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Interao Psicol.

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Morte Repentina de Genitores e Luto Infantil:


Uma Reviso da Literatura em Peridicos Cientficos Brasileiros
Mrcia Camaratta Anton*, & Eveline Favero
Universidade Federal do Rio Grande do Sul, Porto Alegre, Brasil

RESUMO
Este artigo buscou revisar a literatura sobre luto infantil decorrente de morte repentina de genitores,
publicada em peridicos cientficos brasileiros, nos ltimos quinze anos. Foram abordadas as
consequncias emocionais deste evento para na vida da criana e as diferentes abordagens
psicoterpicas utilizadas. A busca nas bases de dados Index Psi, PsycINFO, Web of Science, Scopus,
Medline, SciELO, Bireme e BVS-Psi resultou em 11 publicaes em revistas brasileiras, sendo duas
de autoria estrangeira. A anlise dos artigos mostrou a relevncia da comunicao aberta com a
criana e a criao de um espao de escuta e expresso dos sentimentos. Os resultados apontaram a
relevncia do atendimento psicoteraputico criana e aos seus cuidadores a fim de auxiliar a ambos
no processo de elaborao da perda.
Palavras-chave: luto; criana; morte repentina.

ABSTRACT
Sudden Death of Parents and Child Mourning:
A Literature Review From Brazilian Journals
The present study reviewed the publications in Brazilian journals in the past fifteen years concerning
child mourning due to the sudden death of parents. The emotional consequences of this event in the
childs life and the different psychotherapeutic approaches to the problem are discussed. The database
search on Index Psi, PsycINFO, Web of Science, Scopus, Medline, SciELO, Bireme e BVS-Psi
resulted in 11 publications in Brazilian journals; two articles were by non-Brazilian authors. Analysis
of the articles has shown the importance of open communication with the child, and of listening and
expressing feelings. The results stressed the relevance of psychotherapy in helping the child and
his/her caretakers to deal with the process of loss.
Keywords: mourning; child; sudden death.

Vrias circunstncias podem separar os filhos pequenos de seus pais por algum tempo ou definitivamente. Neste ltimo caso, a morte de genitores pode
afetar o desenvolvimento infantil tanto a curto quanto
a longo prazo (Bowlby, 1970/2006), j que o rompimento de um vnculo por morte exige uma reorganizao emocional por parte da criana e da famlia
(Franco & Mazorra, 2007). A separao por morte
configura-se em potencial estressor para a criana,
podendo colocar em risco a sua segurana e sobrevivncia emocional (Franco & Mazorra, 2007), quando
no tambm a material. Soma-se a isto o fato desta
estar inserida em um grupo familiar que, pelo impacto
*

do evento, tende a tambm se encontrar fragilizado


(Cole & Cole, 2003). Essas questes tornam o luto
infantil um tema complexo que merece ser aprofundado. O conhecimento sobre o assunto essencial para
se entender as implicaes da morte de genitores para
a criana, bem como para orientar famlias e instituies na busca por terapias e fontes de apoio efetivas
para as crianas adversamente afetadas por tais perdas. Assim sendo, o objetivo do presente artigo de
revisar as publicaes em peridicos cientficos brasileiros a respeito do luto infantil decorrente de morte
repentina de um ou ambos os genitores, publicados
nos ltimos quinze anos. Alm disso, busca investigar

Endereo para correspondncia: Mrcia Camaratta Anton, Servio de Psicologia do HCPA, Rua Ramiro Barcelos, 2.350, Largo
Eduardo Faraco, Porto Alegre, RS, CEP 90035-903. E-mail: manton@hcpa.ufrgs.br ou marciacamaratta@gmail.com.

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quais as possveis consequncias emocionais deste


evento na vida da criana e as diferentes abordagens
psicoterpicas utilizadas.
No rol de tipos de perdas por morte que podem
acometer indivduos ou grupos populacionais encontra-se o que denominamos neste artigo de morte repentina, ou seja, aquela que ocorre de forma sbita e
inesperada. Inclui-se aqui: acidentes diversos, homicdios, suicdios, latrocnio, infarto fulminante, AVC,
desastres naturais ou humanamente induzidos, dentre
outros. Entende-se que a morte repentina de um genitor diferencia-se em seu impacto sobre a vida e a estrutura emocional da criana, em relao s mortes
que possam ser esperadas ou at mesmo compreendidas como resultado do ciclo vital, tais como morte de
avs ou pais j idosos, quando o filho encontra-se na
idade adulta. Isto porque estas perdas abruptas, ocorridas de forma acidental ou intencional, quase sempre
tm um carter traumtico para os familiares sobreviventes e mais ainda para as crianas (Kinijnik &
Zavaschi, 1994).
O termo trauma, de origem grega, significa leso
(Ferreira, 1986). Do ponto de vista psicanaltico,
trauma refere-se a um choque violento capaz de romper a barreira protetora do ego, podendo acarretar
perturbaes duradouras sobre a organizao psquica
do indivduo (Freud, 1916/1969). Assim, trauma provm de um acontecimento na vida do indivduo, que
se define pela sua intensidade e pela incapacidade do
sujeito de responder de forma adequada, provocando
transtornos e efeitos patognicos na organizao psquica do indivduo (Laplanche & Pontalis, 1986).
Caracteriza-se, portanto, como um perodo de desequilbrio psicolgico, resultante de um evento ou situao
danosa, a qual o indivduo no consegue resolver utilizando suas estratgias defensivas usuais, geralmente
levando a um estado de crise (Franco, 2005).
As perdas repentinas, violentas e prematuras podem ser consideradas dentre as mais difceis de serem
elaboradas (Domingos & Maluf, 2003; Franco, 2005).
Torres (1996) entende que a maior crise com a qual
uma criana pode se deparar a morte repentina de
um ou de ambos os pais, a qual afeta o sentimento de
onipotncia infantil, ao mostrar para a criana que
seus pais no so seres superpoderosos, como imaginava. Da mesma forma, pode surgir culpa, por impulsos agressivos, que a criana acredita terem tornado-se
realidade, atravs da morte. Alm disso, nas situaes

de morte repentina, diferentemente do que ocorre na


morte esperada, a criana no tem a chance de fazer
um luto antecipatrio, de maneira a preparar-se psicologicamente para tal evento. Este termo, cunhado por
Fonseca (2004), refere-se a um fenmeno adaptativo,
que pode ocorrer em situaes de morte esperada, nas
quais possvel, tanto para o paciente como para os
familiares, prepararem-se cognitiva e emocionalmente
para a perda. Nestes casos, o tempo que a famlia ainda dispe com o membro doente fundamental para
que possam resolver alguns conflitos e questes objetivas, assim como para que as emoes sejam expressas, favorecendo a despedida.
A morte repentina de um genitor gera, ainda, uma
srie de mudanas que ultrapassam o desaparecimento
da pessoa. Com a morte de um dos genitores a criana
perde tambm os pais da forma como eram anteriormente, j que o sobrevivente tambm se modifica em
seus aspectos emocionais, comportamentais e nos
papis que necessitam ser readaptados (Raimbault,
1979). Assim, segundo o autor, a criana submetida
a uma tarefa ainda mais complexa que a do adulto,
pois a perda a priva tambm de uma base segura e de
identificao. Seu referencial em relao queles que
sobreviveram alterado, a medida que estes tambm
encontram-se enlutados e, portanto, modificados em
sua forma de se expressar e agir. Desta forma, com a
morte de um genitor, a criana perde tambm o mundo que ela conhecia, tornando-se difcil lidar com toda
a gama de sentimentos que a invadem com o desmoronamento da famlia (Franco & Mazorra, 2007).
Neste sentido, Bowlby (1970/2006) afirma que a
perda de uma figura de vnculo percebida pela criana
como desamparo. Dentre os efeitos mais intensos e
perturbadores provocados pela perda do genitor encontram-se o medo de ser abandonado, a saudade da
figura perdida e a raiva por no poder reencontr-la.
Assim, quando algum to significativo morre, o sujeito remetido a sensaes bsicas experimentadas
quando o beb afastado da me, pairando uma ameaa sobre a prpria sobrevivncia do enlutado (Nascimento & Coelho, 2006). Tudo isso pode aumentar a
ansiedade de separao da criana, que se encontra em
processo de luto (Bowlby, 1970/2006).
Para Bowlby (1989), enquanto a ansiedade de separao a resposta usual a uma ameaa ou a algum
outro risco de perda, o luto a resposta usual a uma
perda, depois dela ter ocorrido (p. 42). Configura-se
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em uma constelao de reaes psquicas, conscientes


e inconscientes diante de uma perda significativa. a
resposta a quebra de um vnculo afetivo, o qual tem
um valor de sobrevivncia (Bowlby, 1993). Assim, o
luto adquire a funo de proporcionar a reconstruo
de recursos e viabilizar um processo de adaptao s
mudanas ocorridas (Franco, 2005; Nascimento &
Coelho, 2006).
Bowlby (1970/1997) descreve quatro fases do luto,
as quais comumente seguem um padro bsico, ainda
que se diferenciem em relao intensidade e durao
para cada sujeito. A primeira fase de torpor ou aturdimento geralmente tem a durao de algumas horas
ou semanas, podendo vir acompanhada de manifestaes de desespero ou raiva. A segunda, denominada
saudade e busca da figura perdida, pode durar meses
ou anos, e caracteriza-se pelo impulso de buscar e
recuperar o ente querido, sendo que a raiva pode mostrar-se presente, quando o indivduo percebe realmente o fato a perda. Na terceira fase desorganizao e
desespero freqente o choro, a raiva, acusaes
envolvendo pessoas prximas e uma profunda tristeza,
em virtude da constatao do carter definitivo da
perda. Nesta fase, podem surgir sentimentos mais
depressivos, com sensao de que nada mais tem valor. Na quarta fase organizao ocorre a aceitao
da perda e a constatao de que uma nova vida precisa
ser iniciada. Segundo o autor, a saudade, a necessidade do outro e a tristeza podem retornar em qualquer
fase, j que o processo de luto nunca est totalmente
concludo.
Em situaes de perda repentina, segundo Bowlby
(1970/2006), a fase de protesto e busca da figura perdida (Fase 2) tende a ser vivida com mais intensidade,
sendo que o indivduo enlutado se empenha, na realidade ou em pensamento, em recuperar a pessoa perdida, recriminando-a pelo seu desaparecimento. Nesta
fase, surgem sentimentos ambivalentes, incluindo
raiva, esperana e desespero. A raiva em relao ao
falecido, segundo o autor, parte integrante da reao
de pesar, podendo, em contrapartida, mobilizar culpa,
por ser percebida como um sentimento indigno e degradante. No entanto, para que haja a elaborao da
perda, necessrio que o indivduo possa expressar e
lidar com os mais diferentes sentimentos suscitados
pela morte. Neste sentido, Bowlby (1970/2006) afirma
que a incapacidade para expressar abertamente esses
impulsos pode levar ao desenvolvimento de um luto
patolgico, com dificuldade de elaborao da perda.
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Alm desses aspectos, vrios outros fatores influenciam o luto das crianas, dentre eles o conhecimento que tm sobre a perda, os padres de relacionamento familiar anteriores e subseqentes morte, e, especialmente, a oportunidade que lhe dada para compartilhar seus sentimentos e emoes (Bowlby,
1973/1993). Em relao ao contar ou no para a criana
sobre a morte do genitor, Gauderer (1987) acredita que
sonegar informaes s crianas tem por base o senso
comum, segundo o qual elas no teriam capacidade de
sentir e compreender a perda e de que exp-las a tal
informao poderia traumatiz-las. Aberastury (1984) e
Bowlby (1973/1993) consideram essa dificuldade em
lidar com a morte e com o sofrimento infantil como da
esfera dos adultos. Segundo os autores, ao contrrio
do que se costuma pensar, a criana assimila a perda e
se mobiliza com esta realidade, de modo que conversar com a criana, falando a verdade, importante
para que possa realizar o processo de luto de uma
forma saudvel.
O dilogo com a criana sobre a morte, para Torres
(1996), deve levar em conta sua capacidade compreensiva, de acordo com o perodo de desenvolvimento.
Segundo a autora, dependendo da fase de seu desenvolvimento, a criana no compreende da mesma
forma que o adulto os componentes fundamentais para
a definio da morte, a saber, a irreversibilidade, universalidade e no funcionalidade da morte. No entanto, isso no significa que no tenha nenhuma compreenso sobre o evento.
Estudos mostram que crianas com menos de cinco
anos vem a morte como algo reversvel, muito parecido com o sono e a separao, no tendo noo de
causa e efeito (Gauderer, 1987). Nestes casos, seria
importante deixar claro para a criana que a pessoa
morreu, dando exemplos concretos e palpveis, de um
fato real que elas tenham vivenciado (morte de um
animal, por exemplo). Segundo o autor, enganar a
criana pode gerar raiva e frustrao em relao ao
adulto que lhe mentiu, abalando a relao de confiana. Entre os cinco e os sete anos, alm de um exemplo
concreto, a criana j pode receber explicaes mais
minuciosas sobre o fato, j que sua capacidade de
julgar causa e efeito est desenvolvida. A partir dos
oito anos, a criana, de modo geral, j v a morte como irreversvel, mas no como natural, podendo entend-la como uma punio. Neste caso, cabe ao adulto corrigir as distores da criana, de modo a amenizar a culpa e o desenvolvimento de sintomas psicos-

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somticos. Aos nove anos, a morte passa a ser entendida como universal e no necessariamente induzida
por algum, de forma que a criana j se mostra capaz
de participar das conversas como os adultos (Gauderer, 1987). Assim, independentemente da idade da
criana importante inform-la sobre o evento, adaptando o linguajar e a complexidade da explicao ao
seu nvel de compreenso.

MTODO
Para fins deste trabalho foi realizada uma reviso
bibliogrfica dos artigos publicados em revistas cientficas brasileiras, nos ltimos 15 anos, cujo resumo
encontrava-se disponvel nas seguintes bases de dados: Index Psi, PsycINFO, Web of Science, Scopus,
Medline, SciELO, Bireme e BVS-Psi. Devido ao reduzido nmero de artigos encontrados, procurou-se
ampliar a busca, utilizando-se diversos descritores de
forma isolada e combinadamente, em portugus e
ingls: luto, perda traumtica, perda repentina, trauma,

transtorno de estresse ps-traumtico (TEPT), morte,


morte sbita, morte repentina, morte traumtica, acidente, desastres, psicoterapia infantil, criana, pais,
infncia, genitores. Nos resultados foram desconsiderados os bancos de teses e publicaes, assim como os
artigos publicados em peridicos internacionais.
Foram selecionados para a anlise aqueles artigos
que abordavam perda por morte repentina de genitor
na infncia. Foram excludos aqueles que tratavam de
perda no ocasionada por morte e perdas por morte
esperada, como as que so antecedidas por adoecimento. Aps leitura dos artigos, os dados foram classificados em categorias temticas descritas a seguir.

RESULTADOS E DISCUSSO
A busca s bases de dados resultou em 11 publicaes em revistas brasileiras, sendo dois trabalhos de
autoria estrangeira. A Tabela 1 apresenta a temtica
dos artigos, tipo de estudo e referencial terico adotado.

Tabela 1
Abordagem dos Artigos Sobre Luto Infantil por Perda Repentina de Genitores Publicados em Peridicos Brasileiros
Temtica

Autores

Tipo de Estudo

Referencial Adotado

Luto violento: morte por latrocnio e


homicdio
Morte no episdio de 11/11/01 em
Nova Iorque, perda ambgua
Perda por morte violenta (homicdio,
suicdio) e aids
Contratransferncia e trauma psquico

Affonso (2003)

Relato de experincia

Boss (2005)

Relato de experincia
Qualitativo

Impacto do exerccio da psicoterapia


nos psicoterapeutas
Morte de familiares em desastre areo

Domingos & Maluf


(2003)
Eizirik e cols.
(2006)
Fernandes & Maia
(2008)
Franco (2005)

Psicoterapia breve de orientao


familiar, referencial da sade
Terapia Familiar, perspectiva
sociolgica e psicolgica
Psicanaltico

Perda de um ou ambos os genitores:


assassinato, acidente, infarto, aids
Perda parental na infncia associada
psicopatologia na vida adulta
Morte de genitor na infncia
A criana diante da morte

Franco & Mazorra


(2007)
Knijinik & Zavaschi
(1994)
Mazorra (2001)
Torres (1996)

Perda traumtica na infncia e


depresso na vida adulta

Zavaschi e cols.
(2002)

Como pode ser visto, os resultados da busca corroboram os achados de Franco e Mazorra (2007) e Zavaschi e cols. (2002) que indicaram em pesquisas

Reviso de literatura, Discusso


terica e tcnica
Reviso de literatura

Psicanaltico

Discusso terica e tcnica

Psicanaltico

Qualitativo (estudo de casos


clnicos
Reviso de literatura e estudo de
caso clnico
No foi possvel acessar o artigo
Reviso de literatura, Discusso
terica e tcnica
Reviso de Literatura

Psicanaltico

Perspectiva narrativa

Psicanaltico
Psicanaltico
Psicologia do desenvolvimento
Psicanaltico

anteriores a escassez de publicaes nacionais sobre


luto na infncia. Pode-se inferir que um dos motivos
est relacionado ao fato de a maioria dos profissionais
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que trabalha com perdas na infncia estar vinculada


clnica e nem sempre academia, de onde provm a
maior parte das publicaes. Alm disso, este um
tema difcil de pesquisar, j que envolve questes
ticas importantes, na medida em que existe um intenso sofrimento emocional envolvido. Assim, pesquisar
luto infantil implica em mobilizar ainda mais estas
crianas e suas famlias, de forma que um suporte
emocional adequado, envolvendo psicoterapia, deve
estar presente.
Os resultados dos artigos sero descritos e discutidos a partir de duas categorias de anlise. A primeira
categoria, denominada Luto infantil e o impacto da
perda de genitores na infncia aborda fatores facilitadores ou entraves no processo de luto, bem como consideraes relativas perda repentina na infncia. A
segunda categoria, denominada Psicoterapia em situao de luto infantil por perda repentina de genitores,
enfoca orientaes dos profissionais que lidam com
crianas enlutadas e suas famlias.

Luto infantil e o impacto da perda de genitores na


infncia
Os artigos revisados corroboram consideraes
destacadas por autores clssicos como Bowlby
(1970/2006) e Aberastury (1984), mostrando que vrios fatores influenciam o luto das crianas, facilitando-o ou dificultando-o. Dentre estes fatores, so destacados o conhecimento que a criana tem sobre a
perda, os padres de relacionamento familiar anteriores, as mudanas subseqentes morte, e, especialmente, a oportunidade que lhes dada para compartilhar seus sentimentos e emoes (Domingos & Maluf,
2003; Franco & Mazorra, 2007; Torres, 1996).
Ao tratar dificuldades de elaborao do luto,
Knijnik e Zavaschi (1994) apontaram para a valorizao de fatores anteriores, concomitantes e posteriores
ao trauma, que de forma cumulativa parecem aumentar o risco de um mau prognstico. Dentre eles, encontram-se, por exemplo, um impacto muito intenso
da perda no familiar com quem a criana ficou aos
cuidados, mais de uma perda na famlia, mudana de
escola e cidade, a falta de comunicao aberta sobre o
tema e a impossibilidade de expressar seus sentimentos. Alm disso, so considerados grupos de risco,
pelos autores, aquelas crianas que provm de famlias disfuncionais, com discrdia marital, que experimentam relao conflituosa ou histria de separao
prolongada de um dos pais. Outros autores (Domingos
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& Maluf, 2003; Boss, 2005; Franco, 2005; Zavaschi e


cols., 2002) referiram-se ainda existncia de segredos relativos morte ou a sua causa, a falta de rituais
de despedida, ausncia de suporte e outras perdas
concomitantes na vida da criana, sejam elas secundrias (simblicas) ou reais. Neste sentido, Zavaschi e
cols. (2002) afirmam que a no participao nos rituais de morte do pai ou me por parte da criana acarreta maiores ndices de depresso na vida adulta e a
vivncia de sentimentos de culpa. Este achado enfatiza a importncia de apoio e permisso para que a criana possa participar e falar abertamente sobre sua dor
com os seus familiares.
Quanto relao entre as causas da morte e o luto,
Domingos e Maluf (2003) desenvolveram uma pesquisa com o objetivo de examinar as experincias de
perda e de luto vivenciadas por um grupo de escolares. Participaram do estudo 25 adolescentes brasileiros, residentes na cidade de So Paulo, com idades
entre 13 e 18 anos, que haviam perdido um ente querido na infncia ou na prpria adolescncia. A coleta
de dados se deu por meio de entrevistas clnicas, semidirigidas, que abordaram temas como: circunstncias da morte, relacionamento com o falecido, reaes
perda, impacto nas atividades e no relacionamento
com outros e o suporte escolar e familiar. A anlise de
contedo qualitativa revelou que a perda de genitores
por morte na infncia e adolescncia causou uma intensa desorientao, sentimento de desespero, desamparo e vulnerabilidade, alm de sentimento de frustrao pela privao de gratificaes fornecidas anteriormente pelo falecido no desempenho de diferentes
papis.
Estes achados colocam em relevo o impacto das
perdas secundrias, tais como mudana de residncia,
falta ou alterao da figura de identificao e apoio,
mudanas de moradia, escola ou vnculos de modo
geral, dando nfase para aquelas de natureza psicossocial. Os resultados indicaram tambm que situaes de
homicdio e suicdio, assim como mortes envolvendo
consumo de drogas ou aids, tendem a mobilizar fortes
contedos emocionais, cuja expresso e elaborao
tornam-se mais difceis por serem fatos crivados de
juzos de valor e objeto de estigmas socialmente construdos. Alm desses aspectos, os resultados apontaram que o ocultamento de informaes impediu que
os entrevistados participassem plenamente dos acontecimentos relacionados perda, dificultando o processo de reconhecimento da realidade e a socializao

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do pesar. O desencontro ou falta de informaes, a


dificuldade da famlia em compartilhar os acontecimentos da perda, o receio dos sobreviventes em se
expor, ou a dificuldade de explicar para si mesmos e
para os outros os detalhes sobre a morte foram aspectos que contriburam para deixar os sobreviventes sem
o devido suporte social, aumentando a dificuldade
para elaborao da perda. Alguns dos adolescentes
entrevistados consideraram que, tendo sofrido a perda
na infncia, apenas tardiamente, na adolescncia, puderam dar-se conta do quanto estas perdas foram importantes. Nas situaes de perdas repentinas, as reaes das crianas e adolescentes foram de tristeza,
ressentimento, autocomiserao, desespero, resignao, desorientao, culpa por no ter podido evitar a
morte, raiva e revolta pelo ocorrido.
Nas famlias dos estudantes pesquisados por Domingos e Maluf, as mudanas ocasionadas pela perda
e o prprio processo de luto atingiram o equilbrio
familiar, desencadeando ou acirrando conflitos intrafamiliares, muitas vezes associados necessidade de
expresso de fortes emoes que tomaram a forma de
revoltas e acusaes. Os autores postularam que estas
vivncias parecem estar relacionadas a situaes como
padro afetivo familiar pouco responsivo s necessidades dos jovens enlutados e ao fato dos parentes
tambm estarem passando pela situao de luto e necessitando de apoio. Este contexto familiar de luto,
segundo os autores, tornou as famlias fonte de suporte ineficaz para os jovens enlutados. Da mesma forma,
a comunidade escolar, segundo os entrevistados, mostrou-se pouco efetiva e s vezes ausente como fonte
de suporte s necessidades emocionais decorrentes da
perda. Assim, os autores evidenciaram a existncia de
um conjunto dinmico de fatores de ordem individual,
familiar e escolar por trs das dificuldades dos adolescentes pesquisados em lidar com a perda e conseguir
suporte.
Franco e Mazorra (2007), por sua vez, realizaram
um estudo de casos clnicos com cinco crianas, de
trs a oito anos de idade, para as quais foi procurado
atendimento psicolgico no laboratrio de estudos e
intervenes sobre luto de uma clnica-escola. O objetivo da pesquisa foi investigar as fantasias da criana
enlutada pela morte de um ou ambos os genitores e
como estas se relacionam com o processo de elaborao do luto. Para tanto, utilizaram entrevistas clnicas
(iniciais e de devoluo) com o genitor sobrevivente
ou cuidador, entrevista familiar, entrevista ldica e

procedimento desenho-estria. Os resultados apontaram predominncia do sentimento de desamparo na


mobilizao das fantasias das crianas, assim como
ocorrncia de sentimento de profunda ameaa sobrevivncia fsica e emocional. Estes aspectos foram
agravados pela perda da situao familiar anterior
morte, pela necessidade de reorganizao familiar e
pelo enlutamento do genitor ou familiares sobreviventes. As autoras concluram que ao perder um genitor a
criana passaria por uma dupla perda, a daquele que
morreu e a daquele que ficou e que se encontra fragilizado pela situao, o que acarreta uma sensao de
maior desamparo.
O mesmo estudo demonstrou a ocorrncia de um
frequente sentimento de abandono, em funo da
grande idealizao das figuras parentais e da onipotncia infantil, o que torna difcil para a criana compreender que os pais podem sofrer algo, independentemente da sua vontade. Fantasias de ser responsvel
pela morte se fizeram presentes em todas as crianas,
em maior ou menor grau. As autoras constataram,
ainda, que a agressividade reprimida em relao ao
objeto perdido, pode ser um entrave para a elaborao
do luto, sendo que a dificuldade da criana em expressar sentimentos hostis encontra-se relacionada a pouca
continncia familiar. Desta forma, ressaltaram que se
torna importante que algum possa exercer a funo
de continncia para os sentimentos de raiva da criana, ajudando-a a lidar com a ambivalncia emocional
e a culpa provocada pela morte do genitor (Franco &
Mazorra, 2007).
Boss (2005) verificou que, em culturas onde h a
negao da morte e resistncia perda, as pessoas
conseguem dar adeus com mais facilidade quando h
evidncias do fato, ou seja, quando h a presena de
um corpo e um ritual de despedida. Para a autora, os
rituais e smbolos seriam o mago da vida em famlia
e no caso da morte seriam especialmente teis para
reconstruir as interaes.
No caso de perda ambgua, ou seja, morte suposta
devido ausncia do corpo que comprove sua ocorrncia, duas consequncias so caractersticas de
acordo com Boss (2005): a dificuldade de elaborao
e a paralisao da vida. Nestas situaes, segundo a
autora, a resoluo da perda raramente efetiva, podendo haver sentimentos de desesperana que levam
depresso, e de passividade e ambivalncia que geram
culpa e imobilizao. Alm disso, tais situaes irresolveis tendem a bloquear a cognio, criar percepInterao Psicol., 15(1), 101-110

Morte Repentina de Genitores e Luto Infantil: Uma Reviso da Literatura em Peridicos Cientficos Brasileiros

es confusas, bloquear o manejo de enfrentamento


do estresse e congelar o processo de luto, criando
sintomas similares ao da traumatizao e luto complicado. O segredo a respeito da morte seria um agravante,
pois ajudaria a manter a negao da perda e dificultaria sua elaborao de modo que falar abertamente com
a criana sobre o assunto poderia configurar-se numa
atitude saudvel.
Em se tratando de perdas coletivas, como as que
ocorrem em situaes de desastres terremotos, inundaes, furaces, atentados, acidentes areos, entre
outros a existncia de um sistema de apoio dentro e
fora da comunidade envolvida, seria especialmente
til (Franco, 2005). Para Affonso (2003), as crianas
que perdem seus pais necessitam de continncia social,
j que a famlia fragilizada tende a tornar-se fonte de
suporte ineficaz para a criana enlutada (Domingos &
Maluf, 2003). Estes dados reforam a importncia de
um acompanhamento profissional qualificado para
auxiliar estas crianas e famlias a lidarem com o impacto emocional que tal vivncia acarreta.

Psicoterapia em situao de luto infantil por perda


repentina de genitores
Como ressaltado anteriormente, a perda por morte
repentina, tende a ser traumtica, principalmente
quando esta ocorre na infncia. Neste sentido, o atendimento psicolgico faz-se de suma importncia.
Franco (2005) salienta que a pessoa enlutada em condies traumticas encontra-se fragilizada, geralmente
desorganizada, incoerente, assustada e paralisada,
necessitando de acolhimento, pacincia e ateno. Em
funo destas peculiaridades, a autora considera que
alguns cuidados so primordiais no atendimento psicolgico. Entre eles, destaca a importncia do psicoterapeuta no ansiar fazer com que a pessoa pare de
sofrer rapidamente, pois este seria um mecanismo de
tamponamento de sua reao perda, com graves
consequncias do ponto de vista psquico. Considerase importante tambm no evitar o assunto da perda
traumtica, assim como no desviar do tema quando o
paciente consegue abord-lo.
Assim, as demandas que surgem em relao ao
psicoterapeuta que trabalha com situaes de morte
repentina e traumtica so grandes (Eizirik, Schestatsky, Knijnik, Terra, & Ceitlin, 2006). Um dos fatores
que contribui para isto, alm dos aspectos contratransferenciais, a prpria descrena dos pacientes no traInterao Psicol., 15(1), 101-110

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tamento e na possibilidade de serem ajudados (Eizirik


e cols., 2006; Fernandes & Maia, 2008). Mesmo que
as imagens ou memrias do acontecimento mostremse uma presena permanente para o sujeito, essa descrena, somada ao desejo de esquecer o acontecido,
pode dificultar o relato do paciente sobre o evento
traumtico (Fernandes & Maia, 2008). Muitas vezes o
paciente acredita que, evitando pensar, estar tambm
evitando sofrer. No entanto, a inibio dos pensamentos e emoes, segundo os autores, pode exigir muito
esforo do indivduo, provocar ansiedade e ameaar a
sade. Assim, da mesma forma que a presena da
memria perturbadora, sua supresso ameaa a sade psquica, uma vez que dificulta a elaborao da
experincia traumtica.
Para que haja a elaborao da perda necessrio,
portanto, que o indivduo possa expressar e lidar com
os mais diferentes sentimentos suscitados pela morte
(Boss, 2005; Knijinik & Zavaschi, 1994). Contudo,
alm dos fatores individuais que podem impedir o
indivduo de abordar o trauma, existem fatores sociais
para no partilhar algumas experincias adversas,
dentre eles a dificuldade das pessoas em ouvir e falar
sobre a morte (Fernandes & Maia, 2008). Assim, pode-se considerar que o luto transcende o mbito individual, podendo ser considerado um grande desafio
no apenas para quem o enfrenta diretamente, mas
tambm para as pessoas que convivem com o indivduo enlutado, especialmente quando se trata de uma
criana.
Tendo em vista o exposto, alm da ateno psicolgica criana, em situao de luto infantil por morte
de genitores, h necessidade de atendimento tambm
famlia, que vive um momento de crise e desorganizao. Isto porque, de forma geral, a possibilidade de a
criana elaborar o luto encontra-se vinculada ao processo de elaborao do luto pela famlia e s fantasias
inconscientes familiares inerentes a situao vivida
(Franco & Mazorra, 2007).
Boss (2005) salientou que os psicoterapeutas podem ter especial dificuldade de lidar com situaes de
luto traumtico pela impotncia que tal vivncia desperta, j que no h soluo imediata. Em sua experincia no atendimento em grupo aos parentes de vtimas do atentado de 11 de setembro, em Nova Iorque,
recontar e ouvir histrias em um ambiente comunitrio, familiar e confivel pde ajudar pais, adolescentes
e crianas a reestruturar as suas vidas, apesar da dor

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Mrcia Camaratta Anton, & Eveline Favero

da perda. Para a autora, o atendimento psicolgico


pode auxiliar para que a tendncia destrutiva de no
verbalizar no se desenvolva em casa, evitando o silncio, que faz a criana sentir-se s e calar-se por
medo de tocar em um assunto proibido e de fazer seu
pai sobrevivente sofrer. Dentre as intervenes de
equipe propostas por Boss (2005), no atendimento aos
parentes das vtimas do atentado, as crianas foram
includas criando-se um espao para elas brincarem
enquanto os adultos conversavam sobre o ocorrido.
Alm disso, os psicoterapeutas conversavam com as
crianas enquanto os pais observavam como falar de
forma mais adequada sobre as perdas com seus filhos
em casa. Desta forma, abriram espao para expresso
dos sentimentos, favorecendo o processo de luto. Da
mesma forma, Eizirik e cols. (2006) consideraram
essencial que as vtimas de traumas possam compartilhar suas experincias com os outros, para que, a partir da restituam um mundo com significado.
Quanto s intervenes em casos de desastres areos, Franco (2005) afirmou que deve haver flexibilidade na atuao, mesmo que esta seja pautada em um
protocolo. Os desastres diferem de outro tipo de trauma com relao sua escala de efeitos, o que vai implicar num apoio diferenciado daquele oferecido em
situaes de perda e estresse. A autora recomendou
utilizar a abordagem focal, respeitando o tempo do
paciente.
No caso de perda por morte violenta, Affonso
(2003) considerou que o atendimento da demanda
deve ser imediato. Para o autor, nestas circunstncias,
no haveria dvida sobre a necessidade de atendimento psicolgico. Knijnik e Zavaschi (1994) ressaltaram
que, quando h concorrncia de inmeros fatores de
risco para um mau prognstico, pode ser necessrio
intervir ativamente sobre fatores passveis de modificao externa. Por exemplo, favorecer a visita ao cemitrio, contatar familiares do falecido, orientar as
pessoas com quem a criana convive para que criem
um ambiente onde ela possa ter lembranas do morto.
Reiteraram ainda que os cuidadores da criana tambm necessitam de auxlio psicolgico.
A psicoterapia, para Fernandes e Maia (2008),
muitas vezes, constitui-se no primeiro contexto no
qual se torna possvel para a criana expressar suas
emoes mais negativas acerca do trauma vivenciado,
enquanto possvel, simultaneamente, ir construindo
um novo significado para o evento, buscando a elabo-

rao da vivncia traumtica. Ela tambm um potencial catalisador para o desenvolvimento do suporte
social, fortalecendo a diminuio dos comportamentos
de inibio ou represso emocional, conduzindo
organizao e assimilao da experincia e melhora
da compreenso e a construo de significados: A
psicoterapia eficaz torna-se assim um contexto relacional seguro em que no s so abordados os temas
mais difceis da existncia dos pacientes, como em
si prpria um espao de expresso e experienciao do
sofrimento (Fernandes & Maia, 2008, p. 49).
Assim, do ponto de vista teraputico, fundamental para a recuperao do paciente a construo de um
ambiente seguro, no qual possa se desenvolver uma
confiana mutua, assim como a empatia por parte do
psicoterapeuta ao longo de todo o processo (Eizirik e
cols., 2006). Ao encontrar um ambiente preparado
para receb-la, a criana enlutada pode sentir-se acolhida, compreendida em um momento de tanta insegurana e desamparo (Franco & Mazorra, 2007). na
medida em que o paciente percebe o contexto teraputico como uma situao de segurana e proteo, como o lugar propcio para expressar ansiedades e sentimentos de vulnerabilidade, que os afetos vo sendo
expressos e o trauma tem a possibilidade de ser entendido (Eizirik e cols., 2006). Ao sentir-se compreendida e aceita, a criana pode expressar com mais tranqilidade suas fantasias, conflitos e ansiedades, possibilitando a compreenso de seus sentimentos, comportamentos e sintomas (Franco & Mazorra, 2007). Assim, a aproximao de seu mundo interno caracterizase como importante instrumento para o profissional
que trabalha com luto, facilitando a compreenso do
trauma, das fantasias e dos conflitos, auxiliando no
processo de elaborao da perda (Eizirik e cols., 2006;
Franco & Mazorra, 2007).

CONSIDERAES FINAIS
Apesar do nmero pequeno de publicaes no Brasil, os resultados da busca trazem informaes relevantes sobre o assunto pesquisado e reforam a idia
de que desenvolvimentos tericos na rea so de fundamental importncia. Cabe ressaltar que, como referido nos artigos revisados, a perda de genitores por
morte repentina na infncia pode ter inmeras conseqncias a curto, mdio e longo prazo. Por isso, a
ao profiltica, tal como o dilogo aberto da famlia
com a criana, a orientao de profissionais da psicoInterao Psicol., 15(1), 101-110

Morte Repentina de Genitores e Luto Infantil: Uma Reviso da Literatura em Peridicos Cientficos Brasileiros

logia em relao a possveis formas de manejo e, em


muitos casos, a psicoterapia so necessrios, a fim de
minimizar os danos ocasionados por tal evento traumtico. O atendimento psicoteraputico pode auxiliar
a criana e sua famlia no processo de elaborao da
perda, ainda mais em situaes em que os adultos
cuidadores tambm se encontram enlutados, apresentando dificuldade de lidar com a situao e com a
prpria expresso de afetos dolorosos por parte da
criana. A expresso das emoes por meio do dilogo ou do brinquedo, em um espao seguro e acolhedor, como o setting psicoterpico, por mais dolorosa
que seja, pode auxiliar a todos os envolvidos a atravessar este momento de vida desorganizador, de forma mais adaptativa.
Cabe salientar que fenmenos contratransferncias
so intensos neste contexto, pois a perda repentina
coloca o ser humano diante da sua prpria vulnerabilidade, o que torna o processo de luto ainda mais difcil. Desta forma, o psiclogo necessita estar suficientemente fortalecido para dar suporte emocional criana enlutada e sua famlia. Para tanto, importante
que o profissional tenha um profundo conhecimento
sobre o tema e sobre si mesmo, procurando diferenciar conflitos inerentes ao atendimento psicolgico em
situao de luto infantil por perda repentina de genitores, e seus prprios pontos de vulnerabilidade, que
podem ser mobilizados diante de tal situao. Desta
maneira, no apenas o suporte ao cuidador da criana,
mas ao prprio psicoterapeuta, atravs de sua anlise
indicado. Isto porque o psiclogo no necessita apenas
estar preparado para lidar com perdas que dizem respeito aos seus pacientes, mas tambm para lidar com
as perdas na sua prpria vida.
Como se pode verificar, devido complexidade do
contexto que envolve o luto por perda repentina de
genitores na infncia, a psicoterapia tem ai um campo
de prtica com peculiaridades que ainda merecem ser
melhor estudadas. Assim sendo, um maior investimento em publicaes e pesquisas no Brasil pode
auxiliar neste sentido, seja dando maior suporte terico para os psicoterapeutas, seja orientando instituies
e famlias em formas mais adaptativas de lidar com tal
situao. Desta forma, se poderia suprir uma lacuna
existente em uma rea em que a interveno do psiclogo necessria e de grande valor profiltico, podendo prevenir o desenvolvimento de psicopatologias
futuras, envolvendo luto patolgico da criana e/ou da
famlia.
Interao Psicol., 15(1), 101-110

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REFERNCIAS
Obs.: Referncias precedidas de um asterisco indicam estudos includos na
reviso.

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Recebido: 10/03/2010
ltima reviso: 15/01/2011
Aceite final: 28/02/2011

Interao Psicol., 15(1), 101-110