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O ronronar distante do motor dos helicpteros foi o primeiro som.

Olhmos
para o mar e no vimos nada, apesar do rudo surdo que batia nas areias do deserto.
Foi preciso esperar alguns minutos para que consegussemos descortinar uns pontos
na linha do horizonte, parecia um enxame a chegar do mar. O grupo de jornalistas
aguardava numa estrada alcatroada que cortava , nas margens do golfo Prsico, o
deserto arbico. Estvamos na crista de Mutla, o local onde, em 1991, a aviao
americana reduzira a cinzas uma importante parte do exrcito iraquiano que tentava
desesperadamente fugir da Cidade do Kuwait. Aquele troo ficou conhecido por AutoEstrada do Inferno e o alto de Mutla por Vale da Morte. Trs anos depois, o Iraque
voltou a concentrar tropas junto da fronteira kuwaitiana. Os americanos reagiram e
convergiram para o Kuwait, tornando iminente um novo confronto entre os dois pases.
Os pontos que emergiam do golfo Prsico levaram minutos a chegar crista de
Mutla. frente seguiam dois helicanhes Cobra, armados com um canho, rquetes e
msseis. Logo atrs vinham Sea Knight camuflados e dois Super Stallion negros,
imponentes. Os Cobra sobrevoaram Mutla, fizeram uma curva em tesoura e
completaram a sua misso de batedores, autorizando os restantes helicpteros a
aterrar. Os aparelhos fizeram-se ao solo, largando uma enorme nuvem de poeira, 200
metros nossa frente. Do meio da nuvem conseguimos ver soldados a sair dos Sea
Knight, movendo-se pesadamente com mochilas e armas. Os Super Stallion abriram
as portas da retaguarda e largaram Humvees, jipes de assalto que tomaram posies
nos flancos. De imediato, os oito helicpteros de transporte levantaram voo, deixando
os soldados l em baixo em posies de combate.
Foi nessa altura que comeou um estranho espectculo. Um oficial americano
fez um sinal e os jornalistas comearam a correr, largando a estrada alcatroada e
acelerando em direco das tropas que tinham desembarcado. Corramos
desajeitadamente, e os Marines permaneciam deitados no cho, as metralhadoras e
as bazucas apontadas para ns. Fotgrafos e operadores de cmara rodearam as
tropas procura de imagens, enquanto os soldados permaneciam quietos, o olhar fixo
no infinito ou na mira da metralhadora, em pose herica e determinada. Havia uma
mdia de trs jornalistas para cada Marine, e o espectculo tornou-se cmico.
De regresso ao Hotel Sheraton da Cidade do Kuwait, onde estava centrada
toda a operao meditica, fui visionar as imagens que tinham sido recolhidas pelo
meu operador de cmara, um libans cujos servios a RTP tinha alugado Reuters.
Esperava-me uma surpresa. Na sala de montagem descobri que em nenhuma imagem
se viam jornalistas. A cassete estava recheada de Marines em posies de combate,
metralhadoras em riste, olhares firmes Clint Eastwood tudo excepto o que eu vira.

Os jornalistas, as cmaras e as mquinas fotogrficas apontadas no se encontravam


nas imagens. O cmico circo meditico estava ausente. Em compensao nas
imagens transbordavam ameaadoras posies blicas.
Foi nesse instante de perplexidade, enquanto procurava as imagens
inexistentes de jornalistas nas areias do deserto, que nasceu este livro. O senador
americano Hiram Johnson citado como tendo dito, em 1917, que a primeira baixa
da guerra a verdade1. Numa primeira reflexo, aquele parecia um extraordinrio
exerccio de manipulao e que a verdade que aquelas imagens no mostravam era a
primeira baixa dos combates que se adivinhavam. Ao efectuar aquele exerccio em
Mutla, o primeiro em solo kuwaitiano desde o incio da crise, as foras armadas
americanas, tinham como objectivo impressionar o Iraque e conseguiram-no com
apenas um peloto de Marines e a cumplicidade meditica. Mas, pelo menos neste
caso, uma cumplicidade inadvertida, quase inconsciente. Como evidente, o
operador de cmara libans, tal como a generalidade dos seus restantes colegas no
local, no estava em conluio com as tropas americanas. O que se passara que ele,
por presses editoriais j interiorizadas, procurou captar as imagens mais
espectaculares, tentou obter o lado esttico do que estava a acontecer. E, claramente,
os jornalistas a rodear os soldados emergiam como rudo na imagem. Ele procurou
ento ngulos em que os reprteres estivessem ausentes, e os Marines
omnipresentes.
O resultado que a realidade do que acontecera no foi reproduzida, mas
reconstruda. E o que fundamental estabelecer que este episdio no constitui
uma excepo limitada reportagem de guerra, mas a regra do discurso humano, em
geral, e do jornalismo, em particular. Mais importante ainda, esta , ao contrrio de
muitas, uma regra sem excepes. O jornalismo, como, de resto, qualquer discurso
supostamente no ficcional, no tem a ver com a reproduo da realidade, mas com a
sua reconstruo. No se trata de um juzo de valor, mas de uma constatao que
deriva de um fenmeno muito mais vasto que abarca todas as reas do conhecimento
humano. De resto, o prprio discurso cientfico, regulado por mtodos considerados de
rigor, possui a mesma caracterstica. Na base do problema esto fundamentalmente
as nossas limitaes na relao com a realidade.
Jos Rodrigues dos Santos, A Verdade da Guerra DaA Subjetividade do Jornalismo
e da Guerra, pp. 9-11.

Citado por Phillip Knightley, The First Casualty From the Crimes to Vietnam: The War
Correspondent as Hero. Propagandist and Myth Maker, Harcourt Brace Jovanovich, 1. ed., Nova Iorque,
1975, p. no numerada.