Você está na página 1de 3

CAp UFRJ

Histria do Brasil
A escravido no Brasil no sculo XIX

3 srie EM 2013
Prof Alessandra

A REVOLTA DO MALS EM 1835


Joo Jos Reis - http://www.educacao.salvador.ba.gov.br/documentos/a-revolta-dos-males.pdf. Acesso em 21.04. 2013
Na madrugada de 25 de janeiro de 1835, um domingo, aconteceu em Salvador uma revolta de escravos africanos. O
movimento de 1835 conhecido como Revolta dos Mals, por serem assim chamados os negros muulmanos que o organizaram. A
expresso mal vem de imal, que na lngua iorub significa muulmano. Portanto os mals eram especificamente os muulmanos
de lngua iorub, conhecidos como nags na Bahia. Outros grupos, at mais islamizados como os hausss, tambm participaram,
porm contribuindo com muito menor nmero de rebeldes.
A revolta envolveu cerca de 600 homens, o que parece pouco, mas esse nmero equivale a 24 mil pessoas nos dias de hoje.
Os rebeldes tinham planejado o levante para acontecer nas primeiras horas da manh do dia 25, mas foram denunciados. Uma
patrulha chegou a uma casa na ladeira da Praa onde estava reunido um grupo de rebeldes. Ao tentar forar a porta para entrarem,
os soldados foram surpreendidos com a repentina sada de cerca de sessenta guerreiros africanos. Uma pequena batalha aconteceu
na ladeira da Praa, e em seguida os rebeldes se dirigiram Cmara Municipal, que funcionava no mesmo local onde funciona ainda
hoje.
A Cmara foi atacada porque em seu subsolo existia uma priso onde se encontrava preso um dos lderes mals mais
estimados, o idoso Pacifico Licutan, cujo nome muulmano era Bilal. Este escravo no estava preso por rebeldia, mas porque seu
senhor tinha dvidas vencidas e seus bens, inclusive Licutan, foram confiscados para irem a leilo em benefcio dos credores.
O ataque priso no foi bem sucedido. O grupo foi surpreendido no fogo cruzado entre os carcereiros e a guarda do
palcio do governo, localizado na mesma praa. Da este primeiro grupo de rebeldes saiu pelas ruas da cidade aos gritos, tentando
acordar os escravos da cidade para se unirem a eles. Dirigiram-se Vitria onde havia um outro grupo numeroso de mals que eram
escravos dos negociantes estrangeiros ali residentes.
Aps se unirem nas imediaes do Campo Grande, os rebeldes atravessaram em frente ao Forte de So Pedro sob fogo
cerrado dos soldados, indo dar nas Mercs, de onde retornaram para o centro da cidade. Aqui atacaram um posto policial ao lado
do Mosteiro de So Bento, outro na atual Rua Joana Anglica (imediaes do Colgio Central), lutaram tambm no Terreiro de Jesus
e outras partes da cidade. Em seguida desceram o Pelourinho, seguiram pela Ladeira do Taboo e foram dar na Cidade Baixa. Daqui
tentaram seguir na direo do Cabrito, onde tinham marcado encontro com escravos de engenho. Mas foram barrados no quartel
da cavalaria em gua de Meninos. Neste local se deu a ltima batalha do levante, sendo os mals massacrados. Alguns que
tentaram fugir a nado terminaram se afogando.
A revolta deixou a cidade em polvorosa durante algumas horas, tendo sido vencida com a morte de mais de 70 rebeldes e
uns dez oponentes. Mas o medo de que um novo levante pudesse acontecer se instalou durante muitos anos entre os seus
habitantes livres. Um medo que, alis, se difundiu pelas demais provncias do Imprio do Brasil. Em quase todas elas, principalmente
na capital do pas, o Rio de Janeiro, os jornais publicaram notcias sobre o acontecido na Bahia e as autoridades submeteram a
populao africana a uma vigilncia cuidadosa e muitas vezes a uma represso abusiva.
Salvador tinha na poca da revolta em torno de 65.500 habitantes, dos quais cerca de 40 por cento eram escravos. Entre a
populao no-escrava a maioria era tambm formada por africanos e seus descendentes, chamados na poca de crioulos quando
eram negros nascidos no Brasil, alm dos mestios de branco e negro, chamados de pardos, mulatos e cabras. Juntando os negros e
mestios escravos e livres, os afro-descendentes representavam 78 por cento da populao. Os brancos no passavam de 22 por
cento. Entre os escravos, a grande maioria (63 por cento) era nascida na frica, chegando a 80 por cento na regio dos engenhos de
acar, o Recncavo.
Esses escravos eram trazidos de diversos portos da costa africana. Um grande nmero vinha de Luanda, Benguela, Cabinda,
mas na poca da revolta de 1835 a grande maioria era embarcada nos portos do golfo do Benim (portos de Ajud, Porto Novo,
Badagri, Lagos). Foram alguns desses ltimos grupos os mais diretamente ligados revolta. Eles podiam ser de diversas origens,
segundo a lngua que falavam: iorub, hauss, fon, mahi, nupes, bornus etc. Na Bahia a maioria desses escravos era conhecida por
nomes diferentes daqueles que tinham na frica: os de lngua iorub chamavam-se nags, os fon e mahi eram conhecidos como
jejes, os nupes como tapas. Em 1835 a grande maioria dos escravos da Bahia nascidos na frica era realmente de lngua iorub,
cerca de 30 por cento. Eram como nags. Muitos deles professavam a religio muulmana, embora a maioria dos nags fosse de
fato adepta do candombl dos orixs.
A cidade de Salvador tinha uma economia baseada na escravido, que girava em torno da cana-de-acar produzida na
regio denominada de Recncavo, terras que circundam a Baa de Todos os Santos. Ali tambm se plantava o fumo, que era
exportado para a Europa e para a frica. Na frica o fumo era utilizado na compra de escravos. No Recncavo, os escravos eram
empregados em todo tipo de atividade rural, no apenas no setor aucareiro e fumageiro. Eles tambm labutavam na criao de
gado e no cultivo da mandioca. A farinha de mandioca j era naquela poca um item fundamental da dieta de ricos e pobres,
senhores e escravos. Como o fumo, a farinha estava tambm ligada ao trfico, pois constitua um dos principais alimentos a bordo
dos navios negreiros.
Da mesma forma, os escravos eram utilizados nas vilas e cidades, sobretudo na capital, onde se ocupavam no trabalho
domstico, nos diversos ofcios (pedreiro, sapateiro, ferreiro), nas atividades do mar (marinheiro, remador, canoeiro, pescador). Eles
lavravam a terra em pequenas plantaes existentes na periferia da cidade, trabalhavam em variados tipos de construo pblica e
privada, vendiam uma grande variedade de pequenas mercadorias, principalmente comida pronta, verduras, peixe, carne. E eram
empregados no transporte de volumes grandes e pequenos, como caixas de acar, barris de cachaa, mercadorias importadas,

gua de gasto e potvel, dejetos humanos, balaios de compras e at cartas eram levadas ao correio por escravos. Eles tambm
transportavam pessoas nas cadeiras de arruar, talvez a mais tpica atividade dos escravos nas ruas de Salvador.
As ocupaes dos presos por suspeita de participao na revolta de 1835 refletem a variedade de atividades
desempenhadas pelos escravos urbanos. Havia entre eles lavradores, remadores, domsticos, pedreiros, sapateiros, alfaiates,
ferreiros, armeiros, barbeiros, vendedores ambulantes, carregadores de cadeira, entre outras atividades. A grande maioria dos
rebeldes se empregava em ocupaes tipicamente urbanas. Foram pouqussimos os ocupados na lavoura, por exemplo. Um ou
outro tinha vindo do Recncavo para participar do levante em Salvador.
Na escravido urbana os cativos gozavam de maior independncia do que na escravido rural, e isso facilitou muito a
organizao do movimento de 1835. Em geral, os escravos percorriam por toda a cidade trabalhando para seus prprios senhores
ou, principalmente, contratados por terceiros para servios eventuais. Muitos escravos sequer moravam na casa senhorial.
Chamados negros ou negras de ganho, e tambm de ganhadores ou ganhadeiras, esses homens e mulheres escravizados
contratavam com seus senhores entregar certa quantia diria ou semanal de dinheiro, e tudo que ultrapassasse esta quantia
podiam embolsar. O escravo que trabalhasse muito e poupasse muito podia aps cerca de nove longos anos comprar sua liberdade,
e muitos assim o fizeram. Alguns chegavam se tornar prsperos homens de negcio, que era a ocupao mais comum dos que
prosperavam. Muitos africanos, depois de libertos da escravido, tornavam-se eles prprios senhores de escravos. Calcula-se em
cerca de 7 por cento a proporo dos africanos libertos na populao de Salvador na poca da revolta dos mals. Eles
representariam em torno de 25 por cento da populao africana na cidade.
Africanos escravos e libertos com freqncia trabalhavam e viviam juntos, desempenhando as mesmas tarefas, morando
nas mesmas casas. No trabalho de rua organizavam-se em associaes chamadas cantos de trabalho, nos quais se reuniam
principalmente os da mesma etnia chefiados por um capito encarregado de acertar os servios desempenhados pelo grupo.
Assim associados enfrentavam o trabalho dirio e desenvolviam laos de amizade e solidariedade que constantemente se
desdobravam em aes polticas. Esses grupos de trabalho foram essenciais na mobilizao dos africanos para a revolta em 1835 e
em outras ocasies. Enquanto esperavam por servio nas esquinas onde se reuniam, os africanos iam formulando e aperfeioando
suas idias de liberdade e de ataque escravido na Bahia.
Infelizmente no sabemos detalhes do que planejavam fazer os rebeldes depois de vitoriosos. H indcios de que no
tinham planos amigveis para as pessoas nascidas no Brasil, fossem estas brancas, negras ou mestias. Umas seriam mortas, outras
escravizadas pelos vitoriosos mals. Isso refletia as tenses existentes no seio da populao escrava entre aqueles nascidos na frica
e aqueles nascidos no Brasil. Que fique bem claro: os negros nascidos no Brasil, e por isso chamados crioulos, no participaram da
revolta, que foi feita exclusivamente por africanos.
Por isso, se o levante tivesse sido um sucesso, a Bahia mal seria uma nao controlada pelos africanos, tendo frente os
muulmanos. Talvez a Bahia se transformasse num pas islmico ortodoxo, talvez num pas onde as outras religies predominantes
entre os africanos e crioulos (o candombl e o catolicismo) fossem toleradas. De toda maneira a revolta no foi um levante sem
direo, um simples ato de desespero, mas sim um movimento poltico, no sentido de que tomar o governo constitua um dos
principais objetivos dos rebeldes.
Apesar de apoiados por africanos no-muulmanos, que tambm entraram na luta, os mals foram os responsveis por
planejar e mobilizar os rebeldes. Suas reunies feitas nas casas de libertos, nas senzalas urbanas, nos cantos de trabalho
misturavam conspirao, rezas e aulas em que se exercitavam a recitao, a memorizao e a escrita de passagens do Coro, o livro
sagrado do islamismo. O prprio levante foi marcado para acontecer no final do ms sagrado do Ramad, o ms do jejum dos
muulmanos. Os mals foram para as ruas guerrear usando um abad branco, espcie de camisolo tipicamente muulmano, alm
de tambm carregar em volta do pescoo e nos bolsos amuletos protetores, que eram cpias em papel de rezas e passagens do
Coro dobradas e enfiadas em bolsinhas de couro ou pano. Esses amuletos eram confeccionados por mestres muulmanos, muitos
deles lderes da revolta, que teriam dado a seus seguidores suas bnos e a certeza da vitria.
Cientes de que constituam minoria na comunidade africana da Bahia, composta de escravos e libertos de diferentes grupos
tnicos e religiosos, os mals no hesitaram em convidar escravos no-muulmanos
para o levante. Neste sentido, a identidade e a solidariedade tnicas constituram
um outro fator de mobilizao a entrar em jogo.
De fato identidade tnica e religiosa foi muito importante para deslanchar
o movimento. A maioria dos muulmanos que viviam na Bahia em 1835 era nag.
Apesar de na frica, e mesmo no Brasil, outros grupos, como os hausss, serem
mais islamizados do que os nags, coube a estes o predomnio no movimento de
1835. Os nags islamizados no s constituram a maioria dos combatentes, como a
maioria dos lderes. Mais de 80 por cento dos rus escravos em 1835 eram nags,
sendo eles apenas 30 por cento dos africanos de Salvador; dos sete lderes
identificados, pelo menos cinco eram nags. Eram nags os seguintes lderes: os
escravos Ahuna, Pacifico Licutan, Sule ou Nicob, Dassalu ou Damalu e Gustard.
Tambm nag era o liberto Manoel Calafate. Os outros eram o escravo tapa Lus
Sanim e o liberto hauss Elesbo do Carmo ou Dandar, que negociava com fumo.
Vistos enquanto grupo tnico os nags eram na sua maioria nomuulmanos, e sim devotos dos orixs, embora fizessem incurses no campo
muulmano. Por exemplo usavam os famosos amuletos mals, considerados de
grande poder protetor, e provavelmente recorriam a adivinhos mals, entre outras
Africano nag, identificado pelas
prticas. Ou seja, naquela fronteira em que as duas religies se encontrava, os
marcas tnicas no rosto.
nags como um todo, mals e filhos de orix, tambm se encontravam. E se
encontravam como entidade tnica, como pessoas que falavam a mesma lngua,

tinham histrias comuns, em muitos casos haviam obedecido aos mesmos reis africanos. Essas convergncias facilitaram a
mobilizao em 1835 para alm das colunas muulmanas.
Os nags vinham de uma parte especfica da frica, qual seja a
regio sudeste da atual Nigria e a parte leste da atual Repblica do Benin.
Eram de diversos reinos espalhados por esse territrio, como Oi, Queto,
Egba, Yagba, Ijex, Ijebu, If entre outros. Esses reinos durante muito tempo
viveram sob a gide do reino de Oi, embora numa espcie de federao
imperial. Na poca do levante de 1835 essa federao dominada por Oi
estava em franca desintegrao em funo de lutas intestinas generalizadas.
Os mals especificamente tiveram sua origem principalmente em Ilorin, que
era uma dependncia do reino de Oi que se rebelou sob a liderana de
Afonj. Este homem se aliou aos muulmanos hausss, fulanis e iorubs
contra o alafin, que era o ttulo do rei de Oi. Essas guerras foram
responsveis pela transformao de milhares dos habitantes locais em
prisioneiros, que eram vendidos como escravos aos traficantes do litoral, e
da exportados para a Bahia.
Embora a grande maioria dos interrogados em 1835 respondesse que era apenas nag, alguns fizeram questo de ser
mais precisos, indicando tambm o local especfico de onde vinham. O carregador de cadeira Joaquim de Mattos, por exemplo,
respondeu ser de nao Nag Gex, quer dizer de origem Ijex, um grupo tnico do leste do territrio iorub. Joaquim havia se
alforriado h pelo menos sete anos e portanto deveria estar na Bahia h cerca de nove anos no mnimo. A liberta Edum disse ser de
nao nag-b e um outro africano interrogado disse ser ela apenas B, significando ser oriunda de Egba ou Yagba. O liberto
Lobo Machado foi bem claro: era de nao Nag-Eb, ou seja de Egba. Francisco, cerca de 25 anos de idade, escravo domstico e
comprador, que vivia em Salvador h cerca de 6 anos, era Yaba, ou, segundo suas prprias palavras, Nag-Ab. E o escravo Jos se
disse nag jabu, provavelmente natural de Ijebu. A expresso nag remetia frica descoberta no Brasil, pois s aqui eles se
tornariam conhecidos por aquela expresso, enquanto Ijebu, Egba, Yagba, Oyo, Ijex (ou Ilesha) representavam a frica deixada do
lado de l do Atlntico. O escravo nag Antnio, domstico e carregador de cadeira, resumiu bem a questo quando afirmou:
ainda que todos so Nags, cada um tem sua terra.
Ao deporem sobre o grau de envolvimento com o islamismo, muitos interrogados se reportaram a suas experincias
africanas. Alguns disseram abertamente que haviam recebido instruo islmica na frica, possivelmente em escolas cornicas ou
madrasas. O nag Pedro, ao ser perguntado sobre um livro e vrios manuscritos em rabe encontrados em seu poder, respondeu:
o livro continha rezas de sua terra e os papis vrias doutrinas cuja linguagem e sua cincia ele sabia antes de vir de sua terra.
Pompeo da Silva, nag forro, com cerca de 30 anos de idade, perguntado se ele sabia ou entendia das letras arbicas que usavam
os Nags, disse, que tendo aprendido em sua terra pequenino que agora quase nada se lembrava. Antnio, escravo Hauss,
pescador, disse que sabia escrever em rabe, mas s escrevia oraes segundo o cisma de sua terra. Ou seja, no escrevia coisas
subversivas, polticas, s oraes. Acrescentou que quando pequeno em sua terra andava na escola. O escravo nag Gaspar, preso
com grande quantidade de escritos rabes, amuletos, um tessub (o rosrio mal) etc, disse ter sido ele autor dos escritos, e que
aprendera o rabe em sua terra. Ele leu trechos do que havia escrito, embora alegasse no saber traduzir para o portugus.
Observamos em todas essas declaraes as lembranas de uma educao muulmana na frica, s vezes lembranas de quando
estes escravos eram ainda crianas. Isso acontecia mesmo no caso dos nags, que vinham de um lugar onde o islamismo era
adotado por uma minoria, ao contrrio do pas hauss, onde a religio estava arraigada h tempos.
Outras tradies islmicas tambm atravessaram o Atlntico, como o j mencionado uso
do amuleto. O liberto Lobo Machado acima mencionado, quando preso, levava diversos
amuletos protetores em volta do pescoo. Perguntado para que usava aquilo, disse ser para
proteger contra o vento. Provavelmente referia-se ao jinn ou anjonu, espcie de espritos mals.
Outros interrogados responderam como ele que os amuletos eram para proteger do vento. Pela
quantidade de amuletos apreendidos pela polcia em 1835, muita gente se protegia desta forma
contra espritos malignos. O escravo hauss Antnio acima mencionado usava a educao
muulmana recebida em sua terra para escrever amuletos, que vendia por bom preo
equivalente ao jornal de um escravo de aluguel a africanos que tambm desejavam se
proteger dessas foras espirituais que haviam acompanhado os africanos ao Novo Mundo. Tais
informaes tm o valor de explicitar, atravs da fala dos interrogados, tradies aprendidas na
frica e mantidas na Bahia. Estes depoimentos mostram com muita nitidez uma projeo da
Amuleto mal
histria africana na histria brasileira. preciso esclarecer que nem todos os africanos
muulmanos existentes na Bahia em 1835 participaram da revolta. As autoridades, porm, usaram a posse de papis mals como
prova de rebeldia e por isso muitos inocentes foram presos e condenados.
Os mals receberam diversos tipos de sentena. Foram elas: priso simples, priso com trabalho, aoite, morte e
deportao para a frica. Esta ltima pena foi atribuda a muitos libertos presos como suspeitos mas contra os quais nenhuma
prova definitiva foi encontrada. Mesmo assim, apesar de absolvidos, foram expulsos do pas. A pena de aoites variava de 300 at
1.200 chicotadas, que foram distribudas ao longo de vrios dias. O idoso Pacifico Licutan foi sentenciado a 1.200 chibatadas. Sabese de pelo menos um condenado que morreu em decorrncia desta pena de tortura, o escravo nag Narciso. A pena de morte foi
imposta, inicialmente a 16 acusados, mas posteriormente 12 deles conseguiram sua comutao. Quatro foram no final executados.
(...) Todos quatro foram executados por um peloto de fuzilamento no Campo da Plvora, no dia 14 de maio de 1835. E assim se
findava um dos episdios mais empolgantes da resistncia escrava no Brasil.