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frica: Revista do Centro de Estudos Africanos. USP, S. Paulo, 20-21: 199-217, 1997/1998.

DEMOCRACIA

EM

FRICA:

POSSIBILIDADES E LIMITES1

Cludio FURTADO*

RESUMO: O artigo procura fazer um sobrevo rpido sobre o processo de democratizao em frica, procurando entender as variantes internas sua concretizao, num contexto mundial de valorizao da democracia forma e representativa. As vicissitudes por
que passa o processo de transio em frica vista tanto nas suas dimenses poltica
como econmica, cultura e social. A dinmica e a dialtica das relaes endgenas e
exgenas ao continente africano, a sua forte dependncia econmica e financeira explicam a situao actual do continente e desenham perspectiva para o futuro.
Os percalos que alguns pases tm tido na sua trajectria para a implementao de um
sistema democrtico denotam a teia de relaes: econmica, polticas, tnicas e outras
que conformam a realidade poltica africana e condicionam a implementao de polticas
pblicas e de uma prxis poltica plural.
Palavras-chave: frica; Democratizao; Transio poltica; Dependncia econmica; Poltica

I NTRODUO
A democratizao das Sociedades e dos Estados est hoje na ordem do
dia mundial. Durante os finais dos anos oitenta e no decorrer dos anos noventa,
um movimento forte de democratizao sacode os pases africanos. verdade
que os acontecimentos do leste europeu e as exigncias dos organismos de
cooperao bilateral e multilateral condicionando a ajuda pblica ao desenvol(1) Comunicao inicialmente apresentada no Ciclo de Debates Direitos Humanos, Cidadania e
Democracia, organizado pela Associao para a Solidariedade e Desenvolvimento Z Moniz,
Praia (Cabo Verde), 28-29 de Novembro de 1997.
(*) Instituto Superior de Educao da Praia, Cabo Verde.

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vimento e a concesso de crditos boa gouvernance2 influenciaram esse processo de mudanas, embora seja difcil estabelecer uma relao directa de causa
e efeito entre as duas coisas.
No obstante a importncia do contexto poltico internacional, no se
pode menosprezar as condicionantes internas democratizao. Alis, os acontecimentos recentes na Zmbia e na Repblica do Congo so alguns exemplos
das vicissitudes do processo de transio para a democracia em frica e do facto da existncias de razes internas que, numa inter-relao com factores
exgenos, acabam por ditar o sentido da mudana social e poltica. Alis, num
mundo globalizado as interdependncias no apenas econmicas como tambm polticas e culturais ganham um peso significativo nas opes que se fazem
bem como na determinao da perspectiva analtica que se quer desenvolver. As
injunes entre as variveis endgenas e exgenas devem ser tidas em devida
conta na compreenso da realidade africana de hoje.
Na presente comunicao pretendemos reflectir sobre as condicionantes
socio-polticas, econmicas e culturais que influenciam a perenizao do processo democrtico em frica, analisando a um s tempo os factores internos s
sociedades africanas e a inter-relao como ambiente internacional, mormente
numa poca de globalizao. Como refere Jibrin Ibrahim De entre as caractersticas essenciais da transio democrtica figura a autoridade constitucional, o
multipartidarismo, mas igualmente uma transformao scio-cultural muito mais profunda permitindo equipa dirigente livremente eleita e maioria da populao civil de
fazer prevalecer a sua primazia em relao s oligarquias militares, os grupos tnicos e
regionalistas e/ou a nomenclatura.3 Por conseguinte, e naquilo que fundamentalmente nos interessa uma vez que os instrumentos jurdico-constitucionais esto implementados, na maior parte dos casos , resta saber se, por um lado, as
instituies polticas, em particular as hegemnicas, permitem o desenvolvimento de espaos de exerccio da democracia e de vivncia democrtica e, por outro,
se todos os actores da cena poltica interiorizaram um habitus democrtico.
No mundo hodierno, assiste-se a uma hegemonia a um s tempo do neoliberalismo econmico e poltico. O discurso neo-liberal parece ter-se transfor(2) O conceito de boa gouvernance, introduzida pelas Instituies Financeiras Internacionais
e, de forma particular pelo Banco Mundial, refere-se a uma eficaz gesto da coisa pblica,
numa perspectiva de talvez tecnocrtica. Mais tarde, veio a ser acrescentada a necessidade do respeito dos direitos humanos e a instaurao do regime multipartidrio.
(3) IBRAHIM, Jibrin. Transition Dmocartique en Afrique: Le dfi dun nouveau programme, p.
124. In: CHOLE, E. & IBARHIM, J. (Org). Processus Dmocratique en Afrique: Problmes et
Perspectives. DAKAR, Codesria, 1995.

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mado numa panaceia tanto para o discurso poltico como intelectual. Esquecese, no mais das vezes, que atribuir qualidades imanentes teoria uma coisa e que
uma outra entend-la como um instrumento permanente de fazer aparecer o sentido
do objecto de sua anlise.4 Isto pressupe que preciso considerar os constructos
tericos enquanto corpos conceptuais e como realidades ou processos sciohistricos com uma determinada concretude. Vale, pois, dizer que analisar as
possibilidades da democracia em frica exige a um s tempo definir os conceitos/instrumentos tericos de anlise e olhar para as formas scio-histricas
tal como se apresentam a nvel de realidades e formaes sociais especficas.

I - D EMOCRACIA: USOS

S ENTIDOS

Como refere Maje5 a democracia um conceito e um processo scio-histrico e como tal deve ser entendido e apreendido. De facto, embora a democracia
seja, do ponto de vista conceptual, o governo do povo, as formas histricas como
o exerccio da democracia se deram e como esse mesmo exerccio transvestido
no principio da delegao, acaba por determinar, no apenas diversas concepes
de democracia, como diversas formas de sua construo scio-histrica.
Grosso modo, poderemos dizer que encontramos ao longo da histria
do pensamento poltico e intelectual moderno trs conceitos de democracia: a
liberal, a social e a socialista, expressando trs formas de governo a saber: o
liberalismo, a social democracia e o socialismo. Estas trs concepes de democracia tm como substracto trs concepes de mundo e, por conseguinte, trs
projectos de sociedade. Mais ainda, elas constituem, tanto do ponto de vista
terico como poltico, crticas das formas preexistentes de governo e de distribuio de riquezas.6
No continente africano, particularmente quando se analisa a histria colonial, constata-se que, devido prpria situao colonial, no havia espao
para um governo do povo, directamente ou por delegao, uma vez que a situao colonial constitua de per si uma negao democracia enquanto conceito
e concretude histrica. No entanto, e por mais paradoxal que possa parecer,
(4) MAFEJE, Archie. Thorie de la dmocratie et discours africain: Cassons la croute, mes
compagnos de voyage!, p. 1. In: CHOLE, E.& IBARHIM, J. (Org). Processus Dmocratique en
Afrique: Problmes et Perspectives. DAKAR, Codesria, 1995.
(5) Idem.
(6) Idem. Acrescenta o autor que as trs formas de democracacia viriam a coexistir polticamente aps a primeira guerra mundial, particularmente e m Europa.

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todo um discurso intelectual e poltico produzido no sentido de justificar a


colonizao no quadro de um projecto democrtico e liberal.7 Geralmente, assinala-se a incapacidade dos africanos, no apenas em assegurar o seu prprio
desenvolvimento econmico como tambm, no quadro do Estado moderno criar e vivenciar instituies democrticas. Mais ainda, uma vez que o continente
africano era visto como uma amlgama de tribos ou etnias, no tinha uma histria social e, por conseguinte, a sua existncia no tempo era apenas de natureza quantitativa e no qualitativa.8 A introduo da civilizao constitua uma prcondio realizao histrica da democracia em frica.
Contudo, a histria da colonizao a um s tempo a histria da luta
pela liberdade e, la limite, por uma vivncia democrtica. , contudo, verdade
que o processo de luta contra a colonizao em frica foi difcil, por um lado,
por causa do despovoamento demogrfico, cultural e econmico a que o continente foi sujeito durante sculos, debilitando a fora vital to necessria para a
vivificao de um povo, da sua histria e de sua perenidade, e, por outro, porque, diferentemente de outros povos em outros continentes, pouca coincidncia pode ser assinalada entre o processo de formao da nao e a do Estado,
enfim entre a histria social e a poltica.9 Por conseguinte, com as independncias nacionais que esto, do ponto de vista institucional e poltico, pelo menos,
criadas as condies para a busca de uma vivncia democrtica, entendida esta
como uma permanncia na vida poltica.10
Hoje em dia, assiste-se, em todo o continente africano a uma discusso
enviesada que se assenta no principio de que democracia o multipartidarismo e
a realizao de eleies multipartidrias. Tende-se, no mais das vezes, a se chegar
a uma frmula, por demais simplista, segundo a qual regimes pluripartidrios so
democrticos e os de partido nico, ditatoriais. Perde-se, por conseguinte, de vista toda a relao de cumplicidade social e vivencial necessria concretude da
democracia, que passa pela realizao de reformas societais que se impem e que
ultrapassam o campo poltico para atingir todos os domnios do social.
(7) Cf. MANDANI, Mahmood. Thorie de la dmocratie et luttes dmocratiques: In: CHOLE,
E.& IBARHIM, J. (Org). Processus Dmocratique en Afrique: Problmes et Perspectives. Dakar,
Codesria, 1995; IBRAHIM, Jibrim, op. cit.
(8) MANDANI, M., op. cit., p. 43.
(9) CF. SERRANO, C. M. H. Angola: Nasce Uma Nao. S. Paulo, FFLCH-USP, 1988. (Tese de
Doutoramento).
(10) Alguns estudiosos chamam a ateno para o facto de, mesmo nos perodos de intensa
actividade poltica e/ou cultural que antecedem a independncia, muitos discursos nacionalistas assentaram-se mais numa perspectiva de uma ideologia estatal, no sentido de que
seria o Estado a criar a Nao.

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A luta em frica por uma vivncia democrtica no constitui um fenmeno dos anos noventa. Nos espaos coloniais franceses e ingleses assistiase j, aps segunda guerra mundial, a reformas polticas, sociais e sindicais
facilitadoras do pluralismo poltico e sindical e que estaro, em certa medida,
na origem, de uma significativa ebulio em termos dos movimentos socais, e
mesmo, na luta poltica que desembocaria nas independncias. Processo diferente acontecia no espao colonial portugus, em que o regime poltico endurecia as suas posies, embora do ponto de vista das relaes internacionais,
a tendncia apontava para a descolonizao. Ou seja, o regime portugus remava contra a mar.
Cabe aqui abrir um parntese para referir que alguns estudiosos tendem
a analisar o processo de descolonizao unicamente da perspectiva do colonizador relegando o papel dos colonizados. Segundo esta perspectiva, os pases
colonizadores de moto prprio, resolveram conceder a independncia aos pases africanos.11 Toma-se, ou por razes de natureza ideolgica ou por vieses
epistemolgicos, a causalidade externa como o nico factor explicativo, esquecendo-se, como afirmou Roger Bastide que a causalidade externa e a interna
no constituem plos opostos, mas antes dois momentos de um mesmo processo dialctico.12
As greves que comearam a aparecer um pouco por todo o lado nos finais dos anos quarenta e nos anos cinquenta constituem um preldio, ainda
que no contnuo, da dinmica dos movimentos sociais, na busca do efectivo
exerccio do pluralismo e da democracia que s poderia estar corporificada num
Estado-Nao ou em Estado-Naes soberano(s). Ghana em 1937, Sudo em
1945, Nigria em 1946, Dakar em 1945-46, Tanganika em 1947, Zanzibar em
1947, Guin em 1953, constituem alguns exemplos do desabrochar dos movimentos sociais em frica pugnando por uma nova sociedade, baseada em relaes sociais, polticas e de poder, entre outras.13
Nas antigas colnias portuguesas de frica, a possibilidade do pluralismo estava negada com o Estado Novo, de caractersticas marcadamente corporativista e fascisante. As tentativas de manifestao social, particularmente no
(11) Cf. SERRANO, Carlos M. H. & MUNANGA, Kabengele. A Revolta dos Colonizados. S. Paulo,
Atual, 1995.
(12) BASTIDE, Roger. La causalit externe et la causalit interne dans lexplication sociologique.
In: CAHIERS INTERNATIONAUX DE SOCIOLOGIE, Paris, PUF, 21 (13): 77-99, juillet, 1956.
(13) Para uma anlise mais aprofundada da relao entre os Movimentos Sociais e a Democracia em frica, consultar MANDANI, Mahmod e WAMBA-DIA-WAMBA, Ernest (editores).
African Studies in Social Movements and Democracy. Dakar, Codesria Book Series, 1995.

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quadro dos movimentos sindicais, redundaram em massacres, como o demonstra o caso de Pidjiguiti, na Guin-Bissau.
Em todo o caso, os movimentos sociais emergentes em frica acabam,
paulatina e progressivamente, por originar projectos polticos e de sociedade,
dando lugar em muitos casos ao surgimento de organizaes partidrias. O
mbil das reivindicaes deixa de ser apenas a melhoria das condies de vida e
das relaes laborais, mas ataca o cerne do sistema colonial: a negao da
possibilidade de se conseguir os chamados direitos sociais sem antes dispor-se
dos direitos polticos.
No fundo ao propor reformas polticas e sociais no ps-guerra, os regimes coloniais estavam criando condies para o desmantelamento do prprio
sistema, embora seja verdade que o processo de desmantelamento de quaisquer modelos histricos ser precedido inevitavelmente de desiluso ou de frustrao na sociedade contempornea. Neste processo, certos impulsos elementares e intuitivos sero transformados em percepo e modelos de pensamento fundamentalmente
diferentes que buscam no apenas substituir os modelos recebidos mas, mais precisamente, desacreditar o seu fundamento intelectual.14 o que aconteceu com os processos de independncia dos pases africanos e mais recentemente com a transio do monopartidarismos para o multipartidarismo.
No caso das lutas pelas independncias das antigas colnias portuguesas cabe ressaltar o caso do PAIGC que ao mesmo tempo que mobilizava as
populaes sua volta e para a luta armada e poltica todo um discurso militar
e poltico era produzido fundamentalmente por Amilcar Cabral, no sentido no
apenas de uma legitimao intelectual da luta por ele liderada, como tambm
para desmontar a construo terica legitimadora do colonialismo portugus.15
Retomando a anlise sobre a democracia, podemos pois dizer que a possibilidade de sua realizao scio-histrica somente poderia dar-se num contexto de independncia. Isto tanto mais verdade quanto, se do ponto de vista
conceptual, democracia o governo do povo, pressupondo que este tenha direitos inalienveis, a realidade colonial negava o discurso j que, nesta perspectiva, grande parte dos africanos no era povo. Efectivamente no era reconhecida a cidadania a grande parte da populao. No caso das colnias portuguesas o Estatuto do Indigenato era bem lcido nesta matria.16 Nas colnias inglesas e francesas as reformas institucionais e polticas havidas no perodo ps(14) MAFEJE, A., op. cit., p. 2.
(15) Cf. CABRAL, Amlcar. Unidade e Luta I e II (Obras escolhidas). Lisboa, Seara Nova, 1977.
(16) Cf. FURTADO, Cludio Alves. Gnese e (Re)Produo da Classe Dirigente em Cabo Verde. Praia,
ICLD, 1997.

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guerra, a que fizemos referncia anteriormente, embora tenham levado a uma


distenso poltica no sentido do alargamento do pluralismo poltico, constituem uma forma de controle por parte do poder colonial dos movimentos polticos. De facto, e como o sublinha bem Mandani, a legalizao dos movimentos
sociais e sindicais permitia ao poder esvaziar (ou pelo menos tentar esvaziar) o
caracter poltico dos mesmos. Ao torn-los legais, o poder colonial conferiulhes uma visibilidade possibilitadora de controle.
No obstante as diversas tentativas de cooptao, as lutas sociais e polticas reivindicando a independncia no param e as independncias acabaram por
chegar e com ela a possibilidade da concretizao de uma vivncia democrtica.

II - AS I NDEPENDNCIAS NACIONAIS
E D S ( ILUSO )

DEMOCRACIA : HISTRIA

A luta pela independncia visava a possibilidade de, autonomamente, os


africanos dirigirem os seus prprios destinos. Este era o slogan muito difundido pelos lideres polticos africanos. Subjacente ao slogan est o principio de,
finalmente, e apenas com a independncia, o povo poderia auto-governar-se.
Ou seja, apenas com a independncia a democracia poderia realizar-se.
De facto, no momento das independncias nacionais ou no perodo que
imediatamente se lhes seguiu, foi salvaguardada, em muitos pases a possibilidade do pluralismo poltico e do multipartidarismo. Em muitos casos, as constituies dispunham sobre os direitos dos cidados, nomeadamente os direitos polticos, e no apenas os direitos sociais. Isto verdade tanto para os pases de natureza socialista ou liberal. Em todo o caso, no muito tempo depois das independncias para alguns pases e para outros com a independncia a centralizao e o
monolitismo apoderaram-se dos regimes e sistemas polticos que se endureciam
ou se flexibilizavam com os golpes militares que, amide, aconteciam. Como assinala Peter Anyang Nyongo a propsito das democracias no momento das independncias, (...) a democracia no consiste apenas em ter administrados que escolhem
os seus governantes. Eles devem sobretudo control-los e neste ponto que os princpios
da democracia se tornam universais. Esta universalidade estava presente nas constituies dos Estados africanos no momento das independncias. Mas ela foi rapidamente
rejeitada pelos nacionalistas, vidos de consolidar o seu poder poltico.17
(17) NYONGO, Peter Anyang. Discours sur la dmocratie en Afrique. In: CHOLE, E. & IBARHIM,
J. (Org). Processus Dmocratique en Afrique: Problmes et Perspectives. Dakar, Codesria,
1995, p. 27.

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Embora no se possa generalizar a afirmao de Nyongo segundo a qual


a consolidao do poder poltico se sobrepunha ideia de democracia, entendida esta no sentido de democracia liberal, um conjunto de discursos de natureza
poltica e/ou economicista so produzidos para legitimar o status quo ou para
definir as escolhas em termos de regime poltico. O facto que, com as independncias, os regimes monoportidrios alastraram-se um pouco por todo o continente e, mais do que isso, a expresso da pluralidade social e poltica que se
traduz na dinmica dos movimentos sociais ou na efervescncia da sociedade
civil, conhece limites sua manifestao e exerccio.
Tanto os regimes de caractersticas liberais como os de tipo revolucionrio produzem uma srie de reflexes justificando as escolhas polticas entretanto feitas. Por vezes, os mesmos argumentos anteriormente utilizados pelos colonizadores e, contestados pelos nacionalistas africanos, so agora retomados
por estes para legitimar o seu poder poltico e/ou para a extenso deste. Referimonos velha discusso entre o Estado-Nao-Etnia.
Afirmamos j que a multiplicidade de etnias em frica foi justificada como
impossilitadora da construo de um Estado Moderno, nos mesmos moldes que
os Estados Moderno Ocidentais. Isto porque a identidade nacional supra-tnica
no existia, os conflitos inter-tnicos frequentes, a mobilidade espacial enorme,
dificultando a definio de uma base territorial que suporta o Estado. Com as
independncias este mesmo argumento utilizado no sentido de que a construo de um Estado nacional, num contexto pluritnico carece de um poder
central e centralizador forte que possa evitar eventuais derrapagens tribalistas.
Neste sentido, o pluralismo poltico e multipartidarismo poderiam potenciar as
rivalidades tnicas inviabilizando o projecto de formao da Nao. Paradoxalmente, para alm de outras consideraes que podero ser formuladas,
designadamente porque conformar-se com as linhas de demarcao da Conferncia de Berlim, ou porque no Estados-Nao-Etnias, a centralizao do poder poltico reforou-se recorrendo s bases tnicas, criando, pela exacerbao
de conflitos, fissuras sociais e polticas graves, por vezes temporariamente resolvidas com as intervenes militares.
Outras reflexes e posicionamentos polticos justificam a necessidade de
Estados fortes e regimes polticos assentes no monopartidarismo afirmando
que o desenvolvimento econmico no era compatvel com a denominada intranquilidade do jogo poltico. Segundo esta perspectiva, a unidade nacional e a
reconstruo nacional exigiam o envolvimento de todos, sem contendas poltico-partidrias.
Outras ainda legitimam o discurso contrapondo democracia liberal representativa o conceito de democracia social, nuns casos, ou socialista/directa
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noutros. Para estas reflexes, os movimentos que lideraram a luta pelas independncias, pela amplitude da sua base social de apoio, emanavam e representavam o todo social no se encontrando, por conseguinte, justificaes para a
implementao de uma democracia liberal. Alm do mais, o fundamental no
seria garantir uma eventual participao na vida poltica, atravs de mecanismos de representao poltica quando, por um lado, pode-se garantir a participao das populaes atravs de outras formas de organizao do poder do
Estado e, por outro, as garantias de desenvolvimento social e econmico e do
principio da igualdade dos cidados poderiam, ser consideradas como mais fundamentais para a melhoria da qualidade de vida das pessoas. Trata-se finalmente da contraposio entre a igualdade formal de direitos que caracterizaria a
democracia liberal e a igualdade substancial no acesso aos meios de produo. Pode-se ainda dizer que est-se em presena da oposio liberdade versus
igualdade. Acrescente ainda, como o sublinhou Sekou Tour para a Guin Conakri,
que o exerccio dos direitos assinalados pela democracia liberal uma miragem
quando a maior parte da populao vive em pobreza absoluta. Neste caso, urge
primeiro resolver os problemas de subsistncia das populaes para, de seguida, se pensar na participao das mesas na vida pblica, designadamente na
vida poltica.
O interessante a sublinhar no caso do contexto africano que a construo de um Estado forte, de tendncia totalitria, o grande Leviath, parece ter
constitudo, com as independncias, um objectivo de regimes polticos classificados como sendo de direita ou de esquerda. A questo que se coloca ou se
pode colocar se, efectivamente, existe alguma concepo de Estado e de poltica por detrs destas prticas polticas ou se interesses particulares se tm
sobreposto ao interesse geral. Ou ainda quais seriam os factores sociais e histricos constitutivos das formaes socais africanas que estariam na origem desses movimentos pendulares.
Sem se cair no dualismo explicativo, necessrio, de igual modo, no processo analtico da realidade e da histria poltica africana, no considerar os
conceitos de uma forma esttica ou absoluta.18 Antes devem ser vistos na sua
(18) Fernando Mouro chama a ateno para o perigo das anlises bi-polares que, embora
aliciantes, no do conta da realidade africana, extremamente complexa e pendular. Diz
este autor As rearticulaes dos pases africanos com o sistema econmico internacional passam
ou devem passar necessariamente pelo repensar dos conceitos de indivduo, etnia, Estado, pelo
equilbrio entre eles e no apenas por uma tentativa reducionista e maniquesta de privilegiar
apenas um dos plos. At hoje as tentativas e as prticas tm sido de natureza pendular: da
unidade em torno do Estado vemos agora o pndulo se deslocar para privilegiar unidades culturais ou tnicas mais reduzidas no espao africano, o que alis se vem repetindo em outras partes

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dimenso scio-histrica ou diacrnica, em que uma confluncia de factores


explicativos podem concorrer para a explicao do fenmeno. De facto, no se
deve esquecer, como diz Mafeje, que Os ideais tais como a liberdade de expresso,
a liberdade de associao, a liberdade de imprensa, o Estado de direito, e o respeito
dos direitos individuais so irrecusveis. Mesmo os fascistas da pior espcie da Europa
e de outros lugares, juraram respeit-los, mesmo para justificar suas atrocidades sociais.19 Esta afirmao, vlida para o continente africano, serve para corroborar
o facto de a democracia no existir no vazio; ela historicamente construda e
determinada.20
Efectivamente, o processo de centralizao do poder do Estado no se
d de forma pacfica, assim tambm como no o foi a implementao do poder
colonial. As contestaes aos desvios totalitrios direita e esquerda foram
corporizadas por diversos movimentos sociais e sindicais e por alguns intelectuais, no obstante a forte represso de que, no mais das vezes, os participantes dessas movimentaes foram vtimas
Se na primeira dcada da independncia a excelente performance
econmica de praticamente todos os pases africanos acabou, por um lado, por
permitir a melhoria dos indicadores econmicos das pessoas e, por outro, a
melhoria do acesso aos servios sociais de base, as dcadas subsequentes viriam a levar a um declnio do desenvolvimento econmico e social e degradao das condies de vida das populaes. Por conseguinte, as condies para a
tenso social esto instadas e a possibilidade de utilizao do aparato estatal
de represso vai aumentar. A tenso social e poltica conjugam-se.21
A vida poltica centra-se, essencialmente, nas elites dirigentes deixando
de fora, por um lado, os que, embora pertencendo s elites, contestam o status
quo e, por outro, os movimentos sociais urbanos e rurais que vivificam e do
corpo cidadania. A poltica, tal como definida por Bernard Crick, como sendo
do mundo. MOURAO, Fernando Augusto Albuquerque. O continente africano: utopia e
realidade ao nvel dos modelos de explicao uma questo de Mtodo. In: AFRICA,
Revista do Centro de Estudos Africanos, USP, S. Paulo, 16-17 (1): 9, 1993-1994.
(19) MAFEJE, A., op. cit., p. 5.
(20) Voltaremos a esse assunto quando analisarmos as possibilidades e limites da democracia
em frica.
(21) Para uma anlise mais aprofundada das relaes entre o desenvolvimento econmico e as
lutas democrticas em frica Cf. M BAYA, Kankwenda. Crise conomique, ajustement et
dmocratie en Afrique. In: CHOLE, E. & IBRAHIM, J. (Org). Processus Democratiqye en Afrique:
Problmes et Perspectives. Dakar, Codesria, 1995; ANGLARILL, Nilda Beatriz. Les modeles
de developpement en Afrique: La fin dun mythe? In: FRICA, Revista do Centro de Estudos Africanos, USP, S. Paulo, 14-15 (1): 91-118, 1991/1992.

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uma actividade graas qual interesses divergentes so conciliadas, as diferenas


expressas e de seguida colocadas em causa, o bem-estar colectivo assegurado, assim
como a sobrevivncia de toda a comunidade,22 est longe de ser efectiva. No entanto, na dcada de oitenta e durante os anos noventa, a degradao social e
econmica em confluncia com a represso poltica e o desmoronamento dos
pases do leste vo possibilitar um novo reviver dos movimentos socais, polticos, sindicais e estudantes, reclamando ao mesmo tempo pela implementao
da democracia e pela melhoria das condies de vida.
As instituies financeiras internacionais, para as quais a democracia significava uma gesto eficaz da economia e da ajuda externa, comeam a introduzir novas variveis na cooperao com os pases, condicionando a ajuda e/ou a
concesso de emprstimos a uma boa gouvernance, ao respeito dos direitos
humanos. Paulatinamente, os organismos de cooperao bilateral comeam tambm a condicionar a ajuda pblica ao desenvolvimento obedincia das regras
anteriormente referidas. Pases que antes eram tidos como excelentes parceiros
deixaram de o ser. Aqui, no se pode desprezar o clima bipolar em que se vivia
no qual muitos pases desempenhavam um papel importante no xadrez geopoltico e, por conseguinte, questes de ordem interna eram preteridas no quadro
das relaes internacionais.
Nos ano final dos anos oitenta e durante a dcada de noventa, a crise
econmico-financeira conhecida pela quase totalidade dos pases africanos
por um lado, e o desmoronamento do bloco de leste e do socialismo real, por
outro, no apenas tornaram visveis as lutas sociais e polticas em frica como
conduziram a levantes populares com consequncias, por vezes, dramticas
seja para a populao seja para as ento nomenclatura. O caso do Mali sob
Moussa Traor disso um exemplo eloquente. As greves estudantis em Dakar,
Abidjam e Niamey e a invaso dos campi universitrios pelas autoridades judiciais tambm constituem sinais do novo clima social e poltico que se vivia. Em
todo o caso, as possibilidades de um retorno ao processo democrtico ganham expresso. Por todo o lado em frica realizam-se conferncias nacionais de transio dos regimes polticos. Nos pases africanos de lngua oficial
portuguesa, particularmente nos casos de Cabo Verde e de S. Tom e Prncipe,
a mudana de regime e sistemas polticos se faz de uma forma meterica,
levando as oposies ao poder. Mesmo nos pases em guerra civil depois de
dcadas vem avanar o processo negocial para a paz e a transio democrtica. Moambique exemplica esta situao.
(22) Citado em IBRAHIM, Jibrin, op. cit,. p. 132.

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III - A FRICA
P OSSIBILIDADES E

E A

D EMOCRACIA

NO FINAL DO MILNIO :

LIMITES

No se pode negar que os processos de transio em frica trouxeram


um clima de distenso, de dilogo e de terem proporcionado maior espao de
participao poltica e cvica. Um pouco por todo o lado, medidas legais e institucionais foram tomadas no sentido de salvaguar espaos para o exerccio dos
direitos sociais e polticos. Contudo, as transies democrticas no tm sido
em todos os casos perenes, conhecendo quase sempre alguns percalos. Os
exemplos da Nigria, do Niger, da Repblica do Congo, do Ruanda e Burundi
bem como na costa Ocidental da Serra Leoa, de entre outros, mostram os percalos do processo. Por outro tm-se ouvido reiteradas vezes que, no obstante
a existncia de mecanismos legais, por vezes, constitucionalmente consagrados, estes no constituem o garante da transparncia e da igualdade de oportunidades nas lutas e embates poltico-eleitoriais. O clientelismo apontado ainda
como um facto corrente, bem como a sufocao ou melhor a tentativa de sufocao
financeira de estruturas municipais e comunais lideradas pelas oposies.
Do ponto de vista econmico, os Programas de Ajustamento Estrutural
tidos como uma quase tbua de salvao para as economias debilitadas mostraram-se, mais de uma dcada depois do inicio de sua implementao, os seus
aspectos perversos. Efectivamente, embora alguns indicadores macro-econmicos tenham melhorado, a situao scio-econmica das populaes conheceu e vem conhecendo uma degradao significativa. Investimentos em sectores
socais, como a educao, a sade e o saneamento conheceram uma acentuada
regresso. Enfim a pobreza aumentou.
O lado trgico do PAE reside no facto da sua implementao ser concomitante ao processo de transio democrtica. Mais ainda, ele acaba por incorporar, na dimenso econmica, a ideologia liberal que, entretanto, se tornou
largamente hegemnica. A liberdade individual e o mercado so os credos do
neo-liberalismo. Ora, acontece que a degradao das condies de vida das populaes, pelo efeito da implementao do PAE num momento de transio democrtica pode ser imputvel ao novo regime poltico. A desiluso pode ser o
resultado amargo do processo. o hiato entre o ideal e o real, entre a utopia e
o status quo que numa inter-relao dinmica ditam o sentido das lutas e das
mudanas sociais, como diria Georges Balandier. Os levantes sociais decorrentes da degradao das condies de vida, aliados aos interesses de grupos e
categorias sociais bem especficos podem fazer perigar as instituies democrticas. O levante militar ocorrido recentemente na Zmbia demonstra este
facto.
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De igual modo, as vicissitudes do processo de transio democrtica em


frica no podem ser dissociadas, por um lado, de interesses econmicos que o
continente desperta junto a grupos transnacionais e, por outro, do
realinhamento de foras a nvel regional. No primeiro caso, os interesses das
grandes empresas transnacionais faz com que estas busquem no apenas influenciar o poder poltico como tambm provocar, se for caso disso, a mudana de
posicionamento ou mesmo a sada dos donos do poder. Recentemente, e no
quadro do conflito armado na Repblica do Congo-Brazzaville, os partidrios
do deposto Presidente Pascal Lissuba acusaram a empresa petrolfera francesa
Elf-Acquitaine de ter financiado as milicias-cobras de Denis Sassou Nguesso. De
referir que esta acusao no recente. De facto, refere Mkandawire Parece,
com efeito, que a Elf-Acquitaine, uma companhia petrolfera francesa, esteve implicada
no desaparecimento de vrios milhares de milhes de dlares de receitas petrolferas
nestes pases onde os movimentos de oposio reclamaram sempre uma verificao
das contas da companhia. Acrescenta ainda o mesmo autor que esta eventualidade causou calafrios aos grupos de interesse franceses e explicaria a opo da Frana
por uma mudana simblica prolongando o processo de democratizao ou a manuteno pura e simples do status quo.23 Ainda sobre o mesmo assunto, pode-se
referir o apoio explcito ou implcito dos governos ingleses, qualquer que seja o
partido poltico no poder, ao governo do Qunia no obstante as frequentes
represses aos movimentos estudantis, sindicais e dos partidos polticos. A situao na frica do Sul sob o apartheid, nem sequer necessrio ser referida.
Quanto ao segundo caso, so os interesses geopolticos a determinar os
apoios, as alianas e/ou o distanciamento entre as lideranas polticas regionais, traduzindo-se ou em conflitos directos ou no apoio financeiro, logstico e
militar a grupos e/ ou partidos aliados. A frica Central e Oriental tem-nos fornecido alguns exemplos neste domnio. O envolvimento do governo de Angola
no conflito militar que levaria ao derrube do ento presidente Mobutu da exRepblica do Zaire e, mais recentemente, na queda de Lissuba no Congo
Brazzaville, ou ainda a acusao feita pelos dirigentes do Ruanda Tanznia
que estaria apoiando os opositores ao regime de Kigali mostram o quanto os
interesses polticos dos Estados acabam tambm por levar a movimentaes
militares, com reflexos no processo de transio democrtica.
No se deve, como vimos referindo nesta comunicao, imputar aos
factores externos a explicao total ou unilateral dos fracassos ou percalos do
processo de transio democrtica em frica. Uma anlise ao mesmo tempo
(23) MKANDAWIRE, Thandka. Ajustement, conditionnalits politiques et dmocratisation en Afrique,
p. 90,

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diacrnica e sincrnica, ou seja histrica e estrutural das formaes sociais africanas podem ajudar a entender as vicissitudes dos processos democrticos em
frica. Normalmente os dirigentes africanos so tidos como corruptos e maus
gestores. Talvez no seja indiferente a esta acusao, o facto de as instituies
financeiras internacionais, particularmente o Banco Mundial, passarem a impor,
como condio de financiamento, o conceito de boa gouvernance, entendida
como uma gesto rigorosa dos negcios pblicos a que viria a acrescentar-se o
respeito pelos direitos humanos.
As formaes sociais africanas, ainda que dominadas por relaes sociais
capitalistas, coexistem ainda com fortes componentes pr-capitalitas que com
aquelas se entrelaam e do um sentido especfico histria e dinmica das
sociedades africanas. A estruturao em termos de classes sociais perpassada
por relaes societais outras como a etnicidade, a raa, as clivagens religiosas,
sexuais ou de gnero, de idade, etc. Esta forma de articulao entre relaes de
produo capitalista e pr-capitalista faz com que, a nvel do campo poltico,
esta teia complexa de posicionamentos e confrontos se faa sentir com acuidade.
A gesto da coisa pblica e do Estado, as relaes dos indivduos com o Estado
so permeadas por relaes identitrias do grupo tnico a que se pertence, do
grupo de idade, etc. , por conseguinte, difcil entender e apreender o Estado
Moderno Africano nos mesmos moldes que nos pases Ocidentais. Tambm, por
isso, muitos casos de usurpao dos negcios de Estado no podem, de uma
maneira assaz redutora, ser tida como corrupo, clientelismo ou nepotismo.
Isto, no entanto, no quer dizer, que no existam casos e muitos- de corrupo
em frica.24
O que se quer chamar a ateno que, muitas vezes, as relaes e interesses tnicos e outras se sobrepem, por serem espaos de construo da identidade individual e de grupo, aos de um Estado pretensamente impessoal, burocratizado, e neutro, como o que fazer crer a teoria liberal. De facto, o Estado
constitui uma relao social, um espao de luta entre projectos de sociedade
diferentes. E nesta perspectiva que os Estados em frica devem ser analisados.25 Ainda que possa parecer paradoxal, precisamente esta especificidade
(24) Mesmo os pases tidos como sendo exemplos de uma gesto transparente dos negcios
pblicos tm sido assaltados por denncias e corrupo. Por toda a Europa tem se vindo
a adoptar as denominadas Operaes Mos Limpas. Itlia, Frana, Blgica, e recentemente a Rssia tm sido alguns dos pases abalados pela corrupo envolvendo polticos e
homens de negcios.
(25) Cf. MAFEJE A. Socit civile et libert de recherche en Egypte. In: DIOUF, Mamadou &
MANDANI, Mahmood (Direco). Libert Acadmique en Afrique. Dakar, Codesria, 1994, p.
289-301.

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dos pases do continente africano que pode impulsionar o processo democrtico


como tambm refre-lo. No primeiro caso, considerando que as relaes
interpessoais so fortes, a mediao entre o indivduo e o Estado no se faz nica
e exclusivamente pela sua transmutao em cidado, em que os seus direitos polticos so exercidos por delegao e/ou directamente nos actos eleitorais.
Efectivamente espaos outros de participao podem ser utilizados seja
os movimentos sociais seja as estruturas tradicionais de sociabilidade. O controle dos negcios pblicos poderia, desta forma ser mais efectivo se se aproveitar os diversos canais de participao existentes e que ultrapassam de longe
os previstos pelas instituies do Estado. Isto, no entanto, condio que, os
homens polticos, as elites e os intelectuais orgnicos, na acepo gramsciana,
interiorizem a necessidade da participao e pugnem para que isso acontece.
Mais ainda necessrio que todos tenham presente que a existncia de um
pluralismo ideolgico e social que leva participao constitui o pr-requisito
para que exista um ambiente favorvel a uma vivncia democrtica e
interiorizao destes princpios democrticos. Mais ainda, preciso ter-se presente que as sociedades so na sua essncia plural e, por consequncia, a possibilidade de alternncia est sempre presente.
No segundo caso, as naturais diferenas tnicas, religiosas e outras podem ser instrumentalizadas para fins outros, designadamente para a consolidao do poder poltico dos que esto no poder ou na busca da ascenso ao poder
para aqueles que se encontram na oposio. Neste caso, a grande massa
utilizada para fins particulares de pequenos grupos e/ou categorias sociais.
Neste momento, em frica, no obstante as diferenas polticas existentes, parece haver um consenso sobre a necessidade de se avanar como o processo de transio democrtica ainda que as formas propostas ou utilizadas
bem como o ritmo sejam diferentes.
Constata-se a graus diferentes uma redinamizao dos movimentos sociais, das associaes comunitrias. Entre os fazedores de opinio a democracia
aceite como uma necessidade e que, num contexto nacional internacional como
o de hoje, dificilmente se poder afastar. Mais do que discurso so necessrias
aces e atitudes que denotem uma real vontade e interiorizao dos valores e
princpios tidos e aceites como democrticos. No de reafirmar a necessidade
de se ultrapassar a distncia entre o que se diz e que se pratica, sobretudo
quando se ouve frequentes vezes a denncia de uma falta de vivncia democrtica, da aceitao efectiva da diferena e da divergncia.
Fizemos j referncia anteriormente que a tradio de lutas democrticas em frica joga tambm a favor da continuidade e do aprofundamento do

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processo democrtico, assim como as formas de sociabilidade africana numa


inter-relao com as modernas podem ser catalisadores no negligenciveis neste
processo. No entanto, um conjunto de factores condicionantes pode limitar ou
mesmo retroceder processo. Alis, alguns pases africanos j o experimentaram
mesmo aqueles que passaram inclumes pela primeira fase de transio, a que
conduziu s eleies pluralistas.
No entanto, no se pode negar que a democracia antes de tudo uma
vivncia e uma aprendizagem qualquer que seja o contedo que a ela queiramos dar. Neste sentido, concordamos com Bourdieu quando afirma que quando
se interioram normas sociais de comportamento elas tendem a transformar-se
em estruturas estruturadas que, apenas quando postas perante foras estruturantes, podero levar a mudanas. Aplicando este raciocnio analise poltica,
diramos que globalmente, e no obstante as lutas democrticas vividas no continente africano, a nossa experincia fundamentalmente de regimes autocrticos, seja no perodo colonial seja nas primeiras dcadas da independncia.
Assim sendo a gerao que de, alguma forma, participa, mais activamente na
vida poltica e mesmo os que ela so chamadas a participar, no tm interiorizado
os valores democrticos. Falta ainda a transformao dos valores democrticos
numa permanncia na vida poltica. Para tal um processo de aprendizagem permanente e a todos os nveis requerido. preciso que os movimentos sociais e
a sociedade civil tenham espao de interveno na vida pblica. Que o cidado
no apenas delegue o seu poder, por ocasio das eleies, aos homens da poltica, mas que no exerccio dos mandatos possa control-los de forma permanente.26 Cabe ainda aos intelectuais, enquanto organizadores da cultura estar
atentos aos desvios e s derrapagens, colocando-se como participante activo
do jogo poltico.
A interveno dos intelectuais poder estar facilitada com o processo
crescente de neoliberalismo que vem assolando o mundo em geral e o continente africano em particular. Se antes o Estado era, por excelncia o grande empregador, derramando os seus tentculos por toda a sociedade, o seu desengajamento da economia, e mesmo a privatizao do Estado, tendem a possibilitar
um maior grau de autonomia aos intelectuais, permitindo-lhes um maior espao de manobra e de tomada de posies pblicas sem possibilidades de grandes
presses.
(26) Cabe referir que a representao poltico-eleitoral que consiste na delegao por parte do
cidado de um determinado quantum de poder que lhe prprio a outrem permitindo,
deste modo, ao representante (eleito) falar e decidir em nome do representado. Este
processo tende a levar, a uma autonomia daquele e uma alienao deste dos negcios

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As possibilidades de um avano mais significativo e permanente do processo de democratizao das sociedades e dos Estados Africanos esbarram nos
graves problemas econmicos e financeiros por que passa a maioria dos pases
africanos. A pobreza e a excluso social tm feito aumentar perigosamente a
tenso social, provocando instabilidade poltica e governativa colocando, enfim, em causa o processo de democratizao. Alguns levantes populares e militares ilustram o clima de inquietude e os percalos do processo democratizao. Neste sentido,27 a resoluo dos problemas econmicos e financeiros constitui uma condio necessria para o aprofundamento do processo democrtico em frica. Para isso, verdade que uma gesto mais criteriosa da coisa pblica requerida. Contudo, no menos verdade que as receitas de gesto macroeconmica dos organismos financeiros internacionais para alm de se terem
mostrado de eficcia duvidosa, tm sido um autntico atentado soberania de
muitos pases.
Num mundo dito globalizado necessrio se torna repensar as relaes
econmicas e polticas internacionais, no apenas ao nvel dos Estados mas, e
de forma crescente, a nvel das empresas e demais organismos nacionais, por
forma a que a iniquidade no se transforme em excluso permanente de povos
e Estados. Como assinala Hutchful a democracia, enquanto fenmeno universal,
no pode ser perenisada a no ser que ela seja construda sobre a equidade nacional e
internacional e sobre alicerces que tenham em conta as necessidades e os direitos dos
indivduos e das naes. Para faze-la, indispensvel que os movimentos democrticos
se entendam sobre as regras do jogo econmico.

GUISA DE CONCLUSO :

Tentamos nesta comunicao mostrar que a democracia em frica s pode


ser entendida se ela for tomada como conceito e um processo scio-histrico
especfico. Nesta perspectiva, as lutas democrticas em frica perpassam a sua
pblicos. De certa forma, a representao tende a transformar-se num fetiche. Neste
sentido, a dinamizao e o reforo de outras formas de participao e deciso poltica,
bem como de controle do poder constituem mecanismos de aprofundamento da democracia. Num mundo em que as relaes polticas so, cada vez mais, mediadas pelos rgos de comunicao social, o processo de representao tende a transformar-se numa
relao mercadolgica em que o candidato a representante um produto que se oferece
ao representado (eleitor).
(27) HUTCHFUL, Eboe. Dimensions internationales du processus de dmocratisation en Afrique, p. 118.

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histria, embora as formas sociais e histricas em que se revestiu foram e so as


mais diversas.
De igual modo, procuramos mostrar as vicissitudes por que passou o
projecto de concretizao da democracia em frica, seja no perodo colonial
seja nos primeiros anos da independncias seja ainda no momento actual. As
condies sociais e econmicas especficas do continente africano aportam elementos particulares construo da democracia. Esta, no caso do continente
africano, no constitui, ou no deve constituir, a caixa de ressonncia do que a
teoria liberal propala, mas deve agregar outros valores constitutivos das identidades nacionais, tnicas e sociais das populaes africanas na sua diversidade
tnica, lingustica e cultural. Enfim, a histria social africana que define o sentido e o contedo da democracia.
, no entanto, certo, que a perenizao do processo democrtico africano no se dar fora do quadro das injunes e articulaes que abalam o mundo contemporneo e da resoluo dos graves problemas econmicos e sociais
que os pases africanos conhecem.
A nvel interno de cada pas, necessrio se torna que todos os actores
sociais participem da vida poltica, social, econmica e cultural e que para tal, os
poderes pblicos criem espaos de exerccio da cidadania. De igual modo, urge
que as vrias categorias sociais pugnem por uma maior participao e por um
maior espao de interveno. Dificilmente, o poder poltico estabelecido de per
si abrir espaos de participao e de contestao poltica, mormente em sociedades emergentes de tradies de exerccio autocrtico do poder.

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ABSTRACT: This article proposes a quick overview of the democratization process en


Africa, seeking to understand the inner variables of its concretization, in a world context
where representative democracy is a main value. The difficulties seen during the Africas
transition process will be considered in its political, economic, cultural and social dimensions. The dynamics and the dialects between the endogenous and exogenous relations
of the African continent, as well as its deep economic and financial dependence, can
explain the recent continents situation and can determine its perspectives to the future.
The setbacks suffered by some countries during its path to the implementation of a democratic system, reveals the network of economic, political and ethnical relationships that
make the African political reality and limit the implementation of public policies and the
plural political praxis.
Keywords: African politics; Democratization; Political transition; Economic dependence

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