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Uma leitura da Circularidade

entre culturas em Carlo Ginzburg

Adilson da Silva Mello


Otvio Candido da Silva Junior

Este artigo pretende refletir sobre


um conceito importante utilizado
por muitos pesquisadores quando refletem sobre as diferenas
culturais e a tramitao de vrios
elementos culturais comuns em
diferentes classes sociais que
convivem, de uma forma ou de
outra, em realidades histricas
similares. Levantamos a idia de
que a utilizao deste conceito
rompe com a velha e superada
dicotomia existente entre cultura
elitista e cultura popular.

resumo

Palavras-Chave
cultura, sociedade, relaes culturais,
histria, antropologia.

A questo da circularidade cultural sempre chamou ateno desde o


primeiro contato com a obra de Carlo Ginsburg. Em um primeiro momento
fechamos a anlise da questo no prprio autor, posteriormente ampliamos o leque de leituras de algumas obras do autor no lidas anteriormente,
bem como de alguns trabalhos sobre o autor de O Queijo e os Vermes: O
cotidiano e as idias de um moleiro perseguido pela Inquisio e outros
autores que fizeram uma abordagem da cultura muito prxima sua.
Cabe ressaltar que esta obra (O Queijo e os Vermes: o cotidiano e as
idias de um moleiro perseguido pela Inquisio) ser a referncia principal
do trabalho, embora no sendo a nica, uma vez que nela que o autor
trabalhar mais diretamente com o [...] termo circularidade: entre a cultura das classes dominantes e a das classes subalternas existiu, na Europa
pr-industrial, um relacionamento circular feito de influncias recprocas,
que se movia de baixo para cima, bem como de cima para baixo [...]
(GINZBURG, 1987, p. 13), que o resumo do que foi proposto por Mikhail
Bakhtin. A circularidade, ou seja, o [...] influxo recproco entre cultura
subalterna e cultura hegemnica, particularmente intenso na primeira
metade do sculo XVI (GINZBURG, 1987, p. 13), ser captada atravs da
anlise da figura de um campons, o moleiro friulano Menocchio, como
um leitor muito peculiar de obras da cultura hegemnica com que
manteve algum tipo de contato.

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Ainda que possa dar margem a interpretaes simplificadoras, essa


abordagem de um grau elevado de complexidade pois em Menocchio
encontra-se
[...] obscuros elementos populares [...] enxertados num
conjunto de idias muito claras e consequentes, que vo
do radicalismo religioso ao naturalismo tendencialmente
cientfico, s aspiraes utpicas de renovao social. A
impressionante convergncia entre as posies de um desconhecido moleiro friulano e as de grupos intelectuais dos
mais refinados e conhecedores de seu tempo reprope com
toda fora o problema da circularidade da cultura formulado
por Bakhtin (GINZBURG, 1987, p. 25-26).

Concretamente podemos perceber a circularidade nas posies de


Menocchio que
[...] Por um lado, elas reentram numa tradio oral antiqssima; por outro, evocam uma srie de motivos elaborados
por grupos herticos de formao humanista: tolerncia,
tendncia em reduzir a religio moralidade etc. Trata-se de
[...] uma cultura unitria em que no possvel estabelecer
recortes claros. [...] suas afirmaes [...] apresentam um tom
original e no parecem resultado de influncias externas
passivamente recebidas. [...] (GINZBURG, 1987, p. 30).

interessante explicitar, ainda que esteja implcito, que Ginzburg ao


admitir a circularidade entre culturas faz um opo por [...] Uma anlise
de classes [...](GINZBURG, 1987, p. 32) em detrimento de uma anlise
interclassita to comum histria das mentalidades, citando espeficamente Lucien Febvre.
Com isto no se est de maneira alguma afirmando a
existncia de uma cultura homognea, comum tanto aos
camponeses quanto aos artesos da cidade [...] Apenas se
est querendo delimitar um mbito de pesquisa no interior
do qual preciso conduzir anlises particularizadas (GINZBURG, 1987, p. 32-33).

Com relao problemtica mentalidade (interclassista) versus cultura


(classista) bom chamar a crtica de Raminelli a Ginzburg, ainda que eu
discorde da mesma, entendo que ela possa lanar alguma luz sobre esta

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questo. Diz Raminelli (1993, p. 85):


Nesta caracterizao o estudioso demonstra o quanto sua
concepo de mentalidade obtusa. [...] pois a existncia de
um substrato cultural comum a todos os segmentos sociais
no invalida, a priori, as diferenas classistas. A partir desse
prisma, existiria um pool informativo comum (mentalidade
= estrutura), como a lngua por exemplo, convivendo com
nveis culturais e sociais profundamente diversos e, s vezes,
antagnicos. Vale dizer que uma pesquisa que no leve em
conta ambas as perspectivas tende a simplificar a trama
social e perder a idia de totalidade.

Por outro lado, o termo cultura, empregado unicamente a partir do


enfoque classista, inviabiliza a circularidade, pois, se no houvesse um
substrato informativo comum entre os eruditos e os populares, como seria
possvel a comunicao entre os dois nveis? Em suma, a nfase no carter
classista e o desdm pelo estudo das mentalidades invalidam a circularidade cultural, ou melhor, as pesquisas deste historiador. Deste modo,
entendo que as crticas a Lucien Febvre e histria das mentalidades no
passam de mera retrica (RAMINELLI, 1993, p. 85).
Ginzburg retoma, com toda sua fora de argumentao, a questo
da circularidade quando est discutindo como se deu o processo de leitura
de Menocchio.
[...] parece-nos importante a chave de sua leitura, a rede
que Menocchio de maneira inconsciente interpunha entre
ele e a pgina impressa - um filtro que fazia enfatizar certas
passagens enquanto ocultava outras, que exagerava o significado de uma palavra, isolando-a do contexto, que agia
sobre a memria de Menocchio deformando sua leitura. [...]
remete continuamente a uma cultura diversa da registrada
na pgina impressa: uma cultura oral.
[...] pelo menos um livro o inquietara profundamente, levando-o, com suas afirmaes inesperadas, a ter pensamentos
novos. Foi o choque entre a pgina impressa e a cultura oral,
da qual era depositrio, que induziu Menocchio a formular
- para si mesmo em primeiro lugar, depois aos seus concidados e, por fim, aos juzes - as opinies [...] [que] saram
da sua prpria cabea (GINZBURG, 1987, p. 89).

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Mais adiante quando Ginzburg est analisando a tendncia, na Itlia


do sculo XVI, em reduzir a religio em a uma realidade puramente mundana novamente a questo da circularidade entre culturas volta a baila,
dizendo que [...] talvez seja possvel perceber uma convergncia parcial
entre os crculos mais avanados da alta cultura e os grupos populares de
tendncia radical (GINZBURG, 1987, p. 100).
Ginzburg vai encontrar nos processos contra Menocchio um momento
precioso para o fortalecimento de sua tese da circularidade entre culturas,
quando o moleiro friulano inverte os papis no interrogatrio pedindo
para que o juiz o oua, tentando convenc-lo de suas idias. Neste ponto
Ginzburg se pergunta
[...] Quem representa o papel da cultura dominante? E quem
representa a cultura popular? No fcil responder. [...]
[...] Cada vez com mais nitidez, vemos como ali se encontram, de modos e formas a serem ainda precisados,
correntes cultas e correntes populares. [...] (GINZBURG,
1987, p. 114).

Avanando um pouco mais, Ginzburg tenta demonstrar como


Menocchio cruza com as correntes cultas, examinando um termo culto
(caos primordial) que aparece na descrio de sua cosmogonia. [...]
provvel que Menocchio tenha tomado conhecimento desse termo erudito
num livro ao qual se referiu incidentalmente durante o segundo processo
(mas em 1584, como se ver, j o sabia): o Supplementum supplementi
delle croniche, do ermito Jacopo Filippo Foresti. [...] (GINZBURG, 1987,
p. 118).
A inveno da imprensa foi a grande responsvel pela circularidade
de cultura na medida em que permite uma real socializao da palavra,
rompendo com o monoplio entre cultura escrita e poderosos, pelo menos
essa a minha leitura de Ginzburg.
[...] A inveno do alfabeto - que cerca de quinze sculos
antes de Cristo quebrou pela primeira vez esse monoplio no foi suficiente, contudo, para pr a palavra disposio
de todos. Somente a imprensa tornou mais concreta essa
possibilidade. [...] A idia de cultura como privilgio fora
gravemente ferida (com certeza no eliminada) pela inveno da imprensa (GINZBURG, 1987, p. 128-129).

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No obstante, devemos levar em conta as consideraes de Davis


(1990), ainda que em um contexto diferenado do qual trabalha Ginzburg,
no caso a Frana do mesmo perodo histrico - sculo XVI -,que se por um
lado confirma tal tese, por um outro lado a critica.
[...] o paradoxo central do impacto da palavra impressa
sobre o povo. Por um lado, ela podia destruir monoplios
tradicionais de conhecimento e autoria, vendendo e disseminando amplamente tanto informao quanto trabalhos
de criao. Ela pde, tambm, criar uma nova relao entre
o autor e a audincia annima. Mas a palavra impressa
tambm tornou possvel o estabelecimento de novas formas de controle sobre o pensamento popular. [...] (DAVIS,
1990, p. 184).

Precisando um pouco mais a cultura hegemnica de que Menocchio


era herdeiro, conclui Ginzburg (1987, p. 132): [...] Empregando uma terminologia embebida de cristianismo, neoplatonismo e filosofia escolstica,
Menocchio procurava exprimir o materialismo elementar, instintivo, de
geraes e geraes de camponeses.
Ginzburg vai buscar nas razes da cultura grega elementos que reforem esse entrecruzamento de culturas: Assim, Menocchio, em sua
trabalhosa viagem de volta no tempo, reencontrava sem saber, alm da
imagem crist do cosmo, a dos antigos filsofos gregos. Este Herclito
campons descobrira no fogo, extremamente mvel e indestrutvel, o
elemento primordial. [...] (GINZBURG, 1987, p. 199).
O historiador italiano procura identificar como Menocchio estabeleceu
contato com a cultura hegemnica, quando comea a comparar Menocchio com um desconhecido campons de Lucca, Scolio, que sofrera um
processo cerca de vinte anos antes do moleiro friulano.
As semelhanas entre as profecias de Scolio e os discursos
de Menocchio so evidentes. No se explicam bvio, pela
presena de fontes comuns - a Divina Comdia, o Alcoro
-, conhecidas decerto por Scolio e provavelmente tambm
por Menocchio. O elemento decisivo um estrato comum
de tradies, mitos, aspiraes, transmitidos oralmente
atravs das geraes. Em ambos os casos, fora o contato
com a escrita na escola que fizera esse estrato profundo de
cultura oral aflorar. Menocchio deve ter freqentado uma
escola de baco; [...] (GINZBURG, 1987, p. 216).

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Ginzburg chega a descrever o modo como Menocchio trava contato


com os materiais que lhe forneceu a oportunidade do acesso cultura
hegemnica.
Menocchio comprara o Fioretto della Bibbia, mas tambm pedira emprestado o Decameron e as Viagens de
Mandeville; afirmara que a Escritura poderia ser resumida
em quatro palavras, todavia sentira a necessidade de se
apropriar ainda do patrimnio de conhecimentos de seus
adversrios, os inquisidores. Percebe-se, portanto, no caso
de Menocchio, um esprito livre e agressivo, decidido a
acertar contas com a cultura das classes dominantes; [...]
(GINZBURG, 1987, p. 217).

Na concluso desta obra analisada at o presente momento, Ginzburg


(1987, p. 229) vai dizer que Muitas vezes vimos aflorar, atravs das profundssimas diferenas de linguagem, analogias surpreendentes entre as
tendncias que norteiam a cultura camponesa que tentamos reconstruir
e as de setores mais avanados da cultura quinhentista. [...] Isto segundo
ele leva a [...] uma hiptese muito mais complexa sobre as relaes que
permeavam, nesse perodo, as duas culturas: as das classes dominantes e
a das classes subalternas.
Vai um pouco mais alm ao afirmar que alm de complexa [...] impossvel de demonstrar. O estado da documentao reflete, bvio, o estado
das relaes de fora entre as classes. Uma cultura quase exclusivamente
oral como a das classes subalternas da Europa pr-industrial tende a no
deixar pistas, ou ento deixar pistas distorcidas. Por isso vai dizer que
o caso Menocchio importante, pois escancara [...] as razes populares
de grande parte da alta cultura europia, medieval e ps-medieval. [...]
Todavia, fecharam uma poca caracterizada pela presena de fecundas
trocas subterrneas, em ambas direes, entre a alta cultura e a cultura
popular. [...] (GINZBURG, 1987, p. 230)
Seguindo as pegadas de Raminelli (1993, p. 85) ao afirmar que,
Em Ticiano, Ovdio e os cdigos da figurao ertica
do sculo XVI, o mesmo historiador introduz uma
outra concepo de circularidade, desta vez menos
esquemtica. [...] Ginzburg demonstra o quanto a troca
de nveis culturais complexa, afastando-se um pouco
da verso de Bakhtin. [...] fui buscar neste captulo da
obra Mitos, Emblemas e Sinais: morfologia e histria, a

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originalidade no trato da circularidade dentro de toda


obra ginzburgueriana.

Ginzburg (1989, p. 121) afirma que era atravs das imagens que se
travava a relao circular entre culturas diferenadas. [...] Acima de tudo
havia a conscincia, cada vez mais ntida, da funo decisa das imagens,
idiotarum libri (livro dos ignorantes), numa propaganda voltada as massas
compostas predominantemente de iletrados. [...].
Ginzburg (1989, p. 122) vai alm ao afirmar, apoiado num telogo
sem preconceitos de nome Politi que [...] o denominador comum entre
as imagens erticas e imagens sacras era a eficcia. Umas estimulavam o
apetite sexual, outras a piedade religiosa. [...]. A respeito disso veja o que
nos fala Davis (1990, p. 182): [...] Os jesutas contuaram o trabalho ao
fixar o sentido de um texto devocional, acompanhando-o de uma figura
ou emblema religioso uniforme. [...].
Em busca da fonte inspiradora de Ticiano, Ginzburg (1989, p.
127) coloca em xeque a teoria de Panofsky, segundo a qual Ovdio seria o
grande inspirador da obra de Ticiano. [...] Mas essa tese interpretativa,
amplamente ilustrada por Panofsky, na realidade insustentvel. Pode-se
demonstrar, pelo contrrio: 1) que Ticiano no sabia latim; 2) que ele leu
as Metamorfoses exclusivamente nas vulgarizaes; 3) que suas inovaes
em relao tradio iconogrfica se remetem s vulgarizaes e no ao
texto ovidiano.
Depois de um longo percurso, analisando minuciosamente estas
vulgarizaes, Ginzburg (1989, p. 137) chega a seguinte concluso: [...]
Isso significa que a vulgarizao das Metamorfoses lida por Ticiano passara
atravs de uma dupla, talvez tripla, mediao (Giovanni del Virgilio - Giovanni Bonsignori - Nicol degli Agostini?) [...] A demonstrao precedente
sobre a relao exclusiva de Ticiano com textos vulgarizados d-nos porm uma
imagem da sua cultura muito diferente da geralmente aceita.

Isto posto, podemos concluir com Raminelli (1993, p. 86), [...] a


originalidade atribuda a Ticiano por Panofsky tornou-se um indcio da circularidade e, logo, da interpretao vulgarizada de uma obra erudita.
Ginzburg (1989, p. 138) v na imagem um elemento que colaborar
ainda mais com a palavra impressa para o intercmbio entre culturas.
Identifica no sculo XVI
[...] dois circuitos icnicos, o pblico e o privado: amplo
e socialmente indiferenciado o primeiro, circunscrito e
socialmente elevado o segundo. [...] trata-se de uma con-

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traposio sumria sumria: subvert-la, adviera a difuso


da imprensa. Graas a ela, um pblico de contornos para
ns ainda indefinidos, mas de qualquer maneira compreeendendo classes sociais subalternas (artesos e at camponeses), entrou em contato no s com a pgina impressa
mas tambm com as imagens que muitas vezes a acompanhavam. A existncia de livros a preo relativamente baixo,
normalmente ilustrados, aumentou imediatamente, em
sentido tanto quantitativo como qualitativo, o patrimnio
de palavras e imagens dessas classes sociais.[...]

Neste ensaio o autor conclui a questo da circularidade na iconografia ertica do sculo, explicitando de maneira prtica como se dava o
processo.
[...] No entanto, o mundo refinado e complexo das divindades pags recriadas pelos humanistas era traduzido pelos
ilustradores dos livros impressos sob formas freqentemente
humildes e rudimentares - a no ser que realizassem depois
um percurso inverso, como no caso de Andrmeda de Ticiano. Mas a circularidade das imagens erticas no sculo
XVI deve ainda ser explorada. Certamente, no s Filipe II na
sua sala de banhos privada, mas muitos leitores annimos
das Metamorfoses vulgarizadas haviam projetado, como
o personagem de Terncio, as suas fantasias mais secretas
nos gestos amorosos dos deuse antigos. (GINSBURG,
1989, p. 140)

Segundo Raminelli (1993, p. 84), Ginzburg em sua obra Os Andarilhos


do Bem: feitiarias e cultos agrrios nos sculos XVI e XVII (...) consultou
vrios processos envolvendo os benandanti e descobriu que, ao longo dos
anos o Santo Ofcio e seu aparato repressor induziram a transformao das
crenas prprias do grupo. Oque era exgeno demonologia, tornou-se
parte dela. Nas palavras do prprio Ginzburg (1988, p. 8)
[...] modelando as confisses dos acusados graas aos dois
instrumentos [...] a tortura e os interrogatrios sugestivos
[...] mostrando como um culto de caractersticas nitidamente
populares, como o que tinha o seu centro nos benandanti,
foi pouco a pouco se modificando sob a presso dos inquisidores, para finalmente assumir os lineamentos da feitiaria
tradicional. [...] um estrato de crenas genuinamente po-

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pulares, depois deformado, anulado pela superposio do


esquema culto. [...] (GINSBURG, 1988:08)

Raminelli diz que justamente a partir desta obra, bem como desta
problemtica acima citada que Ginzburg iniciou o estudo sobre a circularidade cultural. (RAMINELLI, 1993:91)
Em um outro ensaio, Ginzburg volta a retratar o entrecruzamento
de culturas nos interrogatrios dos inquisidores especificando um pouco
mais como se dava este processo.
[...] H, nas perguntas dos juzes, aluses mais que evidentes
ao sabat das bruxas - que era, segundo os demonologistas,
o verdadeiro cerne da feitiaria: quando assim acontecia,
os rus repetiam mais ou menos espontaneamente os
esteritipos inquisitoriais ento divulgados na Europa pela
boca de pregadores, telogos, juristas, etc. (GINSBURG,
1991, p. 206).

Em uma outra obra, Histria Noturna: decifrando o Sab, Ginzburg


(1991, p. 22) tambm discute a questo da circularidade entre culturas ao
dizer que [...] No esteritipo do sab, considerei ser possvel reconhecer
uma formao cultural de compromisso: resultado hbrido de um conflito
entre cultura folclrica e cultura erudita.
Raminelli (1993, p. 87), ao analisar esta obra diz que Ginzburg [...]
entende o complexo do sab como sntese erudita realizada a partir da
observao e perseguio da cultura popular.
Concluindo este amplo quadro reflexivo em torno da circularidade
entre cultura, nada mais coerente faz-lo com as palavras deste historiador
italiano, uma vez que delas me servi durante todo este artigo e, nem teria
como ser diferente pois, segundo Ginsburg, mediante a introjeo (parcial
ou total, lenta ou imediata, violenta ou aparentemente espontnea) do
esteretipo hostil proposto pelos perseguidores, as vtimas acabavam perdendo a prpria identidade cultural. Deve - se atribuir maior importncia
aos raros casos em que a documentao tem carter dialgico isto , que
sejam identificveis fragmentos (relativamente imunes a deformaes)
da cultura que a perseguio se propunha cancelar (GINSBURG, 1991,
p. 24)
Cabe, ainda, ressaltar a busca de perspectivas que tragam ao olhar
historiogrfico uma capacidade maior de complexificar o objeto e retir-lo
do lugar comum das leituras simplificadoras da realidade.

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referncias
DAVIS, Natalie Zemon. O povo e a palavra impressa. In: ______. Culturas do povo: sociedade e cultura no incio da Frana Moderna. Rio
de Janeiro: Paz e Terra, 1990.
GINZBURG, Carlo. Introduo. In: ______. Histria noturna: decifrando o sab. So Paulo: Cia. das Letras, 1991.
______. O queijo e os vermes: o cotidiano e as idias de um moleiro
perseguido pela Inquisio. So Paulo: Cia. das Letras, 1987.
______. Prefcio e Ps-escrito de 1972. In: ______. Os andarilhos do
bem: feitiaria e cultos agrrios nos sculos XVI e XVII. So Paulo:
Cia das Letras, 1988.
______. Prefcio/Sinais: razes de um paradigma indicirio/ Ticiano,
Ovdio e os cdigos da figurao ertica no sculo XVI. In: ______.
Mitos, emblemas, sinais: morfologia e histria. So Paulo: Cia. das
Letras, 1989.
RAMINELLI, Ronald. Compor e decompor: ensaio sobre a histria em
Ginzburg. Revista Brasileira de Histria, So Paulo, n. 13, p. 25-26,
set./ago. 1993.

ABSTRACT
This article aims to reflect on an important concept used by many
researchers when they reflect on cultural differences and handling of
several common cultural elements in different social classes who live in
one way or another, in similar historical realities. The use of this concept
breaks with the old and overcome dichotomy between elitist culture and
popular culture.

Adilson da Silva Mello


Doutor em Cincias Sociais - Pontifcia Universidade Catlica de So Paulo.
Mestre em Cincias da Religio - Pontifcia Universidade Catlica de So
Paulo. Professor das Faculdades Integradas Teresa Dvila.

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