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As Formas de Obsolescncia na Sociedade Capitalista Contempornea


Daniel Jorge Teixeira Cesar
Resultado de pesquisa finalizada
Grupo de Trabalho 01 Cincia, tecnologia e inovao
Resumo: Cincia e Tecnologia, como a tradio sociolgica na rea demonstra, so campos do
conhecimento permeados por valores externos e geralmente seguem interesses polticos e econmicos
no desenvolvimento. Este trabalho procura, a partir deste argumento inicial, expor o modo como a
indstria utiliza determinados valores para direcionar a tecnologia na criao de bens de consumo que
sejam durveis, porm obsoletos. Isto se d pela reduo da capacidade tcnica a partir da linha de
produo, algo definido por Bernard London como Obsolescncia Programada. Neste trabalho sero
tambm exemplificados os outros tipos de obsolescncia resultados do processo de industrializao e
algumas de suas consequncias para a sociedade capitalista
Palavras-chave: Obsolescncia, Consumo, Tecnologia
Introduo
H uma forte tradio na sociologia da cincia voltada para discutir como valores polticos e
econmicos se relacionam com a Cincia. Desde Weber, com seu clebre texto sobre as vocaes para
cientista e poltico, em que delimita as funes de cada profissional em sua rea e o objetivo de cada
um, passando por Merton, expoente entre outros autores de sua poca na tentativa de conciliar ambas as
questes e mostrar de que formas a cincia, e o desenvolvimento tecnolgico da mesma forma como se
ver a seguir, so afetados por valores. Na atualidade contamos com filsofos como Robert Brown e
Philip Kitcher que mostram que a cincia no est apenas cercada de valores, mas sim contaminada por
eles.
Os autores citados acima criam uma imagem de como Cincia e Valores se relacionam em
sociedades modernas. Mas e quanto ao tratamento dado tecnologia, enquanto aspecto prtico e
cotidiano dos usos da cincia, e sua relao com valores? O que se pretende aqui explorar esta outra
face desta dualidade, entendendo o foco aos valores e como afetam as decises tomadas sobre a
tecnologia e os modos de produo em consequncia.
Os estudos sociais da Cincia e Tecnologia sugerem que estas nem sempre seguem uma agenda
prpria, trabalhando de acordo com os interesses polticos ou econmicos em certos casos. A questo
central abordada aqui trata de um aspecto muito especfico desta relao: de como valores econmicos
e polticos manipulam a tecnologia e foram escolhas de modelos de desenvolvimento a partir do
conceito da obsolescncia, da fabricao em grande escala de produtos que durem menos e possam ser
substitudos com facilidade. Este modo de produo pode ser considerado um dos pilares do sistema
capitalista desde que a ideia foi desenvolvida, no comeo do sculo XX, e demonstra como as escolhas
feitas pela indstria e como os valores em que so calcados moldam e afetam a vida social pela
tecnologia de produo e uso destes bens.
Em sociedades que valorizam o crescimento econmico se cr que se no ocorre o desgaste no h
substituio, e assim no h necessidade de novas produes, algo que teoricamente causaria a
estagnao do mercado. A capacidade de descartar objetos e sua rpida substituio torna-se parte do
capitalismo da era industrial, mas como estas questes se relacionam, por exemplo, com as
transformaes sociais e de valores que convergem para a proteo do meio ambiente? possvel, por
exemplo, uma economia sustentvel em uma sociedade baseada na obsolescncia?
O artigo est estruturado de modo a esclarecer estas questes a partir da reduo da capacidade
tcnica de objetos cotidianos, definida aqui no conceito de obsolescncia programada, mas

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considerando tambm outras duas formas de obsolescncia, a tecnolgica e a percebida. A
obsolescncia por si s j pode ser considerada um valor, uma forma de aliar os interesses polticos e
econmicos baseados para reduzir a vida til de bens durveis. o resultado da conjuno de valores
da sociedade de consumo para frear ou direcionar o desenvolvimento tecnolgico.
Trs Tipos de Obsolescncia
Iniciamos esta anlise classificando os tipos de obsolescncia, suas causas e principais problemas
agregados a cada uma delas.
A obsolescncia tecnolgica se realiza nos casos em que a melhoria tecnolgica leva a substituio
de um bem por outro. Nestes casos a inovao gera a quebra de um paradigma anterior, como os
aparelhos de televiso digitais, que gradualmente tornam a sintonia por antena obsoleta. Esta primeira
forma de obsolescncia trata do desenvolvimento da industrializao e do surgimento de novos
produtos e da quebra de paradigmas em um modelo semelhante ao progresso cientfico proposto por
Thomas Khun. Um produto substitui seu anterior por quebrar o paradigma, isto , fazer algo que seu
antecessor no poderia, da mesma forma que uma explicao cientfica substitui outra que no pode
mais explicar a realidade.
J a obsolescncia percebida causada pela alterao de um valor social do objeto. O consumidor
convencido, geralmente pela propaganda e marketing sobre produtos, a trocar seu bem por um mais
novo, melhor ou mais rpido. Os valores sociais exibidos na propaganda so os responsveis por
moldar o consumo e evocar a necessidade de um produto novo mesmo que o antigo continue
funcionando. O consumidor estimulado a buscar algo alm, maior e melhor.
O que interessante notar nesse tipo de obsolescncia que ela no se d pelo fim da vida til de um
produto, mas sim pelo surgimento de outro um pouco melhor que, pela propaganda, torna o anterior
obsoleto. Um grande exemplo da ocorrncia disso o da telefonia celular, especialmente dos
smartphones. A cada ano so lanados novos modelos que causam uma procura na sociedade pela
pretensa inovao divulgada pela propaganda. O consumo passa a existir no por necessidade, mas sim
por ansiedade. A ideia de que o produto que se tem no to bom quanto o novo implantada na
sociedade que est sempre buscando a satisfao sem nunca encontr-la. Novas necessidades so
criadas pela propaganda sem que realmente existam, levando ao crescimento econmico e descarte de
objetos com pouco uso. Mesmo que no tenham chegado ao fim de sua vida til, artefatos tecnolgicos
so jogados fora.
A obsolescncia programada, termo utilizado pela primeira vez por Bernard London no comeo da
dcada de 1930, resume o modo como a indstria utiliza da tecnologia para regular a vida til de seus
objetos, como das lmpadas feitas para durar apenas 1500 horas, artigos de informtica frgeis entre
outros exemplos de objetos feitos para durar pouco. Por ser resultado de decises externas motivadas
por valores que alteram o modo como a tecnologia utilizada nas linhas de produo, focaremos mais
neste ltimo tipo de obsolescncia, sem, no entanto, deixar os outros de lado.
A forma tecnolgica de obsolescncia ser apenas brevemente descrita por no representar o objeto
central deste trabalho, visto que as formas percebida e programada so, como ser escrito, formadas a
partir de valores sociais. Para exemplificar esta situao dois exemplos sero dados: o modo de
produo de lmpadas eltricas durante a primeira metade do sculo XX e a substituio de
computadores por outros mais modernos e potentes, paralelamente desdobrando a anlise destes pontos
utilizando autores na rea de sociologia da cincia. Finalmente, pretendo demonstrar como alguns
destes valores se adaptaram ou no ao novo modelo econmico a partir do conceito de
desenvolvimento sustentvel, visto que a obsolescncia programada e o modelo de desenvolvimento
proposto para o novo sculo so incompatveis.

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Contribuio da Sociologia da Tecnologia sobre a Obsolescncia
Para fins de discusso sobre o problema da obsolescncia, admitamos que a tecnologia socialmente
construda, ou seja, parte de um processo em que a sociedade e os diferentes grupos formados dentro
dela definem os rumos tomados pelo progresso tecnolgico. Da mesma forma que a cincia
socialmente construda a partir do que legitimado e admitido como cientfico, ou seja, provado
empiricamente e apoiado por uma comunidade. A diferena que, quando colocada a servio da
indstria como meio de produo, a tecnologia se torna uma demanda do grupo com maior poder
poltico.
Dizer que so os valores que guiam as decises algo muito vago e bvio. Somos guiados por valores
na maioria das decises e no seria diferente neste caso. Novamente comparando tecnologia e cincia,
Brown e Kitcher expem o quanto a cincia determinada por valores, especialmente pelo valor
verdade, mas que h outros, tanto sociais quanto cognitivos, na busca de uma cincia bem ordenada
(Kitcher), que aparece aqui como um ideal a ser cumprido pela cincia no bem-estar da sociedade, uma
forma de dar responsabilidade social para a cincia na busca da satisfao das necessidades de todos.
Neste caso a responsabilidade da indstria para com o pblico a de entregar o melhor produto que
esteja dentro da falha presumida.
Na cincia bem ordenada de Kitcher os processos so democrticos e a cincia est a servio da
sociedade, mas o mesmo no pode ser dito do desenvolvimento tecnolgico regiso pela obsolescncia
programada.
As decises sobre os rumos da tecnologia so guiadas por valores, mas est claro que o poder de
deciso no o mesmo para todos os grupos. Os grupos investidores tm maior poder de deciso que
os engenheiros, que por sua vez tm maior influncia que o consumidor no projeto final. Parafraseando
Hughes, os sistemas tecnolgicos na construo de artefatos incluem grupos organizados em uma
hierarquia. justamente essa assimetria poltica que decide os rumos do progresso tecnolgico na
indstria.
Com o poder de deciso desequilibrado, resulta que as corporaes tm maior poder de deciso sobre
os modelos de produo, maior at mesmo que o de muitos governos, enquanto o poder de deciso do
consumidor est entre comprar ou no, ou na liberdade de escolha de produtos virtualmente iguais,
como o caso das lmpadas eltricas, por exemplo.
Os critrios que definem a limitao da vida til de um produto so aqueles que o tornam mais
rentvel, mais lucrativo. Se h elevao nos custos de produo para fabricar um bem superior, no h
interesse da indstria em investir nisso se o ganho no for equivalente. Cientistas e tcnicos, aqueles
mais diretamente responsveis pela inovao tecnolgica, so submissos s decises dos empresrios e
investidores.
Aqui temos uma releitura de outros dois conceitos utilizados por Kitcher: o de Deliberadores,
responsveis por tomar as decises cabveis dentro de sistemas cientficos ou tecnolgicos; e o que
chama de Elitismo externo, que aqui revisto no papel impositivo de investidores e grupos que
extirpam a autonomia dos tcnicos e projetistas. Em contraponto ao elitismo externo, o elitismo
interno, que daria maior autonomia em um campo pelo poder de deliberao de especialistas, no
possui a mesma fora em uma cadeia de produo. O poder de deliberar sobre os rumos da tecnologia
est em quem tem mais capital para investir.
Kitcher percebe tambm que a cincia regida por uma agenda que nem sempre social. A cincia no
est livre de interesses ou de uma agenda moral, e o mesmo pode ser dito da tecnologia e inovao.
Ambas so reguladas por uma srie de fatores externos, principalmente pela economia e poltica que
guiam a inovao tecnolgica. No caso da obsolescncia, em comparao, a agenda no social de
forma alguma. No busca o bem-estar da sociedade como objetivo, mas sim como consequncia.
As decises tomadas a respeito de que rumo a tecnologia deve tomar no so democrticas e mais, so
assimtricas. Porm a assimetria nas decises polticas ocorre no pela posio social, mas pela

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hierarquia nas decises sobre o produto. H diferentes nveis de tomada de deciso, e o do indivduo
como consumidor a mais baixa. O resultado destes processos de deciso que a responsabilidade dos
indivduos voltados para as reas tcnicas da produo de bens de consumo a de fornecer para a
sociedade o melhor produto, desde que submetido aos padres delimitados pelos detentores dos meios
de produo.
Em uma sociedade de consumo marcada pela desigualdade os valores da indstria no esto voltados
para a sociedade, mas na manuteno dos prprios interesses de mercado, neste caso da substituio
constante de produtos. Os valores econmicos e polticos definem os rumos que a tecnologia dos
modos de produo e do cotidiano da sociedade devem seguir e assim moldam a prpria sociedade para
no questionarem o modelo de produo por obsolescncia.
Assim o desenvolvimento tecnolgico leva criao de caixas pretas, outro termo muito utilizado
pelos construtivistas para designar artefatos cujo interesse em saber como funcionam ou o
conhecimento em torno deles no existe por parte da sociedade. A obsolescncia programada enquanto
forma de sobrepor interesses capitalistas ao desenvolvimento tecnolgico molda a cultura da sociedade
de consumo para crer que o modo de produo normal e os cientistas fazem tudo que podem.
Da mesma forma como pesquisas cientficas so encomendadas por empresas e o grande pblico aceita
os resultados cegamente, o mesmo ocorre com a produo industrial, aceita e esperada pelo pblico.
No se espera que uma lmpada dure mais que um determinado nmero de horas e isto sequer
questionado pela sociedade, que dir de outros objetos que fazem parte do cotidiano, como
computadores e carros.
A tecnologia possui componentes para solucionar problemas, mas os bens usados cotidianamente so
quase todos projetados e criados pela indstria em uma tica capitalista de substituio constante. A
vida na sociedade moderna acaba sendo moldada por decises tomadas sobre a tecnologia, aliadas a
decises polticas. As escolhas tecnolgicas implicam decises polticas. Mas, ora, o mesmo no pode
ser dito da Cincia?
A lio que fica dos ensinamentos de Kitcher e Brown que, seja na cincia bem ordenada, seja na
tecnologia e no caso mais extremo da obsolescncia programada, h interesses que se sobrepem
estas instituies sociais. Nem sempre vindos das mesmas fontes, os valores podem significar reflexos
da moral, poltica, economia ou simplesmente buscar a satisfao da sociedade. Cincia e Tecnologia
esto servio da sociedade, algumas vezes de setores mais especficos ou grupos mais poderosos
dentro da mesma, mas cercadas por valores sempre.
Obsolescncia Programada e Percebida
O conceito de obsolescncia gira em torno da ideia de criao e manuteno de um ciclo de consumo
de constante reposio ou substituio de bens. Nestas duas formas tratadas a partir daqui, so reflexo
de um modelo de industrializao e do aumento da produo, ou seja, frutos de um modelo econmico
insustentvel como ser visto a seguir.
Lmpadas que duram cem mil horas, roupas de tecidos sintticos que no rasgam e
eletrodomsticos capazes de durar dcadas soam como objetos de contos de fico cientfica, mas so
realidades ignoradas pelas indstrias simplesmente porque no convm produzir nenhum destes itens
aparentemente milagrosos.
Como exposto na introduo, Bernard London foi o primeiro a utilizar o termo para explicar este
modelo de produo. Na poca da publicao de seu livro A Nova Prosperidade, no captulo
Acabando com a Depresso pela Obsolescncia Programada, London explicava como a produo e
consumo constantes seriam a sada vivel para a crise econmica dos anos 30 ao impor um prazo de
validade para bens durveis, j que os indivduos buscavam economizar ao mximo e tentavam
consertar seus aparelhos ao invs de comprar novos. O plano de London era que ao acabar a vida til
de um produto, este deveria ser devolvido a uma agncia do governo onde seria destrudo. Caberia

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ento ao governo e indstria estimular o indivduo a comprar bens novos. Obviamente uma ideia
que nunca saiu do papel para se tornar realidade, mas, durante os anos 50, ressurgiu com uma nova
proposta de seduzir o consumidor.
Em 1954 o designer Brooks Stevens aprimorou as tcnicas e implantou a obsolescncia programada em
eletrodomsticos, que logo se tornou o modelo de produo vigente em toda a indstria pela reduo de
capacidade tcnica. O bordo de Stevens era que a obsolescncia programada instigava no consumidor
o desejo de ter algo um pouco mais novo, um pouco melhor e um pouco antes do necessrio. Por que
no possvel ter bens mais durveis que poderiam simplificar a vida em sociedade? A resposta est
nas escolhas feitas pela indstria quando optou por um modelo capitalista de desenvolvimento pela
obsolescncia programada.
No ano de 1958 Brooks Stevens, em entrevista a True Magazine, afirmou que toda a nossa economia
baseada na obsolescncia programada e todo aquele que consegue ler sem mover os lbios sabe disso.
Fabricamos bons produtos, induzimos as pessoas a compr-los e no ano seguinte deliberadamente
introduzimos algo que far este produto parecer antiquado, anacrnico, obsoleto. Fazemos isso por uma
razo clara: fazer dinheiro.1
Em sociedades com alto ndice de desenvolvimento, torna-se mais barato substituir um aparelho
eletrnico, por exemplo, do que consert-lo. Isto gera crescimento econmico pela explorao. O
capitalismo moderno se estabeleceu sobre valores econmicos de realimentao constante destas coisas
cotidianas e satisfao de desejos de consumo, da massificao da propaganda que estimula a compra
constante de objetos que no so necessrios e sim desejados. Esta propaganda induz a ideia de
obsolescncia percebida.
Simplificadamente, a obsolescncia programada e a percebida podem ser explicadas por Juliano
quando diz: a primeira planeja, intencionalmente, um produto que tem uma vida til pr-determinada,
geralmente curta. A segunda est relacionada com a moda ou com a tecnologia, quando um produto,
ainda til, cai em desuso ou descartado porque sua cor no est mais na moda ou pelo surgimento de
um produto que tem uma nova funo, que geralmente ser pouco utilizada pelo seu usurio.2
Sabendo como opera a lgica da obsolescncia, como esta se relaciona nas sociedades
capitalistas? O consumo nestas sociedades pode ser descrito no quadro abaixo, um fluxograma do
modelo de economia de materiais:
1. Extrao
2. Produo
3. Distribuio
4. Consumo
5. Descarte
A sequncia resume a vida til de um bem e pode ser aplicado para a produo em larga escala
e muito semelhante a outro quadro proposto pelos construtivistas Pinch e Bijker sobre o processo de
inovao tecnolgica:
1.
2.
3.
4.
5.
6.
1

Pesquisa bsica
Pesquisa aplicada
Desenvolvimento tecnolgico
Desenvolvimento de produto
Produo
Utilizao

SLADE, Giles. Made to Break: Technology and Obsolescence in America. (pp. 153, traduo prpria)
JULIANO, Marcio de Cssio. Consumo Excessivo e o Modelo de Economia de Materiais. Revista Terceiro Setor. V3, N1, 2009

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Se inserimos as formas de obsolescncia nesta ordem, baseada em decises tomadas por aqueles que
possuem mais poder dentro do campo, temos um ciclo vicioso em que o descarte se torna a principal
fora da indstria e o desenvolvimento tecnolgico direcionado para este fim, o que se torna uma
questo essencialmente cultural dentro de sociedades capitalistas. A obsolescncia gerada pela
imposio de valores econmicos e decises polticas sobre a tecnologia e os modos de produo
adotados pela indstria.
Acontece que muito mudou desde a publicao das teorias de London. Por se tratar de um outro
contexto, as ideias e valores tambm mudam. Nos anos 1930, em plena depresso econmica, o plano
era de produzir mais, vender mais e movimentar a economia pelo descarte forado de produtos. De
1950 em diante, isto , a partir do perodo de prosperidade econmica ps-guerra, a obsolescncia se
dava pela simples existncia de algo mais moderno, que deixasse o consumidor mais prximo do
futuro. Era o desejo que guiava a vida til dos produtos. Foi um perodo de crescimento desenfreado na
sociedade norte-americana.
Mas enquanto Brooks Stevens divulgava a felicidade pelos bens materiais, do outro lado da cortina de
ferro a realidade era outra. Em Comprar, tirar, comprar podemos ver a diferena cultural do consumo
de bens materiais nos pases comunistas. Enquanto os Estados Unidos procuravam meios para criar
bens descartveis, na Rssia a lgica de produo era de bens mais durveis. Esta questo atinge os
nveis bsicos de produo, desde o planejamento at a fabricao de bens, pois do mesmo modo que
em um pas os engenheiros eram pagos para piorar um produto, em outro eram estimulados a encontrar
meios de torna-lo mais eficiente e procurando economizar em materiais de produo.
Os valores solidificados na sociedade capitalista, de insatisfao do consumidor e possibilidade de
substituio ao descartar influenciam no modelo de produo. Percebe-se que so lgicas
absolutamente distintas guiadas por ideais diferentes. A obsolescncia fora a movimentao de um
ciclo vicioso de produo e consumo, forando o aumento de mercados, e, pela maior produo, a
quantidade de empregos disponveis.
A lmpada moderna: um exemplo de obsolescncia
A lmpada exemplifica bem a obsolescncia programada. At o princpio dos anos 1930 as
lmpadas eltricas eram produzidas para durarem mais de 1500 horas. Algumas marcas divulgavam
capacidade de durar at 2500 horas e havia uma grande variedade de tipos produzidos, com
composies, filamentos e formatos diferentes. No Corpo de Bombeiros de Livermore, Califrnia, h
uma lmpada que funciona ininterruptamente desde 1901 e nunca foi substituda. Trata-se de uma
lmpada fabricada em 1895, previamente ao tratado mundial dos fabricantes de lmpadas. O criador
deste tipo de lmpada, Adolphe Chaillet, criou um filamento que dura at o presente, mas cujo modelo
de produo foi abandonado por outro considerado mais lucrativo para a indstria.
Havia uma grande variedade de modelos de lmpadas com caractersticas e composies
diferentes. Assim foi at 1924, quando houve uma reunio internacional com todas as empresas
produtoras de lmpadas no que ficou conhecido como Cartel Phoebus. Este encontro foi mantido em
segredo, mas h documentos que provam a formao de cartel pelas decises tomadas quanto ao modo
de produo das lmpadas e as limitaes tcnicas impostas pelo grupo. Naquela ocasio foi decidido
que os fabricantes encontrariam meios de diminuir a vida til para at mil horas e que haveria
padronizao de todos os produtos para que o filamento queimasse no perodo certo e fosse necessrio
substituir.
interessante notar que, em primeiro lugar, houve uma inverso de valores no modo de produo: as
primeiras lmpadas de Thomas Edison, em 1871, duravam cerca de 1500 horas. Com o passar das
dcadas e com o progresso cientfico os fabricantes anunciavam orgulhosos a durao de 2500 horas de
suas lmpadas. At que em 1924 decidiram que era melhor limitar a vida til para 1000 horas e
foraram os fabricantes a encontrar meios de produzir segundo estas novas especificaes. De 2500

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horas em 1924 passaram a 1000 horas em 1940, aps uma srie de transformaes e adaptaes
tcnicas.
Em poucos anos foi encontrada uma forma de produzir a lmpada idealizada pela Indstria e este
modelo padro passou a ser produzido em grande escala. Todo o desenvolvimento tecnolgico desta
rea foi desviado segundo o pensamento da indstria, de que se no houvesse algo que impedisse o
progresso, na poca, a durabilidade crescente das lmpadas eltricas continuaria e logo no haveria
necessidade em substituir lmpadas. Por esta lgica em pouco tempo no haveria sentido em produzir
novas lmpadas e a indstria acabaria.
O desgaste seria necessrio para a substituio, o que leva ao desenvolvimento econmico. Ou seja,
do interesse do mercado que os artefatos funcionem de um modo determinado pela manuteno de
interesses. Considerando que a indstria comanda, desenha e recria objetos para torn-los mais frgeis
ao invs de mais durveis, algo que vai contra um preceito do progresso tecnolgico de produzir
artefatos cada vez melhores. A indstria deliberadamente freia o desenvolvimento tecnolgico em
nome dos valores capitalistas. Da mesma forma que diz-se que a cincia deve perseguir a verdade, a
tecnologia deveria criar produtos melhores, no pior-los de acordo com a vontade da indstria.
Outros exemplos de produtos cujo design foi piorado pela indstria so o nylon e as baterias de
eletrnicos. Quando perceberam as possibilidades em uma fibra superior, mais resistente que todas as
outras, imaginaram que logo as mulheres no teriam mais que comprar meias de nylon novas para
substituir as velhas. Trataram ento de enfraquecer o fio para que rasgasse com facilidade.
A empresa Apple, no passado recente, foi denunciada pela imposio deliberada de um prazo de
validade de 18 meses para a bateria de ipods, sendo inclusive processada por isso. O problema maior
est na impossibilidade de substituir a bateria sem comprar um aparelho novo, algo que irritou
consumidores. Temos ento que com o desenvolvimento da industrializao os tcnicos no buscam
produzir o melhor artefato possvel sob a crena de que preciso substituir o produto para provocar o
crescimento econmico.
Consideraes finais: o impacto social da obsolescncia
A obsolescncia programada possivelmente a principal forma na qual os valores econmicos
predominantes afetam a tecnologia e o modo de produo da mesma. Foi um modelo que, durante o
sculo XX, predominou como forma de fabricar artefatos com vida til encurtada. Assim, os valores
polticos e econmicos vigentes foram o desenvolvimento tecnolgico no caminho contrrio, o que vai
contra a lgica da engenharia de produzir algo melhor e mais eficiente, visto que esse deve ser o
objetivo da tecnologia da mesma forma que a cincia deve buscar a verdade.
Percebe-se a que ambas possuem agendas definidas e deliberadores com maior ou menor poder dentro
dos respectivos campos e obedecem a valores de acordo com as posies de tais deliberadores. A
questo se torna ainda mais grave quando consideramos que o modelo de produo por obsolescncia
no questionado, j considerado algo normal. A sociedade absorveu a ideia de renovao no como
algo nocivo, mas necessrio para o progresso.
Vimos como surgiu o conceito de obsolescncia programada e como passou a ser o objetivo da
indstria capitalista em sociedades de consumo. Vimos tambm que a lmpada, um dos muitos objetos
que serve de exemplo singelo para explicar como a obsolescncia funciona, teve sua fabricao
revolucionada em nome de valores polticos e econmicos. O desgaste e a substituio se tornaram
parte de um ciclo vicioso de consumo e reposio de objetos. Mas e quanto s consequncias do
descarte desenfreado de objetos?
O Primeiro impacto notado o ambiental dos produtos descartados, tambm citado em
Comprar, Tirar, Comprar quando apontam os contineres carregados com computadores e televisores
velhos ou quebrados que desembarcam em pases africanos como aparelhos de segunda mo, mas que
na realidade, em muitos casos, no podem ser utilizados. A indstria no assume o descarte de objetos,

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como pretendia London, optando novamente pela soluo mais barata, mesmo que seja prejudicial para
as sociedades do chamado terceiro mundo e, principalmente, para o meio ambiente. Quando
consideramos que a nova tica de desenvolvimento opera sobre o desenvolvimento sustentvel e
divulga esta ideia como a sada para a defesa do planeta, preciso questionar o que de fato a indstria
est fazendo para obter este tipo de desenvolvimento.
No possvel considerar que haja desenvolvimento sustentvel se no houver mudanas que impeam
o desperdcio e o excesso. As atuais mudanas nos valores devem impactar os modos de produo e
trazer mudanas sensveis e que acabem com o modelo de obsolescncia tanto para refrear o consumo e
o desperdcio, por um lado, quanto por outro que acabaria com o despejo de lixo tecnolgico em pases
da costa africana.
A soluo para isso est, segundo Michael Braungart, em uma nova perspectiva de produo que
chamou de Cradle to Cradle, do bero ao bero em traduo literal. Braungart se refere
reutilizao completa de todas as partes de um bem descartado pela mesma indstria que o produziu.
uma atualizao da ideia de London, em que retira a responsabilidade do governo e a impe indstria.
Em tempos em que o debate ambiental to popular, preciso repensar os moldes de produo. No
pode haver uma economia verde ou desenvolvimento sustentvel se no ocorrer esse tipo de mudana
nos valores que regem a indstria.
Outro fator prejudicial da obsolescncia, tambm causado pelo consumo massivo e substituio
constante de bens, o modo como refora a diviso de classes e a estratificao social a partir do
consumo. A flutuao dos valores sociais agregados aos bens industriais e o acesso limitado aos
mesmos delimita a posio social do indivduo a partir do acesso e da busca pela atualizao e por estar
inserido na produo material e cultural. Os valores sociais repassados pela propaganda e pela
obsolescncia percebida reforam a disputa de espaos na contemporaneidade a medida que o acesso a
determinados produtos se torna um valor hegemnico. Isso nos faz crer que a incluso em um crculo
social pela propriedade de um bem tecnologicamente mais avanado em comparao com outro
caracteriza uma forma de distino de classe na sociedade capitalista.
Concluindo, as formas de obsolescncia programada e percebida dominam o modelo de
produo industrial massiva de bens durveis, que se tornam menos durveis do que deveriam ou por
uma disposio tcnica ou pela criao da necessidade de algo mais novo. A indstria utiliza a
tecnologia e a manipula para projetar objetos com uma vida til encurtada de acordo com os valores da
sociedade capitalista que prega o consumo e o crescimento desenfreado. preciso mudar estes valores
para romper com este ciclo e procurar um novo modelo que no explore como o modelo atual.
Referncias Bibliogrficas
Video documentrio: Comprar, tirar, Comprar: A Histria secreta da Obsolescncia Programada.
Direo de Cosima Dannoritzer. Espanha, 2011
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