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Letras sagradas
Numa madrugada, quando Gideo e suas tropas voltavam de uma batalha no vale do
Rio Jordo, ele capturou um menino da cidade inimiga de Sucote e o submeteu a um
interrogatrio. A Bblia diz que ele foi pressionado a revelar importantes informaes
militares. Ento, o menino escreveu para Gideo os nomes dos setenta e sete chefes
e lderes de Sucote (Juzes 8:14).
Isso no seria nada surpreendente se a histria tivesse acontecido hoje. Mas isso foi
h mais de trs mil anos e o garoto sabia escrever! Esse episdio indica que, j
naquela poca, muitas pessoas liam e escreviam. Os arquelogos que trabalham no
Oriente Mdio tm encontrado milhares de inscries antigas.
Que instrumentos o menino teria usado? Uma caneta esferogrfica e um caderno
espiral? Nada disso. Em cada regio usava-se um material, uma lngua e uma escrita
diferentes. Na Mesopotmia, regio onde se encontravam as famosas cidades de Nnive, Babilnia e Ur e
onde, provavelmente, a escrita foi inventada as pessoas escreviam em tabuinhas de argila ainda mole,
utilizando um estilete como caneta. Quando a redao terminava, esses tabletes de barro eram queimados no
fogo para endurecer. Milhares desses tabletes, que incluam cartas, listas de mercadorias, contratos, exerccios
escolares e bibliotecas inteiras, tm sido encontrados pela Arqueologia.
No Egito, as pessoas preferiam usar o papiro, uma planta que crescia abundantemente s margens do rio Nilo,
com a qual se fazia uma espcie de papel. Milhares de folhas e rolos de papiros com esse tipo de escrita foram
encontrados dentro de sarcfagos, sepulturas, templos e palcios descobertos no Egito.

Os povos da Palestina, inclusive os judeus, por serem pastores de ovelhas e cabras, usavam o pergaminho, que
era feito com o couro desses animais. A prpria Bblia, em grande parte, foi escrita em rolos de pergaminho. Eles
so mencionados em vrios textos, como o de Salmo 40:7: Eis aqui estou, no rolo do livro est escrito a meu
respeito.
Portanto, quando a Bblia foi produzida, a escrita j estava bastante desenvolvida, aperfeioada e difundida.
Muitas pessoas, em todas as partes, sabiam ler e escrever. Assim, podiam mais facilmente trocar idias com
outras pessoas; podiam aprender muitas coisas sobre outros povos e sobre o mundo; podiam, acima de tudo,
ler a Bblia e, como disse o apstolo Paulo, desde a infncia, sabes as sagradas letras, que podem tornar-te
sbio para a salvao (II Timteo 3:15). De fato, se no cultivamos a habilidade de ler, perdemos a
oportunidade de experimentar muita coisa boa!
Jorge Fabbro arquelogo, coordenador do Curso de Ps-Graduao em Arqueologia do Oriente Mdio Antigo
na Universidade de Santo Amaro (Unisa) e presidente da Associao de Amparo Criana e ao Adolescente
(Educriana)