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Classificao dos seres vivos

De acordo com a definio tradicional da microbiologia, esta uma cincia que at


recentemente, era responsvel pelo estudo de organismos classificados em trs reinos
distintos: Monera, Protista e Fungi. No entanto, a partir dos estudos de Carl Woese, a
microbiologia passou a estar relacionada a trs domnios de seres vivos.
Whittaker (1969): 5 reinos, divididos principalmente pelas caractersticas morfolgicas
e fisiolgicas:
Monera: Procariotos
Protista: Eucariotos unicelulares - Protozorios (sem parede celular) e Algas (com
parede celular)
Fungi: Eucariotos aclorofilados
Plantae: Vegetais
Animalia: Animais
Whittaker faz algumas alteraes na forma como o que resta do reino Protoctista
circunscrito, em resposta limitao pouco satisfatria de Copeland. Whittaker tenta
dar uma definio mais positive do reino Protoctista limitando o reino a organismos
unicelulares ou quando muito coloniais, mas no multicelulares. Os organismos
multicelulares, como as algas vermelhas ou castanhas, so includas num dos reinos
Plantae, Fungi e Animalia. Este sistema tem uma excepo nas algas verdes, que so
todas includas nas plantas, apesar deste grupo conter organismos uni e multicelulares.
Ao mesmo tempo, ele altera o nome do reino de Protoctista para Protista, o que no est
de acordo com a lei da prioridade, mas que tem sido seguida por alguns autores, como
forma de distinguir entre o reino com e sem organismos multicelulares.
Whittaker reconhece que esta delimitao torna os reinos Plantae, Fungi e Animalia
polifilticos, mas aceita esse fato, pois permite-lhe distinguir grandes linhas evolutivas
com base em nveis de organizao e modo de nutrio. Assim, Whittaker reala os trs
possveis modos de nutrio, fotossntese (autotrficos), absoro (saprfitos) e ingesto
(heterotrficos), em vez das relaes filogenticas. A classificao de Whittaker ,
portanto, uma classificao ecolgica e no filogentica.

Classificao dos seres vivos, de acordo com Whittaker (1969)


(Adaptado de Pommerville, J.C.(2004) Alcamo's Fundamentals of Microbiology)
Woese (1977): A partir dos estudos de C. Woese (1977), passamos a dispor de um
sistema de classificao baseado principalmente em aspectos evolutivos (filogentica), a
partir da comparao das sequncias de rRNA de diferentes organismos. Com esta nova
proposta de classificao, os organismos so agora subdividos em 3 domnios (contendo
os 5 reinos), empregando-se dados associados ao carter evolutivo.
Archaea: Procariotos
Bacteria: Procariotos
Eukarya: Eucariotos
Essencialmente com base na comparao de sequncias de RNA ribossmico, Woese e
seus colegas concluram que os procariontes no era um grupo coeso do ponto de vista
evolutivo, mas antes composto por dois subgrupos principais, cada um dos quais difere
entre si e dos eucariontes. Esta diversidade evolutiva reflete-se no genoma e, por sua
vez, na bioqumica e na ecologia.
Assim, propuseram a substituio da diviso do mundo vivo em dois grandes domnios
(procariontes e eucariontes) por uma subdiviso em trs domnios: manteve os
tradicionais eucariontes como o domnio Eucarya, mas em vez dos tradicionais
procariontes surgem os domnios Archaea e Bacteria, ao mesmo nvel que os Eucarya.
A sua classificao reflete a idia de que a rvore da Vida tem trs e no apenas dois
ramos.

No entanto, esta classificao no reflete completamente a sua viso sobre qual dos trs
ramos mais basal. Na filogenia em que baseiam a sua classificao, o ramo mais basal
o que conduz ao domnio Bactria, sendo posterior a ramificao dos dois restantes
grupos posterior, o que os torna mais relacionados entre si do que cada um deles com as
bactrias. Esta relao prxima no se reflete na classificao, pois para esta filogenia
ser aparente, Archaea e Eukarya teriam que ser agrupados num nico super domnio.
A posio da raiz da rvore da Vida junto das bactrias no , apesar de tudo, pacfica.
Foram propostas razes alternativas, que implicariam diferentes relaes filogenticas e
diferentes classificaes, mas deixando sempre intocada a parte dos eucariontes, pelo
que a maioria das classificaes coloca os procariontes num nico grupo do mesmo
nvel que o dos eucariontes. Esta uma simplificao deliberada, que ignora o fato de
que, obrigatoriamente, um dos grupos de procariontes est mais prximo dos
eucariontes do que qualquer outro.

Classificao dos seres vivos, de acordo com Woese (1977)


(Adaptado de Pommerville, J.C.(2004) Alcamo's Fundamentals of Microbiology)
A princpio, acredita-se que estes 3 domnios divergiram a partir de um ancestral
comum. Provavelmente os microrganismos eucariticos atuaram como ancestrais dos
organismos multicelulares, enquanto as bactrias e archaeas correspondem a ramos que
no evoluram alm do estgio microbiano.
Archaea: so organismos procariotos que, freqentemente so encontrados em
ambientes cujas condies so bastante extremas (semelhantes s condies ambientais
primordiais na Terra), sendo por isso, muitas vezes considerados como sendo
ancestrais das bactrias. No entanto, hoje em dia considera-se as archaeas como um
grupo intermedirio entre procariotos e eucariotos.
Muitos destes organismos so anaerbios, vivendo em locais "inabitveis" para os
padres humanos - fontes termais (com temperaturas acima de 100C), guas com
elevadssimos teores de sal (at 5M de NaCl - limite de dissoluo do NaCl), em solos e
guas extremamente cidos ou alcalinos (espcies que vivem em pH 0, outras em pH

10) e muitas so metanognicas.


Genericamente, podemos dizer que as Archaeas definem os limites da tolerncia
biolgica s condies ambientais.
Bacteria: Corresponde a um enorme grupo de procariotos, anteriormente classificados
como eubactrias, representadas pelos organismos patognicos ao homem, e bactrias
encontradas nas guas, solos, ambientes em geral.
Dentre estas, temos as bactrias fotossintetizantes (cianobactrias) e outras
quimiossintetizantes (E. coli), enquanto outras utilizam apenas substratos inorgnicos
para seu desenvolvimento.
Eukarya: No mbito microbiolgico, compreende as algas, protozorios e fungos (alm
das plantas e animais).
As algas caracterizam-se por apresentarem clorofila (alm de outros pigmentos), sendo
encontradas basicamente nos solos e guas.
Os protozorios correspondem a clulas eucariticas, apigmentados, geralmente mveis
e sem parede celular, nutrindo-se por ingesto e podendo ser saprfitas ou parasitas.
Os fungos so tambm clulas sem clorofila, apresentando parede celular, realizando
metabolismo heterotrfico, nutrindo-se por absoro.
Como mencionado anteriormente, os vrus so tambm assunto abordado em
microbiologia, embora, formalmente, no exibam as caractersticas celulares, no sentido
de no apresentarem metabolismo prprio, de conterem apenas um tipo de cido
nuclico, etc.
Comparao
A classificao de Whittaker em Plantae, Fungi, Animlia, Protista e Monera ainda
bastante usada na literatura cientfica. No entanto, as investigaes sobre a filogenia dos
organismos levaram a um novo sistema de classificao, a cladstica, descoberta de Carl
Woese, em 1977, de que os procariotas compreendiam dois grupos distintos, a que ele
chamou Eubactria e Archaebactria que atualmente so denominados Bactria e
Archaea.
Esta descoberta levou ao sistema de classificao cladstico dos organismos em trs
Domnios, que se pretendia que fosse um substituto dos Reinos, mas que acabou por ser
usado como um "super-reino" (se bem que ainda possa ser utilizada a proposta dos
super-reinos, pois no reino Monera os domnios Bactria e Archae so sub-reinos).
Whittaker (1959)
Cinco reinos

Woese (1977)
Woese (1990)
Seis reinos
Trs domnios
Eubacteria
Bactria
Monera
Archaebacteria
Archaea
Protista
Protista
Eukarya
Fungi
Fungi
Plantae
Plantae
Animalia
Animalia
Tabela com as relaes entre estes sistemas de classificao