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A INTERNET E A NOVA REVOLUO NA COMUNICAO

MUNDIAL
Raquel da Cunha Recuero
Ensaio apresentado como requisito parcial aprovao na disciplina de histria das
Tecnologias de Comunicao, ministrada pelo professor Dr. Jacques Wainberg, na
Pontifcia Universidade Catlica do Rio Grande do Sul (PUC/RS) em dezembro de
2000.

RESUMO: A Internet, nova tecnologia de informao, vem


causando grandes e profundas revolues no mago da
sociedade. Este artigo busca discutir algumas dessas
transformaes e mostrar algumas especulaes tericas
sobre o assunto.

PALAVRAS-CHAVES: Internet, comunicao mediada por


computador, revoluo digital, comunidades virtuais.

INTRODUO
A primeira grande revoluo na comunicao aconteceu quando o homem
desenvolveu a linguagem, como tentativa de comunicar-se com seus semelhantes e
sucesso na luta pela sobrevivncia. A linguagem permitiu que a humanidade
conseguisse transmitir o conhecimento adquirido, aperfeioando a forma de
apreender o mundo pelas primeiras comunidades. Alguns sculos mais tarde, a
linguagem teve seus sons codificados em smbolos, e posteriormente em alfabetos.
Com a criao desta nova conveno, teve incio a civilizao como a conhecemos
hoje. A escrita permitiu que o conhecimento ultrapassasse a barreira do tempo e
que a mensagem pudesse existir independente de um emissor, podendo ser
recebida a qualquer momento por algum que soubesse decifrar o cdigo. Permitiu
tambm a organizao linear do pensamento, base da inteligncia e cultura dos
sculos seguintes. Com a escrita desenvolveu-se tambm a cincia, criando vrias
razes de conhecimento cientfico e desenvolvendo a civilizao. Com a cincia, o
espao pde ser reconfigurado, medido, transformado. A distncia passou a ser
algo concreto, passvel de ser medido. A escrita tambm esteve intimamente ligada
com a transmisso e desenvolvimento da cultura dos povos. E a cultura com o
desenvolvimento tambm da sociedade e da vida social. O impacto da escrita na
vida do homem foi to forte que at hoje os historiadores determinam o fim da Prhistria e o incio da Histria, ou seja, da civilizao e do desenvolvimento pela
provvel data da inveno da escrita.
Tamanha reviravolta est sendo revivida neste final de sculo. Com o surgimento
de um novo meio de comunicao, o mais completo j concebido pela tecnologia
humana: a Internet. O primeiro meio a conjugar duas caractersticas dos meios
anteriores: a interatividade e a massividade. O primeiro meio a ser, ao mesmo

tempo, com o alcance da televiso, mas com a possibilidade de que todos sejam,
ao mesmo tempo, emissores e receptores da mensagem. a aldeia global de
McLuhan concretizada muito alm do que ele havia previsto. Uma aldeia repletas de
vias duplas de comunicao, onde todos pode construir, dizer, escrever, falar e
serem ouvidos, vistos, lidos. Com o surgimento deste novo meio, diversos
paradigmas comeam a ser modificados e nossa sociedade depara-se com uma
nova revoluo, tanto ou mais importante do que a inveno da escrita. O
paradigma do pensamento linear est sendo superado por um novo paradigma: o
pensamento hipertextual, que organiza-se sob a forma de associaes complexas,
considerado muito mais apto e completo para descrever e explicar os fenmenos do
que o linear. Ao mesmo tempo, o advento do ciberespao, um espao novo, no
concreto, mas igualmente real sugere uma reconfigurao dos espaos j
conhecidos, das relaes entre as pessoas e da prpria estrutura de poder. Como
meio de comunicao, a Rede, como tambm conhecida, veio a preencher o
corao da Sociedade da Informao, imaginada e criticada por pensadores como
CASTELLS(1999). A informao passa a constituir a matria-prima de nossa
sociedade, fonte no apenas de capital, mas tambm de poder. E um espao
inteiramente constitudo de informao, como a Internet, passa a ter um papel
central nessa nova sociedade, tanto em termos de circulao de capital, como em
termos de reconfigurao do espao e das relaes sociais. Este espao,
denominado por muitos como ciberespao, ou espao virtual o cerne da revoluo
desta virada de sculo. O ciberespao um no-lugar. No concreto, no fsico,
mas real.
Neste artigo, tentaremos explicitar porque consideramos a Internet, neste final de
sculo e, mais especificamente, o que ela proporciona, a Comunicao Mediada por
Computador (CMC), como a mais profunda revoluo na comunicao desde a
inveno da escrita.
A REVOLUO ANUNCIADA
Nenhum meio de comunicao foi, como j explicamos, to poderoso e causou
tantas e to profundas modificaes na sociedade quanto a escrita. Todos
proporcionaram, de modo mais ou menos contundente modificaes na sociedade e
na viso de mundo das pessoas. Fundamentalmente, todos contriburam para a
reduo do espao, ou seja, para a rapidez e eficincia da comunicao entre as
pessoas em localidades diferentes. Segundo McLuhan, os meios de comunicao
atuam como extenses das capacidades naturais dos seres humanos. A televiso
mostra aquilo que no podemos ver fisicamente, mas atravs dela, como uma
extenso de nossos olhos. O rdio trouxe as notcias das quais no tnhamos
conhecimento, como uma extenso dos nossos ouvidos. O telefone nos permitiu
levar a voz a uma distncia infinitamente maior do que jamais se havia pensado. E
assim sucessivamente, cada meio representou uma extenso de uma capacidade
natural dos seres humanos. A Internet, no entanto, atravs da Comunicao
Mediada por Computador, proporcionou a extenso de vrias capacidades naturais.
No apenas podemos ver as coisas que nossos olhos naturalmente no vem.
Podemos interagir com elas, toc-las em sua realidade virtual, construir nossos
prprio raciocnio no linear em cima da informao, ouvir aquilo que desejamos,
conversar com quem no conhecemos. Fundamentalmente, podemos interagir com
o que quisermos.
Autores como LOGAN (1999) definiram a Comunicao Mediada por Computador
como uma nova e importantssima linguagem. Para LOGAN, todo o desenvolvimento
da humanidade deu-se sobre as tentativas de organizao da complexidade e do
caos da realidade que circundava os primeiros seres humanos. Assim, como
tentativas de organizar todo o seu raciocnio e a sua compreenso do mundo,
surgiram a fala, a escrita, a matemtica, a cincia, a informtica e por fim, a sexta

linguagem, a Internet. Cada linguagem surgia quando a anterior no era mais


suficiente para explicar os fenmenos. LOGAN utiliza-se de uma perspectiva fsica e
matemtica (da teoria do caos) e humana (teoria da linguagem e as idias de
MCLUHAN) para definir a evoluo da linguagem.
Alm disso, a Internet apresenta uma convergncia de mdias. No computador j
possvel assistir televiso, ouvir rdio ou ler jornal... Enfim, todas as mdias
tradicionais com o plus da interatividade. Logo, enquanto usurios da Rede, cada
indivduo um emissor massivo em potencial. Pode difundir mensagens e idias
atravs de e-mail, chats ou mesmo em listas de discusso e websites. Pode difundir
sua msica atravs da gravao da mesma em um formato que seja manipulvel
atravs da Internet. Pode gravar um vdeo em uma cmera digital e divulg-lo.
Enfim, as possibilidades so inmeras. Cada indivduo um emissor e um receptor
simultaneamente na Rede.
A RECONFIGURAO DO ESPAO
Uma das caractersticas mais profundas da influncia de um meio de comunicao
nas sociedades a reconfigurao dos espaos percebidos por esta sociedade. Isso
porque a comunicao reduz as distncias e permite que as pessoas aproximem-se.
No em uma perspectiva concreta, obviamente, mas em uma perspectiva de
percepo. Com a Internet essas distncias tornam-se nfimas. Isso porque agora
no mais possvel apenas ter "acesso" a informaes de lugares distantes.
possvel tambm alter-las. No ciberespao, no existem distncias fsicas. Essa
caracterstica da no-geograficabilidade do espao em que se age e interage
inovadora e diferencial na CMC. possvel conversar com algum que esteja h
milhares de quilmetros, receber arquivos, trocar fotos, tudo em questo de
segundos. A distncia geogrfica pulverizada pela comunicao. No mundo
virtual, possvel tocar, sentir, ver, ouvir e interagir com elementos que esto
localizados h milhares de quilmetros. No ciberespao, no h distncia. A
geografia fica em segundo plano.
Com isso, muitos pesquisadores tm observado que nossa noo de espao vai
sendo drasticamente modificada. No se trata mais de uma aldeia global, mas sim
de uma comunidade global.
Alm disso, a organizao da prpria informao no ciberespao faz com que a
noo de territrio que permeou nossas idias por sculos seja superada. Hoje em
dia, profissionais do Direito em todo o mundo encontram dificuldades ao lidar com
as questes territoriais globais. Como equacionar um problema de direito autoral,
onde o elemento pirata francs, mas encontra-se hospedado em um pas onde a
pirataria no crime e realiza aes criminosas no Brasil? Alm de diminuir as
distncias e permitir o transporte de informaes de uma maneira quase
instantnea, o ciberespao proporciona uma reconfigurao da noo de espao
geogrfico, em cima de um novo espao, no geogrfico, que supera as fronteiras
do mundo fsico.
A INTERNET COMO MODIFICADORA DAS RELAES SOCIAS E AS
COMUNIDADES VIRTUAIS
Talvez um dos pontos mais importantes seja a reorganizao dos hbitos de
socializao que a Internet proporciona. A anlise da Internet como fator
modificador das relaes sociais principalmente enquadrada, em nosso ponto de
vista, pelo estudo das comunidades virtuais, como forma mais pura de
conseqncia da interao entre o humano e o ciberespao. A mudana de
paradigmas que o surgimento da Rede trouxe para o mundo acabou por trair os

conceitos de comunidades tradicionais. No h interao fsica. No h proximidade


geogrfica: Estas comunidades estruturam-se fundamentalmente sobre um nico
aspecto: o interesse em comum de seus membros. A partir deste interesse, as
pessoas conseguiriam criar entre si relaes sociais independentes do fator fsico, e
com o tempo essas relaes tornar-se-iam de tal forma poderosas que poderiam
ser classificadas como laos comunitrios. Estruturadas sobre um locus virtual, no
fsico e nem real, essas comunidades surgiriam atravs da interao puramente
comunicativa entre seus membros. REINGHOLD (1997), um dos pioneiros na
identificao deste fenmeno, descreveu sua experincia na rede "The Well",
contanto como o sentimento comunitrio permeava todos os participantes dos
fruns e de como estas relaes a princpio virtuais foram estendidas para o mundo
real. Ou seja, atravs das comunidades virtuais, a Internet estaria atuando como
meio de encontro e formao de grupos sociais. O que evidente, se verificarmos a
existncia de grandes redes articuladas internamente grande rede, no limbo de
uma existncia, que divulgam informaes e atuam como ponto de encontro para
pedfilos, hackers ou mesmo, crackers. A este respeito, fazemos meno a uma
teoria um pouco antiga, de RAY OLDENBURG, sobre o desaparecimento dos
terceiros lugares na Amrica. Segundo ele, em sua anlise da sociedade norteamericana, a vida cada vez mais atribulada das pessoas, o surgimento das
metrpoles e o crescimento da violncia estariam contribuindo para o
desaparecimento dos lugares mais fundamentais para as sociedades humanas: os
terceiros lugares, lugares ldicos, de prazer e lazer. OLDENBURG diz que existem
basicamente trs categorias de lugares essenciais para o indivduo: os primeiros
que compreenderiam seus lares, onde criam relaes entre os membros de sua
famlia; os segundos, os do trabalho, onde nascem relaes profissionais; e os
terceiros, aqueles que estimulariam o lazer, sendo os mais propcios para o
surgimento de relaes sociais. Com o desaparecimento destes lugares, estaria
havendo uma queda no sentimento de comunidade, levando a uma exacerbao do
individualismo e ao fim do social. Entendendo por este lado, a Rede teria propiciado
o renascimento dos terceiros lugares, num momento onde o medo da violncia e o
desaparecimento desses lugares seria um fenmeno mundial, desta vez como
lugares virtuais, que revelaram-se propcios para a retomada de laos sociais que
levam ao surgimento das comunidades. Ou seja, seria uma reao ao
individualismo pregado pelo capitalismo, um retorno ao sentimento comunitrio que
auxiliou as comunidades humanas na sobrevivncia e perpetuao da espcie por
muitos sculos. O que observamos aqui , portanto, uma nova forma de
estabelecer laos sociais, de reunir pessoas sob a forma de uma comunidade. Essa
modificao muito importante pois derruba o paradigma geogrfico das
comunidades, graas reconfigurao do espao proporcionada pelo ciberespao.
UM NOVO GOVERNO?
A Internet propicia uma comunicao entre muitos e para muitos. Talvez porque
muitas pessoas podem interagir com muitas pessoas, neste meio que tericos
como PIERRE LVY consigam ver na Internet um futuro democrtico para a
humanidade. Oras, a idia da "democracia eletrnica" no de todo impossvel e
utpica. Se de um lado a Rede oferece efetivamente a chance, ao cidado comum,
de articular-se com outras pessoas atravs de seus campos de interesse, de outro,
este acesso ainda um tanto o quanto restrito. E a idia tem recebido crticas
ferrenhas, estruturadas sobre dois aspectos fundamentais: a Internet como fruto do
capitalismo no poderia opor-se a ele; e o acesso a Internet no democrtico,
especialmente para os pases do chamado Terceiro Mundo.
Outros tericos, no entanto, vem na Internet o surgimento de uma grande
transformao poltica, atravs do surgimento, no de uma democracia, mas de
uma tecnocracia, onde a tcnica comanda tudo e todos. Este novo sistema seria a
superao do capitalismo, criado a partir do surgimento de uma nova aristocracia: a

dos digerati Estas pessoas seriam aqueles que dominariam a tcnica, pioneiros no
desenvolvimento das mquinas, das tecnologias e em sua aplicao para o bem da
humanidade, rumo "Sociedade da Informao". Esta ideologia no pregaria a
dominao de uns por outros. Ao contrrio, a era dos digerati beneficiaria a todos.
Eles "transformariam as restries do fordismo em liberdades da sociedade da
informao". (BARBROOK, 1999) A participao democrtica dar-se-ia de forma
pessoal e no mais representativa, atravs de goras virtuais, onde a cidadania
poderia ser exercida livremente e destituida de intermedirios. BARBROOK (1999)
observou ainda que toda esta afluncia do digital sobre o sistema nada mais seria
do que uma reinveno do capitalismo, desta vez no um capitalismo marxista ou
stalinista, mas uma outra forma de comunismo. O autor faz um paralelo entre os
discursos do comunismo da Revoluo Russa e a tecnocracia pregada pelos adeptos
do Vale do Silcio.
CONCLUSO
Vivemos no ltimo segundo. Na virada do milnio. No sculo das revolues. Por
isso, neste artigo, procuramos reunir tericos que coloca a Internet como centro de
uma nova revoluo na comunicao mundial. O objetivo foi mostrar que os antigos
paradigmas que utilizvamos para ver e avaliar os fenmenos que nos rodeiam
talvez estejam sendo modificados mais rpido do que sequer imaginamos.
Discutimos e selecionamos algumas das principais revolues apontadas pelos
tericos que escrevem sobre a Internet nos ltimos tempos. Pretendemos sim,
suscitar a discusso e a formulao de novos hipertextos sobre a realidade e as
transformaes que estamos vivendo. A Internet o meio mais revolucionrio de
que j tivemos notcia sim. Primeiro por causa de suas caractersticas peculiares,
que explicamos no decorrer do artigo. Segundo porque permitiu uma
reconfigurao do nosso sistema de pensamento e mais ainda, da nossa idia de
comunicao, base de nossa sociedade. Resta saber ainda o quanto essa revoluo
poder atingir o nosso futuro.

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2000 Raquel Recuero Este ensaio pode ser reproduzido parcialmente desde que sejam citadas a fonte
e a autora.