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Bordar: masculino, feminino.

Jean-Yves Durand
Embora de maneira varivel, todos os domnios da vida social fornecem um campo de
observao das vrias modalidades de relacionamento entre homens e mulheres. E as
actividades ligadas costura, e mais especificamente ao bordar, no escapam fora das
determinaes sociais e culturais que pesam sobre a definio das competncias - e, portanto,
da autonomia e da liberdade - dos membros dessas duas categorias. Isso aparece claramente a
quem observa, hoje em dia, a produo de lenos de namorados no Minho. Sabe-se que o
processo de estudo, preservao e promoo dessas peas artesanais bordadas tem vindo a ser
dinamizado nos ltimos anos pela Cmara de Vila Verde, em colaborao com vrias outras
entidades. Entre outras iniciativas foi pedido a uma equipa de observadores externos a
realizao de um "Estudo aprofundado sobre os lenos de namorados", apoiado pela
Comisso de Coordenao e Desenvolvimento Regional do Norte e enquadrado num
protocolo entre a Cmara de Vila Verde e a Universidade do Minho, nomeadamente a Seco
de Antropologia.
no mbito deste conjunto de aces que a Aliana Artesanal organizou em
Fevereiro de 2006 um encontro acerca da igualdade de gnero, onde foi apresentada a
comunicao que deu origem a este texto. Trata-se agora de apresentar a um pblico que
poder no dispor dos rudimentos da antropologia algumas observaes acerca das relaes
entre homens e mulheres tal como se encontram traduzidas em vrios aspectos da actividade
de bordar, e em particular na produo dos lenos no passado (como pode hoje ser conhecido
ou pelo menos imaginado) e no presente. E dessas consideraes podem tambm ser tiradas
algumas conjecturas quanto evoluo desta actividade no futuro.

Bordadeiras e bordadeiros

Quando Europeus pensam hoje na actividade de"bordar", pensam no universo


feminino: a ideia mais comum que se trata exclusivamente de uma actividade de mulheres.
Alis, apesar de ter comeado a observar as bordadeiras minhotas h mais ou menos dois
anos, nunca tentei bordar. Por um lado, verdade que a observao etnogrfica no passa
necessariamente pela prtica, por parte do investigador, das actividades tcnicas das pessoas
que observa. no entanto uma atitude bastante habitual em etnotecnologia, sobretudo quando
se trata de estudar uma operao tcnica relativamente simples e cuja boa execuo exige a
aprendizagem e a aplicao de um saber corporal especfico ou inusitado: posturas, gestos,
sensorialidade... E o facto que, aquando de outras investigaes, pareceu-me importante
experimentar a manipulao das ferramentas que estavam a ser usadas minha frente.
Mesmo quando era inteiramente incapaz de atingir o mnimo resultado concreto, seja por
"falta de jeito", por uma absoluta falta de familiaridade com o tipo de movimentos requeridos
ou por no partilhar as vises do mundo que constituem o enquadramento explicativo da
"eficcia" de certas tcnicas, parecia-me normal tentar aproximar-me assim da experincia
sensorial dos meus interlocutores. Estes concordaram sempre, por vezes adiantavam-se ao
meu pedido, e sempre se prestaram a todas as demonstraes necessrias, inclusive no caso
de ferramentas to pouco comuns como a vara forcada ou o pndulo dos vedores da gua.
Mas at agora nenhuma bordadeira me perguntou se estaria interessado em pegar numa
agulha.
Alm disso, j me aconteceu vrias vezes ouvir comentrios indicando mais ou menos
abertamente alguma surpresa pelo facto de um homem se interessar por "aquilo" e, at, dirigir
uma investigao sobre o bordado. Mesmo quando falo com colegas antroplogos, -me por

vezes preciso mostrar como e porque que este objecto de estudo to digno de interesse
como qualquer outro e permite tecer consideraes acerca de uma variedade de problemticas
clssicas da disciplina nas reas, entre outras, da tcnica, da esttica, da economia, das
dinmicas culturais no tempo da "patrimonializao" dos produtos tradicionais e, como est a
ser o caso aqui, das relaes de gnero, por acaso um dos temas na ribalta em antropologia.
Mas parece sempre difcil ultrapassar a fortssima menorizao social a que tm sido
submetidos os "trabalhos de agulha".
Alis, entre a minoria de homens presentes na sala no dia do encontro, nenhum
reconheceu praticar o bordado. E ser que o Presidente da Cmara borda? Se for o caso,
nunca parece ter sido reivindicado em pblico, embora se trate de uma actividade novamente
muito viva em Vila Verde, ao ponto de ter mesmo passado a ser emblemtica do Concelho,
sendo-lhe muito mais especfica do que, por exemplo, tocar concertina. O Sr. Presidente fez
no entanto questo de manifestar publicamente a capacidade de praticar esta ltima
actividade aquando do gigantesco encontro de centenas de tocadores que foi organizado em
Vila Verde em 2005 com o objectivo de alcanar um recorde do Guinness Book. E se formos
ver as fotografias do evento, as caras de tocadoras so difceis de encontrar num mar de
rostos masculinos.
Como bvio, no nenhuma novidade, todas as culturas atribuem
preferencialmente, ou mesmo obrigatoriamente, certas actividades a um sexo. No cabe aqui
analisar as razes desta repartio, nem os critrios que regem a sua variabilidade ao longo
do tempo, entre as culturas e entre os grupos sociais, assuntos sobre os quais existe um sem
fim de investigao em cincias sociais. O que certo que, no que diz respeito ao bordar,
no mundo ocidental estamos hoje em dia nitidamente na esfera feminina.
No entanto, nem sempre a actividade de bordar foi, na Europa, to exclusivamente

feminina como hoje. Na Encyclopdie de Diderot et D'Alembert, publicada na segunda


metade do sculo XVIII e que uma extraordinria fonte de informao acerca das artes e
tcnicas do passado, inclusive nas suas dimenses sociais e culturais, no encontramos a
entrada brodeuse, "bordadeira", mas unicamente brodeur, no masculino. Esta ltima palavra
soa hoje, para um ouvido francs, de maneira to estranha ou pelo menos surpreendente
como "bordadeiro" para um ouvido portugus (os programas de processamento de texto
desconhecem a palavra): ao contrrio da Encyclopdie, em muitos dicionrios
contemporneos s se encontra a forma feminina (em textos antigos encontra-se a palavra
"bordadores"). No quer dizer, como bvio, que as mulheres no bordavam. Foi o
desempenho profissional dessa actividade que, durante sculos, ficou reservado aos homens.
E embora o texto fale no masculino, o facto que as ilustraes acerca do bordado mostram
duas mulheres e nenhum homem. Existe a este respeito um pormenor significativo no que a
Encyclopdie diz acerca do bordar no linge (a palavra francesa que designa as peas de tecido
com um uso domstico - toalhas, lenis - e, por outro lado, a roupa interior): era na altura
uma actividade reservada s mulheres, que eram de certo remuneradas mas que no podiam
pertencer a nenhuma corporao e que, portanto, no beneficiavam de um real
reconhecimento enquanto profissionais, enquanto participantes activas na vida econmica. S
possvel falar aqui de uma maneira excessivamente esquemtica acerca de um perodo de
vrios sculos, ainda por cima com variaes entre os diversos pases, mas possvel dizer
que, no incio da poca moderna, o bordar visvel, pblico, espectacular, ostentatrio, caro
(no s em termos de mo de obra, mas tambm em razo do uso de materiais raros como os
fios de ouro ou de seda), noutras palavras simblica e economicamente muito valorizado, era
produzido por homens e destinava-se decorao das vestes das elites sociais e religiosas ou
de acessrios txteis usados em cerimnias polticas ou litrgicas. Tambm as mulheres das

elites no s podiam como, numa certa medida, deviam entregar-se a esta actividade
considerada como um sinal de alta moralidade, mas a sua produo no integrava o circuito
econmico. Em contrapartida, a elaborao do bordado destinado a um uso domstico,
ntimo, escondido ou reservado a acontecimentos do foro familiar (como baptizados),
testemunho prximo dos mecanismos dos corpos e das paixes, pertencia s mulheres.
Esta situao encontra-se documentada no que diz respeito a Portugal duzentos e
cinquenta anos antes da publicao da Encyclopdie. Em 1517, o primeiro documento
conhecido a regular a produo de bordados em Lisboa refere-se a "bordadores", no
masculino. Da mesma maneira fala Duarte Nunes de Leo em 1572 no "Regimento dos
brosladores" [bordadores] integrado no Livro dos Regimentos Officiaes Mecanicos
(documentos citados em Pires 2003b: 7). A maneira pouco linear como se produziu a
progressiva feminizao no s do bordado mas de todos os trabalhos de agulha na Europa,
entre os sculos XVI e XVIII, encontra-se apresentada e analisada num artigo muito
documentado da historiadora Nicole Pellegrin (1999)1.
Mas o ponto de vista antropolgico adoptado neste texto, embora devidamente
informado pelo que possvel saber do passado, aplica-se ao presente. E quem conhece um
pouco o universo do bordar minhoto contemporneo sabe que possvel encontrar alguns
homens que bordam. Ou, melhor, na maior parte dos casos, possvel ouvir falar deles, em
geral por uma bordadeira explicando que, perante o sucesso comercial e o aumento da

O mais aprofundado e estimulante estudo de histria crtica do bordado enquanto


instrumento de definio do papel social das mulheres encontra-se na obra de Roszika Parker
(1996), que dedica todavia uma ateno menos completa s dimenses contemporneas desta
actividade.

procura, teve que adoptar um sistema de subcontratao (para a realizao repetitiva e


morosa de pormenores ou de acabamentos: crivos, remates a ponto de recorte, etc.) de
maneira a aumentar a sua produo. Em geral so outras bordadeiras, mais jovens ou menos
afamadas, que so contratadas para tal, mas pode-se dar o caso de o marido ou um irmo
saber bordar o suficiente para assumir essa funo. Produz-se assim uma inverso da
estrutura antiga que restringia as mulheres posio subalterna de operria numa oficina cujo
mestre era um homem, em geral o seu pai ou marido. Mas tem que se precisar que, na
realidade, em quase dois anos de observao atenta em todo o Minho, s conseguimos
localizar (mas nem sempre identificar com toda a clareza) cinco situaes deste tipo,
nenhuma envolvendo homens jovens. H em Vila Verde quem se lembre que o Dr. Machado
Vilela bordava, mas era um intelectual, portanto algum por parte de quem no so de todo
inesperados comportamentos mais ou menos surpreendentes ou mesmo fugindo francamente
a certas normas sociais secundrias. Conta-se tambm, alis, que lhe acontecia falar com as
flores. Mas nas famlias camponesas, a costura era, e , uma actividade exclusivamente
feminina. E o Sr. Gonzaga, exmio bordadeiro de Terras de Bouro, que abandonou
recentemente a sua actividade em razo da idade, representa o nico caso contemporneo que
conseguimos encontrar de um homem assumindo publicamente o estatuto de bordadeiro
profissional. Quanto aos poucos jovens, por vezes crianas ou adolescentes, que aprenderam
a bordar na companhia da me ou da av, a sua motivao limita-se em geral descontraco
ou, em dois casos que encontrmos, releva de uma atitude de revindicao deliberada de
identidade cultural.

A costura enquanto elemento da "natureza feminina".

Um filme de fico francs recente, Brodeuses, realizado por lonore Faucher e que
alcanou um certo sucesso e um reconhecimento pela crtica, no desprovido de um certo
valor documental acerca da produo de bordados sofisticados, em oficinas artesanais
independentes, para as casas de alta costura parisienses. Como sabido, e apesar de uma
lenta feminizao da profisso, a larga maioria dos criadores de moda de grande renome
continua a ser masculina. Por contraste, o bordado que alguns deles apreciam na criao das
peas que lhes trazem fama e fortuna concebido e produzido por mulheres que permanecem
annimas, remetidas para uma posio profissionalmente subalterna e socialmente invisvel.
Na terminologia francesa da hierarquia profissional da alta costura, podem chegar a ser
"petites mains" ou "premires mains": so as mos, e nada mais, apesar de desempenharem
um papel essencial que os criadores esto longe de negar (ver por exemplo as declaraes de
Karl Lagerfeld num artigo recente do New York Times, Hayt 2006). Este pormenor chega
para indicar que no possvel falar das relaes de gnero no que diz respeito ao bordar sem
alargar o olhar a toda a realidade da costura, nas suas dimenses tanto profissionais como de
auto-consumo domstico.
Foi, de facto, possvel constatar que no havia nenhum bordadeiro na assistncia do
encontro em Vila Verde. Mas tambm no havia muito mais homens que praticavam a
costura. Uma sociloga francesa fez um inqurito que mostrou que, no oeste da Frana, quase
uma mulher em cada trs possui uma mquina de costura e todas tm uma caixa de costura.
Ao contrrio, entre os homens, mais de um quarto no possui sequer uma agulha e um pouco
de linha em casa. E nenhum dono de uma mquina (Denfle 1995). Continua portanto a ter
uma grande fora a conotao feminina do uso domstico da agulha ( alis toda a gesto da
roupa que, nas sociedades ocidentais, continua a ser atribuda pelos casais jovens de maneira
largamente preferencial s mulheres, como tem mostrado a investigao sociolgica

publicada em 1992 por Jean-Claude Kaufmann). Esta repartio sexual das competncias,
como bvio, no tem nada de recente. Na mitologia, a imagem feminina por excelncia a
dupla figura da fiadeira e da tecel, muitas vezes equiparada a uma aranha bastante
ambgua... (Weigle 1982). Mas possvel pensar tambm em exemplos oriundos tanto da
pintura clssica como da literatura, popular ou erudita (Pellegrin 1999: 750-753; ZylberbergHocquard 2003: 173-174), do sculo XIX e pelo menos da primeira metade do sculo XX
nos quais a bordadeira a representao por excelncia da rapariga virtuosa. Quando se quer
dar a imagem de uma vida familiar harmoniosa, a figura preferida a mulher cosendo. a
sua habilidade como costureira, conjugada com as suas virtudes de poupana e o seu
engenho, que permite me fazer com que a roupa de toda uma famlia pobre no apresente
um aspecto descuidado. A costura um dos instrumentos da boa aparncia, da dignidade, da
expresso de uma forma de respeito pela ordem estabelecida.
No portanto de estranhar a insistncia colocada pelo ensino tanto laico como
religioso na aprendizagem feminina da costura, qual era atribudo um alcance moral e
social: "A rapariga torna-se uma verdadeira mulher pela costura, a costura faz a mulher pelo
desenvolvimento da potencialidade das suas qualidades femininas" (Zylberberg-Hocquard
2003: 179). A agulha aparece neste contexto como o instrumento por excelncia de afirmao
de uma suposta "natureza feminina". Passando por uma estrita disciplina do corpo e da
ateno necessria para a boa realizao de pontos minsculos, de motivos regulares, a
costura instalava tambm as mulheres no seu papel social e restringia-as a ele. E fcil
reparar que hoje o acesso das mulheres ao trabalho assalariado se acompanha por uma cada
vez maior diluio de algumas das suas competncias tcnicas tradicionais, entre as quais a
costura. Existem vrios estudos (por ex. Verdier 1979) acerca da importncia da simblica da
agulha e da costura na definio da mais profunda, enraizada e supostamente indiscutvel,

"natural", identidade feminina.


No entanto, existe tambm o outro lado da moeda: como j foi indicado, os grandes
costureiros so quase todos homens. E os alfaiates constituam tambm um corpo profissional
masculino. O fenmeno exactamente semelhante ao que acontece na rea da culinria, onde
tambm as posies profissionais e os lugares de grande prestgio ficam reservados a quem,
na vida domstica, no cozinha. Trata-se de outro fenmeno j bem estudado: quando uma
rea tcnico-econmica adquire mais visibilidade e protagonismo, ou simplesmente quando
passa a ser mais imediatamente proveitosa, os homens no s ficam interessados como sabem
fazer com que as mulheres sejam excludas de certas actividades, por vezes de uma maneira
bastante radical (Tabet 1979). Numa regio da Nova Guin, por exemplo, numa dessas
sociedades exticas que a antropologia estudava preferencialmente antes de comear a olhar
tambm para o mundo ocidental, cortava-se um dedo s raparigas com menos de seis anos
quando falecia um homem na famlia. Praticamente todas as mulheres tinham quatro a seis
dedos a menos, o que obviamente lhes impedia a prtica de inmeras actividades produtivas
ou o uso de armas importantes, como o arco (Heider 1962). Nada de to drstico hoje em dia
entre ns, mas sabido que as convenes sociais dispem em geral de uma potncia que
torna desnecessrio o uso da fora fsica.
Pode-se notar tambm que apesar de ser um dos instrumentos desenvolvidos h mais
tempo pela humanidade, como sabemos graas a numerosas descobertas arqueolgicas, a
agulha no entanto dos que menos e mais lentamente evoluram ao longo do tempo.
Houve melhoramentos de pormenor (grossura, solidez), do osso passou-se para o metal, mas
a forma e o princpio de funcionamento deste objecto tcnico simplssimo ficaram
exactamente iguais desde que foi inventado h milhares de anos2. Ora precisamente quando
2

Assinala-se que precisamente a abundncia de agulhas em muitos stios


9

tem lugar um considervel avano tcnico, com o aperfeioamento da mquina de costura na


segunda metade do sculo XIX, que se afirma a relao entre as mulheres e a costura tal
como continua a ser hegemnica hoje.
Tinha pouco a pouco sido levantada a maior parte das restries que limitavam o
exerccio da profisso de costureira, por vezes a partir do argumento de que era mais
conveniente as mulheres serem vestidas por pessoas do mesmo sexo. E, de facto, enquanto os
alfaiates podiam ter uma clientela mista, s as crianas e as mulheres eram vestidas pelas
costureiras. Algumas, no sculo XIX, alcanaram uma certa fama mas a mecanizao
crescente da confeco veio ajudar a remasculinizar o topo da profisso. A vasta maioria das
mulheres que trabalhavam ento na confeco tinha um emprego extremamente
desvalorizado de operria secundria, seja numa fbrica ou em casa. Neste ltimo caso,
correspondendo a um modo de produo que nunca chegou a alcanar em Portugal a
importncia que teve no Reino Unido ou nalgumas regies francesas, uma parte do
rendimento destinava-se por vezes antes de mais a pagar a compra da mquina. A
repetitividade extrema das tarefas e as cadncias inimaginveis que eram ento exigidas,
sobretudo aps a motorizao das mquinas, so patentes no facto de a sua limitao ter sido
imposta pelo risco do aquecimento excessivo da agulha queimar o tecido (ZylberbergHocquard 2003: 185). Essas operrias eram mera fora de trabalho: parece muito
significativo o facto de o seu papel ser hoje em dia muitas vezes preenchido por essas figuras
contemporneas do escravo que so os imigrantes ilegais ou as crianas trabalhando nas

arqueolgicos que levou o grande arquelogo e etnotecnlogo Andr Leroi-Gourhan (1936) a


pr em causa o clich dos homens pr-histricos vestidos apenas com peles grosseiramente
unidas: o facto de terem perdido tantas agulhas indica que, a partir de uma certa altura, a
costura tinha passado a ser uma actividade importante para eles e a notvel finura das suas
agulhas de osso s se justificava para a realizao de uma costura fina sobre peas de roupa
relativamente sofisticadas.
10

sweat shops de grandes cidades ocidentais ou de certas regies do terceiro mundo3. E a forte
especializao das operaes inerente produo em srie no proporcionava um fcil
alargamento de competncias tcnicas, a aprendizagem de uma verdadeira profisso. E
patente at que ponto a costureira e o engenheiro correspondem a dois tipos de socializao
profissional (Rollet 2002). certo que continuaram a existir costureiras independentes que
tinham o seu prprio atelier, mas estava ento instalada a ideia de que uma mulher que cose
no faz nada alm de realizar plenamente as suas potencialidades naturais, enquanto que um
homem revela a originalidade de um criador. A idade industrial reproduziu e consolidou
portanto a situao que lhe era anterior.

S para mulheres?

Parece pertinente colocar aqui uma questo formulada por Anglica Lima Cruz no
fim de um pequeno artigo acerca do figurado de Galegos, do nome da freguesia do concelho
de Barcelos onde so produzidos esses bonecos de barro hoje bem conhecidos: "O figurado
no tinha prestgio porque era feito por mulheres, ou era feito por mulheres porque no tinha
prestgio?" (Lima Cruz 2003: 26-27). A fabricao do figurado, que no exige o uso
prestigiante da roda, era uma produo marginal, um complemento tolerado na medida em
que permitia aproveitar algum espao deixado no forno pela louca. E, no perodo anterior
afirmao de um interesse por parte da clientela urbana, as peas no eram assinadas. Mas a
3

Pode-se notar que, depois de ter sido um dos sectores produtivos em que primeiro e
mais completamente se produziu a integrao no sistema capitalista (Goody 1982), o txtil
constitui uma actividade em que possvel encontrar casos de permanncia de modos de
produo h muito substitudos noutras reas e, ao mesmo tempo, experimentaes com
cooperativas de produo ou com novas estruturas de distribuio. Embora representando
uma parte reduzida da produo global, essas formas atpicas (as mais retrgradas como as
mais experimentais) parecem passar neste momento por uma fase de crescimento.
11

autora observa que a produo de figurados est agora a ser cada vez mais assumida por
homens, precisamente quando se afirma o seu reconhecimento enquanto artesanato com valor
artstico e comercial.
A situao do bordado, e mais especificamente dos "lenos de namorados", apresenta
algumas diferenas importantes. Trata-se de uma produo menos especializada, cujos
rudimentos tcnicos so largamente partilhados por uma fraco importante da sociedade (o
que nitidamente no o caso da olaria), que no exige a mobilizao de um dispositivo
tcnico relativamente pesado (em todos os sentidos do termo: a roda, o forno), que pode
numa certa medida ser realizada num modo ambulatrio enquanto se aproveita o tempo
morto de outras actividades (numa sala de espera, no comboio, atrs da vaca...). Alm disso,
o leque de temas tratados no figurado virtualmente ilimitado. Tambm pode em teoria ser o
caso com o bordado, claro. No entanto, a decorao de peas de pano utilitrias (o que
passou a ser agora chamado de "txtil-lar"), mesmo quando tende a ser figurativa, em geral
com motivos vegetais, no costuma remeter para um discurso explcito (alm da ocasional
indicao das iniciais de um nome), ao contrrio do que acontece com os "lenos de
namorados". E o nome hoje generalizado destas peas - apesar de, ao que tudo indica, no
terem sido designadas assim no passado de uma maneira to monoltica como agora - aponta
para a sua funo no mbito do dilogo amoroso e, em consequncia, para a limitao
temtica da sua simblica e dos seus textos.
O facto , por exemplo, que entre as centenas de lenos antigos que chegmos a
examinar no decorrer do inqurito, um nico tem uma aluso poltica4. Quanto presena
contnua da coroa da monarquia em inmeros lenos, ainda hoje, no mais do que a
4

"Viva arepublica" (sic), no leno n AQ 047 do Museu Nacional de Etnologia; de


realizao tosca, integrado numa srie de peas parecidas, parece incerta a sua natureza de
"leno de namorados".
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sobrevivncia de um signo grfico cuja significao h muito se diluiu por completo. Tratase, para usar o vocabulrio tcnico da lingustica e da semitica, de um caso de
"desmotivao", em que o significado (a coroa) perdeu neste contexto qualquer ligao ao
seu referente inicial, o significado (a monarquia). Longe de indicar um qualquer apego
poltico, a sua presena agora muitas vezes justificada meramente pelo facto de ser
inevitvel numa rplica que se quer fiel ao seu modelo ou porque "os clientes gostam" de um
motivo que "d um ar antigo". Segundo outras explicaes menos prosaicas a propsito de
lenos concebidos recentemente, a coroa, juntamente com o escudo que encima, representa
Portugal e visa portanto manifestar um "natural" amor camisola nacional. um exemplo da
tendncia para o alargamento temtico que observvel em peas contemporneas, cuja
limitao ao registo das relaes amorosas se vai esbatendo5 - das relaes amorosas mas
tambm muitas vezes dos afectos familiares, razo pela qual seria provavelmente prefervel
usar o nome mais abrangente de "lenos de Amor".
Mas mesmo quando em vez do "amor", no sentido estrito, as quadras falam por
exemplo de um acontecimento cultural e da cidade que o acolheu (leno dito "da Porto
2001", criao colectiva numa oficina do projecto "Namorar a cidade"; Aliana Artesanal
2002: 121) ou de uma formao profissional universitria (criao de Estela Fernandes a
propsito do seu curso em turismo; leno certificado n 1538, stio internet da Adere Minho:
http://www.adereminho.pt/lencos/pt/index.htm), sempre se trata de expressar publicamente
sentimentos, algo que continua a ser muito mais facilmente aceite por parte das mulheres do
que dos homens, mesmo se as coisas comearam a mudar: rapazes no choram... Conjugada

Das relaes amorosas mas tambm muitas vezes dos afectos familiares; possvel
lembrar aqui que em Buenos Aires as "mes da Praa de Maio" usam, entre outros suportes
para as suas reivindicaes de justia, lenos bordados com os nomes dos seus familiares
desaparecidos durante os anos de ditadura.
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com a imagem hoje em dia muito pouco masculina da costura, como j vimos, esta
especializao temtica no domnio das emoes deve contribuir para limitar as investidas de
muitos homens numa rea que ultimamente lhes tem escapado.
Esses reparos apontam para a pertinncia de uma questo, especialmente no quadro de
uma comunicao apresentada num encontro dedicado promoo da igualdade de gnero.
Um dos problemas principais que enfrenta quem est envolvido na elaborao de cadernos de
especificaes para a certificao de produtos artesanais tem a ver sobretudo com a tenso
entre tradio e inovao (Durand 2005). Uma falha bastante comum nos projectos de
certificao ser provavelmente o facto de os seus promotores ficarem obnubilados pela
materialidade dos bens visados pelo processo de proteco, em detrimento de uma ateno
mnima ao contexto em que se desenvolve a sua vida social, uma atitude que a nossa equipa
tem tentado evitar na sua abordagem dos lenos de namorados: define-se e regulamenta-se os
processos tcnicos (incluindo por vezes as fontes de energia e o tamanho da unidade
produtora), as matrias primas, as constantes estticas ou estsicas (no caso de produtos
alimentares; Brard e Marchenay 2004), deixando de lado as condies sociais e culturais da
produo e, nomeadamente, a repartio sexual das tarefas. De facto, ningum se preocupa
em saber se um boi barroso ou um queijo da Serra foram mimados por um homem ou uma
mulher antes de serem consumidos. E, obviamente, e embora j se esteja a (tentar) classificar
o "patrimnio imaterial", como sabido, parece mais fcil regulamentar as origens genticas
de um bovino ou a quantidade e o tipo de leite necessrio para a fabricao de um queijo do
que os comportamentos laborais dos seus produtores, informados pela mais ancorada
ideologia e, ao mesmo tempo, permeveis a rpidos processos de adaptao a novas
condies scio-econmicas.
Mas o que fazer quando o conhecimento que temos de uma "cultura tradicional"

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indica sem a mnima sombra de dvida que, por razes que podem por exemplo ter razes
cosmolgicas participando da justificao e da reproduo da ordem social local, um certo
produto, agora pago a preo de ouro pelas multinacionais farmacuticas, pode ser elaborado
exclusivamente por, digamos, os homens do grupo e que um tabu define as severas punies
reservadas s mulheres que se atreveriam a desrespeitar a proibio? Ser desejvel um
"projecto de ajuda ao desenvolvimento local" que, fornecendo mquinas e construindo
estradas que permitiro aumentar em muito a produo, participar na reproduo e no
reforo da dominao masculina nesta sociedade, descurando toda e qualquer promoo da
igualdade de gnero? Por outro lado o crescimento do bem-estar material geral da populao
poder ser palpvel e mesmo talvez facilitar a escolarizao das raparigas, muitas vezes um
passo que facilita, embora sem a garantir, a sua emancipao. Tal evoluo, por seu turno,
pode revelar-se um incentivo contestao da ordem social estabelecida e, portanto, resultar
na destruio de uma "cultura tradicional", isto , noutras palavras, de parte do hoje to
prezado "patrimnio imaterial" da humanidade... de propsito que este exemplo hipottico
caricatural, embora no impossvel.
Felizmente, no caso dos lenos, como temos visto, a situao no to claramente
definida. A conotao desses produtos com a esfera feminina resulta hoje em dia, em boa
parte, de uma viso deformada do passado - o que, importa dizer, no lhe tira validade ou
eficcia social - que no resiste a um mnimo esforo de documentao histrica e de trabalho
de campo. J foi referido que no por serem hoje praticamente invisveis que nunca houve
homens que bordaram. E j ficou indicado que os lenos nunca se destinaram em exclusivo
ao namorado, sendo por vezes oferecidos a um familiar particularmente querido (uma neta,
etc.). Acresce que se encontra documentada, mais ou menos um sculo atrs, a
comercializao nas feiras e nos mercados de lenos bordados ou mesmo de peas industriais

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estampadas (por exemplo Leite de Vasconcellos 1882; Pessanha 1916). Parece bvio que
nem todas as raparigas bordavam o "seu" leno. Os mais conhecidos dos textos dos
etngrafos (por exemplo Lapa Carneiro 1963, Mota Leite 1965) que se interessaram no
assunto repetem todavia, por razes que sero analisadas no relatrio final do projecto, que
"as raparigas bordavam e ofereciam ao namorado", etc. Esta ladainha encontra-se agora
reproduzida a papel qumico (o mesmo que se usa para decalcar os "riscos" do bordado) nos
trabalhos de estudantes universitrios e nos artigos que florescem na imprensa por altura do
dia 14 de Fevereiro. J que se trata de uma das ideias agora mais instaladas e inquestionveis
acerca desses bordados, tratando-se portanto da verdade hoje socialmente partilhada, ser que
um caderno de especificaes deveria indicar a norma seguinte: "para ser certificado, um
leno de namorados tem que ter sido concebido e realizado por uma mulher"?
Pode no parecer primeira vista, mas toca-se aqui na complicadssima articulao
entre a universalidade (isto , segundo a cultura ocidental) dos direitos humanos tais como
formulados a partir do Iluminismo e, por outro lado, a particularidade das culturas locais,
minoritrias, ou que contestam as ideias ocidentais. E o assunto complica-se ainda mais pelo
facto de ter a ver com o estatuto social das mulheres. O problema na realidade muito bicudo
e, no fundo, remete para a mesma problemtica do que, por exemplo, a questo das quotas
nas listas eleitorais. Ser excessivo tecer tamanhas consideraes a partir do caso dos lenos
de namorados, ao fim e ao cabo bastante mais trivial e envolvendo muito menos gente do que
a violncia domstica, a exciso, ou a representao e participao poltica das mulheres?
Vejamos.
Na sua comunicao no encontro, Adriano Basto falou, a propsito das quadras
inscritas nos lenos, no que chamou de "feminismo", embora com o indispensvel cuidado de
salientar que era um feminismo bastante diludo. verdade que se tratava, com os lenos, de

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pr em prtica talvez no uma rebeldia mas uma certa liberdade em matria de escolha do
parceiro. As mulheres minhotas tinham uma posio social "diferente da de outras regies do
pas" (Pina Cabral 1989: 113), mais independente, gozando de uma alguma autonomia
econmica e tambm da faculdade de atitudes activas no namoro. Mas importante salientar
que, embora mais comum e elaborada no Minho (como, alis, vrias outras manifestaes
estticas), a poesia dos lenos existe tambm noutras regies. E abusivo falar de
matriarcado, como fizeram alguns autores, no que diz respeito sociedade minhota do sculo
XIX. Dentro de casa as mulheres eram as "patroas", como ainda hoje se diz, em parte porque
a ausncia masculina devida emigrao permitiu uma afirmao da autoridade feminina.
Mas, fora da esfera domstica, na sociedade considerada na sua globalidade, o real poder, a
real dominao eram masculinos. Basta ler as prprias quadras que podem at um certo ponto
passar por feministas: quem que se oferece, quem d, quem toma, quem chora? De facto, na
maior parte do tempo, quem d ou deve dar so as mulheres, seja bens materiais, afectos ou
disponibilidade: a presena feminina por exemplo maioritria no voluntariado. Do ponto de
vista de certas feministas, esta ligao preferencial que a cultura ocidental (entre outras)
estabelece entre as mulheres e a ddiva, isto , a sua relativa marginalizao no sistema
laboral e comercial, mais uma forma de explorao. Por outro lado, dar no tem que
significar perder. Consciente e deliberada, a ddiva pode ser uma crtica da lgica utilitarista
inerente ao sistema econmico e consumista dominante, e um factor de realizao pessoal
(sobre esses pontos, ver Godbout 1992: 54-59).
A mudana por que estava a passar a realidade scio-cultural descrita por Pina Cabral
nos anos 1980 no parou. A produo agrcola de subsistncia perdeu ainda mais relevncia
e, em contrapartida, cresceu a actividade assalariada. Em rigor, seria a este respeito preciso
tentar distinguir entre o Baixo e o Alto Minho (e o litoral, como indica Pina Cabral 1989:

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112), zonas que no sempre fcil delimitar na prtica, como se v bem no caso do concelho
de Vila Verde, sendo o Baixo Minho mais, e desde mais tempo, integrado na economia
capitalista com uma profunda inter-penetrao, bem visvel na paisagem, das actividades
agrcolas e industriais. Mas em geral verdade que a diminuio da importncia estrutural da
emigrao tem tambm contribudo para o aumento da procura de uma actividade assalariada.
"As casas baseiam cada vez mais a sua economia no dinheiro obtido, principalmente por
homens, atravs da produo orientada para o mercado ou de actividades no agrcolas" e,
sendo "maior o envolvimento dos homens no sector capitalista da economia", so eles que,
"enquanto grupo, beneficiam mais com o progressivo declnio da importncia do sector da
subsistncia" e vem assim a sua dominao reforada (Pina Cabral 1989: 112-113).
S um estudo pormenorizado permitiria de afirm-lo com certeza, mas parece no
entanto que os rendimentos femininos tendem no Minho a ser vistos como menos "opcionais"
(Narotzky 1988), mais essenciais e menos complementares do que noutros contextos rurais,
talvez em razo do antiga posio central das mulheres no controlo da agricultura de
subsistncia, em tempos a actividade principal das casas6. Todavia, a subordinao feminina
transparece, mais uma vez, no facto de serem as mulheres que constituem o maior
contingente da chamada "economia informal". No que diz respeito ao bordado, segundo
estatsticas comunicadas pela Adere Minho, entre as mais de 80 bordadeiras individuais (fora
as unidades produtoras) que at agora tm pedido a certificao de pelo menos um leno, s
aproximadamente 20 % so colectadas. Tradicionalmente ligada agricultura, a pluriactividade adopta agora outros moldes (Silva 1998: 159-170). Bordar nas margens, por assim
dizer, de facto a nica estratgia de adaptao, para no dizer de sobrevivncia, para uma
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Encarnacin Aguilar Criado (2001) apresenta um caso de produo artesanal


feminina de bordado em Andalusia com contornos scio-econmicos diferentes da situao
no noroeste portugus, com uma secundarizao mais vincada dos rendimentos femininos.
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bordadeira que tem que complementar rendimentos muito baixos num contexto econmico
incerto.
A nova dimenso "feminista" dos lenos parece portanto clara. Trata-se de fazer deles
os instrumentos da independncia econmica, da autonomia psicolgica e da
responsabilidade social das bordadeiras, um objectivo que vrias instituies e associaes
ou cooperativas j se empenharam em concretizar. Mas os lenos adquiriram uma
visibilidade e um protagonismo que ultrapassam em muito as suas antigas presenas e
funes sociais: como acontece com a maior parte dos produtos artesanais que ficam
integrados numa economia de mercado alargada, so procurados menos pela sua funo do
que pelo seu significado, sobretudo pelo seu poder de evocao de um mundo passado
(Garca Canclini 1982: 118). Passaram agora a poder ser peas de coleco relativamente
valiosas. Ser que no vamos ver os homens comearem a querer uma fatia do bolo? J h
universitrios a aproveitarem-se do tema... E, em boa parte, so homens os estilistas que
comearam a utilizar motivos dos lenos (ou do bordado em geral), reproduzindo numa certa
medida o esquema da alta costura francesa, acima descrito, em que as bordadeiras se vem
remetidas para um lugar marginal. Ser, portanto, que este sector de actividade tem que ser
reservado s mulheres, no por razes de pretenso respeito tradio, que j vimos no
serem vlidas, mas de preservao do acesso a um sector profissional?

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As iniciativas de introduo de quotas nas listas eleitorais so muitas vezes criticadas


a partir do argumento de que as mulheres no devem chegar a lugares de responsabilidades
por caridade mas unicamente em funo das suas competncias reais (alm do risco de se
criar um precedente de que se poderia aproveitar qualquer grupo social - s que nenhum
outro grupo est perto de ter uma existncia objectiva enquanto minoria social comparvel
situao das mulheres). Alm de que, para tal, seria antes de mais necessrio que as tais
capacidades sejam devidamente reconhecidas, fcil constatar que na prtica, os progressos
so to lentos que, se o objectivo de chegar paridade for sincero, no se v como h-de
alcan-la sem algum voluntarismo poltico. Em finais do sculo XIX criou-se nos Estados
Unidos escolas de medicina e hospitais exclusivamente para mulheres. Quaisquer que
tivessem sido as motivaes (talvez morais) desta deciso, o facto que havia numerosas
mdicas no pas em 1900 quando em Paris um ano antes eram s 29, entre as quais vrias
imigrantes russas e polacas (Rollet 2002: 196).
S que aqui no se trata de permitir o acesso das mulheres a uma profisso masculina
mas de valorizar, profissionalizar e rentabilizar uma actividade j conotada como feminina,
fazer dela um factor de auto-estima entre mulheres muitas vezes desfavorecidas. Agora que
"bordar deixou de se considerar fundamental na educao das meninas", importante
perguntar-se quem aprende a bordar, e porqu (Pires 2003a: 3): insistir na especificidade
feminina desta actividade apresenta o risco de voltar a encerrar as mulheres em actividades
tidas durante muito tempo como prprias do "sexo fraco". No se pode decretar, como
bvio, mas o reaparecimento de bordadeiros num futuro prximo seria uma maneira de
valorizar a profisso de... bordadeira. At podiam beneficiar de um efeito de curiosidade
simtrico ao que faz uma parte do sucesso de duas ferreiras (palavra que soa de certeza to
estranha como "bordadeiro") instaladas na Chamusca (Pires 2003c: 13), uma delas tendo j

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vrias lojas em funcionamento (ver em www.ferroforjado.com). Ao que parece, a antiga


simbologia muito negra associada figura do ferreiro encontra-se ainda mais esquecida do
que o significado poltico da coroa, e o facto que essas duas mulheres conseguiram quebrar
os esteretipos.
Encontramos nisso tudo a traduo de uma oposio entre duas grandes tendncias
antagnicas que reivindicam ambas o rtulo de "feminismo". H quem prefira cultivar o que
tem sido tradicionalmente considerado como "feminino" e reivindicar certas qualidades como
sendo elementos essenciais do que ser mulher. de maneira implcita que esta posio
posta em prtica na junta de freguesia de Ferreiros, no concelho de Amares, onde 45
mulheres se renem ao domingo e tera noite para bordar sob a direco da D. Sameiro. A
atraco exercida por esta forma de sociabilidade, de facto exclusivamente feminina,
habilmente usada como um isco para outras modalidades do ensino recorrente pela promotora
da aco: a Prof. Elvira Arajo pensa que as participantes so antes de mais motivadas pela
perspectiva de se encontrarem entre mulheres, para desenvolver habilidades que lhes so
prprias, num animadssimo "convvio" - "uma guerra civil" nas palavras do Sr. Presidente da
Junta. A mera hiptese de ver um homem pegar numa agulha causa aqui gargalhadas
colectivas, mesmo se conhecida a existncia, "antigamente", de alguns bordadeiros. Ou, ao
contrrio, pode-se negar toda e qualquer diferena alm das inegveis disparidades
fisiolgicas, vendo a identificao de qualidades e competncias especficas a um ou outro
gnero como construes sociais desprovidas de base natural e, portanto, contestveis. O
debate est longe de estar encerrado e, para j, a sua soluo releva de opes polticas, no
sentido geral. Este texto s pretende apontar para a maneira como essas questes se
encontram presentes, embora nem sempre imediatamente visveis, no campo definido pelo
actual relanamento do bordado no Minho, supondo que todos/as os/as leitores/as partilham o

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desejo de ver as mulheres acederem plena cidadania.

Remate a ponto de recorte

Pega-se numa linha de bordar de cor indiferente, objecto de total insignificncia, e


puxa-se. So talvez no uma sociedade e uma cultura inteiras que vm tona, mas boa parte
delas. Assim o porque o bordado uma dessas actividades, como a bricolage, o futebol, a
caa, a msica, a bicicleta, a apanha das conquilhas... que, por razes que no possvel
analisar aqui (embora pudessem elas tambm ter a ver com as relaes de gnero) e em
escalas obviamente muito variveis, despertam paixes, suscitam discursos, motivam
comportamentos individuais e colectivos reveladores de valores profundos, dos "barulhos de
fundo" de uma sociedade (Bromberger 1998). A antropologia tem ultimamente prestado
pouca ateno a esses "pequenos objectos" aparentemente fteis. No se trata aqui de dizer
que a disciplina deveria abandonar o questionamento frontal de questes identificadas como
problemas sociais e culturais prementes, mas simplesmente de indicar que h diversos
caminhos para l chegar. O "caminho das agulhas" evocado em muitos contos de tonalidade
inicitica, na antiga literatura oral europeia, um deles: bainhas abertas, picots, crivos e
desfiados so janelas sobre o avesso dos bordados e, tambm, sobre os bastidores das
relaes entre homens e mulheres.

Jean-Yves Durand
Seco de Antropologia, Universidade do Minho.
Institut d'Ethnologie Mditerranenne et Comparative, Aix-en-Provence.

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