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Universais lingusticos

A gramtica pode ser entendida como aquilo que os falantes sabem de sua
lngua. Assim, a gramtica composta de fonologia, o sistema de sons;
semntica, o sistema de significados; morfologia, o sistema de formao de
palavras; sintaxe, sistema de formao de frases e funes das palavras. H
tambm o lxico, sistema de vocabulrios.
Para alguns linguistas, trabalho do gramtico descobrir e no criar as leis
de uma lngua. isso que os linguistas tentam fazer atualmente, descobrir
as leis que funcionem para todas as lnguas. Essas leis dizem respeito a
todas as lnguas e constituem o que se chama de gramtica universal.
Algumas coisas propostas pelos linguistas universalistas so:
1. Onde h ser humano h linguagem
2. No existem lnguas primitivas. Todas as lnguas so igualmente
complexas e capazes de expressar conceitos concretos e abstratos, e
todas as lnguas podem ter seu vocabulrio aumentado para incluir
novos conceitos.
3. Todas as lnguas evoluem no tempo.
4. As relaes entre sons e significados (ou gestos e significados nas
linguagens de sinais) so na maioria dos casos arbitrrios.
5. Todas as lnguas humanas usam um sistema finito de sons discretos
(ou gestos) que se combinam formando palavras. Essas palavras
podem ser usadas para formas infinitas frases.
6. Todas as gramticas tm regras semelhantes para a formao de
frases e palavras.
7. Toda lngua falada tem vogais e consoantes.
8. Toda a lngua tem categorias gramaticais semelhantes (substantivo,
verbo, etc).
9. Existem universais semnticos como feminino e masculino,
animado e inanimado.
10.Todas as lnguas tm recursos para referir a tempo passado, para
negar, afirmar, fazer perguntas, ordens, etc.
11.Falantes de todas as lnguas so capazes de entender e produzir um
nmero infinito de frases.
12.Toda criana normal, nascida em qualquer lugar do mundo, capaz
de aprender qualquer lngua com a qual esteja em contato. As
diferenas entre as lnguas no se devem a caractersticas biolgicas.

A origem da linguagem
Os antropologistas creem que o homem existe h pelo menos 1 milho de
anos, e alguns, h 5 ou 6 milhes. Mas os primeiros registros escritos so os
dos sumrios, em 4000 a.C. Estes registros so to novos em relao a
histria da linguagem que nada esclarecem em relao a sua origem,
especialmente porque lngua a falada precede a escrita por muito. A nica
evidncia que temos, porm, de lnguas antigas a escrita. Mesmo hoje, h
muitas comunidades que possuem lnguas sem nenhum registro escrito.
Muitos creem na origem divina do ser humano, bem como da linguagem.
Muitos so os mitos e as religies que o prope. Em vrias lnguas chamar
nomes insultuoso e pode levar a processos legais. Em algumas culturas,

as pessoas tem que anular o efeito de palavras ruins tocando em madeira,


em outras se usa a linguagem para apelar a maldio dos deuses, em
outras a repetio de palavras produziria a realidade pretendida. H
tambm, em todo o mundo, palavras tabu. No ocidente cristo, no bom
falar o santo nome de Deus em vo. Os nomes prprios tambm tm
particularidades. Por exemplo, crianas judias no podem ter o mesmo
nome de outra pessoa viva, e em algumas culturas proibido falar o nome
de quem morreu.
Em 1756 um clrigo prussiano, Suessmilch, apresentou a Academia
Prussiana uma teoria em que defendia que o homem no poderia ter
inventado a linguagem sem pensamento e que o pensamento depende da
existncia da linguagem. A esse paradoxo considerou que s podia se
responder aceitando que deus deu a linguagem ao homem. Ainda
considerou que nenhuma lngua era mais primitiva que a outra, e que todas
as lnguas eram perfeitas, a imagem da perfeio de Deus. Tambm
observou que todas as crianas so capazes de aprender uma determinada
lngua e os adultos no, mostrando-se sensvel a diferena de aquisio de
uma lngua materna e de uma lngua estrangeira. Esse pensamento
precedeu a teoria da idade crtica, uma idade limite a partir da qual o ser
humano no aprende mais uma lngua como nativa.
Os argumentos so baseados na universalidade das propriedades
lingusticas, mas apesar de argumentos bons, falam mais da linguagem em
si do que de sua origem.

A primeira lngua
Um grande interessa dos defensores da origem divina da linguagem era
determinar qual lngua falavam Deus, Ado e Eva.
J no antigo Egito, o fara Psamtico fez uma experincia colocando duas
crianas isoladas em uma cabana na montanha, para tentar simular o incio
da linguagem. A primeira palavra falada foi uma palavra frgia que
significava po. Assim, o frgio foi considerado a lngua original.
Jaime IV da Esccia fez um experimento semelhante, mas conseguiu
resultados diferentes: as crianas falaram hebraico e hebraico foi a lngua
considerada falada no Jardim do Paraso.
Outros estudiosos consideraram o aramaico a protolngua, ou o chins, por
exemplo. A teoria monogentica das lnguas se baseia na ideia de uma
origem nica para o ser humano. Porm, muitos cientistas hoje acreditam
na hiptese de o homem ter sugerido em diferentes locais da terra.
Em 1758, Carl Linneaeus props o homo ferus como subdiviso do homo
sapiens. Uma de suas caractersticas definidoras era a ausncia de
linguagem. Todos os casos estudados comprovam essa perspectiva. Na
histria, houve alguns casos de crianas que cresceram selvagens ou
meninos lobos, como duas crianas encontradas na ndia em 1920, que
teriam vivido com lobos. O caso mais famoso de um menino chamado
Victor, o menino selvagem de Aveyron, abandonado na floresta muito
novo e encontrado j adolescente em 1798. H tambm casos de seres

humanos deliberadamente privados do contato social desde uma idade


muito pequena. Nenhum desses casos apresentou pessoas que
conhecessem qualquer linguagem quando reintegradas na sociedade. Uma
ou outra pessoa aprendeu uma lngua com muita dificuldade e apenas como
segunda lngua, mesmo no tendo uma primeira. Esses casos mostraram
que parece ser essencial um estmulo lingustico adequado.

Inveno humana ou gritos da natureza?


Os gregos especulavam sobre muitas coisas, inclusive a linguagem. Havia
os naturalistas, que acreditavam que entre as palavras e as coisas houvesse
uma ligao ontolgica, ou seja, uma palavra designa tal coisa pela
essncia da coisa, porque a coisa e s pode ser aquilo (a palavra que a
designa). Plato era um naturalista, enquanto Aristteles defendia os
convencionalistas, que acreditavam que a relao entre os nomes e as
coisas era arbitrria.
Uma das muitas teorias a da imitao. As palavras imitam os sons das
coisas ou a aparncia. Por exemplo, o latido de um cachorro. Porm, essas
palavras so muito poucas em relao as outras da lngua, e s elas no
formariam uma lngua.
Outra teoria defende que a linguagem era inicialmente manifestaes de
dor, medo, surpresa, etc, gritos da natureza. Essa teoria foi proposta por
Rousseau, que acreditava que a linguagem era constituda tambm de
gestos, mas como os gestos eram insuficientes, o home criou a linguagem.
Rousseau tinha uma posio similar a dos empiristas, de que a linguagem
se aprende por observao da realidade. Assim, as primeiras palavras
seriam nomes de objetos, e s mais tarde surgiriam palavras abstratas e
etc. Porm, difcil explicar como conceitos abstratos poderiam ser
expressos em palavras, se no houvesse algo na mente humana priori,
uma vez que muitas vezes no possvel experimentar conceitos abstratos
na realidade sensvel.
Outra teoria era que a linguagem humana teria surgido da linguagem
pantommica inconsciente e generalizada dos membros, incluindo boca e
lngua. Os membros articulatrios teriam se especializado em comunicar a
medida em que as mos e olhos ficavam mias envolvidos com os utenslios.
A ideia de que a linguagem humana viesse de gestos aparece na obra de
Gordon Hewes. Porm, no eram as nicas coisas constitutivas da
linguagem, falando tambm dos casos em que os gestos poderiam ser
usados quando a fala no podia (casos dos surdos) ou quando a fala intil
(com barulho demais ou lnguas desconhecidas).