e as Formas Conexas de
Intolerncia, realizada em Durban, frica do Sul, no ano 2001, que recolocada
a discusso do racismo e da necessidade de polticas pblicas. nesse contexto
que aes afirmativas passam a constar nas agendas internacionais e nacionais.
Um reflexo desse contexto a criao da Secretaria Especial de Polticas de
Promoo da Igualdade Racial SEPPIR, no incio do governo do presidente Luiz
Incio Lula da Silva, em 2003. A partir da, novos pactos de combate ao racismo
so estabelecidos, configurados na proposio de uma poltica de promoo da
igualdade racial transversal.
Na rea da sade, por exemplo, o I Seminrio Nacional de Sade da Populao
Negra, realizado em Braslia entre os dias 18 e 20 de agosto de 2004, foi o
primeiro evento convocado pelo Governo Federal para discutir a perspectiva racial
nas polticas de sade. Um dos impactos do seminrio nas diretrizes da poltica
nacional de sade foi o de que essa dimenso fosse contemplada na criao de
espaos para proposio e monitoramento de aes, como o Comit Tcnico
de Sade da Populao Negra, sediado na Secretaria de Gesto Estratgica
e Participativa do Ministrio da Sade, como instncia de relacionamento do
movimento negro e pesquisadores na rea, para a elaborao da Poltica Nacional
de Sade Integral da Populao Negra, oficializada em 2009 (Brasil, 2010).
Essas e outras aes governamentais especficas na rea de anemia
falciforme, reduo da mortalidade materna, HIV/Aids, incluso do quesito cor
nos cadastros mdicos que antecederam a aprovao da Poltica Nacional de
Sade Integral da Populao Negra, mencionada anteriormente, foram produto
de mediaes estabelecidas por militantes e profissionais da sade engajados na
temtica racial, conformando uma rede de atores sociais envolvidos nas aes de
sade da populao negra.
Porm, esse processo apresenta paradoxos em torno da dificuldade de se
introduzir uma perspectiva racial nas polticas pblicas. Por exemplo, embora os
dados de raa/cor sejam obrigatrios em vrios setores da administrao pblica
(como o caso do municpio de Porto Alegre, onde a Lei Municipal 8470/00
tornou obrigatria a coleta do quesito cor (Rosa, Silveira, Ivan, 2004)), h uma
fragmentariedade dos dados desagregados por cor devido a que ainda no so
coletados de maneira ampla.
Pode-se destacar que o paradoxo central que colocam estas polticas
o de que instituies pblicas tenham de assumir que elas (re)produzem
mecanismos de racismo institucional para justificar a execuo de polticas
de igualdade racial.
, ento, no contexto dos anos de 1990, e com maior nfase nos anos 2000,
com a crescente demanda e permeabilidade do Estado brasileiro por parte
do movimento negro, que o conceito de racismo institucional emerge como
organizador de uma nova pauta de aes que possibilita a mobilizao dos vrios
atores sociais que intervm no processo de elaborao de polticas pblicas de
promoo da igualdade racial.
A utilizao do conceito permite no apenas uma compreenso mais ampla
sobre a produo e a reproduo das desigualdades raciais brasileiras, como,
tambm, aumenta as possibilidades de se efetivarem, nas polticas pblicas e nas

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3
Para ver mais detalhes
sobre aes do governo
de Fernando Henrique
Cardoso, consultar
Heringer (2001).

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polticas organizacionais, novas frentes para se desconstruir o racismo e promover a igualdade racial;
com isso, deslocando o debate do plano exclusivo das relaes interpessoais, para relocaliz-lo nos
termos de sua dimenso poltica e social (Silva et al., 2009).
Busca-se dar visibilidade a processos de discriminao indireta que ocorrem no seio das instituies,
resultantes de mecanismos que operam, at certo ponto, revelia dos indivduos. A essa modalidade
de racismo convencionou-se chamar de racismo institucional, em referncia s formas como as
instituies funcionam, contribuindo para a naturalizao e reproduo da desigualdade racial.
O racismo institucional, tal como o definem Silva et al. (2009), no se expressa em atos
manifestos, explcitos ou declarados de discriminao (como poderiam ser as manifestaes individuais
e conscientes que marcam o racismo e a discriminao racial, tal qual reconhecidas e punidas
pela Constituio brasileira). Ao contrrio, atua de forma difusa no funcionamento cotidiano de
instituies e organizaes, que operam de forma diferenciada na distribuio de servios, benefcios
e oportunidades aos diferentes segmentos da populao do ponto de vista racial. Ele extrapola as
relaes interpessoais e instaura-se no cotidiano institucional, inclusive na implementao efetiva de
polticas pblicas, gerando, de forma ampla, desigualdades e iniquidades.
A produo e o uso do conceito de racismo institucional para a promoo de polticas de igualdade
racial vm se dando desde o final da dcada de 1960, vinculados a contextos ps-coloniais de
empoderamento e (re)definio de sujeitos polticos negros em mbito transnacional.
Nos Estados Unidos, ele surge na arena de luta pelos direitos civis e com a implementao de
polticas de ao afirmativa. O conceito enunciado de maneira pioneira no livro Poder Negro
(Carmichael, Hamilton, 1967), de autoria de dois intelectuais e lideranas do movimento Panteras
Negras, a modo de manifesto e reflexo sobre o projeto poltico em que se baseava essa mobilizao.
O racismo institucional, tal como definido pelos autores, denuncia as estruturas de poder branco e
cria as condies polticas para se estabelecerem estruturas de poder negro. Os autores se referem ao
racismo como a predicao de decises e de polticas sob consideraes de raa com o propsito de
subordinar um grupo racial e manter o domnio sobre esse grupo. O racismo apresenta-se, ao mesmo
tempo, aberto e encoberto, em duas formas estreitamente relacionadas entre si. Quanto forma
individual, o racismo manifesta-se em atos de violncia de indivduos brancos que causam mortes,
danos, feridas, destruio de propriedade, insultos contra indivduos negros. J com a forma de
racismo institucional, aparece menos identificvel em relao aos indivduos especficos que cometem
esses atos, mas no por isso menos destrutivo de vidas humanas. Origina-se no funcionamento
das foras consagradas da sociedade, e recebe condenao pblica muito menor do que a primeira
forma. D-se por meio da reproduo de polticas institucionalmente racistas, sendo muito difcil de se
culpar certos indivduos como responsveis. Porm, so os prprios indivduos que reproduzem essas
polticas. Inclusive, as estruturas de poder branco absorvem, em muitos casos, indivduos negros nos
mecanismos de reproduo do racismo.
Na Inglaterra, o conceito passa a ser includo como instrumento para a proposio de polticas
pblicas na dcada de 1980, como resultado do empoderamento da populao negra e da ineficincia
do poder judicirio em responder de forma adequada s demandas dessa populao (Silva et al.,
2009). Num perodo em que, segundo analisa Brah (1996), o sujeito poltico negro inspirado na
ideia de Poder Negro dos afro-norte-americanos articulou imigrantes caribenhos, africanos e sulasiticos. As lutas polticas concretas em que o novo significado se fundava reconheciam diferenas
culturais, mas buscavam, sobretudo, realizar a unidade poltica contra o racismo. Solidariedade
que surgiu contra o pano de fundo de uma crise econmica e poltica que se aprofundava e de um
crescente fortalecimento do racismo.
Na dcada de 1990, iniciada uma discusso pblica por instituies de combate ao racismo na
Inglaterra, em particular, a Comisso para Igualdade Racial (Comission for Racial Equality CRE) do
Reino Unido. Uma sentena judicial sobre o assassinato, em 1993, de um jovem negro Stephen
Lawrence por um grupo racista branco deu origem a um amplo debate sobre racismo na sociedade
inglesa, a partir de um fato concreto que envolveu no s a comunidade negra como tambm uma
instituio pblica, o Servio de Polcia Metropolitana (Metropolitan Police Service MPS). Como

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O conceito de racismo institucional:...

destaca Sampaio (2003, p.78), o que devemos observar que a sentena


judicial apontou alm do crime, a incapacidade do MPS em dar um tratamento
correto famlia da vtima4.
No Brasil, como mencionamos anteriormente, a partir da dcada de 1990 e,
mais especificamente, no comeo dos anos 2000, o movimento negro dissemina o
debate, no governo brasileiro, para a efetivao dos compromissos pela promoo
de igualdade racial no pas, assumidos transnacionalmente na Conferncia Mundial
contra o Racismo de 2001, anteriormente citada. A mobilizao ento realizada
ampliou o debate pblico sobre a questo racial e sobre como o poder pblico
poderia desenvolver atividades efetivas de desconstruo do racismo, ao mesmo
tempo em que propiciou contato e conhecimento mais amplos com experincias
que estavam sendo desenvolvidas em outros pases.
Dentro dessa nova cartografia pode ser considerado o Programa de Combate
ao Racismo Institucional (PCRI), implementado, no Brasil, em 2005, por meio
de uma parceria que contou com: a SEPPIR, o Ministrio Pblico Federal, o
Ministrio da Sade, a Organizao Pan-Americana de Sade (OPAS), e o
Departamento Britnico para o Desenvolvimento Internacional e Reduo da
Pobreza (DFID), como agente financiador, e o Programa das Naes Unidas para
o Desenvolvimento (PNUD), como agncia responsvel pela administrao dos
recursos alocados para o programa. O PCRI, no Brasil, tem como foco principal a
sade (CRI, 2006).
A definio de racismo institucional adotada por esse Programa deriva do
relatrio publicado, em 1999, referente ao inqurito sobre o caso Stephen
Lawrence, anteriormente citado. Essa definio, usada amplamente pela
militncia negra no Brasil, diz o seguinte:

Foi realizado um
inqurito total ao caso
em 1997, e o relatrio
foi publicado em
1999. Nesse relatrio,
acusa-se no s a
Polcia Metropolitana,
mas tambm o sistema
de justia criminal,
de praticar racismo
institucional. Alegouse que aes como a
negao de informaes
acerca do caso aos pais
da vtima; a vigilncia
insuficiente dos suspeitos
pela polcia; somaram-se
ao fato de que os oficiais
superiores que estavam
em posies para intervir
e corrigir esses erros no
tomaram providncias
e, inclusive, retiveram
informao vital para
o decurso do processo.
Devido perseverana
dos pais da vtima, trs
dos suspeitos foram
julgados em 1996, mas o
caso derrubou-se quando
um juiz decretou que
as provas apresentadas
por uma testemunha
no eram admissveis
(Giddens, 2004).

O racismo institucional o fracasso das instituies e organizaes em


prover um servio profissional e adequado s pessoas em virtude de
sua cor, cultura, origem racial ou tnica. Ele se manifesta em normas,
prticas e comportamentos discriminatrios adotados no cotidiano do
trabalho, os quais so resultantes do preconceito racial, uma atitude
que combina esteretipos racistas, falta de ateno e ignorncia.
Em qualquer caso, o racismo institucional sempre coloca pessoas de
grupos raciais ou tnicos discriminados em situao de desvantagem
no acesso a benefcios gerados pelo Estado e por demais instituies e
organizaes. (CRI, 2006, p.22)

Uma das aes do Programa foi a realizao de Oficinas de Identificao e


Abordagem do Racismo Institucional em vrias cidades, voltadas para gestores e
trabalhadores do setor pblico, visando o diagnstico e a proposio de aes5.
Os resultados foram analisados a partir da dimenso das relaes interpessoais
e da dimenso programtica-institucional. Em relao primeira dimenso,
foram evidenciados: o tratamento diferenciado e desigual entre brancos e negros
nas relaes de trabalho; a dificuldade de reconhecimento da competncia de
pessoas negras em cargos tcnicos e de gesto; a discriminao dos usurios em
funo do seu pertencimento racial; a falta de conhecimento sobre diversidade
e prticas culturais e religiosas. Quanto segunda, foram constatadas: a
ausncia de normas, prticas e comportamentos que estimulem a equidade; a
invisibilidade da diversidade e das desigualdades tnicorraciais nos diagnsticos
e nos programas das secretarias, assim como na anlise e interpretao de dados
epidemiolgicos na rea da sade (por exemplo, diferenciais tnicorraciais na
mortalidade materna), gerando inadequao da interveno tcnica (CRI, 2006).
128

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As oficinas cujo
material foi analisado
nessa publicao foram
realizadas em parceria
com o Instituto AMMA
Psique e Negritude de
So Paulo.

LPEZ, L.C.

artigos

Reafirmando os apontamentos das Oficinas do PCRI, o artigo de Kalckmann et al. (2007) chama a
ateno para a prtica do racismo institucional na rea da sade e como essa prtica afeta, sobretudo,
as populaes negra e indgena. Segundo os autores:
a invisibilidade das doenas que so mais prevalentes nestes grupos populacionais, a no
incluso da questo racial nos aparelhos de formao, a dificuldade de acesso aos servios
de sade, a qualidade da ateno sade, assim como o acesso aos insumos, determinam
diferenas importantes nos perfis de adoecimento e morte entre brancos e negros. (Kalckmann
et al., 2007, p.148)

No de se estranhar que uma das reas prioritrias do PCRI seja a sade. Como nos chama a
ateno Anjos, a pertinncia de correlacionar a discusso de raa e sade se d na medida em que
raa, em sua acepo moderna, uma categoria correlata da disseminao de tecnologias locais de
poder para a administrao de populaes, visando a constituio do corpo saudvel e homogneo da
nao, o adestramento e a maximizao das foras produtivas (Anjos, 2004, p.97).

Raa, biopoder e sade


Com relao a biopoltica, me refiro s tecnologias de governo que tentam regular processos vitais
da populao, tais como natalidade, fecundidade, longevidade, doena, mortalidade, e procuram
otimizar as condies de vida dos segmentos produtivos a servio do capital. A biopoltica dos
Estados modernos constitui uma tecnologia de fazer viver aqueles segmentos da populao que
constituiriam o prottipo de normalidade e humanidade, contraluz e mediante a excluso violenta
de sua alteridade, ou seja, deixando morrer os segmentos de populao que no entram nos
parmetros do desenvolvimento econmico e da modernizao (Foucault, 1996). Assim, a sade
das populaes torna-se foco do jogo poltico moderno. A sade constitui estratgia biopoltica, na
medida em que conforma um conjunto de prticas de significao que organizam e regulamentam a
populao em seu conjunto.
O biopoder se refere a um campo composto por tentativas, mais ou menos racionalizadas, de
intervir sobre as caractersticas vitais da existncia humana. Ele exercido como um controle social
que comea no corpo, expressando a materialidade do poder nos corpos dos indivduos. Os discursos
sobre o sexo e sobre a raa so paradigmticos para pensar a sobreposio entre o controle sobre os
corpos e a biopoltica, para produzir uma populao saudvel. Desde a segunda metade do sculo
XIX, as polticas de populao e famlia, por meio das intervenes sobre o corpo, assim como a
sexualidade e as condutas da vida cotidiana, encontraram sua justificativa na preocupao pela
proteo de pureza do sangue e o futuro da espcie, ameaados, supostamente, pela possibilidade de
matrimnios e relaes sexuais entre pessoas de distintas origens (Foucault, 1996, 1984).
As concepes de raa formaram, ento, um prisma no apenas para a imaginao da nao, mas
tambm para o controle poltico da sade e da vitalidade nacional, assim como da competitividade
internacional; tudo isso por meio da biologizao massiva da raa no sculo XIX, da obsesso, do fim
do sculo XIX, com a degenerescncia, e das estratgias de eugenia que se disseminaram pelo mundo
na primeira metade do sculo XX (Rabinow, Rose, 2006).
Rabinow e Rose (2006) destacam que o conceito de biopoder na contemporaneidade
direciona nosso olhar em trs dimenses: uma delas seria uma forma de discurso de verdade
sobre o carter vital dos seres humanos, assim como um conjunto de autoridades consideradas
competentes para falar aquela verdade; a outra dimenso est assentada nas estratgias de
interveno sobre a existncia coletiva em nome da vida e da morte; e, por fim, a dimenso que
se baseia nos modos de subjetivao atravs dos quais os sujeitos atuam sobre si prprios em
relao aos discursos de verdade.
Se pensarmos no atendimento pblico em sade no Brasil, por meio do SUS, este tem como
princpios: a universalidade, a equidade e a humanizao das prticas mdicas. Porm, existem
dispositivos institucionais que atuam como polticas de exceo (ONG, 2006) que delimitam zonas
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O conceito de racismo institucional:...

diferenciadas de cidadania entre cidados, conforme raa, classe e gnero, e interpelam indivduos
como sujeitos-objetos de tecnologias que os elegem ou excluem de cuidados com o corpo.
Desde o incio dos anos 2000, estudos vm apontando mais nitidamente o perfil das desigualdades
raciais no acesso a servios e a procedimentos em sade; alm dos diferenciais de morbimortalidade em
algumas situaes, como mortalidade materna e infantil, ou do fato de que doenas de maior incidncia
entre a populao negra no so tratadas como um problema de sade pblica (Brasil, 2005).
Estudos apontam que, no Brasil, a populao negra possui menor escolaridade, menor salrio, reside
nos bairros de periferia das grandes cidades e no tem acesso a vrios direitos sociais. Segundo Batista
(2005, p.72), a construo social da desigualdade de oportunidades entre brancos e negros condiciona
a sua forma de viver como grupos sociais. Afirma-se que o espao social que homens e mulheres,
brancos e negros, ocupam na sociedade afeta diretamente o processo sade, doena e morte.
Produes acadmicas vm problematizando a sade da populao negra, relacionando
os conceitos de vulnerabilidade e racismo e seus impactos na sade (Lopes, 2003; Batista, 2002;
Barbosa, 1998). Referem-se ao conceito de vulnerabilidade como contextos gerados a partir de
condies sociais de violncia cotidiana e injustia estrutural, que provocam uma fragilidade poltica e
institucional na promoo, proteo ou garantia de direitos de determinados grupos ou indivduos. A
vulnerabilidade pode ser analisada a partir de trs dimenses: individual (condies socioculturais que
afetam os sujeitos na promoo de sua sade); social (posio dos sujeitos ou grupos nos processos
sociais); e programtica (condies institucionais promovidas por polticas pblicas e distribuio de
recursos) (Ayres et al., 2003).
Se relacionarmos o conceito de racismo institucional com o de vulnerabilidade, particularmente na
sua dimenso programtica, evidencia-se uma continuidade de raciocnio ao se pensarem mecanismos
e condies institucionais para fazer viver e deixar morrer determinados segmentos da populao,
em conformidade com uma biopoltica.
Nesse sentido, o fato de o racismo institucional se tornar objeto de reflexes acadmicas articuladas
a mobilizaes da sociedade civil pe em evidncia estratgias contemporneas de interveno sobre a
existncia coletiva em nome da vida e da morte, que atingem, diferencialmente, populaes do ponto
de vista racial. Ao mesmo tempo, visibiliza modos de subjetivao em relao a discursos de verdade
que, historicamente, vm racializando indivduos. Esses sujeitos passam hoje a definir sua cidadania em
termos de seus direitos vida e sade.
Duas pesquisas acadmicas se tornaram referncia, nas redes de militncia, para a demanda pela
desconstruo do racismo institucional no SUS: a pesquisa de Leal, Gama e Cunha (2005) e a de
Martins (2007, 2006). A pesquisa de Leal, Gama e Cunha (2005) constatou uma situao desfavorvel
persistente entre as mulheres pretas e pardas em relao s brancas, constatando a existncia de
dois nveis de discriminao: a educacional e a racial, que perpassam a esfera da ateno oferecida
pelos servios de sade populao de gestantes do municpio do Rio de Janeiro. Segundo mostram
as autoras, nos servios de sade, as mulheres se diferenciaram segundo o grau de instruo e raa.
No pr-natal, as mulheres pretas e pardas tiveram menor acesso ateno adequada de acordo com
os padres estabelecidos pelo Ministrio da Sade. No momento do parto, foram mais penalizadas
por no serem aceitas na primeira maternidade que procuraram e, durante o parto, receberam
menos anestesia. Essas diferenas no tratamento oferecido foram apreendidas pelas mulheres ao
avaliarem a qualidade dos servios oferecidos a elas. As autoras concluram que essas mulheres sofrem
discriminao pessoal e institucional: uma pautada na escolaridade e outra no pertencimento racial.
O trabalho de Martins (2007, 2006), ao analisar dados sobre mortalidade materna com perspectiva
racial, verificou que o risco de mortalidade provocada por eclmpsia (derivada de um diagnstico no
adequado no exame pr-natal) maior entre as mulheres negras, configurando importante expresso de
desigualdade. Martins centrou sua ateno no estado do Paran, onde o quesito cor dos bitos maternos
investigado desde 1993, constituindo fonte de informao para o estudo. Porm, em outros estados,
os dados por cor apresentavam-se fragmentrios, o que ocasionou dificuldades para ampliar seus dados.
Esse fato chama a ateno, segundo a autora, para a importncia da coleta do quesito cor, que se no for
implementada de maneira eficaz, acaba reforando mecanismos de racismo institucional.

130

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LPEZ, L.C.

artigos

Com base em ambas as pesquisas, podemos questionar, ento, se o que as instituies em


sade disseminam seriam, de fato, prticas sistemticas baseadas em um imaginrio de fragilidades
intrnsecas mulher branca e uma fora natural que dispensa maiores cuidados para a mulher
negra, ou, de outra parte, a negligncia em relao a problemas de sade que as atingem. Outro
questionamento se relacionaria como descaso quanto a considerar relevante a informao do
quesito cor, inviabilizando a possibilidade de se evidenciarem desigualdades raciais, e, ainda, de se
questionarem dispositivos de biopoder que elegem a vida ou a morte de determinados segmentos
da populao.

Consideraes finais
Como referimos neste artigo, o racismo institucional tem uma configurao histrica no Brasil, fato
que legitima e reclama as polticas com enfoque racial na atualidade.
Embora a ampliao das coberturas das polticas sociais tenha provocado impactos importantes na
reduo das desigualdades raciais (no que diz respeito ao acesso aos servios e benefcios), as polticas
sociais universais foram progressivamente deixando de ser consideradas como os nicos instrumentos
necessrios a serem adotados para se alcanar a reduo das desigualdades raciais. Desde os anos
1960, em nvel transnacional, e a partir dos anos 1990, no Brasil, surge tanto o conceito de racismo
institucional quanto dispositivos polticos (como so as aes afirmativas) que podem revert-lo.
Para a desconstruo do racismo institucional, que atua de forma difusa no funcionamento
cotidiano de instituies e organizaes, provocando uma desigualdade na distribuio de servios,
benefcios e oportunidades aos diferentes segmentos da populao do ponto de vista racial, precisase de polticas pblicas que provoquem uma desrracializao, mas, tambm, de reflexes acadmicas
sobre como operam esses mecanismos. Na rea da sade, esses mecanismos podem ser analisados
como dispositivos de biopoder, na medida em que gerenciam a vida da populao conforme um
olhar racial. Demanda-se, ento, a necessidade de realizao de pesquisas qualitativas de abordagem
etnogrfica que reflitam sobre como opera o racismo no cotidiano das instituies. Investigaes que
iro fortalecer e orientar a implementao da Poltica Nacional de Sade Integral da Populao Negra.

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O conceito de racismo institucional:...

LPEZ, L.C. El concepto de racismo institucional: aplicaciones en el campo de la salud.


Interface - Comunic., Saude, Educ., v.16, n.40, p.121-34, jan./mar. 2012.
El artculo reflexiona sobre el concepto de racismo institucional y su pertinencia para
pensar la realidad social brasilea, as como su vnculo con acciones, demandas y disputas
del movimiento negro contemporneo frente al poder pblico. El racismo institucional
acta de forma difusa en el funcionamiento cotidiano de instituciones y organizaciones,
provocando una desigualdad en la distribucin de servicios, beneficios y oportunidades
entre los diferentes segmentos de la poblacin desde el punto de vista racial. Se apunta
que, para su desconstruccin, son necesarias tanto polticas pblicas que provoquen un
proceso ajeno a la cuestin racial as, como reflexiones acadmicas sobre cmo operan
tales mecanismos. En el rea de la salud, esos pueden ser analizados como dispositivos
de bio-poder ya que administran la vida de la poblacin segn un punto de vista racial.
Se demanda la necesidad de realizacin de investigaciones cualitativas de planteamiento
etnogrfico que reflexionen sobre como operan estos dispositivos en el cotidiano de las
instituciones.

Palabras-clave: Racismo. Movimiento negro. Polticas pblicas. Biopoder. Salud.

Recebido em 19/11/2010. Aprovado em 23/05/2011.

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