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11~l1COLABORAO INTERNACIONAL

POR UM TRABALHO, FATOR DE EQUILBRIO*


* PALAVRAS-CHAVE: Organizao do trabalho,

Christophe Dejours, Dominique Dessors e


Franois Desrlaux.

Professores do Conservatoire National des Arts et Mtiers,


Laboratoire de Psychologie du Travail, Paris, Frana.

Traduo de Maria Irene S. Betiol, revista por Edith


Seligmann Silva, Professoras do Departamento de
Fundamentos Sociais e Jurdicos da Administrao
da EAESP/FGV.

RESUMO: A atividade profissional no s um modo de


ganhar a vida - tambm uma forma de insero social onde os aspectos psquicos e fsicos esto fortemente implicados. O trabalho pode ser um fator de deteriorao, de envelhecimento e de doenas graves, mas pode, tambm, constituir-se em um fator de equiltbrio e de desenvolvimento. A
possibilidade da segunda hiptese est vinculada a um trabalho que permita a cada indivduo aliar as necessidades fsicas, o desejo de executar a tarefa.

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Revistade Administraode Empresas

condies

de trabalho, trabalho equilibrante, sade mental.

* ABSTRACT: The professional

activity isn't only a way of


life: it is also a means of social insertion where the psychic
and physical aspects are strongly concerned. Working can
be a factor of deterioration, of aging and serious diseases,
but it can also be a factor of equilibrium and self development. The possibility of the second hypothesis is linked to
a kind of work that allows each person to combine his
physical needs to his desire of doing the task.

* KEY WORDS:

Organization of work, working conditions, work as a factor of equilibrium, mental health.

* Artigo publicado originalmente sob o ttulo Pour un travail


facteur d'quilibre, Cahiers de la mutualit dans l'entreprise,
n" 11, novembre 1984, Sant et conditions de travail, Paris,
Frana.
So Paulo,33(3):98-104

Mai./Jun. 1993

POR UM TRABALHO, FA TOR DE EQUILBRIO

Segundo a O.MS.,

Esta maneira to banal, em nossa linguagem cotidiana, de interrogar algum


sobre sua atividade profissional, traduz
bem a importncia concedida ao trabalho no conjunto de nossa vida, No s
um modo de ganhar a prpria vida,
um status social ao qual se associam, s
vezes, uma roupa especfica, um vocabulrio particular. um lugar, uma fbrica, um escritrio, um ateli, onde se
pode estar isolado ou integrado em uma
equipe, confrontado
a seus colegas, a
seus clientes, em diferentes nveis hierrquicos, em um clima de solidariedade
ou de conflito. tambm uma parte importante do dia ou da noite, da semana,
do ano, um tempo em ruptura ou, ao
contrrio, coerente com aquele dos lazeres, da famlia, das frias. , tambm,
um "ofcio" ou um "en1prego", uma
atividade, uma reflexo, um savoir-faire,
uma fonte de interesse, uma causa de fadiga, mas tambm um meio de desenvolvimento.
Compreende-se,
pois, que atravs
dessas diferentes relaes do indivduo
com seu trabalho, sua sade seja implicada no mais alto nvel. certo que os
leitores dos Cahiers de la mutuulit conhecem hoje, um pouco melhor, os fatores de agresso da sade ligados ao trabalho. cada vez mais freqente se ouvir pesquisadores
e mdicos, nos colquios sobre as condies de trabalho, falarem de deteriorao
"desgaste" pelo
trabalho, de envelhecimento
precoce.
Mas isso no nos deve fazer perder de
vista que o trabalho , tambm, um fator essencial de nosso equilbrio e de
nosso desenvolvimento.
Talvez no importe qual trabalho; talvez no importe
em que condies.
lAR BEM CONSIGO

PRPRIO

Para compreender
as relaes complexas entre a sade e o trabalho, preciso, antes de mais nada, entender bem
o que , realmente, a sade.
Os mutualistas todos conhecem a definio de sade dada pela Organizao
Mundial de Sade e retomada pela Federao Francesa dos mutualistas
no
contexto de sua poltica de preveno.

"a sade um estado de


completo bem-estar fsico, mental e social e
no consiste, somente, em uma ausncia de
doena ou enfermidade".
A fim de progredir sobre essa noo
de sade, C. Dejours faz duas crticas
essa formulao. Inicialmente, se intuitivamente cada pessoa tem uma idia do
que a sade, ou mesmo do que significa este estado de completo bem-estar,
difcil e provavelmente
impossvel de
lhe dar uma definio. Em seguida, podemos ir mais longe e pr em dvida a
existncia deste "estado" de completo
bem-estar. Pode-se mesmo afirmar que
este estado no existe.

Com efeito, seria prefervel considerar


o completo bem-estar mais como um
ideal, ou mesmo uma fico, do que
uma realidade. Nesta perspectiva, a sade no seria um estado, mas um objetivo. E , a partir desta nuance, talvez sutil, mas primordial, que pode se desenvolver a ao de preveno e de conquista da sade.
Os conhecimentos
recentemente
adquiridos pelas cincias do homem e da
vida so igualmente uma ajuda interessante para compreender o contedo da
noo de sade e, talvez, para faz-la
evoluir.
Esses conhecimentos podem ser classificados em trs sries, originrios:
da fisiologia das regulaes;
" da psicossomtica;
da psicopatologia do trabalho.

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A Fisiologia
A Fisiologia nos ensina que o organismo no um estado invarivel... mas em
perptuo desequilbrio, seguido, graas
aos dispositivos de regulao, de um retorno ao equilbrio.
A concentrao do acar no sangue,
por exemplo, muda ao longo do dia.
Quando comemos ele aumenta, em seguida, retoma a seu valor inicial aps
mais ou menos duas horas. No h no
organismo seno "variveis", e nunca
"constantes biolgicas", contrariamente
ao que se ouve dizer em linguagem
popular.

Poder-se-ia objetar que essas variveis evoluem, afinal, em torno de valores fixos (por exemplo, a glucose deveria
permanecer em uma concentrao prxima de 0,80 a 1 g/litro). Esta afirmao
est longe de ser generalizvel. Com
efeito, o valor de referncia no o mesmo nas diferentes horas do dia ou do
perodo do ano. Os ciclos podem ser de
algumas horas (para os ciclos de sono,
por exemplo), de um dia (para certos
hormnios), de alguns dias ou semanas
(ciclo menstrual da mulher), de muitos
meses (gravidez), de muitos anos ou
mesmo da vida inteira (crescimento sseo, desenvolvimento sexual, envelhecimento). Isto significa que o organismo
est em perptuo movimento e que no
h nada, por assim dizer, de fixo ou de
constante em um organismo vivendo
normalmente.

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A sade, seguramente, no um estado calmo, estvel, plano, uniforme.


Se prosseguirmos a investigao no
domnio psquico, encontraremos observaes comparveis. O mesmo se diz da
angstia. Ela uma sensao penosa.
Mas a sade psquica, seguramente no
corresponde a uma vida onde a angstia esteja definitivamente abolida. Todo
mundo est sujeito angstia. E, no
obstante, h pessoas que, se bem que
angustiadas, esto com boa sade. O
objetivo, para elas, poder lutar contra
a angstia, de tal maneira que ela seja
momentaneamente
resolvida. Depois
ela ressurge, e assim por diante.
No trabalho, igualmente, pode-se
constatar como uma tarefa regular, fixa,
repetitiva, imutvel perigosa para os
trabalhadores. L, tambm, a variedade,
a possibilidade de escolher seu modo
operatrio ou de mud-la, so, certamente, mais favorveis sade que a
monotonia e a constncia impostas. Assim, quando as presses de tempo so
fortes, elas rigidificam os modos operatrios e enclausuram os trabalhadores
em um caminho nico para executar a
tarefa.
A Psicossomtica
De trinta anos para c, muito se tem
estudado sobre as relaes entre o que
se passa "na cabea das pessoas" e o
que se passa em seus organismos. As
doenas evoluem por avanos, por crises, e estas ltimas no ocorrem ao acaso na vida das pessoas, mas, precisamente, quando alguma coisa de penoso
ocorre na vida psquica, na vida afetiva.
Conhece-se, assim, numerosos exemplos onde a doena fsica, ela mesma,
desencadeada por ocasio de uma situao afetiva insustentvel, no momento
em que o sujeito est, de certa forma,
pressionado por um impasse psquico.
Isto verdadeiro para a maior parte
das doenas. Todavia, duas situaes
escapam dessas circunstncias:
As intoxicaes e acidentes, quer eles
sejam profissionais, involuntrios ou
iatrognicos (devidos a tratamentos
mdicos ou a medicamentos). Nestas
situaes, todas as possibilidades de
defesa do organismo so ultrapassa-

POR UM TRABALHO, FATOR DE QUILBRIO

das e os elementos psquicos tm


aqui pouca ou nenhuma importncia.
e

As infestaes parasitrias ou microbianas intensas, como encontramos,


por exemplo, em situaes onde o
corpo atacado por vermes ou mosquitos em quantidade. Isto se observa,
principalmente, em regies tropicais e
em certos pases ditos "de endemia".
No domnio da psicossomtica e da
psiquiatria pode-se, assim, se perguntar como definir a sade mental. No
s a definio de bem-estar psquico
difcil de formular, mas uma tal definio perigosa, pois ela tem implicaes sociais e polticas que no estamos certos de poder controlar.

Voltemos angstia. ela anormal?


Defender uma tal posio muito perigosa. Tomemos como exemplo o caso
de um militante poltico ou sindical, angustiado por aes nas quais ele participa. A resposta mdica que vem espontaneamente consistiria em propor a este
homem ou a esta mulher para parar de
militar. E, todavia, se dissermos a todos
os militantes angustiados por suas responsabilidades para cessarem sua militncia, no teremos certeza de que eles
vo se sentir melhor. Haver, dentre
eles, alguns que iro se sentir pior. Pode-se utilizar o mesmo raciocnio para
muitas outras atividades angustiantes:
para o pesquisador, para o artista etc..
que s vezes conquistam seu equilbrio
precisamente graas a este enfrentamenta do trabalho angustiante.
A angstia aparece, ento, como um
motor, uma fora que impulsiona a
ao. A angstia contribui, assim, para
a formulao dos objetivos, das metas,
que, uma vez atingidos, atenuam a angstia, mas no a impedem de ressurgir
em seguida. A angstia vem, tambm,
do interior, do passado, da histria de
cada sujeito, da infncia. E, precisamente a vida, os engajamentos, o trabalho
consistem em encontrar terrenos que
permitam dominar esta angstia. De
um terreno a outro, de uma etapa a outra, de uma angstia a outra, o sujeito
pode, s vezes, ter a impresso de uma
repetio. Mas, durante este percurso, o
sujeito traa sua vida, sua experincia,

ele se transforma, modificando a realidade que ele escolheu enfrentar.


A sade mental no , seguramente, a
ausncia de angstia, nem o conforto
constante e uniforme. A sade a existncia da esperana, das metas, dos objetivos
que podem ser elaborados. quando h o
desejo. O que faz as pessoas viverem o
desejo e no s as satisfaes. O verdadeiro perigo quando o desejo no mais
possvel. Surge, ento, o espectro da "de-

presso", isto , a perda do tnus, da


presso, do el. A psicossomtica mostra
que esta situao perigosa, no somente
para o funcionamento psquico, mas tambm para o corpo: quando algum est
em um estado depressivo, seu corpo se
defende menos satisfatoriamente e ele facilmente fica doente.
A psicopatologia do trabalho
Os especialistas e os cientistas levaram muito tempo para compreender que
o trabalho um dado fundamental da
sade. No somente de maneira negativa (o trabalho como causa de doenas,
de intoxicaes, de acidentes, de desgastes etc.), mas tambm de forma positiva.
O no-trabalho tambm pode ser perigoso para a sade, como se v bem, atualmente, com toda a patologia do desemprego. E as observaes destas situaes
de no-trabalho conduzem a criticar severamente a idia, no obstante muito
difundida, que a felicidade seria no ter
nada para fazer. Muita gente pensa que,
quando os trabalhadores lutam contra

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certos aspectos do trabalho, tais como as


ms condies de higiene, os ritmos, a
monotonia etc., porque eles so preguiosos e que seu ideal seria a inatividade, a passividade, a ociosidade, uma
espcie de ideologia de uma vida de
rendas. Isto fundamentalmente
falso.
Ao contrrio, quando um sujeito no faz
nada, no quer fazer nada, e se mantm
em uma inatividade quase total, geralmente sinal, do ponto de vista psiquitrico, que ele est doente. Se observarmos as crianas deixadas
livres (no
abandonadas) suas escolhas no consistem, de forma nenhuma, em ficar inativas. Ao contrrio, elas no ficam quietas. Comeam por jogos, depois construes, depois todo um universo de experimentaes, de projetos, de realizaes
que no tem nada a ver com a ociosidade estuporosa e beata.
A questo que nos colocada pela
psicopatologia
do trabalho no a disjuntiva: "Trabalho ou no-trabalho?",
mas antes,"Qual trabalho?".

ENTO, SADE ATRAVS DE QUAL


TRABALHO?
Em ergonornia, a resposta a esta questo foi encarada sob dois aspectos tradicionais da carga de trabalho:
Em um primeiro momento, o componente fsico da carga de trabalho (barulho, iluminao,
calor, desgaste
energtico etc.).

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Mais tarde, o componente mental da


carga de trabalho, relativo percepo e ao tratamento da informao necessria execuo do trabalho.
Depois, para responder
questo
"Qual trabalho?", em termos de equilbrio ou de bem-estar psquico (bem-estar moral), pareceu indispensvel
fazer
apelo, tambm, a um componente mais
recente da carga de trabalho: a carga psquica. Esta noo, que concerne a variveis diferentes do tratamento da informao e que so relativas a fenmenos
de ordem afetiva e relacional, se distinguiu daquela de carga cognitiva.
A noo de "carga psquica"
de trabalho
Com a preocupao da objetividade,
os ergonomistas
buscaram sempre medir, avaliar ou quantificar a carga de trabalho. Se, em se tratando do componente fsico da carga de trabalho, relativamente fcil medir um nvel sonoro, um
desgaste energtico ou um ambiente trmico, como apreender, a partir de cada
uma dessas medidas, a globalidade da
carga fsica? Esta dificuldade no sempre superada, o que deixa aparecer o carter reducionista desta noo de carga.
Ademais, o prprio termo carga permite
apreender apenas o aspecto negativo do
trabalho.
Imagina-se, com mais razo, a dificuldade de medir uma vivncia que , antes de mais nada, qualitativa: o prazer, a
satisfao, a frustrao ou a agressividade; dificilmente se deixaro cercar por
cifras. Por outro lado, esta vivncia no
circunscrita apenas aos lugares e tempos de trabalho.
Sem a pretenso de medir a carga psquica, podemos, no obstante, propor
um modelo.
Submetidos a excitaes vindas do exterior (informaes
visuais, auditivas,
tteis etc.) ou do interior (excitaes instintuais ou pulsionais, inveja, desejo) o
trabalhador retm energia. A excitao,
quando se acumula, torna-se a origem
de uma tenso psquica, popularmente
chamada tenso nervosa. Para liberar esta energia, o trabalhador dispe de muitas vias de descargas, que so, esquematicamente:

POR UM TRABALHO, FATOR DE QUILBRIO

via psquica;
via motrica;
via visceral.
Assim, por exemplo, um sujeito tomado por uma crise agressiva pode, eventualmente, construir fantasias agressivas: essas representaes mentais podero ser suficientes para descarregar o essencial de sua tenso interior, pois, a
produo de fantasias consome energia
pulsional. Uma outra pessoa no conseguir relaxar por este meio e precisar
utilizar sua musculatura: fuga, crise de
raiva motrica, atuao dessa agressividade. violncia, constituem uma gama
possvel de "descargas psicomotoras".
Enfim, quando a via mental e a via
motrica esto fora de ao, a energia
pulsional no pode se descarregar seno
pela via do sistema nervoso autnomo e
pelo desregulao das funes somticas
( a via visceral).

quica? Em outros termos, a tarefa exige


atividades psquicas, fantasiosas 1 e psicomotoras em quantidade suficiente?
Esta questo fundamental e resume
toda a problemtica da relao entre o
aparelho psquico e o trabalho. Uma
problemtica diferente daquela da carga
fsica, onde o perigo o emprego exagerado das aptides fisiolgicas (exemplo
do emprego excessivo da acomodao

A relao homem-tarefa
Colocadas no contexto do trabalho,
essas preliminares fazem sobressair trs
fatos:
a. o organismo do trabalhador no um
motor banal submetido a um s tipo
de excitao. Ele deve gerenciar, ao
mesmo tempo, excitaes exteriores e
interiores;
b. o trabalhador no chega ao seu trabalho como uma mquina nova. Ele tem
uma histria pessoal, que se concretiza
por uma certa qualidade de suas aspiraes, de seus desejos, de suas motivaes e de suas necessidades psicolgicas. Isto confere a cada indivduo,
caractersticas nicas e pessoais, que
combatem o mito do "trabalhador mdio" to ao gosto do taylorismo;
c. o trabalhador, em funo de sua histria, dispe de vias de descarga preferenciais, que no so as mesmas para
todos e que participam na formao
daquilo que se chama estrutura
da
personalidade.
Estas consideraes conduzem formulao da questo "Qual trabalho?",
de maneira diferente: a tarefa qual est
afetado um trabalhador, oferece um escoamento conveniente sua energia ps-

visual). Em se tratando da carga psquica, o perigo principal o da subutilizao ou o da represso das aptides psquicas, fantasiosas ou psicomotoras, que
ocasiona uma reteno de energia pulsional ("tenso nervosa"). O bem-estar
psquico no provm da ausncia de
funcionamento,
mas, ao contrrio, de
um livre funcionamento
em relao ao
contedo da tarefa. Se o trabalho favorece esse livre funcionamento, ele ser fator de equilbrio; se ele se ope, ser fator de sofrimento e de doena.
Assim, por paradoxal que isso possa
parecer, um trabalho onde no h grande coisa a fazer, mas que preciso estar
presente e fazer de conta que se est
ocupado, vai gerar, rapidamente,
um
aumento da carga psquica, seguida por
uma intensa fadiga.
Consideraes sobre a organizao
do trabalho
Ter um trabalho equilibrante,
que
possibilite a descarga da energia pulsio-

1. Fantasia.vencenao
imaginria em que o indivduo est
presente e que figura, de modo
mais ou menos deformado pelos processos defensivos (do
ego). a realizao de um desejo
e, em ltima anlise, de um desejo inconsciente".

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nal, no coloca questes relativas ao ambiente fsico ou qumico do trabalho,


mas diz respeito, principalmente,
organizao do prprio trabalho.
Parece que o conflito que ope o desejo do trabalhador realidade do trabalho, coloca face a face seu projeto espontneo e a organizao do trabalho que limita a realizao desse projeto e prescreve um modo operatrio preciso.

As segundas so favorveis sade.


So aquelas que oferecem um campo de
ao, um terreno onde o trabalhador
concretiza suas aspiraes, suas idias,
sua imaginao,
seu desejo. Em geral,
esta situao possvel, quando o trabalho livremente escolhido e quando a
organizao
do trabalho suficientemente flexvel, para que o trabalhador
possa organiz-lo e adapt-lo a seus desejos, s necessidades de seu corpo, s
variaes de seu estado de esprito. Assim, por exemplo, o trabalho de ofcio,
como o vemos no artesanato, deixa, fre-.
qentemente,
o trabalhador
livre para
sua organizao.
, pois, desejvel, para transformar
um trabalho fatigante em um trabalho
equilibrante,
flexibilizar a organizao
do trabalho de maneira a deixar ao trabalhador uma maior liberdade para organizar seu modo operatrio e para encontrar os gestos que sero capazes de
lhe dar prazer, isto , uma distenso ou
uma diminuio
da carga psquica de
trabalho.

BATALHAR PELA SADE


Como expusemos no incio deste artigo, a sade no um estado, mas um
objetivo que se rernaneja sem cessar.
No alguma coisa que se tem ou no
se tem, mas que se tenta conquistar e
que se defende, como a liberdade.
E,
afinal, o bem-estar fsico, psquico e social no a liberdade de regular as variaes que ocorrem no estado do organismo?
liberdade de lhe dar comida quando
faminto, dormir quando fatigado, de
lhe dar atividade quando em repouso?
liberdade de deixar cada um ser dono
da organizao
da prpria vida, segundo seu desejo?
liberdade de agir individual e coletivamente sobre a organizao do trabalho?

2. Astenia: fraqueza orgnica.

A organizao do trabalho , de um
lado, a diviso das tarefas, que conduz
alguns indivduos a definir por outros, o
trabalho a ser executado, o modo operatrio e os ritmos a seguir. Por outro lado, a diviso dos homens, isto , o dispositivo de hierarquia,
de superviso,
de comando, que define e codifica todas
as relaes de trabalho.
Quando se coloca face a face o funcionamento psquico e a organizao
do
trabalho, descobre-se que certas organizaes so perigosas para o equilbrio
psquico e que outras no o so.
As primeiras atacam e destrem o desejo dos trabalhadores.
Elas provocam
doenas mentais e fsicas. Assim, num
trabalho repetitivo sob presso de tempos ou no trabalho por peas, no h,
absolutamente,
lugar para a atividade
fantasiosa;
ou as aptides fantasiosas
no so utilizadas e a via de descarga
psquica est fechada. A energia psquica se acumula,
se transformando
em
fonte de tenso e desprazer, at que aparecem a fadiga, depois a astenia 2 e, a seguir, a patologia.

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Artigo recebido pela Redao da RAE em maro/93, aprovado para publicao em abril/93.

Se se aceita esta viso das coisas, ento se compreende melhor que a sade
no apenas responsabilidade
dos outros, de uma instituio, dos mdicos ou
do Estado. , antes de mais nada, responsabilidade de todos e de cada um. ,
pois, sua responsabilidade.
O