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Universidade do Estado do Rio de Janeiro

Centro de Cincias Sociais


Instituto de Filosofia e Cincias Humanas

Maurilio Machado Lima Junior

Ensasmo e filosofia em Theodor W. Adorno

Rio de Janeiro
2012

Maurilio Machado Lima Junior

Ensasmo e filosofia em Theodor W. Adorno

Tese apresentada, como requisito parcial para


obteno do ttulo de Doutor, ao Programa de
Ps-Graduao em Filosofia, da Universidade
do Estado do Rio de Janeiro. rea de
concentrao:
Filosofia
Moderna
e
Contempornea.

Orientador: Prof. Dr. Ricardo Jos Corra Barbosa

Rio de Janeiro
2012

CATALOGAO NA FONTE
UERJ/REDE SIRIUS/ BIBLIOTECA CCS/A

A241e Lima Junior, Maurilio Machado


Ensasmo e filosofia em Theodor W. Adorno / Maurilio
Machado Lima Junior 2012.
130 f.
Orientador: Jos Correa Barbosa.
Tese (doutorado) - Universidade do Estado do Rio de
Janeiro, Instituto de Filosofia e Cincias Humanas.
Bibliografia.
1. Adorno, Theodor W, 1903-1969. 2. Filosofia alem Teses. I. Barbosa, Jos Correa. II. Universidade do Estado do
Rio de Janeiro. Instituto de Filosofia e Cincias Humanas. III.
Ttulo.

CDU 1(430)

Autorizo, apenas para fins acadmicos e cientficos, a reproduo total ou parcial desta Tese.
_____________________________________

___________________________

Assinatura

Data

Maurilio Machado Lima Junior

Ensasmo e filosofia em Theodor W. Adorno

Tese apresentada, como requisito parcial para


obteno do ttulo de Doutor, ao Programa de PsGraduao em Filosofia, da Universidade do
Estado do Rio de Janeiro. rea de Concentrao:
Filosofia Moderna e Contempornea.

Aprovada em 26 de maro de 2012.


Banca Examinadora:

__________________________________________
Prof. Dr. Ricardo Jos Correa Barbosa (Orientador)
Instituto de Filosofia e Cincias Humanas - UERJ
_________________________________________
Prof. Dra. Mrcia Cristina Ferreira Gonalves
Instituto de Filosofia e Cincias Humanas - UERJ
__________________________________________
Prof. Dr. Pedro Rocha de Oliveira
Instituto de Cincias Humanas - UFJF
__________________________________________
Prof. Dr. Pedro Hussak van Velthen Ramos
Instituto de Cincias Humanas e Sociais - UFRRJ
__________________________________________
Prof. Dr. Douglas Garcia Alves Jnior
Instituto de Filosofia, Artes e Cultura - UFOP

Rio de Janeiro
2012

AGRADECIMENTOS

Paula, Maurilio, Vanise e Ricardo: extremamente agradecido.

Mas o que filosofar hoje em dia - quero dizer, a atividade


filosfica - seno o trabalho crtico do pensamento sobre o
prprio pensamento? Se no consistir em tentar saber de que
maneira e at onde seria possvel pensar diferentemente em vez
de legitimar o que j se sabe? Existe sempre algo de irrisrio no
discurso filosfico quando ele quer, do exterior, fazer a lei para os
outros, dizer-lhes onde est a sua verdade e de que maneira
encontr-la, ou quando pretende demonstrar-se por positividade
ingnua; mas seu direito explorar o que pode ser mudado, no
seu prprio pensamento, atravs do exerccio de um saber que lhe
estranho. O "ensaio" - que necessrio entender como
experincia modificadora de si no jogo da verdade, e no como
apropriao simplificadora de outrem para fins de comunicao o corpo vivo da filosofia, se, pelo menos, ela for ainda hoje o
que era outrora, ou seja, uma "ascese", um exerccio de si, no
pensamento.

Michel Foucault

RESUMO
LIMA JUNIOR, Maurilio M.. Ensasmo e filosofia em Theodor W. Adorno. 2012. 130 f. Tese
(Doutorado em Filosofia) Instituto de Filosofia e Cincias Humanas, Universidade do
Estado do Rio de Janeiro, Rio de Janeiro, 2012.
O estudo aborda o problema da forma de exposio do pensamento filosfico a partir
da defesa da forma do ensaio na obra de Theodor W. Adorno. O que se pe em questo o
quanto a forma ensastica, em seu esforo de elaborar conceitualmente os dados da
experincia particular, capaz de dar conta da atividade filosfica - uma atividade
universalista e interessada na determinao dos fundamentos ltimos do real - em um
momento histrico no qual no parece ser mais possvel a ela erguer pretenses de sistema.
Em seu desenvolvimento este trabalho se volta para a prpria ensastica adorniana e procura
mostrar se e em que medida ela escapa do esprito prprio dos sistemas fechados.
Palavras-chave: Forma de exposio. Ensaio. Filosofia. Theodor W. Adorno.

ABSTRACT
The work addresses the problem of exposition in the philosophical thought based on
the defense of the essay form in the philosophy of Theodor W. Adorno. What is interrogated
is how much the essay form, in its effort to develop conceptually the particular experience, is
able to carry out the philosophical activity - a universalistic activity e interested in depict the
ultimate foundations of the real - in a historical moment in which is it no more possible to
raise any pretense of systematic philosophy. In its development this study turns to Adorno's
own essays and attempts to show if the exposition form of his thought escapes from the
especific spirit of closed systems.
Keywords: Form of exposition. Essay. Philosophy. Theodor W. Adorno.

SUMRIO
INTRODUO ................................................................................................... 9
1

SOBRE O CONCEITO DE ENSAIO EM ADORNO ..................................... 19

1.1

A concepo adorniana de ensaio ...................................................................... 19

1.2

O ensaio e a crtica do conceito ........................................................................... 20

1.3

O ensaio e a expresso artstica .......................................................................... 22

1.4

O ensaio, o mtodo e o novo ................................................................................ 23

1.5

Lukcs e a essncia do ensaio ............................................................................. 26

1.6

Benjamin e a crtica do sistema ........................................................................... 29

A FILOSOFIA COMO PROBLEMA E O ENSAIO ....................................... 34

2.1

Ensaio, filosofia e materialismo .......................................................................... 34

2.2

A interrogao do esclarecimento sobre si mesmo ............................................ 39

2.3

Ensaio e princpio de troca .................................................................................. 40

2.4

Sobre a impotncia da filosofia ........................................................................... 43

2.5

O pensamento filosfico entre a resistncia e a coero ................................... 45

2.6

Experincia e ensaio ............................................................................................ 47

O ENSAIO E A LIBERDADE DO PENSAMENTO FILOSFICO ............. 49

3.1

Liberdade como no-servido ............................................................................ 49

3.2

Liberdade e autodeterminao do pensamento ................................................ 49

3.2.1 Unificao total entre pensamento e pensado ......................................................... 50


3.2.2 A primazia do objeto .............................................................................................. 53
3.2.3 Pensamento filosfico, identidade e mimesis ......................................................... 55
3.3

Pensamento e atividade consciente ..................................................................... 57

3.3.1 Concentrao .......................................................................................................... 59


3.3.2 Objeto posto e infinitamente exposto ..................................................................... 61
3.4

A filosofia como disciplina ................................................................................... 64

A ESPECIFICIDADE E O VALOR DA FILOSOFIA ..................................... 68

4.1

O positivismo lgico e a ontologia fundamental ................................................ 68

4.1.1 Teoria e praxis ....................................................................................................... 72


4.1.2 Dialtica como antdoto .......................................................................................... 73
4.1.3 Refuncionalizao da idia de infinito ................................................................... 77
4.1.4 Filosofia e arte; Filosofia e Cincia ........................................................................ 78
4.2

Os contedos prontos e a liberdade como errncia ........................................... 81

4.2.1 Pensamento filosfico e ascese ............................................................................... 83

UMA ANLISE DE O ENSAIO COMO FORMA ..................................... 86

5.1

A forma do ensaio em questo ............................................................................ 86

5.1.1 O preconceito contra o ensaio e a filosofia acadmica .......................................... 87


5.1.1.1 Os pseudo-ensaios .................................................................................................. 90
5.1.2 O ensaio como forma de arte ................................................................................. 91
5.1.3 A defesa do ensaio e a crtica da busca da totalidade ............................................ 93
5.1.3.1 Verdade e Histria ................................................................................................. 95
5.1.3.2 Ensaio e dialtica .................................................................................................... 96
5.1.4. O ensaio e a crtica do sistema ................................................................................ 98
5.1.5 O ensaio e a crtica do mtodo ................................................................................ 101
5.1.6 Ensaio como forma crtica par excellence .............................................................. 105
5.2

Anlise do ensaio Arnold Schoenberg (1874-1951) ........................................ 107

REFLEXO CRTICA SOBRE A DEFESA ADORNIANA DO ENSAIO ... 110

6.1

A ensastica e felicidade no pensamento ............................................................. 110

6.2

A ensastica de Adorno em questo .................................................................... 114

6.3

Defesa e crtica da ensastica adorniana ............................................................. 119

CONCLUSO ....................................................................................................... 124


REFERNCIAS.................................................................................................... 126

INTRODUO
Embora o trabalho se centralize na forma de exposio em prosa do pensamento
representada pela expresso ensaio, no se trata, contudo, de um estudo sobre a essncia desse
gnero literrio. Pelo menos no tal como se desenvolveu em termos conceituais e histricos
desde Montaigne e Bacon. No me aprofundo nesse sentido. O que desejo desenvolver
um pouco distante das questes de gnero um exame sobre a forma de exposio e
articulao do pensamento que foi defendida e adotada por Theodor W. Adorno sob o nome
de ensaio. E mais especificamente sobre o seu valor e significncia para o pensamento
filosfico. Com isso delimito o meu campo de estudo.
O objetivo determinar as implicaes para a filosofia de uma forma de discurso que
Adorno definiu como especulao sobre objetos especficos j pr-formados no domnio da
cultura1. Forma que julgou ser a mais propcia articulao e exposio do pensamento
filosfico em um momento histrico no qual j no seria mais possvel aos filsofos
alimentarem a pretenso de oferecer uma visada unvoca sobre o todo. Isso quer dizer que o
ensaio comportaria a exposio do pensamento filosfico atento s crticas impetradas contra
a filosofia por parte de pensadores como Marx e Nietzsche, segundo os quais j no seria mais
possvel filosofar acreditando na existncia ontolgica de sentidos definitivos para as coisas;
para os quais o histrico e o contingente j no poderiam mais ser suprimidos radicalmente
em nome da determinao metafsica pura de fundamentos ltimos. Adorno, portanto, admitia
que no dava mais para seguir fazendo filosofia pretendendo a fixao de princpios ou
conceitos invariveis, autodeterminados, sobre os quais o sujeito do conhecimento repousaria
e que se deixariam representar de maneira absoluta, para alm de condies histricas
determinadas. Nesse sentido, a sua concepo de filosofia se mostra controversa, ainda que
afim prtica ensastica.
Tal diagnstico sobre o conhecimento filosfico seria o ponto decisivo que
determinaria a posio de Adorno em relao produo filosfica de sua poca. Em
Atualidade da Filosofia, de 1931, palestra inaugural com a qual se apresenta como filsofo
ao ambiente acadmico alemo, seu discurso no parte de uma mera diviso entre a filosofia
tradicional e a atual, mas entre filosofias crentes na possibilidade de um olhar unvoco sobre o
real e as filosofias crticas em relao a essa pretenso. Adorno engrossava o grupo dos
crticos, alinhando-se aos herdeiros do materialismo histrico e aos entusiastas do pensamento

ADORNO, Theodor W.. Der Essay als Form. In:______. Noten zur Literatur I. Frankfurt: Suhrkamp, 1986, p. 9.

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dialtico, movido pela crtica aos pressupostos idealistas do pensamento, que, segundo ele,
ainda vigoravam em algumas

posies filosficas muito influentes nas universidades

alemes. Tal era o caso da fenomenologia e da ontologia fundamental, por exemplo.


Seguidor da crtica filosofia alem formulada por Marx e Engels, Adorno entendia
que um pensamento filosfico conseqente e atual deveria necessariamente comear a ser
posto em marcha inicialmente pela recusa especulao que parte da primazia do sujeito no
conhecimento. Em lugar da especulao que pe o sujeito como fundamento do
conhecimento, em lugar de uma teoria pura, Marx e Engels apostavam suas fichas em um
pensamento capaz de permitir um encontro possvel entre teoria e prxis. Ou, em outros
termos, um pensamento que no descartasse a prxis histrica em nome da determinao ideal
da verdade. Assim, postulavam um pensamento terico que recusasse a autonomia da teoria
em relao prxis, ou a teoria que supe a verdade sob a noo do intencional subjacente
histria. Em Atualidade da Filosofia, Adorno pouco hesitou em estabelecer uma relao
entre a filosofia interpretativa que ali buscava defender e o programa do materialismo
histrico. As duas posies postulavam uma crtica da intencionalidade, da noo de sentido
implcito histria, da pergunta pelo sentido em termos metafsicos. Recusavam, antes de
qualquer coisa, a idia de que todo particular se torna inteiramente identificvel na sua
representao universal; algo sempre sugerido em todo ato de conceituao. Ao mesmo
tempo, o procedimento dialtico, prprio do materialismo histrico, aparecia a Adorno como
bastante conveniente ao pensamento terico que queria lidar de outra maneira com a
elaborao conceitual identificante. Pois Adorno era ciente que no seria possvel fazer
filosofia sem o ato de conceituar, sem subsumir um particular em um universal, mas era
possvel conceituar filosoficamente ciente da no-identidade, o que a dialtica permitia, j
que, segundo ele, ela posta em jogo justamente a partir dessa conscincia. Assim, para ele, a
dialtica no seria meramente uma opo metodolgica para a interpretao filosfica do real,
mas a sada possvel para a filosofia seguir sendo feita em observao sua autocrtica.
Como no materialismo histrico, a filosofia interpretativa do Adorno de A Atualidade
da Filosofia renuncia a um pensamento meramente investigador da conscincia pura, que
seria capaz de existir de maneira autnoma, independente das condies materiais dadas. E,
nessa renncia, Adorno entende que o pensamento terico comearia a encontrar o seu lugar
prprio de realizao: a ao humana movida por interesses prticos, no as idias puras
separadas da histria. Nesse sentido, a filosofia interpretativa admite outra perspectiva sobre a
relao teoria e prxis; uma perspectiva em que o conhecimento filosfico do real no est
separado da transformao do real. Ou seja, conhecer filosoficamente no meramente se

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apropriar conceitualmente das coisas dadas na experincia, mas consiste tambm em


transformar esta experincia, uma vez que todo conhecimento s significativo na medida em
que faz com que as coisas apaream de outra forma. O objeto do conhecimento no ,
portanto, meramente um utenslio do sujeito do conhecimento, mas aquilo que proposto pelo
sujeito sempre de maneira nova, que se transforma a cada nova proposio. Sob esta
perspectiva, a filosofia pode ser entendida como uma forma de trabalho, de transformao do
dado, e no meramente como contemplao da verdadeira natureza das coisas em seu sentido
eterno e imutvel.
No entanto, enquanto Marx viveu em um momento histrico em que era ainda possvel
acreditar na transcendncia da filosofia atravs de sua realizao na prxis, Adorno ingressou
nos debates filosficos em um perodo em que essa crena havia se dissolvido. Quanto a isso,
disse Martin Jay, em seu livro sobre Adorno:
Enquanto Marx havia escrito numa poca em que a filosofia estava descendo, de forma
enrgica e agressiva, at o mundo material, confiante na iminente unidade entre a teoria e a
prtica, Adorno filosofava em meio s runas daquilo que se afigurava uma queda bastante
infeliz.2

E pode-se dizer que foi da conscincia desse desenrolar histrico que Adorno extraiu a
sua radicalidade crtica frente cultura humana em geral e em relao a muitos de seus
produtos.

Radicalidade crtica que permitiu a ele no abandonar a filosofia como uma

atividade obsoleta, j que tal crtica exige elaboraes conceituais possveis apenas com os
meios do pensamento filosfico.
Por conta da conscincia dessa queda infeliz, Adorno foi obrigado a adotar uma
posio mais rigorosa que Marx e Engels em relao filosofia como atividade de
fundamentao do conhecimento. Adorno temia que, no mundo contemporneo, a crtica da
filosofia como teoria do conhecimento, desencadeada por Hegel e desenvolvida por Marx e
Engels, legitimasse a converso integral da filosofia em teoria das cincias, configurando o
fenmeno da liquidao da filosofia. Pois a filosofia como inquirio metodolgica acerca
das regras e controles orientadores das cincias disponveis, a filosofia como teoria das
cincias, se justifica exatamente pela crtica da filosofia enquanto descrio das condies do
conhecimento possvel e explicao do sentido inerente ao conhecimento a filosofia
enquanto teoria do conhecimento.
Em Conhecimento e Interesse, Habermas toma esse aspecto como um dos mais
decisivos da histria recente da filosofia. Assim, a crtica dialtica de Hegel, Marx e Engels

JAY, Martin. As ideias de Adorno. So Paulo: Cultrix, 1988, p. 53-54.

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filosofia enquanto teoria do conhecimento poderia conceder aval para a subsuno total da
filosofia ao esprito do positivismo; esprito que aboliu o problema das condies do
conhecimento possvel e do sentido inerente ao conhecimento3. De certa forma, isso leva
Adorno a no abandonar completamente a filosofia do sujeito. Ele admitia que ainda era
necessria uma reflexo sobre o conhecimento, bem como a colocao da questo sobre o
sentido do saber. E isso que o embalou na direo de uma defesa do momento especulativo do
pensamento, algo estranho ao materialismo histrico. Pois especulativamente que seria
possvel ainda uma reflexo nos termos de uma teoria do conhecimento. Porm, ao mesmo
tempo, Adorno no tinha a pretenso de entronizar o sujeito cognoscente como sistema de
referncia ao conhecimento, como no idealismo. Por isso, a atividade especulativa tem em sua
obra uma acepo distinta da que foi dada pela filosofia clssica alem. Adorno entendia tanto
que o conhecimento no deveria ser equiparado s realizaes da cincia tal como era
tambm para Benjamin quanto a filosofia no consistia no mero autoconhecimento do
sujeito em termos fundamentais. Essa seria a arma de Adorno contra a ascenso do
positivismo no mbito do conhecimento e da tarefa da filosofia de elaborar uma metodologia
das cincias. E como disse Habermas: tarefa essa que a crtica do conhecimento abandonara
e da qual Hegel e Marx se acreditavam dispensados4.
A via aberta superao da filosofia pura, propalada por Marx e Engels, estaria dada
ainda para Adorno no expediente crtico da filosofia. Expediente que, no entanto, no podia
dispensar a especulao. Pois, Adorno entendia a especulao ainda como momento em que o
pensamento capaz de transcender os fatos dados, historicamente determinados.
Contudo, essa especulao s seria proveitosa como expediente crtico na medida em
que rejeita uma transcendncia sacrossanta5, recusando a hipostasiao dos conceitos em
instncias primeiras. Nessas condies que a especulao apareceria como ndice de
resistncia do pensamento contra a compactuao com os fatos dados resistncia a uma
atitude positivista; isto , somente na medida em que ela no descamba para um
comportamento metafsico.
Desde o incio da atividade filosfica de Adorno, percebe-se que o escrpulo por um
pensamento consequente o leva a mover-se em um terreno paradoxal. Ele advoga que o
pensamento filosfico deve abandonar a pretenso de ser, de modo puro, uma estrutura lgica,
3

HABERMAS, Jrgen. Conhecimento e interesse. Rio de Janeiro: Zahar, 1982, p. 89.

Ibid. p.78.

ADORNO, Theodor W. Negative dialektik. Frankfurt: Suhrkamp, 1986, p. 29.

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ou um mtodo, de viver autonomamente em relao prxis, em relao histria. Ao


mesmo tempo defende que o pensamento terico sirva ao interesse humano pela emancipao,
pela autonomia, pela ao no coagida por condies histricas determinadas, e nesse sentido
defende que ele se mantenha ntegro diante do ativismo prtico.
ento como atividade do pensamento que se realiza em meio a foras de coero e
de emancipao que Adorno enxerga a atividade terica. O pensamento filosfico tem ento
que lidar, ao mesmo tempo, com a necessidade de se estabelecer emancipadamente contra o
estado de coisas existente (as condies materiais dadas e o pensamento dominante) e,
simultaneamente, no se esquivar do concreto, refugiando-se em um plano meramente
conceitual e abstrato. Esse dever posto ao pensamento mobiliza a sua fora crtica, em
detrimento de sua fora ordenadora, simplificadora, homogenizadora. E, por conta disso, a
lgica do sistema e do pensamento da totalidade, caractersticos da filosofia tradicional,
perdem evidncia como vias do pensamento necessrias exposio racional da verdade.
Para Adorno, com a perda de evidncia do que tradicionalmente foi considerado como
fundamental, deve se deflagrar simultaneamente no filsofo consciente disso o interesse por
aquilo que foi historicamente relegado condio de inessencial. E o atendimento desse
interesse requer tanto releituras do passado da filosofia, que no remontem s leituras j
consagradas, quanto uma nova maneira de situar criticamente a atividade filosfica em
relao sua tradio e ao estado de coisas existente. E justamente tal exigncia que demanda
uma forma de prosa capaz de expressar o heterogneo, o dissonante, o fragmentrio, o
descontnuo; uma forma de exposio do pensamento apta a viabilizar uma real indagao
acerca dos fenmenos do presente, que so nivelados por conta da obstinao do idntico.
O exerccio ensastico do pensamento se apresenta adequado a essa funo e no foi
por acaso que se tornou o meio por excelncia da Teoria Crtica da Escola de Frankfurt, j
poca de seu desenvolvimento nos anos 1930. Nesse perodo, momento em que Max
Horkheimer assume a direo do Instituto de Pesquisa Social de Frankfurt, os membros
associados da Escola passaram a compor um ncleo de pesquisa interdisciplinar sobre os
fenmenos das sociedades industriais avanadas. As pesquisas eram publicadas no rgo do
Instituto, a Revista de Pesquisa Social. A forma de comunicao dessas pesquisas, como de
se esperar, deveria corresponder ao programa da Teoria Crtica, que grosso modo baseava-se
numa desconfiana histrico-materialista em relao verdade unvoca na cincia e na
histria, ao pensamento da totalidade e convico no absoluto (no que em si e por si). O
ensaio ento se mostra uma forma natural para os tericos crticos que compartilhavam em
princpio somente a renncia a todo e qualquer dogma posto de antemo ao pensamento sobre

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o presente. Era isso que os unia, juntamente com o apreo pela forma ensastica, j cultivada
na Alemanha por intelectuais como Simmel e Lukcs, grandes inspiradores dos
frankfurtianos. O ensaio servia bem Revista na medida em que o que ela queria ser em
ltima instncia era uma compilao de leituras descontnuas acerca do presente. A revista,
com o seu perfil interdisciplinar e sua posio contra o pensamento identitrio, demandava
uma forma de expresso que no impusesse cerceamentos metodolgicos aos autores e que,
ao mesmo tempo, permitisse que os fenmenos historicamente novos ganhassem voz no
mbito dos conceitos. O ensaio era perfeito para isso. Portanto, possvel dizer que o ensaio
foi a forma da teoria crtica na sua poca urea, em que seu modelo fundamental era ainda a
crtica da economia poltica, a teoria crtica de Marx.
Entretanto, nos anos de exlio nos Estados Unidos, a crtica da civilizao, da razo, da
cincia e da filosofia, ganha no pensamento de Adorno importncia maior do que a crtica da
economia poltica. Adorno testemunhava a formao de um mundo totalitrio, no qual o
sujeito individual parecia estar em processo de extino, uma vez que o princpio de troca
havia condenado toda caracterstica individual a ser comparada e nivelada e, por isso, passvel
de ser negociada. O que no indivduo poderia servir como ponto de resistncia contra a
totalizao dissolvia-se, facilitando a formao de um mundo sem contradio,
unidimensional, administrado. Isso exigia do pensamento filosfico uma postura menos
compactuante com o dado, uma postura mais negativa, resistente crena no progresso da
civilizao, progresso que se realizaria atravs da dominao tcnica sobre uma natureza cada
vez mais desencantada. Um pensamento mais negativo poderia ainda fornecer um lugar de
resistncia separao radical entre o sujeito do conhecimento e o mundo; resistncia
transformao da natureza em algo abstrato, formal, e que em ltima instncia estabelece as
condies para a regresso, para o irracional. A negatividade do pensamento resistiria
reduo do conhecimento s realizaes das cincias positivas, prioritariamente calcadas no
princpio de identidade. O ensaio assim seria mais do que a via para a teoria crtica. Seria
antes o expediente prprio de um pensamento negativo radical, que desconfia das oposies
entre mito e esclarecimento, sujeito e objeto, essencial e aparente, verdade e histria,
progresso e regresso, teoria e prxis. Desse modo, o ensaio viabiliza a crtica do
conhecimento filosfico, torna possvel ao pensamento confrontar a filosofia enquanto
racionalidade formalizadora, que desencanta o mundo, criando para ele uma imagem
montona e repetitiva. A filosofia que legitima o mundo dado e, ao fazer isso, legitima
tambm o desaparecimento da noo de sujeito individual.

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Quando Adorno voltou a Alemanha, nos anos 1950, reassumindo o papel de professor
na Universidade de Frankfurt, j no mais demonstrava menor interesse pela constituio da
Teoria Crtica segundo um programa nico. A crtica da razo instrumental a qual havia se
dedicado junto com Horkheimer nos EUA havia despregado em Adorno um profundo
pessimismo em relao realizao de uma teoria, seja l qual fosse ela, segundo
fundamentos normativos. Ele se mostrava altamente receoso quanto regulao total de toda
e qualquer atividade humana (o que se revela em seu horror diante da imagem de um mundo
totalmente administrado). O valor do pensamento terico resistia e residia seriamente apenas
nos esforos de indivduos isolados, ativos de modo autnomo. Nesse sentido que ele
valorizava, aps o regresso a Alemanha, a prtica ensastica. O ensaio, que tornou possvel a
realizao da Teoria Crtica, no era mais apenas um instrumento de realizao prtica de um
programa terico, mas um modo de exerccio do pensamento que exime o pensador de se
vincular a todo e qualquer programa pr-definido. O ensaio se mostra a Adorno como uma
forma livre de expor o pensamento.
Esta sua perspectiva quando redige O Ensaio como Forma nos anos 1950. E
nessa perspectiva sobre o ensaio que o estudo aqui desenvolvido procurou se aprofundar.
Em resumo o que consegui auferir do exame do entendimento de Adorno sobre o
ensaio de sua prtica ensastica que o ensaio representa o pensamento livre sob dois
aspectos. 1) O pensamento livre em relao ao estado de coisas existente; ele se subtrai ao j
dado, ao que j . No endossa o status quo 2) O pensamento livre em relao s disciplinas
da filosofia; ensaisticamente exposto o pensamento no fenomenolgico, ontolgico, lgicopositivista; ou seja, no se integra a nenhum sistema de pensamento dado. O filsofo ensasta
no comprometido com nenhuma escola.
Essa duas formas de liberdade geram possibilitam uma terceira forma de liberdade: a
liberdade do objeto sobre o qual o filsofo pensa. No comprometido com a racionalidade
dominante ou com a racionalidade de um sistema de pensamento, os objetos do pensamento
podem ento aparecer sem coeres, sem sucumbirem enquadrados nos limites de um sistema
fechado.
Assim, sendo pensamento livre, o pensamento filosfico formulado atravs de ensaios,
se torna capaz de expor aquilo que escapa ao pensamento quando este sistematizado, quando
este j tem um lugar pr-definido para os objetos. Assim, para Adorno, no ensaio no se trata
de encaixar o que posto ao pensamento, como objeto de pensamento, em um lugar j pronto
para ele, mas permitir que o inusitado se mostre, que o novo seja pronunciado. Trata-se de
criar chances para o no-idntico. No entanto, isso deve ocorrer segundo os meios do prprio

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ato de conceituar, e nesse caso atravs do pensamento identificante. Por isso, o esforo recai
sobre a forma de exposio, que deve se valer do ato de conceituar, ato identificante, para
mostrar o que no se identifica. Essa seria uma ao de conhecer que faz justia ao objeto, o
que significa que no o subsume a um corpo teortico j definido, que estabelece uma
maneira pronta de olhar para o objetos. O ensaio proporcionaria olhares novos para os objetos
e com isso objetos propostos sempre de novas maneiras. Pois no ensaio a forma do texto
acompanha o contedo. Ou seja, o contedo tal como experimentado pelo ensasta que diz
como ele ser expresso.
Tudo indica ento que Adorno preconiza um pensamento dinmico, livre da reificao
da conscincia e da fixao absoluta dos conceitos. Entretanto, quando se l diferentes textos
do Adorno possvel perceber uma certa repetio formal. No importa qual objeto seja, o
desenrolar prprio de uma dialtica negativa sempre se sobressai. Isso traz suspeitas sobre se
de fato o seu ensasmo favorece uma manifestao livre do objetos do pensamento. O que
parece que todos eles caem num sempre igual jogo dialtico, que os condiciona a
aparecerem sempre de um mesmo modo peculiar. No parecem ento apresentar o novo. E
diante dessa impresso possvel perguntar: o ensaios de Adorno seriam a realizao concreto
de um pensamento livre?
Martin Jay tentou salvar Adorno ao final de seu livro sobre ele mostrando que embora
Adorno tenha sempre preconizado um pensamento livre, a exposio de seu pensamento no
poderia se colocar fora de um mundo que ele diagnosticou como repetitivo e sempre igual.
Como Adorno no se coloca fora do estado de coisas existente para pensar, no seria
surpreendente que seu prprio pensamento revelasse traos desse existente. Os seus ensaios
seriam ento sintomas que comprovam o diagnstico. Por outro lado, a contradio entre a
preconizao de liberdade no pensamento e a realizao no livre do pensamento poderia no
ser tomada como uma falha na filosofia adorniana. Pois se consideramos a afeio que
Adorno tinha para as antinomias, ou a desafeio que ele nutria em relao unificao
harmnica de momentos cindidos, a identificao total, ento a contradio no pode ser
tomada como algo estranho em sua obra. Pois uma acusao de contradio interna s pode
advir
De todo modo, o seu radicalismo contra o positivismo, contra a indstria cultural,
contra a filosofia acadmica, contra o status quo, acabou por tornar a viso de Adorno fechada
para o que a lgica positiva poderia lhe oferecer em termos de crtica do conhecimento e da
linguagem, para certas produes artsticas que embora fizessem parte de um circuito cultural
industrial ainda manifestariam elementos que ele prezava como esteticamente relevantes;

17

tambm, acabou ofuscando o seu olhar para produes cientficas que talvez no se
enquadrassem em sua concepo pejorativa de positivismo.
A crtica do embotamento da conscincia pode tambm ento gerar um conscincia
embotada. No caso de Adorno, a liberdade do pensamento no resulta na felicidade no
pensamento, auferida atravs da manifestao livre do objeto. O que h em lugar disso um
lamento por no ser a felicidade possvel para ns. Resta a negao, que Adorno concebia
como prazer. O que Adorno faz o oposto de uma gaia cincia, que extrai a felicidade de um
dizer sim. Ele parece incentivar com o seu elogio ao ensaio uma filosofia menos solene, mais
descontrada, mas o que faz uma filosofia que s capaz de ser feliz na negao, no
lamento.
*
O que quero ento desenvolver uma reflexo sobre a forma ensaio no interior mesmo
da perspectiva adorniana sobre o ensaio. Por isso, levo em considerao inclusive os seus
feitos ensasticos, j que neles transparece o que ele entendia por ensaio. E, desde j, devo
advertir o leitor de que se trata de um exame crtico do pensamento de Adorno e no uma
apologia de sua filosofia. O estudo pretende desdobrar desde o interior da prpria filosofia
adorniana um olhar que traga tona o que est nela em jogo. De todo modo, tento no
somente responder pergunta sobre a significao da defesa do ensaio para a filosofia
adorniana, mas, mais do que isso, explicitar quanto a forma de exposio possui valor para o
pensamento filosfico no atual estgio histrico em que se encontra.
Observo que o trabalho possui basicamente dois movimentos: o de imergir nas
reflexes de Adorno sobre a filosofia, bem como sobre a forma do ensaio, e o de emergir em
uma apreciao de seu pensamento e de sua ensastica. Trata-se de movimentos
complementares, atravs dos quais julgo ter encontrado uma maneira de pervadir um assunto
que muito dificilmente se deixa dominar por uma abordagem mais sistemtica.
Levando em conta os problemas a serem debatidos, resolvi dividir o estudo em seis
captulos. No primeiro, depois da apresentao preliminar de noes fundamentais ao exame,
exploro de modo geral a concepo adorniana de ensaio. Procuro mostrar a sua relao com a
sua crtica do conceito, a forma elementar de sua crtica da filosofia, assim como as fontes
primrias do desenvolvimento de sua noo de ensaio: o Lukcs de A Alma e as Formas e o
Benjamin de Origem do Drama Barroco Alemo. No segundo captulo, reflito sobre a relao

18

entre o ensaio e uma determinada concepo de filosofia na qual se exige uma tomada de
posio diante do estado de coisas existente. Alm disso, discuto alguns problemas
relacionados ao estudo do ensaio no pensamento de Adorno e ao modo pelo qual a filosofia
em sua obra problematizada Alm disso, apresento tambm alguns detalhes sobre a questo
do empobrecimento da experincia nas sociedades industriais avanadas. No terceiro captulo,
procuro esmiuar, a partir das reflexes de Adorno, o problema da liberdade do pensamento.
Tento mostrar a maneira especfica pela qual a liberdade de pensar deve ser entendida no
universo da filosofia adorniana. No quarto captulo, situo-me no interior das reflexes de
Adorno sobre a filosofia, destacando desta vez suas consideraes sobre a crtica e a
especulao como recursos reafirmadores da especificidade e da significncia da atividade
filosfica. Procuro posicionar a filosofia adorniana em relao s correntes crticas de
pensamento contra s quais seu trabalho se ergue explicitamente: o positivismo lgico e a
ontologia fundamental. No quinto captulo, articulo uma anlise de O ensaio como forma.
Algumas declaraes feitas em outras partes do estudo so agora retomadas e situadas mais
precisamente com base no texto que condensa toda a posio de Adorno com relao ao
ensaio. No sexto captulo, proponho uma avaliao crtica da ensastica defendida e praticada
por Adorno. Busco nesta ltima parte do trabalho encaminhar uma anlise mais profunda
sobre a preconizao de Adorno do ensaio como forma de exposio livre do pensamento
filosfico, considerando criticamente tanto os fundamentos dessa preconizao quanto a sua
prpria ensastica.

19

SOBRE O CONCEITO DE ENSAIO EM ADORNO

1.1

A concepo adorniana de ensaio


possvel sintetizar de antemo, e provisoriamente, para efeito de orientao na

leitura, o que Adorno entende por ensaio do seguinte modo: a) o ensaio uma forma de
elaborao conceitual despojada da pretenso de se atingir o universal, o permanente ou o
originrio; ou seja, uma forma de expor o pensamento cujo mpeto crtico e no tericocontemplativo da verdade; b) o ensaio uma forma de elaborao conceitual argumentativa
na qual a preocupao com a exposio do objeto na linguagem se sobrepe ao problema da
demonstrao emprica dos enunciados; c) ensaio uma forma de elaborao conceitual que
se estrutura dialeticamente e que parte da experincia particular do sujeito que pensa, de modo
que sua estruturao no se d por meio de elementos externos experincia do objeto, por
meio de regras metdicas; nem toma, como meta do pensamento, a subsuno do particular
em um esquema sistemtico fechado. O ensaio se arquiteta no esforo de autonomia do sujeito
em relao s determinaes heternomas que pesam sobre ele.
Em suma: o ensaio uma forma de elaborao conceitual que no prescinde do rigor,
embora se subtraia exigncia de fundamentao ltima e de regras mtodicas prestabelecidas para sustentar suas declaraes.
Esta sntese do conceito adorniano de ensaio se baseia no texto que pode ser
considerado a maior referncia em relao ao assunto: O ensaio como forma, de 1958. Esse
ensaio ser analisado com detalhes no captulo 5. Por ora, gostaria de refletir sobre a
concepo adorniana de ensaio de modo mais livre, com o intuito de tornar visvel
inicialmente a sua relao com o que Adorno entendia por filosofia primeira, por cincia e por
arte. Isto porque o ensaio se situa no ponto intermedirio entre essas trs esferas, no sendo,
no entanto, contribuinte de nenhuma delas. Ele seria, mais precisamente, o lugar prprio de
realizao da filosofia enquanto crtica da filosofia primeira, que exige do ensasta servir-se
dos resultados das cincias, interpretando-os, e exprimir o novo, valendo-se dos meios da
arte. Com isso, pode-se dizer que no ensaio encontram-se qualidades que poderiam ser
entendidas como qualidades de textos filosficos, porm somente na medida em que a
filosofia concebida de uma maneira especfica, tal qual Adorno a concebeu: como atividade
cujo interesse determinante a emancipao do pensamento.

20

1.2

O ensaio e a crtica do conceito


O ensaio foi praticado e concebido por Adorno como elaborao conceitual que leva a

srio a forma de exposio do pensamento. Ainda que no ensaio a forma de exposio seja
tratada de maneira rigorosa, e por isso seja ele normalmente enquadrado como um gnero
literrio, preciso, no entanto, que se considere sua forma como autnoma em relao sua
descendncia da poesia. Pois o ensaio, de acordo com o ponto de vista de Adorno, apesar de
possuir o aspecto de uma criao artstica por no desvalorizar o momento expressivo da
elaborao conceitual e no supervalorizar a argumentao e a articulao lgica das
proposies no se deixa restringir ao mbito das produes artsticas. Ele se subtrai
classificao de forma artstica justamente por seu medium, os conceitos, e por sua pretenso
verdade destituda de aparncia esttica6.
No ensaio ainda est em jogo o esforo em conceituar, em ir alm da aparncia
sensvel. H em seu exerccio a pretenso de conhecer atravs do conceito, o organon que
para a filosofia insubstituvel. Assim, no ensaio o intento do pensamento terico no
abandonado, embora ele se encontre intrinsecamente ligado crtica do conceito, a forma
elementar atravs da qual, para Adorno, a crtica do conhecimento filosfico pode e deve se
realizar.
O pensamento ensaisticamente formulado ainda pretende apreender uma ordem na
diversidade qualitativa do existente. S que essa ordem no pode se expor sob a forma de
sistema fechado, como uma imagem total. Isso porque essa imagem no faria justia ao
particular, quilo que escapa ao impulso identificante do conceito. O ensaio teria assim um
compromisso de fazer justia ao particular. Por sua natureza, o conceito s fala do particular
identificando-no numa dimenso universal. Por esse motivo, para Adorno, em funo de uma
espcie de tica do conhecimento, ao ato de conceituar restaria permanentemente a tarefa de
trazer tona aquilo que ele omite ao se realizar, o no-idntico. A residiria sua idoneidade,
sua seriedade. Assim, um conhecimento filosfico srio tem a obrigao de refletir sobre seu
procedimento conceitual, de realizar a crtica do conceito, e ao fazer isso ir necessariamente
reconhecer o paradoxo em que se instala. Reconhecendo este paradoxo, ele no deve
escamote-lo, de modo a se fazer valer, mas lidar com ele de alguma forma. A soluo
oferecida por Adorno filosofia, diante da crtica do conceito, a forma do ensaio.

ADORNO, op. cit., nota 1, p. 11.

21

Considerando essa crtica do conceito, sem a qual, segundo Adorno, o conhecimento


filosfico no poderia pretender nada seriamente, a elaborao conceitual no pode se realizar
pretendendo se apresentar como um ordenamento sem lacunas, como sistema fechado. Pois o
sistema fechado, ou total, representaria o extremo da realizao do impulso identificante do
conceito. Em contrapartida, o ensaio uma sada justamente porque sua ordenao
proposicional refreia esse impulso, embora no o elimine, j que sem a identidade o conceito
no nada. Por isso, a figura que representa bem o ensaio a da constelao, oposta figura
do sistema fechado.
No sistema fechado, o encadeamento das proposies feito por hipotaxe, por
subordinao. As proposies recebem sua validade a partir de uma relao de dependncia
hierrquica com as proposies precedentes, pelas modalidades lgicas da deduo e da
induo. Ao mesmo tempo, nessa relao de subordinao se conectam a uma proposio
fundamental, na qual se articulam como um todo. Quanto mais coeso o todo mais eficiente
ter sido o sistema. Esse o seu critrio de sucesso. Nos ensaios, e sua lgica constelacional,
ao contrrio, as proposies se associam por parataxe, por coordenao. Eles buscam uma
organizao que crie uma imagem na qual o objeto possa aparecer sem ser sacrificado por
regras de ordenao conceitual impostas pelo sujeito. O arranjo permite a configurao de
uma imagem. As partes se sustentam umas nas outras sem que se recorra a um fundo abstrato.
Trata-se da tessitura do pensamento em sua forma elementar, de sua elaborao no sentido
mais espontneo possvel. O que, para Adorno, significava mais afastado de arbitrariedades.
Com esse processo, para usar o vocabulrio adorniano inspirado muitas vezes no
vocabulrio musical o que se tem como resultado so modelos, configuraes com alto grau
de liberdade, a partir das quais os objetos do pensamento so tratados sob certos aspectos.
Essas configuraes podem ser descritas como produtos de aes mimticas. Seria mais ou
menos como um desenhista que cria um modelo a partir de um olhar sobre determinado
objeto. O modelo no se identifica com o objeto, mas o mostra sob um aspecto, tornando-o
visvel de um modo s possvel pelo modelo. Os modelos so ento como que interpretaes
livres por seu comportamento mimtico. Opem-se ao comportamento diegtico, pautado por
regras prprias parte das regras do objeto que se quer explicar. Na digese, o sujeito se
coloca de maneira onipresente e representa o objeto identificando-o no quadro de um discurso
cujas regras de eficincia so estabelecidas independentemente dos prprios objetos. As
regras do bom discurso so dadas nesse caso seja o que for aquilo sobre o que se discursa.
Segundo Adorno, essa auto-suficincia discursiva, essa primazia da coerncia interna,
estranha ao ensaio. Por isso tambm ele seria desafeito ao mtodo em sua formulao

22

cartesiana, uma vez que este caminho seguro, pronto a ser aplicado a todos os casos, no
importando o que lhe oferecido como objeto.
E justamente essa desafeio ao mtodo o obriga a adotar ateno especial em relao
forma. Pois a cada novo objeto, ou mesmo a cada nova abordagem de um objeto, uma nova
forma deve ser esperada. E quem determina isso a prpria experincia particular do objeto.
Por isso, tambm estranho aos ensaios o mpeto fundacionista ltimo, tpico da filosofia
moderna: a busca por um primeiro, pela determinao do locus originrio do real. Ou seja,
aquilo que unifica o real como um todo, que lhe d uma identidade total.
A forma ensaio, portanto, determina a atitude do pensamento de querer sempre ir alm
do conceito em direo ao conceituado. Ela quer expor no medium do ato de conceituar
aspectos do particular excludos pela fora de generalizao que atrai naturalmente o
pensamento. a exposio do pensamento que rejeita o impulso ao transcendental; rejeio
que o torna eminentemente crtico em relao ideia de prima philosophia.
Posicionando-se criticamente em relao filosofia como filosofia primeira o ensaio
abre campo para a efetivao do pensamento filosfico sem a obstinao pelo fundamento
ltimo. Assim, na defesa do ensaio no h o abandono do conceito de teoria, nem de discurso
argumentativo, mas apenas da necessidade de se recorrer a uma fundamentao ltima.
Justamente por isso no possvel circunscrever o ensaio meramente ao campo da
produo artstica apenas porque se preocupa seriamente com a forma de apresentao do
pensamento. A preocupao com a forma se deve a uma preocupao com o contedo no
interior da teoria. Preocupao que se torna sria ao se estabelecer uma crtica do conceito.
1.3

O ensaio e a expresso artstica


O pensamento ento, ao se articular como ensaio, parece sempre reconhecer que a

forma de exposio, como nas produes artsticas, no constitui uma dimenso secundria.
Os ensastas sempre admitem de antemo que somente exposto adequadamente na linguagem
um pensamento pode se consumar. No h pensamento conceitual sem que este esteja
expresso, de alguma forma, no medium da linguagem. O momento expressivo do pensamento,
o como, no tomado como mero acessrio ao contedo, que existiria dele separado, mas um
momento decisivo de sua constituio. A forma de exposio vivifica o contedo de um
pensamento, uma vez que s de uma determinada maneira na linguagem. Isso explica
porque uma alterao na forma de expresso altera o contedo e porque em sua
problematizao, ao lado de uma questo epistemolgica, h tambm uma questo esttica. O

23

ensaio, at certo ponto, revela problemas comuns com a produo potica. Pois em um
poema, por exemplo, a mera substituio de uma palavra, mesmo por um sinnimo, capaz
de alterar seu contedo significativo. Na poesia em geral, a parte determina o todo, uma vez
que forma e contedo so nele indissociveis. Embora, claro, tenha existido na histria das
formas de expresso artstica sempre a tendncia histrica de fixao e purificao de formas
de configurao, que transcendem os contedos. Tal seria o caso do soneto na poesia, que no
sculo XIII acabou se consagrando como uma forma superior de expresso potica. Mas
mesmo no caso do soneto, apesar das regras preestabelecidas, o valor semntico do todo ainda
determinado pela composio sinttica dos versos e pelas palavras que neles aparecem. A
imagem produzida pelo poema depende decisivamente das cores utilizadas, atreladas s
palavras, que ainda esto isentas das regras estabelecidas para a mtrica. A arquitetnica
mtrica no afeta a expresso e o que determina a expresso ainda a escolha de palavras e
sua ordenao sinttica.
Isso, no entanto, no equivale ao mtodo puro na filosofia. Pois na filosofia a
supervalorizao da arquitetnica conceitual em termos puros, o que se deu com a
preocupao com o mtodo e a obteno da certeza, parece afetar diretamente a expresso.
Pois quanto mais macia a arquitetnica a garantia da certeza quanto mais rgida a
elaborao conceitual, menos a expresso do particular tem vez. O que a arquitetnica rgida
viabiliza antes a primazia da forma do sujeito que conceitua, negligenciando, por sua vez,
aquilo que no conceituado escapa ao conceito. Adorno no via no procedimento
metodicamente regulado propriamente um ganho de conscincia sobre as coisas, mas apenas
uma conscincia acalantada pela sensao de ter posto as coisas sob certo controle. Por isso o
ensaio pode ser denominado anti-metdo. Ele recusa a segurana porque recusa ter controle
sobre o que expressa.
1.4

O ensaio, o mtodo e o novo


Assim, mesmo que lhe seja inerente a exigncia de conceituar, identificar e

fundamentar, o ensaio no se enquadra comodamente no mbito dos discursos cientficos. Ele


no se alinha aos discursos das cincias particulares, no-especulativas, cujas proposies
necessitam de demonstrao emprica (o que requer sempre algum mtodo de fundamentao,
um encaminhamento de proposies de tipo probatrio). O ensaio no impelido pela
necessidade de demonstrar, mas antes de expor; de fazer ver alguma coisa sob uma

24

perspectiva nova. Nisso Adorno concordava plenamente com Max Bense7, que via na
imaginao, mais especificamente na capacidade de criar novas configuraes para os objetos
do pensamento, e com isso novos objetos, a maior qualidade dos ensastas.
Como se origina de uma perspectiva j dada, de criaes do esprito, e no do que
mais primordial, no sentido de originrio, o ensaio no precisa, em princpio, refletir
previamente sobre a conduta do pensamento nele expresso de modo a certificar-se de seus
passos em direo verdade. H autorreflexo, mas esta se encontra determinada a corrigir o
mpeto do pensamento transcendncia, que exigiria como expediente a orientao
regulatria no encaminhamento das proposies. Como procede do j formado, no sentido de
reelabor-lo, como impelido por obras do esprito, ele no precisa de um caminho
artificialmente planejado, mas deve seguir o curso estipulado por seus objetos, tal como lhe
so dados segundo o prprio tratamento que lhes dispensam. Sobre os objetos, no
considerados mais como meros exemplos de categorias universais, o pensamento,
ensaisticamente articulado e exposto, se v obrigado a dizer aquilo que no se deixar dizer por
conceitos j definidos abstratamente; isto , aquilo que determina o ser de um dado particular,
mas que no encontra expresso nas estruturas conceituais dadas.
Seguindo essa convico, possvel a Adorno afirmar que os ensastas, pelo menos os
prezados por ele, sempre se orientam pelos objetos do pensamento. Eles no buscam a
descoberta de sentidos preexistentes ao estado de coisas existente, mas, partindo do existente,
provocam a produo de novos sentidos, que se chocam com os j existentes. E fazem isso
atravs da elaborao de novos contedos, que florescem mediante suas sempre novas
configuraes. O ensaio assim, tal como concebido por Adorno, uma maneira de dar vida a
novos contedos, para alm daqueles j formados objetivamente na linguagem. E tal como
Adorno declara em O ensaio como forma: o objeto do ensaio (...) o novo como novo, no
aquilo que pode ser traduzido ao antigo das formas estabelecidas8. O novo ento se ope
para ele, ao originrio, ao primeiro. O decisivo nos ensaios no , portanto, o objeto de que
parte e sobre o qual se pronuncia, mas o objeto que ele pronuncia, que verbaliza, ao qual d
vida atravs da forma de exposio.
preciso dizer tambm que mesmo que no sejam os ensaios prescritos por normas
metodolgicas rgidas, eles no prescindem do rigor metdico. Este se volta para a escolha de
7

BENSE, Max. ber den Essay und seine Prosa (1952). In: ROHNER, L. (Org.). Deutsche Essays. Mnchen: Deutscher
Taschenbuch Verlag, 1972.

ADORNO, op. cit., nota 6, p. 31.

25

palavras, no melhor arranjo lingustico, na busca pela melhor forma, na criao da melhor
imagem capaz de sensibilizar o sujeito para aquilo que as composies j existentes do
pensamento ainda no conseguiram. Christian Schrf diz o seguinte sobre o ensaio adorniano:
poderamos chamar ele de modo de escritura do no-idntico, expresso que, ao mesmo
tempo, explica porque no ensaio a maneira e o arranjo da exposio mais importante do que
a coisa da qual ele trata9. nesse sentido que Adorno afirma que o ensaio procede sempre
metodicamente sem mtodo [methodisch unmethodisch]10. No ensasmo, h antes uma
preocupao com o momento expressivo da linguagem, a maneira de dar vida ao discurso, do
que com a demonstrao emprica do que dito. Como se viu, a conduta metdica nele
sempre empreendida com vistas expresso, com a exposio do no-idntico e no com a
asseverao de certeza ao que dito.
Neste ponto, creio que devo explicitar de maneira mais detida as fontes que
permitiram a Adorno estabelecer sua crtica do pensamento sistematizador e metdico,
instigaram-no a se preocupar com a forma de exposio e interessar-se pelo ensaio como
forma. Assim sendo, terei de falar da influncia de duas figuras decisivas para Adorno: o
jovem Lukcs e seu amigo Walter Benjamin.
Do jovem Lukcs, autor de Sobre a essncia e a forma do ensaio. Uma carta a Leo
Popper, de 1911, Adorno herdou diretamente a problematizao do ensaio como forma.
Lukcs escreveu este ensaio epistolar como uma reflexo sobre a forma de seus textos sobre
literatura compilados em A Alma e as Formas. Ele de fato valorizava o ensaio como forma de
expresso, embora no soubesse exatamente como situ-lo frente filosofia, s cincias e s
artes. E isso o levou a postular o ensaio, precipitadamente segundo Adorno, como uma forma
de arte. Mais de 40 anos depois, o esforo de Adorno ao refletir sobre o ensaio foi o de
estabelecer mais claramente essa situao. E o que queria era livrar o ensaio de estigmas que
carregava entre os intelectuais de lngua alem, atravs de uma nova apreenso das prprias
reflexes de Lukcs. De Benjamin, Adorno herdou a crtica da totalidade, do sistema,
juntamente com a valorizao da figura do mosaico, descontnua e fragmentria, como
modelar para a elaborao conceitual da filosofia. Os primeiros escritos benjaminianos
legaram a Adorno a ideia de filosofia como criao a partir do objeto, como imerso no
particular, e no como estabelecimento de identidade pelo sujeito. Com isso, assimilou
tambm a noo de que os resultados do pensamento filosfico so sempre abertos.
9

SCHRF, Christian. Geschichte des Essays: von Montaigne bis Adorno. Gttingen: Vandenhoeck und
Ruprecht, 1999, p. 274.

10

ADORNO, op. cit., nota 8, p. 21.

26

1.5

Lukcs e a essncia do ensaio


Quando Lukcs compreendeu o ensaio como uma forma de arte em seu Sobre a

essncia e a forma do ensaio, ele estava convencido de que a fora expressiva dos ensaios, da
crtica, privilegiaria a experincia verdadeira em relao revelao da verdade.
Se eu aqui, porm, falo do ensaio como uma forma de arte, assim o fao em nome da ordem
(embora quase que de modo puramente simblico e no especfico); somente a partir do
sentimento de que ele tem uma forma que o separa com leis severas e definitivas de todas as
outras formas de arte.11

Como Lukcs, Adorno quis tambm chamar a ateno para o que est em jogo na
opo pela exposio ensastica e como ela no seria um mero exerccio sem razo. Porm,
enquanto Lukcs tenta determinar a essncia do ensaio atravs de uma autorreflexo sobre sua
crtica esttica, Adorno tenta determinar o ensaio como forma possvel de realizao da
filosofia, ou do que ele acreditava dever ser a filosofia.
Lukcs declara, prximo ao que Adorno ir afirmar posteriormente, que o ensaio
debate as questes ltimas da vida, mas sempre partindo de imagens e textos especficos, se
inserindo nas pequenas realidades. No visa atingir a verdade preexistente, como algo puro,
mas aspira uma configurao verdadeira do novo. Para Lukcs, como as partes dos ensaios
teriam valor para sua totalidade, e no poderiam ser meramente extirpadas e valorizadas fora
do contexto em que foram geradas, tudo no ensaio tende a uma unidade esttica inusitada,
original, embora no originria. Essa unidade quer oferecer uma viso de mundo capaz de dar
coerncia a uma cultura. No se trata assim de persuadir o leitor de um ponto de vista contra
outro ponto de vista. O ensasta j considera todos persuadidos da narrativa na qual sua
existncia contada. O ensasta atualiza aquilo de que todos j esto persuadidos. Os ensaios
expressam assim necessariamente
uma tomada de posio originria e profunda em relao totalidade da vida, uma categoria
ltima, no mais supervel, acerca das possibilidades dos acontecimentos. Eles no carecem,
portanto, de uma mera satisfao, que seriam capazes de cumprir, mas tambm de uma
configurao, que eles libertam e salvam aos valores eternos sua mais caracterstica e daqui
em diante indivisvel essencialidade. Essa configurao o ensaio traz consigo.12

Adorno tambm toma emprestada de Lukcs a ideia de que o ensaio nunca comea do
zero e assim evita o acordo com o todo dado. Segundo Lukcs:
11

LUKCS, Georg. ber Wesen und Form des Essays: Ein Brief an Leo Popper. In: ______. Die Seele und die Formen.
Berlin: Luchterland, 1971, p. 28.

12

Ibid. p. 46-47.

27

O ensaio fala sempre de algo j preformado, ou, no melhor dos casos, de algo j alguma vez
dado; pertence sua essncia, portanto, que ele no extraia coisas novas de um nada vazio,
mas simplesmente das coisas que j em algum lugar foram vivas, ordenando-as como algo
novo. E porque ele as ordena somente como algo novo, no formando o novo do sem-forma,
permanece ele tambm a elas submetido, precisa sempre se pronunciar acerca da verdade
sobre elas, encontrar expresso para a sua essncia. Talvez a diferena possa ser formulada
de maneira sucinta do seguinte modo: a poesia toma da vida (e da arte) os seus motivos; o
ensaio serve arte (e vida) como modelo.13

A distino que Lukcs faz do ensaio em relao produo potica acaba colocando
o ensaio de maneira mais bem assentada no campo da arte. Isso se ratifica quando ele
compara o ensaio pintura de retratos. A postura que se deve ter em relao ao ensaio a
mesma que devemos ter em relao a um retrato, o que tambm poderia ser entendido como
modelo. No ensaio no possvel colocar o problema da semelhana, da conformidade do
dizer com o dito, da adequao, como no caso do retratado e do retrato. O valor de um retrato
no est na semelhana. O retrato no aspira verdade, no sentido de exata correspondncia,
ele configura uma imagem unitria de um objeto. Sob esta perspectiva que o ensaio sugere
ser uma forma de arte.
preciso dizer tambm que Lukcs no trata do ensaio apenas como o escrito sobre
arte. Ensaio seria, para ele, todo escrito que exterioriza as condies particulares da vida
humana. O ensaio sobre arte seria um meio de expresso tpico para isso, mas, de todo modo,
haveria aqueles escritos que desempenham essa funo, ainda que no entrem em contato com
a literatura e a arte. E, de acordo com ele, esses ensaios seriam inclusive superiores aos
ensaios sobre arte, na medida em que transcendem deliberadamente uma mera anlise
particular. Assim ele se refere aos ensaios filosficos, onde as questes da vida so levantadas
sem que se parta necessariamente de um comentrio sobre arte.
Como naqueles textos que se autodenominam crticos, somente se autoajustaram s questes
imediatas da vida; eles no precisam de nenhuma mediao da literatura ou da arte. E
justamente os textos dos maiores ensastas correspondem a esse tal modo: os Dilogos de
Plato e os textos dos msticos, os Ensaios de Montaigne e as pginas imaginrias dos dirios
e novelas de Kierkegaard14.

O ensasmo filosfico se refere ento vida sem necessariamente ser um escrito sobre
arte. Para dizer isto Lukcs parte evidentemente de uma determinada concepo corrente de
ensaio, segundo a qual ele se confunde com a crtica de arte. Mas nessa concepo de
ensasmo filosfico ele abre no mbito da lngua alem a possibilidade de o ensaio ser visto
como mais do que uma forma da crtica de arte, forma a qual ele foi relegado, e no adotado,

13

Ibid. p. 48.

14

Ibid. p. 30.

28

pela predominncia do esprito de sistema. Lukcs o v como a forma em geral da crtica. No


entanto, preocupado com a unidade das ideias dispostas em ensaios, bem como com a sua
credibilidade e com a seriedade, ele insiste em tratar a crtica realizada nos ensaios como uma
forma de arte. O ensaio uma forma de arte, uma configurao prpria sem resduos de algo
especfico: a vida em sua totalidade15. E mais:
s agora no soou contraditrio, ambguo e aportico nome-lo como obra de arte; e assim
continuo a salient-lo como um produto distinto da arte: ele se situa na vida com os mesmos
gestos das obras de arte, porm somente os gestos que so equivalentes ao que pode a
soberania dessa tomada de posio, seno no h entre eles qualquer contato.16

A estaria o ponto de discrdia de Adorno em relao posio de Lukcs. Embora


Adorno considerasse as obras de arte autnticas como capazes de abrir espao para a crtica
do existente, ele no considerava os ensaios como formas de arte. Os ensaios teriam
compromisso com os conceitos, o seu meio especfico, e com a pretenso de verdade
desvencilhada de aparncia esttica. No poderiam assim ficar assentados adequadamente no
campo da produo artstica. Ocupariam um lugar autnomo e exatamente nesse sentido
seriam afeioados com o pensamento filosfico; especialmente com os feitos crticos da
filosofia.
Adorno evita classificar o ensaio como forma de arte porque a sua configurao
ensastica ainda visa o desmonte de uma determinada imagem mtica do mundo. O ensaio
negativo. Nele ainda deve haver uma tenso entre forma e contedo, entre pensamento e
pensado, entre ordem conceitual e ordem das coisas. Nesse sentido, a despeito de Lukcs, o
pensamento filosfico sob a forma de ensaios no se coloca fora do mbito terico,
conseguindo promover uma unio plena entre forma e contedo, prescindindo assim da
especulao (da no-adeso aos fatos). Pois isto significaria o fim da tenso entre sujeito e
objeto, e assim embotamento da capacidade crtica. Lukcs considerava o ensaio como a
forma prpria da crtica, e assim da reflexo sobre as produes do esprito: obras de arte,
textos literrios ou filosficos, composies musicais. O problema para Adorno que o fato
de o escrito sobre arte repousar sobre leis muito particulares, as leis particulares de seus
objetos, no autoriza a afirmarmos que eles prprios, por se assentarem em leis estritas,
demandando uma leitura especfica, sejam obras de arte. O pensamento conceitual tem a
obrigao de representar a causa da mimese que ele mesmo suplanta, apropriando-se de algo

15

Ibid. p. 47.

16

Ibid. p. 47.

29

desta em seu prprio comportamento, sem deixar corromper-se por ela17. Mas no deve
imaginar-se capaz de mediante emprstimos da poesia, poder abolir o pensamento
objetivante e sua histria, expressar na terminologia habitual como anttese entre sujeito e
objeto18.
Por isso Adorno entende que o elemento esttico crucial para a filosofia, embora ela
no deva recair em um esteticismo; por exemplo, na noo neo-ontolgica de uma fala
ancestral19, potica, capaz de transcender a linguagem para alm das obrigaes do
pensamento conceitual. O poder de expresso pela linguagem que a filosofia detm se
avizinha ao poder que a expresso artstica tem em relao s suas solues de linguagem
(cromtica, sonora etc.).
O que Adorno quer dizer, em ltima instncia, que a filosofia no pode aspirar ser
bem-realizada por sua mera forma, uma vez que o discurso filosfico, por ser crtico em sua
essncia, deve, por meio de conceitos, ir alm da aparncia imediata. O que a filosofia deve
reconhecer na arte sua capacidade de se apropriar da tcnica e da cincia, sem deixar que
estas se tornem nela totais. S assim ela ganha fora expressiva, contra o emudecimento e a
reificao da teoria, enquanto refm da cincia e da tcnica.
Tornando-se a tcnica um absoluto na obra de arte; tornando-se a construo nela total,
suprimindo a expresso, que seu motivo e seu oposto; pretendendo a arte se tornar
imediatamente cincia, adequando-se aos seus parmetros, ento ela sanciona a manipulao
pr-artstica da matria, carente de sentido tanto quanto o Ser dos seminrios filosficos,
irmanando-se com a reificao, cujo protesto em contrrio, ainda que mudo e coisificado,
foi, e ainda continua a ser hoje, a funo do que no tem funo, a funo da arte20.

1.6

Benjamin e a crtica do sistema


Em suas Questes introdutrias de crtica do conhecimento21, Benjamin chama a

ateno para um desafio que se pe a todo texto filosfico: a questo da forma de exposio.
O simples pensamento de um sujeito no possui o poder de doutrina, de conferir a si mesmo
autoridade. Ele no se apresenta como lei a ser admitida obrigatoriamente a no ser que seja
estipulado sob a forma de doutrina; ou seja, a no ser que seja estruturado de maneira que se
autoconferir autoridade. E o que pode dar a ele o poder de autoridade a sua forma acabada, o
17

Ibid. p. 13.

18

Ibid. p. 13.

19

Ibid. p. 14.

20

Ibid. p. 14.

21

Introduo de Origem do drama barroco alemo.

30

seu aspecto de lei inevitvel. Por sua vez, segundo Benjamin, esse aspecto advm
predominantemente de um tipo de recurso: da demonstrao matemtica, bem como de seus
instrumentos coercitivos.
A ordenao matemtica dos pensamentos, o pensar conforme um mtodo autrquico
capaz de conferir autoridade s proposies, se tornou importante para o pensamento
filosfico na medida que prometeu isentar o pensamento do problema da exposio. Mediante
o mtodo autrquico, o pensamento no precisa, a cada vez que se defronta com o tratamento
de um objeto, se ocupar com o como da exposio. O modo matemtico prometeria como
telos uma forma eficaz de conferir autoridade ao sujeito que pensa. Porm, no exatamente
viabilizaria a exposio da verdade. Com isso a noo de mtodo como caminho seguro a
uma posio acerca do objetivo se sobrepe noo de mtodo como maneira de expor algo
sob uma forma nova. Para Benjamin, a aceitao moderna da promessa gerada pela ideia de
mtodo autrquico e de sistema implicou a renncia quela esfera da verdade visada pela
linguagem22. Ele supe que por trs do conceito de sistema esteja a vontade de ter uma
palavra final autorizada sobre o que deve ser tomado como verdadeiro. O sistema franquearia
ao sujeito um caminho direto verdade, sem desvios e incertezas, mas apenas
disponibilizando os objetos conforme o seu prprio arbtrio. A tarefa da filosofia seria, no
entanto, mais do que pr os objetos dados em uma determinada ordem sistemtica; o que seria
possvel para a filosofia na medida em que ela seja capaz de determinar as condies de
possibilidade do conhecimento humano. O que ela deve fazer criar as condies para a
exposio da verdade: o que seria viabilizado pela suspenso da vontade do sujeito do
conhecimento em liquidar a questo oferecendo uma demonstrao infalvel de posse da
coisa.
Ao ser desmascarada a pretenso de sistema como arbitrariedade, se faz necessrio
automaticamente retomar seriamente o problema da forma de exposio. O conceito de
sistema, como forma acabada a ser buscada por um pensamento metodologicamente
encaminhado, obscureceu a ideia de que a forma de exposio decisiva ao pensamento
filosfico em seu esforo de mostrar as prprias coisas de maneira no-arbitrria. Na medida
em que a filosofia determinada por esse conceito de sistema, ela corre o perigo de
acomodar-se num sincretismo que tenta capturar a verdade numa rede estendida entre vrios
tipos de conhecimento, como se a verdade voasse de fora para dentro23. A filosofia deve
22

BENJAMIN, Walter. Origem do drama barroco alemo. So Paulo: Brasiliense, 1984, p. 49.

23

Ibid. p. 50.

31

ensinar os sujeitos a verem por si aquilo que no se mostra espontaneamente; no estabelecer


as condies definitivas a partir das quais as coisas devem ser vistas. Por isso, o pensamento
filosfico deve sempre atentar para a sua forma de exposio, no deve estipul-la antes de
agir.
Benjamin constata em suas Questes introdutrias que na histria da filosofia toda
vez que algum percebeu o ser da verdade como indefinvel eternamente, houve uma
retomada da preocupao com o exerccio da forma de exposio. Nesses momentos, a
filosofia tendeu sempre a assumir o aspecto de uma propedutica, de um conhecimento que
tateia, que agua a percepo. Os tratados escolsticos seriam exemplares em relao a isso.
Eles sempre aludem aos objetos concretos, sem os quais o conceito de verdade seria
impensvel.
Os tratados podem ser didticos no tom, mas em sua estrutura interna no tem validade
obrigatria de um ensino, capaz de ser obedecido, como a doutrina, por sua prpria
autoridade. Os tratados no recorrem, tampouco, aos instrumentos coercitivos da
demonstrao matemtica. Em sua forma cannica, s contem um nico elemento de
inteno didtica, mais voltada para a educao que para o ensinamento: a citao
autorizada.24

A atitude do tratadista para Benjamin equivale atitude do ensasta em Adorno,


embora Benjamin no reconhea o parentesco entre o tratado e o ensaio. Para Benjamin, a
quintessncia do discurso do tratado escolstico o acompanhamento da verdade em sua
autoexposio. Mais ou menos como ocorre nos dilogos platnicos25, aos quais Benjamin
presta certa reverncia, embora claramente rejeite a concepo da verdade como ideia suprasensvel. Como observou Jeanne-Marie Gagnebin em seu artigo sobre o conceito de
Darstellung em Walter Benjamin, em Origem do Drama Barroco alemo h um esforo de se
desligar da hierarquia ontolgica tradicional que estabelece a subsuno do sensvel ao
inteligvel, ou do aparecer ao ser. Em Benjamin, a verdade no pode realmente existir sem se
apresentar, se mostrar e, portanto, aparecer na histria e na linguagem26. Segundo ela, como
em Plato, Benjamin toma conscincia das deficincias da linguagem filosfica e busca
descobrir, a partir disso, sua possvel fora: ao rastrear incansavelmente os diversos
caminhos e descaminhos da exposio da verdade, a filosofia desenha as figuras conceituais
possveis nas quais a verdade se d a ver e a entender como a arte o faz na figurao
24

Ibid. p. 50.

25

Quanto a Plato, vale dizer que Lukcs o considerava o mais antigo ancestral dos ensastas.

26

GAGNEBIN, Jeanne-Marie. Do conceito de Darstellung em Walter Benjamin ou verdade e beleza. Belo Horizonte:
UFMG, 2005, p. 190.

32

sensvel27. Como uma arte, a filosofia se v sempre diante da necessidade de elaborar formas
lingusticas capazes de fazer aparecer, mesmo que de maneira fugaz, a verdade imanente ao
sensvel e ao tempo.
O que seria ento a natureza bsica de composio do tratado vista como a forma
mais autntica de realizao do pensamento filosfico. Pois, nesse caso, seu movimento no
fica dirigido intencionalmente a algo onde pode repousar. Pelo contrrio:
incansvel, o pensamento comea sempre de novo, e volta sempre, minuciosamente, s
prprias coisas. Esse flego infatigvel a mais autntica forma de ser da contemplao.
Pois ao considerar um mesmo objeto nos vrios estratos de sua significao, ela recebe ao
mesmo tempo um estmulo para o recomeo perptuo e uma justificao para a intermitncia
do seu ritmo.28

Benjamin defende assim uma maneira de expor o pensamento que no teme ser
fragmentria. Tal maneira no se importa com as exigncias e pretenses do pensamento
moderno, sobretudo com a preocupao em relao a unidade sem lacunas, a unidade
sistemtica. Benjamin se sente vontade com o comportamento do pensamento medieval e
defende isso. O seu trabalho sobre o drama barroco, amparado por sua reflexo sobre o
conhecimento, se justifica perante qualquer crtica sobre sua descontinuidade e seu jogo de
justaposio de elementos isolados, de pensamentos parciais e heterogneos. Para Benjamin,
seu estudo deve ser visto como um mosaico medieval, que na fragmentao caprichosa de
suas partculas, no perde sua majestade29. O valor de cada fragmento de pensamento no
est na sua relao com alguma concepo primeira, mas no quanto eles revelam algum
contedo de verdade, sendo resultados de aprofundamentos nos elementos singulares do
contedo. A relao entre o trabalho microscpico e a grandeza do todo plstico e intelectual
demonstra que o contedo de verdade s pode ser captado pela mais exata das imerses nos
pormenores do contedo material30.
A figura do mosaico exaltada por Benjamin, assim como a sua crtica unidade
sistemtica pretendida pelo pensamento moderno, so retomadas por Adorno em sua defesa
do ensaio. O ensaio visto por Adorno tambm como configurao a partir de elementos
descontnuos e que se ope pretenso de unidade a partir da identidade instituda pelo
sujeito. No entanto, sua reflexo sobre a forma de exposio do pensamento no possui o

27

Ibid. p. 190.

28

BENJAMIN, op. cit., nota 22, p. 50.

29

Ibid. p. 50/51.

30

Ibid. p. 51.

33

alcance que ter em Adorno. Benjamin observa a incompatibilidade da pretenso de sistema


com as suas intenes de compreender formas particulares de manifestao do esprito, tal
como era o caso do drama barroco. Para Adorno, a reflexo sobre a forma de exposio seria
um momento crucial para a existncia da filosofia, sobretudo porque a crtica do conceito da
qual a filosofia no poderia se esquivar possuiria implicaes diretas ao problema da forma. E
a forma se torna crucial para a filosofia com relao ao problema de sua existncia livre de
coaes. Isso marca a diferena em relao a Benjamin no modo pelo qual Adorno
problematiza a forma de exposio do pensamento. Benjamin foi impelido pelo problema da
exposio da verdade, ao passo que Adorno esteve sempre motivado pelo problema do pensar
sem coaes, o pensar livre.
No captulo 3 examinarei a conexo entre ensaio e liberdade de pensamento filosfico.
Antes, porm, no captulo 2, gostaria de discorrer sobre o olhar de Adorno em relao
situao histrica problemtica da filosofia e de que maneira a questo do ensaio pode ser da
deduzida.

34

A FILOSOFIA COMO PROBLEMA E O ENSAIO

2.1

Ensaio, filosofia e materialismo


Como vimos, a posio refratria em relao pretenso de sistema herdada de

Benjamin se aliou em Adorno ao elogio e defesa do ensaio, herdadas de Lukcs. O ensaio


acaba se apresentando assim como a atitude emblemtica contra a pretenso de sistema na
filosofia.
Essa oposio entre ensaio e sistema, no entanto, no se deu em Adorno em um plano
abstrato. O embate era para ele claro, mas somente ao ser visto em contraposio a um pano
de fundo cultural determinado. E a justificativa para uma defesa do ensaio e um ataque
pretenso de sistema no deve levar em considerao apenas dilemas epistemolgicos e
estticos, mas tambm histricos. Se Adorno no apostou em uma forma de exposio prmoderna contra o sistema tal como o tratado escolstico porque, para ele, a articulao
adequada ao pensamento filosfico deveria emergir de dentro de sua prpria poca histrica.
A articulao do pensamento deveria ser impulsionada pela experincia do presente. Caso
contrrio, o pensamento filosfico se configuraria como mera contemplao abstrata, como
discurso vazio, o que seria contraditrio com a sua prpria histria e seu prprio conceito.
Curiosamente o tratado escolstico fez sentido em uma poca histrica fechada e
dogmtica como o final da Idade Mdia, ao passo que os ensaios de Montaigne pareciam se
justificar em uma poca de abertura, de experimentao, de conscincia histrica nova, de
produo de uma nova imagem para a natureza; tal era o caso do perodo final do
Renascimento. Os ensaios montaignianos surgem do impulso em pesar e avaliar livremente os
costumes, crenas, instituies; de ensaiar o seu valor. Alis, a palavra ensaio vem de
exagium (avaliar o valor das moedas), a prtica de descobrir o que tem valor nos objetos. No
caso dos ensaios de Montaigne, a anlise do valor das idias e dos juzos. As condies
histricas novas tornaram possvel o surgimento do ensasmo como exerccio legtimo. E os
Ensaios espelham uma atitude subjacente ao Renascimento: o antidogmatismo, o criticismo, a
ousadia, o naturalismo, o individualismo, o universalismo e o otimismo da modernidade
nascente31.
Porm, o mundo no qual Adorno defende o ensaio como forma adequada ao
pensamento filosfico visto por ele de modo completamente diferente do modo como

31

LIMA, Slvio. Ensaio sobre a essncia do ensaio. Coimbra: Armnio Amado Ed., 1964, p. 32.

35

Montaigne via o seu mundo. A realidade social que enxerga se formando no sculo XX
aparece mais ou menos como uma nova Idade Mdia para os indivduos.
Enquanto em Montaigne o ensaio nasce da disputa espontnea e concentrada do sujeito
consigo no plano do mundo da vida, para Adorno ele se converte em um monumento da
abstrao. Ou seja, se converte em uma forma ideal, que nunca alcanada, tambm em um
descuido da histria, que no mais pode ser recuperada. O ensaio representa a esperana de
atravs da faculdade de juzo subjetiva, apoiada na auto-emancipao do pensamento em
relao violncia dos sistemas das religies e da ideologia, e finalmente da violncia de
uma modernidade que submete o homem a uma gama de coaes, que j se sabe mais
denominar.32

No mundo administrado, em que a vida passa a ser inteiramente regulada pela cincia
e pela tcnica, em que as condies vitais passam a ser racionalizadas de maneira total e
sistemtica, o indivduo tende a perder a sua autonomia, o seu significado como indivduo. O
que posto de lado junto com isso a liberdade de crtica, de experimentao, de criao de
novas imagens para o real. Ou seja, a possibilidade de transformao do real pelos meios do
prprio indivduo.
Contudo, esse mundo administrado, um mundo tendente ao fechamento e a
sistematizao, no qual o ensaio seria anacrnico como forma de articulao do pensamento,
, para Adorno, justamente um mundo que carece de uma forma de exposio e articulao
livre do pensamento. Pois ela seria capaz de criar um refgio de autonomia e de capacidade
crtica em uma condio histrica que suprime a autonomia. No seu anacronismo que o
ensaio parece ser mais adequado exposio e articulao do pensamento, j que no
viabiliza meramente uma teoria bem-sucedida, mas um pensamento consequente tambm em
relao ao estado de coisas existente. O ensaio permite com que o pensamento tome como
referncia o mundo que lhe serve de base, ainda que se posicione nele de um modo negativo.
Sua postura em relao ao mundo parece considerar o mundo como se ele oferecesse
liberdade de esprito. Por isso Adorno associa o comportamento do ensasta ao
comportamento de uma criana. Ele atua como se no entendesse o mundo tal como ele existe
e justamente assim o ensaio se contrape ao estado de coisas existente. Ele concebe
anacronicamente o existente de uma maneira negativa. E s assim se credencia a realizar uma
crtica do existente, uma vez que apresenta atravs de seu comportamento a uma imagem
transfigurada do existente, a partir da qual o existente pode ser criticado. Assim, como
observou Schrf, Adorno enxerga no ensaio um potencial utpico, ainda que ele o explicite de
uma maneira muito cautelosa.

32

SCHRF, op. cit., nota 9, p. 276.

36

Tambm Adorno chama a ateno para o potencial utpico do ensaio, embora somente de
maneira muito cautelosa, no sentido do prprio processo do pensamento e no de sua
instrumentalizao em prol da utopia. Assim resplandece, tal como proporciona O ensaio
como forma, a ltima perspectiva pensvel sobre a utopia. Isso notvel. Particularmente
porque o ensaio e o ensasmo, desde o Romantismo, tm sido confrontado continuamente
com o conceito de utopia.33

Com essa perspectiva sobre o ensaio, Adorno se mostra ento desligado de uma
tradio ensastica romntica, qual Benjamin estaria mais prximo. Ao mesmo tempo,
parece ratificar a precedncia da crtica do conhecimento formulada pelo materialismo
histrico em seu pensamento. De fato, ele leva adiante o gesto de Marx e Engels na
formulao de uma filosofia historico-materialista, s que mais concentrado na questo de sua
realizao formal. Assim, ele vislumbra no ensaio uma forma adequada a essa filosofia. Na
forma do ensaio, tanto quanto no contedo da crtica materialista, subjaz implcito o interesse
pela transformao do real. A prtica ensastica, tal como materialismo de Marx e Engels,
supe a prtica como fonte da teoria, assim como a teoria como guia da prtica. Por conta
disso, no ensaio a elaborao conceitual no tomada como mera contemplao da realidade,
mas como possvel fora motora da histria. Pois, como j se viu, o ensaio no serve a
nenhuma teoria meramente contemplativa. Por outro lado, parece inteiramente favorvel ao
pensamento crtico e desmistificador. Nesse sentido, se mostra como modo conveniente de
pensar o real, j que adequado, negativamente, s condies reais dadas, exigentes de uma
atitude crtica.

Ele opera em favor de um potencial utpico, ainda que no estabelea um

topos definido.
Na formulao do materialismo histrico, particularmente em A Ideologia Alem,
Marx e Engels assumem uma posio contra o mundo burgus alemo e suas representaes.
Eles querem criar uma perspectiva sobre o pensamento terico que comeou a se desenhar
perante a decomposio do sistema hegeliano, o que eles entendiam por ideologia alem, de
modo o torn-lo desacreditado como revolucionrio. O que Marx e Engels esperavam era
mostrar como o pensamento supostamente crtico e eles tinham em mente os irmos Bauer,
Strauss, Stirner, etc. no teria sido crtico o suficiente, de modo que, em lugar de superar,
acabou mistificando elementos do sistema hegeliano. Ao invs de revolucionrio, o
pensamento dos jovens hegelianos, seria altamente conservador. Segundo Marx e Engels, eles
haviam apenas substitudo uma fraseologia por outra. Combatia-se fraseologia terica
dominante de uma poca, mas esse combate no se estendia ao mundo que existe

33

Ibid. p. 275.

37

realmente34. No se colocava a pergunta sobre a ligao entre a filosofia alem e a realidade


alem. Assim, Marx e Engels queriam chamar a ateno para o que eles entendiam como as
reais bases das ideias, das representaes e da conscincia humana: a atividade material e o
comrcio material dos homens. Seria ilusria a autonomia dos produtos do pensamento e isso
precisava ser denunciado pelo pensamento. Segundo eles, so os homens que,
desenvolvendo a sua produo material e suas relaes materiais, transformam, com a
realidade que lhes prpria, seu pensamento e tambm os produtos de seu pensamento. No
a conscincia que determina a vida, mas a vida que determina a conscincia35.
Marx e Engels, contudo, apostavam em uma superao da filosofia, atravs de sua
realizao. O materialismo histrico representava essa realizao ao criar para o pensamento
uma nova perspectiva de ao, em que o mundo sensvel tomado como resultado da
atividade humana concreta, da prtica.
a que termina a especulao, na vida real que comea a cincia real, positiva, a anlise
da atividade prtica, do processo, do desenvolvimento prtico dos homens. Cessam as frases
ocas sobre a conscincia. Com o conhecimento da realidade, a filosofia no tem mais um
meio para existir de maneira autnoma.36

Essa cincia deveria operar segundo fatos empricos existentes e no segundo a


definio prvia de conceitos. claro que Marx e Engels j nutriam certa desconfiana com
relao a um estudo classificatrio da matria emprica, ou qualquer atividade capaz de
oferecer uma receita meramente formal para ordenar a prxis. E a para eles comeava a
dificuldade concreta da esperada cincia real. Pois, segundo eles, todo problema filosfico
oculto poderia ser lido como fato emprico e nesse sentido haveria sempre o perigo de os fatos
dados delimitarem o campo do pensamento.
Porm, o que importava era estabelecer as condies para um pensamento capaz de
romper com um modo de pensar tpico na Alemanha, que, segundo Marx e Engels,
caracterizava-se pela vontade de hegemonia intelectual na Europa. Por isso mesmo os
alemes buscavam se mover de modo resguardado no domnio do esprito puro. Essa vontade
de hegemonia do pensamento alemo deveria ser estancada e as ideias puras explicadas a
partir das relaes sociais existentes. A fraseologia deveria ser desmascarada pela teoria,
bem como as representaes falsas na conscincia dos homens deveriam ser eliminadas pela
crtica. Um pensamento realmente revolucionrio no deve meramente operar por dedues
34

MARX, Karl; ENGELS, Friedrich. A ideologia alem. So Paulo: Martins Fontes, 1998, p. 19.

35

Ibid. p. 19-20.

36

Ibid. p. 20.

38

tericas, mas transformar as circunstncias existentes37. Esse seria o mpeto fundamental


do materialismo histrico, o motor de sua atividade crtica.
Adorno assimilou de Marx e Engels a postura desconfiada em relao filosofia em
lngua alem e sua recorrente vontade de hegemonia. Adorno enxergava essa vontade
tendo sobrevivido na filosofia de seu tempo; e dessa tica resultam suas constantes anlises
do neokantismo, da fenomenologia, da ontologia, etc. De fato, ele levou a srio os
diagnsticos do materialismo histrico em relao prtica filosfica na Alemanha e, com o
materialismo, insistiu na ruptura com o esprito alemo e sua forte aspirao fundamentalista.
Essa ruptura, no entanto, no podia corresponder a uma liquidao dos problemas filosficos
mais cruciais em fatos empricos. Para Adorno, na filosofia o pensamento no deve se
entregar simplesmente aos fatos e refletir sobre eles, mas antes resistir ao modo pelo qual eles
so a impingidos ao pensamento.
Por esse motivo Adorno advogou a manuteno do momento especulativo no
pensamento filosfico, do elemento que foi fundamental para a teoria do conhecimento.
Porm, o especular deveria ser entendido em uma acepo negativa. Especular em Adorno
deve ser entendido como o ato pelo qual se resiste ao que dado, o modo pelo qual os fatos
dados so negados. E isso no representava meramente um ponto de vista. Tratava-se de uma
posio insupervel na filosofia. Pois, segundo Adorno, no se poderia pensar filosoficamente
sem transcender os fatos dados, j que no pode haver filosofia sem transcendncia, sem
especulao. No entanto, ela deve recusar toda e qualquer transcendncia sacrossanta, pois
esta denotaria que a conscincia, o sujeito em sua autonomia, precede a realidade. Nesse caso,
se recairia novamente no idealismo.
Na resistncia ao dado, e na recusa a uma transcendncia idealista residiria ento a
resistncia do pensamento, a sua no sujeio, aquilo que poderia ainda manter o valor e a
especificidade do pensamento filosfico. O materialismo histrico era assim o modelo de uma
filosofia que toma conscincia de si mesma e se supera, que reprope uma perspectiva sobre a
tradio e situa os compromissos do pensamento em bases no mais abstratas. O materialismo
seria o modelo de um filosofar concreto, comprometido com a transformao do real.

37

Ibid. p. 49.

39

*
O que pode ser depreendido em princpio da reflexo anterior que o ensaio parece ser
conveniente ao pensamento filosfico, mas somente na medida em que o filsofo est
consciente de que a essncia da teoria a prtica, a histria, e que no pode haver filosofia
sria sem que esta seja consequente em relao ao estado de coisas existente. O que move o
esforo filosfico sempre um impulso de transformao do real. Ele quer sempre ser
decisivo atividade prtica. Sem essa vontade o pensar filosfico parece perder sentido, se
torna incuo, vazio.
2.2

A interrogao do esclarecimento sobre si mesmo


Essa autorreflexo do conhecimento filosfico promovida no campo do materialismo

essencial para a filosofia de Adorno. Ela se sustenta ao lado de uma reflexo mais elementar
sobre o pensamento terico, a crtica do conceito. Ambas, no entanto, esto associadas a sua
convico mais geral, destilada da investigao sobre a dialtica do esclarecimento, realizada
por Adorno juntamente com Horkheimer nos anos 1940. Segundo ela, na modernidade, a
Aufklrung no poderia se realizar sem profundas interrogaes sobre si mesma. Esse seria o
imperativo posto ao esclarecimento.
Em tal convico tambm est implicada a defesa do ensaio como forma prpria do
pensamento filosfico. Pois em um momento em que filosofia, para se realizar, como
manifestao consciente da Aufklrung, no pode prescindir de uma autocrtica, em relao
aos seus fins e procedimentos, o ensaio, como forma crtica de expor o pensamento, se mostra
conveniente autorreflexo do esclarecimento.
Ao estranhar a obstinao em se obter uma viso unvoca, o ensaio conviria, mais do
que qualquer outra forma de exposio, autorreflexo crtica sobre os fins da filosofia, j
que deixa de lado a questo de sua autofundamentao. O ensasmo tornaria possvel uma
crtica da razo que transcenderia uma mera analtica das condies de possibilidade do
conhecimento. Ao mesmo tempo, sua fora crtica no franquearia a converso da filosofia
em teoria das cincias, j que sua natureza estranha a todo tipo de reflexo metodolgica.
Visto que em sua crtica no se coloca o problema da fundamentao ltima, no se coloca
tambm o problema da certificao radical de suas asseres; nesse caso, ele seria capaz de
abrigar para o pensamento filosfico certo despojamento: a possibilidade de atuar como
atividade crtica indo alm da tarefa de estabelecer os limites do conhecimento ou as diretrizes

40

para um conhecimento correto. O ensasmo consistiria para Adorno, portanto, como j foi
sugerido, em uma atividade que cria abrigo para a resistncia do pensamento em um ambiente
histrico que exige reflexo sobre o esclarecimento e liberdade em relao s suas
arbitrariedades.
2.3

Ensaio e princpio de troca


Por outro lado, para Adorno, ao se configurarem como abrigos para a resistncia do

pensamento, os ensaios podem oferecer, diante da concepo de vida racionalizada nas


sociedades industriais avanadas, esclarecimentos no-identitrios, perspectivas inusitadas
capazes de desfazer a rigidez da existncia regida pela cincia e pela tcnica. De modo geral,
a racionalizao da sociedade pode ser entendida como um processo dirigido pelas regras
estabelecidas para a troca de mercadorias, cujo principal efeito tornar os sujeitos viventes e
as aes humanas no-idnticos em objetos comensurveis e idnticos. Essas regras de troca,
por sua fora de determinao das aes e do pensar, embotaria a viso sobre a ordem do
possvel, do no existente38, posto que mitifica a realidade ao dar a ela uma imagem
homognea, coisificada. O ensaio, por seu poder de se esquivar dessa fora, seria capaz de
inibir essa mitificao. nesse sentido que o ensaio trabalharia a favor do esclarecimento, j
que constrangeria a solidificao mtica daquilo que, do ponto de vista de uma vida
emancipada, seria arbitrrio e irracional.
Segundo se pode depreender das reflexes de Adorno, ao renunciar se compor como
um discurso em que as partes se unificam em um todo sem lacunas ao ser, portanto,
fragmentrio o ensaio preveniria o pensamento de sucumbir a uma afinidade original com
o princpio fundamental que possibilita o funcionamento da maquinaria social nas sociedades
industriais avanadas: o princpio de troca. Pois esta maquinaria tende a excluir de si como
administrativamente inapto tudo o que no se subsume ao princpio que a unifica como um
todo, tudo o que no se enquadra em seu sistema organizacional. A organizao j
estabelecida do todo prevalece sobre as partes, o regime administrativo prepondera sobre os
acontecimentos, proibindo de antemo qualquer ao ou pensamento que ultrapasse suas
fronteiras. Assim, o regime que une as partes que dita a verdade das aes e pensamentos,
pois, no seu mbito, verdadeiro sempre aquilo que lhe corresponde. O ensaio rejeita uma
homologia do pensamento com a maquinaria social, porque ele recusa que um pressuposto
38
ADORNO, Theodor W. Wozu noch Philosophie. In:______. Eingriffe. Neun Kritische Modelle. Frankfurt: Suhrkamp,
1986, p. 471.

41

primeiro unifique os pensamentos em um todo unvoco. Ele resiste assim noo segundo a
qual os discursos que pretendem apresentar na linguagem uma configurao da verdade
devem se desenvolver subordinados a pressupostos fundamentais, objetivos ou subjetivos.
Para Adorno, em culturas homogeneizadas pelo princpio de troca o princpio que passa a
estabelecer hegemonicamente a identidade social na modernidade e que prepara o fenmeno
que ele designa por mundo administrado a unificao das partes em um todo coeso passa
a ser signo do arbitrrio; portanto, do falso. Por isso a declarao de Minima Moralia segundo
a qual o o todo o falso. Assim, na unificao dos pensamentos em um todo harmnico,
como em um sistema, haveria a aceitao da ideia de que a verdade do discurso se alcana
mediante a conformidade coesa entre as partes; o que sempre possvel atravs de um
princpio unificador, um pressuposto fundamental.
E exatamente a aceitao de um pressuposto fundamental como certificado da verdade
que, na perspectiva de Adorno, redundaria em uma atitude conformista com o estado de
coisas existente. Pois ao se admitir que a essncia verdadeira de cada coisa particular se
mostra atravs da contemplao todo, os limites do existente se confundem com os da prpria
verdade.
Na renncia, portanto, em aspirar a formulaes totalizantes, o ensaio coloca o
pensamento em uma nova condio. Ele o desvencilha da exigncia de apresentar um
certificado de competncia administrativa39. O ensaio no exige do pensamento uma
unificao harmnica das partes e destas com as mediaes histricas que fazem com que o
todo social se mantenha coerente e coeso. O pensamento recusa assim a se encaixar na
racionalidade do todo, ou pelo menos a deixar que essa racionalidade sirva de parmetro para
a sua validade. Desse modo, segundo Adorno, o pensamento parece poder transgredir a
cultura oficial, ultrapassando as fronteiras culturalmente demarcadas40. Na dedicao ao
objeto sem a presso de encontrar uma instncia primordial, em que o particular se justifica e
se explica, o pensamento se liberta das determinaes do todo social como determinaes
onipotentes.
Na liberdade pensa ele [o ensaio] em conjunto sobre o que se encontra unido nos objetos de
sua escolha livre. No age por capricho, buscando alcanar o que se encontra para alm das
mediaes e estas so histricas, mediaes nas quais a sociedade como um todo est
sedimentada , mas procura o contedo de verdade supondo-o algo histrico por si mesmo.
Ele no pergunta por nenhum primordial, para prejuzo da sociedade socializada, que
justamente por no tolerar nada que no fora marcada por ela, acaba tolerando menos tudo o

39

ADORNO, op. cit., nota 10, p. 17.

40

Ibid. p.17.

42

que faz lembrar a sua prpria onipresena, convocando necessariamente como seu
complemento ideolgico aquela natureza que sua prxis suplantou.41

O ensaio desencanta o pensamento em suas pretenses pelo primordial ao passo que


desmascara o prprio todo social como coercitivo, uma vez que atravs desse todo que a
coao da identidade ganha hegemonia. E, para Adorno, essa hegemonia violentaria sujeitos e
objetos. Essa desmistificao se baseia justamente no abandono da pretenso de se alcanar
pelo pensamento o imediato, aquilo que estaria para alm das mediaes do pensamento.
O ensaio denuncia silenciosamente a iluso de que o pensamento seria capaz de escapar da
thesei, daquilo que cultura, e sair em direo da physei, daquilo que natureza. Atrado
pelo que fixado, por aquilo que declaradamente derivado, pelo formado, honra ele a
natureza, pois confirma que ela no mais para os homens. O seu alexandrinismo responde
que nem lilases nem rouxinis, onde a teia universal permite ainda sua sobrevivncia, so
capazes de convencer, atravs de sua mera existncia, que a vida ainda vive. O ensaio
abandona o caminho que leva s origens, e que conduz apenas ao derivado, ao Ser, sua
ideologia duplicada, aquilo que j existe sem ele, sem que a ideia de imediatidade desaparea
totalmente, embora seja ela postulada pelo prprio sentido da mediao. Todo o estofo do
mediado se apresenta ao ensaio como imediato, at que ele se ponha a refletir.42

Por isso que, para Adorno, o ensaio seria o medium prprio para a crtica filosfica do
positivismo cientfico, do projeto da razo enquanto razo instrumental e, assim, da
racionalidade caracterstica das sociedades industriais avanadas, assentada no princpio da
troca. Conforme declara Schrf: Adorno apresenta o ensaio como a forma adequada de uma
escrita anti-ideolgica, em que cada abordagem particular contraria o totalitarismo poltico e
da tendncia de monopolizao do funcionamento da cultura43. O ensaio produz assim
esclarecimento para alm das aparncias, mas sem se dirigir s origens, aos fundamentos
ltimos, dado que no movido pela instalao da identidade total.
Adorno entendia que a preocupao filosfica com os fundamentos ltimos, numa
sociedade dominada pela racionalidade tcnica, s levaria a uma cumplicidade em relao ao
que j existe e no ao apontamento do novo, do possvel. A identidade fornecida pelo
fundamento ltimo estabeleceria apenas, como j dito, uma afinidade original entre o
pensamento identificante e o princpio da troca. Nesse caso, o pensamento seria to arbitrrio
em relao aos sujeitos e aos objetos quanto o todo social no qual eles se inscrevem. O
pensamento reproduziria a arbitrariedade do todo social, tornando-se, portanto, cmplice da
falta de autonomia dos sujeitos individuais e da violncia em relao aos objetos. E se a
filosofia possua um compromisso que lhe confere razo de ser, esse teria a ver diretamente
41

Ibid. p. 18/19.

42

Ibid.p. 18/19.

43

SCHRF, op. cit., nota 32, p. 274.

43

com o combate ao arbitrrio no mundo totalizado, usurpao da autonomia individual e a


violncia praticada pelo sujeitos do conhecimento em relao aos objetos.
claro que essa perspectiva de Adorno sobre mundo em que a filosofia tinha de se
realizar era evidentemente profundamente pessimista. E ela se devia, sobretudo, ao paradigma
aberto pela dialtica do esclarecimento e seu consequente enfraquecimento da f na razo.
Desde o desvendamento do esclarecimento como mito e o do mito como esclarecimento que
ganhou vida no pensamento de Adorno, ele nunca mais conseguiu se livrar da obrigao de
pintar o cenrio social de realizao da filosofia como um cenrio desanimador. Desnimo
que agravado tambm em grande medida pela prpria crtica filosfica realizada a partir do
sculo XIX. A partir dela abriu-se na filosofia a possibilidade de ver-se a si mesma como uma
atividade impotente diante de suas pretenses.
2.4

Sobre a impotncia da filosofia


Devo lembrar que, para Adorno, a situao da filosofia teria comeado a se tornar

problemtica no cenrio da ascenso da sociedade civil burguesa, no sculo XIX. Nesse


perodo, a filosofia comea a perder valor na formao e no conhecimento do ambiente da
vida humana. Isso teria ficado explcito com a filosofia hegeliana, emergente no interior dessa
ascenso e iniciadora da crtica da filosofia como teoria do conhecimento. E a filosofia de
Hegel no s teria disponibilizado os meios para essa destituio de valor, mas tambm se
apresentou como sintoma do que seria uma derrocada da histria da filosofia. As crticas
disparadas contra o idealismo, por Marx e Engels sobretudo, trouxeram tona o quanto a
filosofia se tornou impotente para cumprir a promessa contida em seu conceito tradicional:
oferecer um ganho de conscincia sobre as coisas a partir do qual seria possvel estabelecer
racionalmente as condies mais fundamentais para uma prxis humana no arbitrria.
Conforme a viso de Adorno sobre a derrocada da filosofia, posteriormente
condensada em sua Dialtica Negativa, depois de Hegel, e com os mecanismos de dominao
institucionalizados nas sociedades modernas, o pensamento filosfico j no podia mais
alimentar algumas convices antes admitidas. Uma dessas convices seria a de que o pensar
filosfico seria capaz de intervir decisivamente no processo de formao do mundo humano.
Nas sociedades encampadas pela sociedade civil burguesa, que passam a se caracterizar pelo
domnio da racionalidade circunscrita ao mbito da cincia e da tcnica, a filosofia j no
encontrava mais lugar para servir como provedora dos referenciais fundamentais para a
construo de uma sociedade humana baseada na liberdade. Nessas sociedades, a filosofia no

44

perdeu o direito de existir. Continuou viva, porm, sem poder mais reivindicar para si a
relevncia para a prtica que outrora possua, ou acreditava possuir.
Outra convico que j no podia mais ser levada adiante a de que poderia oferecer
conhecimentos objetivos sobre a realidade que outras formas de conhecimento no poderiam.
A sua pretenso condio de cincia fica cada vez mais desqualificada com a especializao
do conhecimento, com o desenvolvimento de uma cultura organizada em reparties
autnomas.
Ao mesmo tempo, a sua crena de que as cincias dependiam dela para poder
respaldar sua legitimidade perdeu significativamente a sua fora. O que era evidente tornou-se
problemtico com o surgimento de novos campos de conhecimento, como, por exemplo, a
sociologia e a psicologia moderna. Segundo o diagnstico de Adorno, em Para que ainda a
Filosofia, as cincias particulares tornaram-se de tal modo independentes da filosofia que
no restou ela outra sada seno a de se converter ela mesma em uma cincia particular.
Entretanto, a converso da filosofia em cincia particular no a dignificou entre as cincias,
como queria Hegel e Fichte no sculo XIX, mas lanou-a no sculo XX na condio de mero
apndice ao trabalho cientfico. Ela passa a servir ao trabalho cientfico emprico lhe
fornecendo os instrumentos e preparando seu ambiente operacional. Adorno via isso como um
destino inglrio, uma vez que a filosofia no teria mais nada a dizer para alm daquilo que
podia ser validado pelos saberes cientficos particulares, assentados dentro dos limites do que
o caso, do positivo. Sob esse aspecto que o papel da crtica filosfica como anlise lgica
da linguagem seu destino no territrio do positivismo lgico teria se tornado suspeitoso.
O pensamento filosfico se defrontaria assim com o estancamento de sua fora
especulativa. Sem a especulao a filosofia perderia parte significativa de seu poder crtico, e
justamente no momento histrico em que a realizao do esclarecimento passa a exigir a
crtica do prprio conhecimento esclarecido. Tal ao levantaria ao pensamento a suspeita de
metafsico e, assim, de extrapolao do mbito da experincia. Sob esse aspecto que Adorno
assistia a filosofia como que sendo historicamente lanada em uma situao embaraosa; uma
situao em que possui direito existncia e, ao mesmo tempo, portando uma existncia que
beira a insignificncia.
Adorno, porm, no se mostra totalmente fatalista quanto sorte da filosofia. E o
ensaio tem a ver com isso. Pois, para ele, a atividade ensastica se insinua como uma forma de
lidar com esse destino. O ensaio seria um refgio possvel para a liberdade e recolocao do
pensamento filosfico no mundo. Adorno julgava que a forma ensaio seria capaz de abrigar
oportunamente o pensamento filosfico no momento da perda de seu prestgio, da sua

45

desvalorizao nas discusses sobre a prxis humana, bem como sobre o conhecimento da
realidade. O ensaio proporcionaria ao pensamento filosfico a possibilidade de reingressar na
histria. O que no significava, a rigor, um ato de restaurao do passado. A sorte j estaria
lanada e o desafio que se impunha seria o de encontrar uma maneira de lidar com o destino
da filosofia no interior do estado de coisas existente, desfavorvel a ela. Por isso falo em
recolocao, e no em restaurao do significado perdido. E nesse sentido preciso de uma
recolocao da filosofia no cenrio ps-hegeliano que Adorno preconiza o ensaio como
idealtypische Schreibeweise44 da filosofia.
2.5

O pensamento filosfico entre a resistncia e a coero


A resistncia possvel pelo ensaio vida racionalizada no seria controversa se o

prprio Adorno no tivesse diagnosticado em sua Dialtica Negativa a impossibilidade de o


pensamento conceitual existir de maneira no-coercitiva. Sem o momento coercitivo
[Zwangsmoment], contudo, o pensamento no poderia existir de forma alguma45. Assim,
uma prosa inteiramente resistente a coeres, parece no ter lugar conveniente no seio da noliberdade. O possvel seria apenas uma aproximao da liberdade. Melhor dizendo, o que se
teria um recurso em direo emancipao do pensamento, mas no propriamente
pensamento de todo resistente.
Adorno reconhece assim que, na prtica, o pensamento terico no pode simplesmente
entregar-se livremente ao no-idntico. Ele no pode naturalmente servir de palco isento de
coeres no qual as coisas se apresentam de maneira no-forada. No mbito das relaes
sociais, o pensamento sempre precisa apresentar seus contedos de uma forma compreensvel
segundo certas expectativas da linguagem comunicativa. Desse modo, na exposio, ele
sempre deve submeter os contedos que pretende apresentar aos meios discursivos que
garantam sua inteligibilidade. Por isso no soa estranha a sua declarao na Dialtica
Negativa segundo a qual os pensamentos no so de modo algum livres46.
Em seu manuscrito Teses sobre a linguagem do filsofo, de 1931, Adorno declara
que a pretensa inteligibilidade do discurso filosfico o que tem garantido em geral o logro
do pensamento filosfico. Por exemplo, pensamentos que partem de conceitos abstratos,

44

Ibid. p. 274.

45

ADORNO, op. cit., nota 5, p. 197.

46

Ibid. p. 197.

46

como se estes tivessem valor ahistrico e tiram desse ponto de partida consequncias para se
entender elementos histricos. Isso seria problemtico, pois esse logro s faria sentido em
uma sociedade fechada, uma sociedade falsa. Quanto mais inteligvel, quanto mais situado em
um todo completo, mais um discurso se mostraria adaptado ao todo estabelecido, identidade
do todo. No entanto, nesse caso, ele seria sempre, segundo Adorno, ou banal ou falso. Assim,
um pensamento torna-se to mais livre quanto mais admite e denuncia a sua falta de
liberdade, e quanto mais dificulta ficar exposto a qualquer apropriao simplificadora voltada
para atender imediatamente questes prticas.
Isso explica, em parte, a dificuldade que os textos do prprio Adorno impem aos seus
leitores. Seus ensaios, ao serem comprometidos contra a adaptao social, e preocupados com
a conformidade em relao aos objetos tratados, acabam perturbando a inteligibilidade. O
abalo da inteligibilidade seria antes uma consequncia da resistncia adaptao. Para
Adorno, a inteligibilidade deve ter outro significado no seio da sociedade falsa. Pois no
interior do seu jogo no d mais para admitir o pressuposto idealista segundo o qual haveria
contedos prontos que podem ser comunicados de diversos modos. O ensaio contraria a
premissa idealista, pois vive da tenso entre a forma de exposio e o contedo exposto.
Segundo afirma em uma de suas teses: a nica inteligibilidade legtima da linguagem
filosfica hoje a da fiel consonncia com as coisas pensadas, bem como o fiel emprego das
palavras em conformidade com o estado histrico da verdade que nelas reside47. Assim, um
pensamento to mais verdadeiro quanto mais admite que tem de se mover na inverdade do
todo e no toma o todo como parmetro de sua autenticidade. Ao no servir ao existente que
ele aponta para uma prxis verdadeira.
Logo, o pensamento que no parte do absoluto, que no se pauta mais em realidades
abstratas, parece no poder tambm apresentar o concreto de modo totalmente livre de prdeterminaes. A liberdade do pensamento residiria ento na resistncia totalidade que
invade a esfera do particular, reificando a conscincia individual e enfraquecendo os
dispositivos de reao s imposies do todo social. A resistncia, no entanto, depende da
formulao da essncia do coletivo presente em cada indivduo, da oposio do indivduo em
relao ao todo, dos momentos de sua no-adaptao. Aqui comea a ficar mais claro o
significado de liberdade do pensamento no ensaio. Ela parece ter a ver com no-servido do
sujeito individual. O modo pelo qual Adorno entende o ensaio como forma de expresso livre
apresenta o ensasmo como pensamento concretizado que no se presta facilmente
47

Id. Thesen ber die Sprache des Philosophen. In: ______. Philosophische Frhschriften. Frankfurt: Suhrkamp, 1986, p.
368.

47

apropriao, resoluo fcil e simplificao dos problemas; nos ensaios os enunciados do


pensamento se encontram encadeados de tal modo que no se deixam isolar e capturar sem
algum grau de destruio.
Percebe-se aqui que uma das determinantes-chave na preconizao de Adorno de um
pensamento filosfico livre, possvel atravs do ensaio, a resistncia servido, a noconformao ao que positivo, ao dado. E essa de fato uma das obstinaes de Adorno:
viabilizar um pensamento que seja radicalmente negativo, no sentido de desviante em relao
a que j , ao dado. Sua liberdade reside ento no desvio.
preciso, no entanto, entender essa postulao radical da negatividade do pensamento
como vinculada ao ganho que ela pode trazer experincia subjetiva dos objetos. Pois assim
que Adorno a justifica. Ele estabelece de maneira enftica uma ligao forte entre ampliao
da experincia subjetiva e no-adaptao ao dado. Vejamos isso a seguir.
2.6

Experincia e ensaio
Adorno acredita que uma das consequncias mais deletrias da racionalidade

subjugada ao plano da cincia e da tcnica o fato de tornar os sujeitos cada vez mais inaptos
experincia. Esta experincia passa a se realizar sempre atravs de uma camada
estereotipada48, de um filtro. assim que Adorno apresenta o problema do empobrecimento
da experincia em seu debate sobre o sentido da educao com Hellmut Becker, na rdio de
Hessen em 1966. O enriquecimento da experincia nos sujeitos estaria ligado a uma ao de
resistncia a essa camada, que deveria ser promovida pela educao, sobretudo em nome da
maioridade dos sujeitos, de sua autonomia (e Adorno compreendia que esse deveria ser o
propsito da educao). A educao tinha por meta contribuir para a reanimao da aptido a
realizar experincias49, mas somente na medida em que ela mesma no cai vtima da
ideologia.
possvel pensar que Adorno via a filosofia como tendo ainda uma potncia
formativa nesse sentido: de um tornar aptos os sujeitos para realizarem experincias para alm
das camadas estereotipadas. Aptos, portanto, para o novo; o que seria possvel ento sob a
forma do ensaio.

48

Id. Educao - para qu?. In: ______. Educao e Emancipao. So Paulo, Paz e Terra, 2006, p. 148/149.

49

Ibid. p. 149.

48

A articulao e exposio do pensamento em ensaios parece ser o meio prprio para


essa aptido para realizar experincias no pr-condicionadas pelo todo social. O ensaio
colocaria a filosofia nas condies de uma atividade prtica, sem, entretanto, atrel-la prxis
dada. Em meio ao estado de coisas existente, a filosofia ensaisticamente formulada ganharia
a uma significao, que parece ter mais a ver com a formao dos sujeitos em sua
individualidade, com o desenvolvimento de sua capacidade de ter experincias, do que com a
determinao dos limites da experincia possvel. O ensaio se mostra capaz de restituir
filosofia um uso emancipatrio da razo, ainda que no mbito dos sujeitos individuais.
O problema que as experincias que escapam s camadas estereotipadas, segundo
Adorno em Educao para qu?, dificultam a orientao existencial em um mundo
administrado. A dissoluo dos mecanismos de represso e das formaes reativas que
deformam os sujeitos, tornando-os inaptos s experincias, dificultada porque provoca
inevitavelmente uma oposio ao existente, o que compromete a orientao no mundo do
sujeito. Isso justificaria o comportamento hostil que se tem em relao a experincias novas,
j no autorizadas culturalmente, o que seria para Adorno tpico no mundo administrado. Sob
esta perspectiva seria possvel ver tambm como o ensaio soa anacrnico no presente, embora
necessrio do ponto de vista da emancipao em relao conscincia reificada.
De todo modo, apesar da dificuldade que acarreta adaptao ao mundo, Adorno
nunca abandonou a convico de que o pensamento filosfico deve conduzir ao aumento da
aptido em realizar experincias para alm das formataes estabelecidas pelo todo das
organizaes sociais regidas por um princpio identificante. Rolf Wiggershaus percebeu isso
quando disse que Adorno visava uma filosofia que aumentasse a racionalidade do sujeito
conhecedor at torn-lo sensvel s estruturas das coisas, uma filosofia para a qual o aumento
da racionalidade significasse a capacidade de captar a racionalidade das coisas50. Em outras
palavras, uma filosofia que criasse as condies para experincias novas no contexto histrico
em que as condies objetivas restringem a experincia ao que formulado pela cincia e pela
tcnica. Os ensaios seriam capazes de trazer tona o novo, visto que, por sua ndole crtica,
resistem a assimilar a tudo o que imposto desde o exterior. Na resistncia dariam
supostamente voz ao que permanece sem voz. O que prope ento a ideia de uma oposio
criativa, ainda que resista a uma ideia de criatividade como originalidade positiva.

50

WIGGERSHAUS, Rolf. A Escola de Frankfurt: Histria, desenvolvimento terico, significao poltica. Rio de Janeiro:
DIFEL, 2002, p.567.

49

O ENSAIO E A LIBERDADE DO PENSAMENTO FILOSFICO

3.1

Liberdade como no-servido


No momento da perda da significncia da filosofia para o conhecimento e formao do

ambiente da vida humana, Adorno defende que a filosofia assuma a sua sorte como ponto de
partida para sua recolocao no mundo. Sob a forma de ensaio ela deliberadamente se
apresenta sem prstimo obteno daquilo que seria tradicional: ofertar uma visada sobre o
todo, uma contemplao da verdade. Pois no ensaio enftico o pensamento desenreda-se da
ideia tradicional de verdade51. Como o ensaio nunca comea com Ado e Eva, mas com
aquilo sobre o que deseja falar52 e s diz o que lhe ocorre dizer e termina quando sente ter
chegado ao fim, e no quando mais nada resta a dizer53, enquadrando-se, por isso, entre as
prticas sem propsito (Allotria)54, ele parece oferecer a forma da no-servido do
pensamento. Nessa no-servido que o ensaio viabilizaria o pensar livre.
Curiosamente, o ensaio no cria as condies para a liberdade do pensamento
filosfico pela mera resistncia contra a sua perda de valor. Antes, ele o faz a partir do
abandono deliberado a essa perda. O pensamento filosfico, atravs do ensaio, j admite de
antemo que no serve aos propsitos estabelecidos e justamente por isso se exime da
subservincia ao existente. Nessa condio nega o encanto do status quo, recolocando-se em
meio ao estado de coisas existente, mas de um modo que se subtrai cumplicidade em relao
ao existente. Porm, no momento em que se subtrai desmarcara simultaneamente a falsidade
do todo e o que se veste como verdade. Atravs de sua sincera modstia, o ensaio acentua o
contorno das falsas pretenses. O pensamento filosfico se torna assim, a um s tempo, de
uma maneira intrigante, livre da servido e crtico em relao racionalidade dominante.
Transforma, portanto, o que tido por real.
3.2

Liberdade e autodeterminao do pensamento


Percebe-se ento que o ensaio, dentre as formas possveis de exposio do pensamento

conceitual, seria a mais generosa, a que ofereceria maior ganho em termos de despojamento e

51

ADORNO, op. cit., nota 39, p. 19.

52

Ibid. p.10.

53

Ibid. p.10.

54

Ibid. p.10.

50

amplitude da experincia. E na perspectiva de Adorno no seria apenas uma maneira de


pensar sem constrangimentos, mas a realizao possvel da liberdade no pensamento, mesmo
admitindo a impossibilidade de um pensamento inteiramente livre. Como observou
Wiggershaus: para ele, o ensaio era a forma do pensamento livre55.
Porm, essa liberdade no pode ser confundida com autodeterminao. Adorno
compreendia ganho de liberdade com ganho de independncia do sujeito em relao quilo de
que fora persuadido, segundo Descartes, pelo exemplo e pelo hbito56. Pensamento livre
no significa pensamento livre de erros e iluses que podem ofuscar nossa luz natural e nos
tornar menos capazes de ouvir a razo57. Por isso, no prega uma separao conveniente
entre forma e contedo, a partir da qual o pensamento lograria eximir-se dos enganos
condicionados pela experincia concreta. Nesse ponto faz questo de se opor a Descartes em
seu projeto de pr a razo num bom caminho, em que a iluso evitada, em que o
pensamento no se deixa determinar por nada que lhe seja estranho. Sua esperana em relao
liberdade do pensamento no coincide com a esperana cartesiana em no se deixar tragar
pelo mar das incertezas. De todo modo, h nele a preocupao com a alienao a ser evitada,
bem como alguma esperana em recolocar o pensamento filosfico nos trilhos do processo da
Aufklrung, considerando que sua filosofia ainda se presta a enfrentar os mitos que enfeitiam
a razo. Ao condenar a reificao da conscincia, na qual a realidade vista sempre como
repetio de eventos arquetpicos, ele condena j qualquer regresso ao mito. Nesse sentido,
pode-se cogitar que atividade filosfica teria para Adorno uma finalidade teraputica, ainda
que de um modo distinto de Wittgenstein ou Husserl, estes ligados tradio cartesiana. Isso,
porm, ser tratado mais a frente. Continuo, por agora, no tpico da liberdade e da
autodeterminao do pensamento filosfico.
3.2.1 Unificao total entre pensamento e pensado
A liberdade do pensamento em Adorno, portanto, no tem a ver com a liberdade do
pensamento em Descartes. Isso quer dizer que Adorno no exige para o pensamento uma
melhor definio de seus procedimentos, a autocertificao desses procedimentos. Pelo menos
no mediante o estabelecimento de regras e princpios bem fundamentados, bem assentados
55

WIGGERSHAUS, op. cit., nota 50, p. 572.

56

DESCARTES, Ren. O Discurso do Mtodo. So Paulo, Martins Fontes, 1996, p. 14.

57

Ibid. p. 14.

51

em critrios seguros, capazes de preveni-lo de incurses a lugares obscuros e ininteligveis.


Adorno no preconiza o desvencilhamento do sujeito do mundo em nome da liberdade da
razo, da sua auto-suficincia. Quanto a isto, Adorno mostra que digeriu bem a crtica de
Hegel na Fenomenologia noo de pensamento filosfico como construo pura e exterior
ao contedo, como conversa raciocinante58, em que se obtm liberdade [desvinculada] do
contedo59. O que para Hegel reduziria o pensamento a um esquema sem vida, a um
verdadeiro fantasma60. Ao contrrio disso, o pensamento livre visado por ele demanda sua
realizao como pensamento vivo, no desvinculado do concreto, dos exemplos, dos
costumes, no alienado de seu contedo objetivo, da experincia pessoal.
Por outro lado, Adorno tambm nunca considerou a possibilidade de uma unificao
total sem arestas entre pensamento filosfico e seus contedos. Como declarou em suas
Observaes sobre o pensamento filosfico, conferncia de 1964, dedicada ao aniversrio
de 70 anos de Marcuse: decerto que, tanto no conhecimento pr-filosfico quanto na
filosofia, nada se faz sem certa independncia do pensar diante da coisa61. Ele at creditava
independncia em relao ao pensado uma vantagem para o pensamento filosfico que no
podia ser desprezada. E isto sobretudo contra os esforos que no interior da filosofia podiam
vir a preconizar qualquer tipo de unidade harmnica entre sujeito e objeto. Segundo Martin
Jay, em seu livro sobre Adorno:
apesar de todo o interesse pessoal com relao ao poder libertador da lembrana, que
compartilhava com outros membros da Escola de Frankfurt, Adorno se recusava firmemente
a sucumbir a qualquer espcie de nostalgia relativa a uma era pr-histrica de plenitude e
harmonia. Embora fosse essa a viso do jovem Lukcs de uma totalidade pica da Grcia
homrica, a noo heideggeriana de um Ser hoje tragicamente esquecido, ou mesmo a f de
Benjamin numa unidade pr-temporal e admica entre nome e coisa [nomeada], Adorno
permaneceu profundamente ctico quanto a toda restaurao de uma unidade pr-reflexiva.62

Assim, malgrado as perdas na dissoluo da unidade primordial entre homem e


natureza, a esperana pela reunificao harmnica das partes seccionadas significaria perda
da capacidade de reflexo63, o que seria o cerne da prpria atividade filosfica. Pois o
58

HEGEL, G.W.F. Fenomenologia do Esprito. Petrpolis: Vozes, 2005, p. 54.

59

Ibid. p. 60.

60

Ibid. p. 55.

61

ADORNO, T.W. Anmerkungen zum philosophischen Denken. In: ______. Stichworte - Kritische Modelle 2. Frankfurt:
Suhrkamp, 1986, p. 599.

62

JAY, op. cit., nota 2, p. 59.

63

Ibid. p. 60.

52

pensamento, ao defender a identidade imediata entre os conceitos, os meios do pensamento, e


seus contedos, o no-pensamento, pregaria a sua prpria extino.
Por esse motivo, Adorno no postula qualquer unificao entre pensamento e pensado.
Foi graas a ela [a independncia] que o aparato lgico realizou um inestimvel salto em
relao conscincia primitiva. No mbito deste aparato que se multiplicou
substancialmente a fora de esclarecimento, que foi o trao distintivo da tendncia histrica
do desenvolvimento da filosofia64. Ele admitia assim que a abstrao do pensamento em suas
formas de proceder a priori no poderia ser irrestritamente condenada, tendo em vista a
funo desempenhada para o prprio desenvolvimento das possibilidades crticas do
pensamento filosfico.
De todo modo, isso no eximiu o pensamento de um destino que, em sua perspectiva,
teria sido trgico. A separao uma vez radicalizada, tendo em vista maior eficincia do
pensamento em apreender e expor de modo claro e inteligvel seus contedos, em nome de
uma boa ordenao racional, levou a autonomizao a coagular-se em mtodo autocrtico
[selbstherrlichen Methode]65. E deve-se entender por mtodo autocrtico todo procedimento
de regulao prvia estabelecido em prol de uma fundamentao radical do pensamento (o
mtodo no sentido cartesiano).
Alm disso, Adorno entendia que o mtodo voltado fundamentao radical no havia
conferido filosofia uma condio melhor para se estabelecer como cincia capaz de
contemplar o todo. Antes, fez com que a filosofia sucumbisse como vtima da coisificao,
por determinar como fonte do conhecimento da realidade o mundo socialmente estabelecido e
sua estrutura ideolgica dominante. Pois o mtodo, tal como inaugurado por Descartes, toma
o j dado como campo ao qual o pensamento tem de se limitar. Ele j seria assim to
reducionista quanto a lgica dos positivistas, para os quais o que interessa so os fatos. Isso
embargaria a especulao, o errar por caminhos no autorizados.
O problema que, uma vez coisificado, o pensamento filosfico negligencia a
dependncia que o sujeito tem de seu objeto. O sujeito deixa de ter em conta que ele mesmo
objeto. Esquece de que est submetido ao outro segundo a relao que o outro lhe determina.
Assim, o mtodo de tipo cartesiano, ao aspirar viabilizar para a filosofia um meio adequado
de fundamentao de seus enunciados, acaba se transformando em atividade suspeita de

64

ADORNO, op. cit., nota 61, p. 599.

65

Ibid. p. 599.

53

arbitrariedade, o que a torna objeto de crtica. A reduo racionalista exige da razo uma
autorreflexo crtica, pois somente assim que a razo capaz de se autoremediar.
E com a coisificao, o que ocorre um definhamento do poder de reflexo da razo.
A razo fica paralisada em um circuito fechado. E se Adorno ainda aposta na dialtica
porque enxerga que atravs dela seria possvel injetar no movimento da razo um dinamismo
que congelado no fechamento sistemtico. A dialtica assim como que um antdoto
coisificao. Todavia, sobre a dialtica como jogo a ser jogado pela razo terica falo mais
adiante. Por agora, continuo na questo sobre a separao entre pensamento e pensado.
3.2.2

A primazia do objeto
A filosofia de Adorno no se mostra exasperada somente pelo distanciamento do

pensamento formalizado em relao ao pensado, que se converte ento meramente em objeto


do conhecimento e esquecido como instncia de provocao do prprio pensamento.
Tambm porque o prprio sujeito pensante torna-se dispensvel diante dessa formalizao.
Sem a necessidade de referncia no pensamento puro quilo que experimentado
particularmente, a experincia concreta subjetiva torna-se antes empecilho determinao da
objetividade. Pois o que visto como produtivo no ato de pensar filosoficamente apenas a
produo de uma perspectiva unvoca sobre o todo. Assim, a iniciativa de Descartes de pensar
por si mesmo, a partir de observaes pessoais, malogra justamente na formulao do mtodo
a partir de axiomas. Pois sua motivao a busca de certeza livre de dvidas, do resultado
gerado pela fundamentao ltima, da perspectiva clara e distinta, o que implica a supresso
do sujeito em sua experincia individual (o contrrio de sua ampliao). A experincia
particular concreta j dada como o que deve ser superado na busca pela contemplao do
todo. Nessa tica, Descartes d continuidade ao idealismo platnico.
Mas Adorno no hesita em considerar que o pensamento produtivo, o que merece ser
pensado aquele que estabelece algo no mundo e que no quer ser meramente passivo s
possvel na medida em que produzido a partir de algo que no pensamento. A produo
insinua-se sempre mediante um ato de reao. Para criar, o pensamento filosfico precisa
necessariamente ser afetado. Deve agir, por isso, sem destruir o que lhe afeta, deixando-se
desdobrar a partir daquilo sobre o que se dobra. Caso no faa isso, mata o que lhe d vida.
Sobre isso Adorno afirma:

54

onde ele [o pensamento] realmente produtivo, onde criador, ali sempre tambm um
reagir. A passividade est instalada na medula do ativo, um constituir-se do Eu no no-Eu.
Da ainda se irradia alguma coisa para a configurao emprica do pensar filosfico. Para ser
produtivo precisa sempre se deixar determinar pela sua coisa. Essa a sua passividade. Seu
esforo se confunde com sua capacidade em reagir.66

Desse modo, pensar filosoficamente de maneira produtiva no significa conduzir-se de


acordo com regras e princpios que validem os resultados do pensar como sendo radicalmente
fundamentados. Quer dizer antes agir de modo a recepcionar bem aquilo que lhe escapa;
considerando que o que lhe escapa, o faz devido legalidade que ele tem de obedecer para
satisfazer exigncia de certeza. Assim, caso no recepcione bem o que se subtrai s regras
operacionais de segurana, estas acabam ganhando ascendncia tirana sobre o pensamento. E
o que se afirma antes a forma de dizer com correo e eficcia, o mtodo, e no o outro do
ato de pensar. Concede-se primazia ao sujeito, cujo discurso ser to mais cristalino quanto
mais no permite que o no-totalizante da experincia pessoal insinue-se no prprio discurso.
Com isso, o que o sujeito revela acaba sendo sempre o que ele mesmo estabelece do alto de
sua onipresena como sujeito autossuficiente.
Mas a considerao de sua onipresena s possvel mediante o esquecimento de que
ele mesmo em um mundo. O pensamento filosfico se realiza sempre em um mundo
culturalmente dado, realidade que o torna possvel de uma determinada forma. Isso torna
suspeitoso todo e qualquer pensamento que se dignifica como filosfico mas pretende
comear do zero, de um ponto aqum ou alm do mundo objetivamente constitudo, da
histria. Segundo Adorno, todo sujeito j est entregue a algo que tem primado em relao a
ele; a reside o conceito adorniano de primazia do objeto.
Como ato subjetivo o pensar deve entregar-se primeiro coisa, onde ele, tal como foi
ensinado por Kant e pelos idealistas, constitui ou at mesmo produz a coisa. O pensamento
depende dela mesmo ali onde o conceito de uma coisa lhe problemtico e onde o pensar se
prope primeiro a institu-la. Mal se pode oferecer um argumento mais forte em prol da
frgil primazia do objeto, que se torna compreensvel somente na mtua mediao entre
sujeito e objeto, do que o argumento segundo o qual o pensar precisa se acomodar a um
objeto at mesmo quando no o possui, at nos momentos em que pretende estabelec-lo.67

O pensamento filosfico depende assim sempre de uma entrega prvia coisa, mesmo
quando a coisa estabelecida por ele mesmo. Ele no pode ser prvio a ela, tal como nos faz
crer a ideia de um pensar puro. Pensar sempre pensar em algo pr-estabelecido pelo objeto
ao sujeito como objeto. Deve-se estar persuadido da coisa para pens-la. Seria ilusria ento a
noo que a verdade vem ao pensamento do exterior e que ele pode vir a ser idntico a ela;
66

Ibid. p. 601.

67

Ibid. p. 601-602.

55

que essa verdade est dele separada como algo desconhecido. A figurao de algum que se
senta e medita sobre algo, a fim de explorar o que ainda no sabe, to oblqua quanto a
contrria, a das intuies que vem voando68.
Para Adorno, o pensamento opera ento sempre topando com alguma coisa ou com
formulaes j dadas, e so elas que lhe proporcionam seu momento passivo. A mxima posta
ao pensamento se formula ento desse modo: no se deve pensar sem rumo, mas em algo69.
A objetividade do pensamento filosfico est apoiada assim nesse algo, que, em ltima
instncia, viveria nos textos postos ao filsofo a serem interpretados e criticados. Assim, o
algo sobre o qual pensar sempre um objeto culturalmente pr-formado pelo esprito. Textos
para interpretar e para criticar que sustentam a objetividade do pensamento70. O que deve
ser entendido como mais do que somente textos filosficos, e mesmo mais do que textos
escritos. Ou seja, tudo o que culturalmente tecido corresponde objetividade do
pensamento. Nesse tecido que os rumos dos pensamentos devem ser traados.
3.2.3

Pensamento filosfico, identidade e mimesis


Voltemos ento ao problema da identidade no interior mesmo dessa crtica do

conhecimento.
A posio adorniana que defende uma forma de pensar capaz de se entregar ao
culturalmente dado enfrenta de maneira contundente a obstinao pela produo da identidade
na filosofia. uma posio que j parte da convico, na esteira da autoreflexo do
conhecimento racional de Nietzsche, de que a produo da identidade no revela
propriamente a verdade. Antes, falsifica a realidade em sua riqueza qualitativa, uma vez que
reduz tudo o que no idntico ao idntico. Isso permite criar a imagem de uma realidade
homognea, e assim fix-la como verdade, e no desvelar a verdade. Para Nietzsche, essa
reduo seria um artifcio para predispor aos sujeitos a realidade como algo controlvel e
assim um lugar possvel para a sobrevivncia da espcie. O conhecimento por conceitos,
seguindo a lgica da identidade, implica por isso uma reduo: a da coisa ao sujeito; o que
significa impor coisa o poder do sujeito, de modo a tornar possvel a vontade da espcie
sobre a realidade. O conhecimento identitrio aparece ento como um instrumento de poder,

68

Ibid. p. 607.

69

Ibid. p. 607.

70

Ibid. p. 607.

56

de dominao. No ncleo do conhecimento conceitual identitrio h uma vontade de


transformar tudo o que no conceito em conceito, e assim viabilizar a prpria dominao da
diversidade do real.
Adorno tinha ento que a obedincia lgica da identidade envolve um sacrifcio de
contedos e experincias reais, pelo simples fato de no se encaixarem na lgica identitria
em que operam os conceitos. Por isso, em sua crtica epistemolgica se revela explicitamente
a aspirao de trazer de volta para a esfera da abstrao conceitual, pela negao da
identidade entre conceito e coisa, o momento mimtico da reflexo, a capacidade de
reproduzir os aspectos sensveis da coisa e se fazer semelhante a ela em sua imediatez
sensvel, tal como na expresso artstica. A abstrao conceitual, refletindo sobre si mesma,
revela o quanto est enraizada em um impulso de dominao, que mais falsificador do que
propriamente revelador da verdade.
Contudo, a abstrao conceitual no pode simplesmente deixar de lado a lgica da
identidade. Adorno no defende uma entrega insuspeitada imediatez sensvel da coisa. Esse
inclusive foi um dos pontos cruciais de divergncia entre ele e Benjamin. Em todo apego
irrefletido coisa emerge sempre a desconfiana de que ali falta distanciamento crtico, ou
pelo menos de conscincia acerca da mediao conceitual necessria para apreend-la. O
resgate do momento mimtico para a reflexo conceitual abstrata no significa, portanto, que
a filosofia devesse romper radicalmente com o pensar identificante. no mbito do prprio
pensar identificante, e mediante a sua autoreflexo crtica, que se abre a possibilidade da
abstrao conceitual acolher o que se furta aos conceitos em sua construo abstrata
identitria: os contedos e as experincias particulares do sujeito. Isso porque pela
autorreflexo crtica se abrem brechas para o extravasamento do mpeto expressivo do sujeito,
vedado na reduo lgica do no-idntico ao idntico. Assim, a prpria abstrao conceitual
detm o poder de ir alm dela mesma e expressar o que se pe ao largo de seu impulso
identificante. No interior da prpria lgica da identidade seria possvel dar voz ao noidntico, ajud-lo a ganhar expresso, possibilitando a redeno daquilo que foi recalcado
pelo impulso identificao. E como a filosofia no pode deixar de ser conhecimento pelo
conceito ela no pode se articular e expor por cores ou sons, por exemplo s resta a ela
trabalhar em torno de seu elemento expressivo primaz: a linguagem.
Poder-se-ia dizer: tudo o que ganhou lugar na esfera da linguagem, e est nela
mediado, se apresenta ao pensamento como contedo de pensamento. E sendo no interior da
linguagem que o pensamento filosfico pode e tem de se realizar, fica ento em cheque, na
perspectiva de Adorno, a prpria noo tradicional de verdade. E um dos traos mais

57

caractersticos do pensamento adorniano a sua noo de que a verdade o que


estabelecido na linguagem e no algo em si encontrado para alm da linguagem. Por isso sua
crtica do conhecimento no se separa de uma crtica da linguagem.
*
O olhar sobre a linguagem uma das mais fortes influncias de Benjamin sobre
Adorno; influncia que se expressa sobretudo em seus primeiros textos filosficos,
especialmente em Teses sobre a linguagem do filsofo. Voltando rapidamente a esse texto,
devo lembrar que Adorno desenvolve uma contundente crtica do idealismo, sobretudo com
respeito disjuno que lhe seria tpica entre forma e contedo da linguagem filosfica. Ele
aponta essa separao radical como responsvel por uma mentalidade, presente inclusive na
nova ontologia, na qual as palavras, e os conceitos que expressam, parecem poder ser tomadas
para alm da histria, em sua verdade supra-histrica. Assim pode-se supor uma liberdade do
filsofo em relao histria. Mas ela ingnua, posto que sua liberdade s se d na
possibilidade de sua configurao conforme o impulso de verdade que h nelas71. Nesse
caso, os filsofos no poderiam nem pensar as palavras como algo preestabelecido, nem
inventar palavras. Restaria a eles apenas proceder dialeticamente em relao linguagem, de
modo a conseguir pela linguagem uma configurao capaz de entrelaar dialeticamente
conceito e coisa em uma unidade no identificadora. A se revela a posio crtica de Adorno
em relao s filosofias que operam por demarcao de conceitos abstratos invariveis,
fundando-se na codificao histrica, supondo poder a encontrar um valor em si a partir do
qual o pensamento gera um conhecimento genuno. Da deriva a posio crtica de Adorno em
relao ao pensamento como sistema organizado. A suposio de que o sistema seria capaz de
oferecer uma perspectiva unvoca sobre o real seria, no fundo, fruto de um interesse em se
apoderar do real como um todo, de lanar sobre ele uma rede que permita sua plena captura.
3.3

Pensamento e atividade consciente


Levando em considerao o que foi dito na seo 2, podemos concluir que pensar

livremente para Adorno no significa pensar toa. Por isso, o pensamento no dever se
comportar, ao se ver livre, como nos termos de uma livre associao o expediente da

71

Id., op. cit., nota 47, p. 369.

58

psicanlise onde a especulao atua desligada da reflexo. Em Minima Moralia Adorno


adverte que tal separao no faria bem prpria especulao. E segundo ele, na Dialtica
Negativa, a filosofia no poderia abdicar de forma alguma da especulao, ainda que devesse
recusar seu sentido idealista72. Pois sem a reflexo, a especulao ou se degrada na repetio
erudita de esquemas filosficos passados, ou degenera no distanciamento dos fatos tornados
cegos, no palavrrio sem compromisso com nada e ningum das vises de mundo privadas73.
Sem a reflexo o pensamento no se torna livre, mas antes incuo. E, para Adorno,
algo pior advm disso. Sendo mera repetio esquemtica ou isento de compromisso sendo
especulao sem reflexo acaba sucumbindo facilmente condio de objeto ao
pensamento cientfico. E aqui ele teria em mente a ontologia fundamental em relao ao
positivismo lgico.
Ao mesmo tempo em que o pensamento se lana em lembrar suas origens inconscientes
atravs do esquema administrativo da anlise, ele esquece de ser pensamento. Ele abdica de
ser juzo verdadeiro para tornar-se matria neutra. Ao invs de impor a si o trabalho do
conceito, a fim de se tornar potente, ele confia a si impotente ao tratamento prescrito pelo
doutor, que alis j sabe tudo74.

Como lembra Adorno em suas Observaes sobre o pensamento filosfico, em Kant


o pensamento aparece sob o epteto de espontaneidade. Kant contraria assim a assero do
senso comum de que o pensamento seria a experincia de um agir esforado; distinto,
portanto, das intuies e impresses, que seriam consagradas aos indivduos sem a
necessidade de esforo. Kant no teria equiparado ento o pensamento atividade consciente.
As operaes normativas, constitutivas do pensar, no so o mesmo que os atos do pensar no
interior do mundo j constitudo75. Os atos do pensamento se apresentam inclusive de
maneira oblqua para a autoconscincia. Os pensamentos seriam sempre passivos, mas
somente sob o aspecto de que esto submetidos a representaes de fatos que no podem
substituir pelas representaes de mais ningum.
O pensamento seria espontaneidade apenas no interior de um mundo j dado, uma
atividade que s ocorre em meio a uma passividade. Pois fatos j lhe so colocados em seu
ponto de partida.

72

Id., op. cit., nota 5, p. 27.

73

Id. Minima Moralia. Frankfurt, Suhrkamp, 1986, p. 76.

74

Ibid. p. 77.

75

Id., op. cit., nota 61, p. 600.

59

Um fato se encontra na unidade da conscincia subjetiva e, com efeito, na conscincia


pessoal; e assim, com todas as dificuldades que isso implica, minha representao
insubstituvel pela de qualquer outro. Ningum pode reproduzir em sua capacidade de
76
imaginao a dor alheia .

O Eu penso se mostra, portanto, como algo passivo. A atividade do pensar no deve


ser tomada por isso meramente como um agir sobre algo a ela externo. E por esse motivo no
poderia cogitar poder contar em sua conduta com instrumentos metodolgicos eficazes e
seguros. O pensamento ativo somente no interior de uma passividade. H, no entanto, para
ele uma aparncia de independncia em relao s coisas. E assim ele se prontifica a agir.
Mas sua ao seria impossvel se j no estivesse ligado quilo sobre o que pensa. Pensar, no
sentido convencional de atividade, apenas um dos aspectos da espontaneidade, e nem seria o
central, localizado, a rigor, somente no mbito do j constitudo, no que corresponde ao
mundo das coisas77.
Assim sendo, o risco ao se desligar radicalmente o pensamento do pensado o de
incorrer na perda do que essencial ao pensamento: aquilo mesmo que no pensamento. O
pensar no se esgota nem no processo psicolgico nem na lgica formal pura intemporal.
um modo de comportamento em que imprescindvel a referncia quilo com o que se
relaciona78. A possibilidade da liberdade do pensamento demanda assim a reformulao do
conceito de pensamento e no a formulao de um mtodo atravs do qual ele poderia se
colocar livre do erro. Um novo conceito deve salv-lo da condio de atividade construtiva
consciente, como construo lgico-formal, dedutiva ou indutiva. O seu bom conseguimento,
a sua realizao no arbitrria, deve exigir mais do que o atendimento s normas de validao
de sua construo. Deve ser tomado antes em relao sua capacidade em no se distrair da
coisa pensada. Por isso, o momento ativo do comportamento pensante a concentrao79.
3.3.1

Concentrao
O que deve comandar o pensamento ento seria a concentrao em torno do pensado.

Seria uma passividade e no normas prvias de conduta. Adorno afirma que a pacincia a
principal virtude do pensamento. Pensar livremente requer que se olhe demoradamente. E
para que essa demora sobre o objeto se torne possvel, esse olhar deve se esquivar da tentao
76

Ibid. p. 600.

77

Ibid. p. 600.

78

Ibid. p. 602.

79

Ibid. p. 602.

60

de forar o objeto ao sujeito. Ativamente ele deve se colocar de maneira passiva, de modo a
liberar a experincia embargada pelo prprio sujeito que, ao pensar, formaliza-a e suprime o
contedo. Em Sobre Sujeito e Objeto Adorno diz:
o contedo objetivo da experincia individual no produzido atravs do mtodo da
generalizao comparativa, mas antes pela dissoluo do que intimida essa experincia,
enquanto no livre, de abandonar-se ao objeto sem reservas, tal como as palavras de Hegel,
com a liberdade que distende o sujeito cognoscente at que se perca no objeto, ao qual est
relacionado em virtude de seu prprio ser objeto.80

Assim, se h esforo, ele deve ser o de combater o hbito que nele se solidificou: o de
tecer vus ao redor de seus objetos e assim l-los nesses prprios vus que os recobrem.
Adorno defende assim que o pensamento deve agir, antes de qualquer coisa, em conflito
consigo mesmo. O esforo do conhecimento , preponderantemente, a destruio de seu
esforo habitual, a violncia contra o objeto. Seu conhecimento aproxima-se do ato quando o
sujeito rasga o vu que tece em torno do objeto81.
E que torna isso possvel a confiana na experincia pessoal. Essa confiana, que
contraria de certa forma a filosofia tal como foi sugerida desde Plato como teoria,
contemplao da verdade em seu sentido eterno e imutvel, atravs da abstrao conceitual e
superao da experincia concreta seria a precondio para se rasgar os vus que recobrem
os objetos. Ele s capaz disso quando, com passividade sem ansiedade, se confia sua
prpria experincia82. Adorno defende ento um sujeito conhecedor que seja como que um
agente do objeto. Por isso, o problema da certeza da apreenso da verdade pelo sujeito, obtida
pela supresso do contingente, no se coloca para ele em nenhum momento. Quer dizer,
exceto como objeto de crtica, como pathos a ser superado. Se ele pensa em mtodo nunca
como o que viabiliza o conhecimento do todo, da verdade, mas antes como o que embota a
experincia, o que anula o sujeito como agente livre e o que violenta o objeto. O pensar no
deve reduzir-se ao mtodo, a verdade no o que resta aps a eliminao do sujeito. Ao
contrrio, este deve manter consigo toda sua inervao e experincia na observao da coisa
para, segundo o ideal, perder-se nela83. Pensamento aqui est relacionado ausncia de
controle prvio na apreenso do objeto. Ficaria at difcil falar em apreenso do objeto, pelo

80

Id. Zu Subjekt und Objekt. In:______. Stichworte: Kritische Modelle 2. Frankfurt: Suhrkamp, 1986, p. 752.

81

Ibid. p. 752.

82

Ibid. p. 752.

83

Id., op. cit., nota 61, p. 602.

61

menos no sentido de captur-lo. O pensamento livra-se de apreend-lo e desse modo permite


sua expresso. O pensado se mostra no pensamento, quando este no se prontifica a capturlo.
Liberdade de pensamento pode ser vista aqui ento no somente como no-servido ao
status quo, mas tambm como revogao da exigncia de um mtodo previamente
estabelecido. Portanto, a liberdade em relao ao existente atua em conjunto com uma ao de
concesso de liberdade aos objetos do pensamento. E assim termina Adorno a suas
Observaes:
a resistncia que o pensar filosfico poderia opor decadncia da razo consistiria em, sem
nenhuma considerao pela autoridade constituda, sobretudo das cincias do esprito,
mergulhar nos contedos objetivos para perceber neles e no por cima deles o contedo de
verdade neles inscrito. Isto seria, hoje, liberdade de pensamento. Verdadeiro seria este no
momento em que, liberado da maldio do trabalho, descansasse em seu objeto.84

3.3.2 Objeto posto e infinitamente exposto


Sobre o objeto do pensamento ainda seriam relevantes mais algumas palavras. O que
se pode perceber at aqui que a realizao do pensamento filosfico efetivamente livre da
servido depende de aes anlogas a imerses naquilo sobre o que pensa. E esses mergulhos
devem ocorrer na direo daquilo que heterogneo ao pensamento, de um modo que no
reduza o heterogneo a categorias pr-fabricadas [vorgefertigte Kategorien]85. Corresponde
assim a um comportamento que tem em vista a exposio integral ao outro86. Pensar
filosoficamente com liberdade em Adorno deve ser entendido ento como pensar sem recorrer
a uma autoridade, e sem proceder de modo autoritrio em relao aquilo sobre o que se pensa.
Posio que tende ora a tomar por objeto o que se apresenta como resduo desprovido de
sujeito (a posio tpica do positivismo cientfico) ora como o que meramente posto pelo
sujeito (a posio tpica do idealismo e da ontologia). Adorno considera que em lugar da
autoridade a filosofia deveria tomar conscincia de que a objetividade s pode ser descoberta
por meio de uma reflexo sobre cada nvel da histria e do conhecimento, assim como sobre
aquilo que a cada vez se considera como sujeito e objeto, bem como sobre as mediaes87.
84

Ibid. p. 607.

85

Idem, op. cit., nota 5, p. 24.

86

Ibid. p. 24.

87

Id., op. cit., nota 80, p.752.

62

No faria sentido ento para Adorno falar nem em um mtodo infalvel, capaz de regular o
caminho para o conhecimento do todo, da verdade, de maneira definitiva e desimpedida de
falhas, nem em fundamentos ltimos como ponto de partida para o ato de pensar. Objeto no
algo que esteja j posto diante do sujeito ou trans-subjetivamente, de modo que possa ser
capturado. antes o infinitamente exposto88, o que a cada vez se apresenta como tal. Por
isso, sua existncia como contedo do pensamento depende da forma do pensamento;
depende de como ele ganha no pensamento um aspecto.
Enquadrado nesta perspectiva que Adorno permaneceu convencido de que os
prprios problemas da filosofia e seu tratamento no so nunca desatrelados da sua forma de
exposio. Como a disciplina do pensamento filosfico se realiza na formulao do
problema, na filosofia a exposio um momento iniludvel da coisa89. Ao mesmo tempo, a
forma seria to mais ajustada ao contedo quanto mais o ato de expor fosse capaz de refrear o
impulso de se sobrepor coercitivamente a seu contedo. E isso seria possvel, no momento em
que o pensamento se torna consciente de que os contedos no esto prontos fora dele, j os
pressupondo arbitrariamente de um modo absoluto. O contedo filosfico s pode ser
apreendido onde a filosofia no o introduz autoritariamente90. Por esse motivo, a condio
para o exerccio livre da filosofia seria o abandono da iluso de que ela poderia manter a
essncia encarcerada na finitude de suas determinaes91. Mediante esse abandono, o
pensamento granjearia a possibilidade de fazer falar atravs dele aquilo que no
pensamento. Pensar livre da servido ao existente significa ento tambm servir ao que no
pensamento, agir segundo o modo como a coisa se oferece. O contedo tem primazia sobre o
pensamento e o pensamento o expe na medida em que no tenta apreend-lo definitivamente
em uma rede conceitual esttica.
*
Percebe-se ento que a liberdade do pensamento filosfico requer um respeito pela
coisa. Esse respeito no deve ser confundido com subservincia ou uma relao de
subordinao coisa. Por isso, o respeito coisa requer uma determinada disciplina. Assim,
uma disciplina que no tem a ver com mtodo, com modo de conduo regular do
pensamento. Pelo menos no a disciplina exigida pelo mtodo em sua orientao cartesiana,

88

Id., op. cit., nota 61, p. 193.

89

Id., op. cit., nota 80, p. 606.

90

Id., op. cit., nota 5, p. 24.

91

Ibid. p. 24.

63

baseado na separao radical entre sujeito e objeto, assim como pautado na superioridade do
sujeito e sua regularidade em relao aos objetos. No corresponde a um respeito s regras
por meio das quais se torna possvel a determinao correta do objeto. Pelo contrrio, o
regime disciplinar a ser adotado tem como mandamento primeiro a recusa do mtodo prmoldado. E mediante esta recusa, o seu efeito: a possibilidade de configurao no violenta
do objeto. Configurao que se d no pela definio adequada qual o mtodo conduz, mas
por meio do seu contrrio: a errncia do pensamento no territrio estabelecido pelo pensado.
O que se pode chamar de errncia se caracteriza como comportamento que no
procede de acordo com a preocupao com a certeza, com a segurana nas asseres sobre o
contedo. isso que permite que a coisa se oferea sem as restries impostas pelo
procedimento previamente decidido.
claro que com essa recusa ao mtodo de tipo cartesiano se recusa tambm a busca
por um ponto de vista exaustivo, total, definitivo. Tal como o que continuamente acirrou a
filosofia desde os gregos do perodo clssico. Porm, de fato, na histria da filosofia nunca se
conseguiu mostrar qualquer coisa em sua identidade absoluta. S se pde identificar uma
coisa sob algum aspecto. E esse imperativo deriva da prpria natureza do intelecto. No
haveria ento a possibilidade de formulao de um mtodo eficaz capaz levar a identificao
para alm de sua limitao a algum aspecto.
Como explica Christoph Trcke, a respeito do desafio do pensamento em esclarecer as
coisas de maneira total, e em uma tentativa de expor o esprito da dialtica negativa de
Adorno:
o intelecto humano no pode express-las [as coisas] de maneira a torn-las unvocas, fixas e
identificadas de uma vez para sempre. Ele no se liberta da perspectiva que as coisas lhe
impem, s pode express-las da maneira como elas lhe aparecem. Ao mudar a perspectiva,
a aparncia muda tambm, e os conceitos no chegam plena congruncia com a realidade
que pretendem expressar. Eis a fraqueza original do intelecto, ou seja, o lado epistemolgico
do pecado original. Em outras palavras: a princpio, o intelecto est condenado ao equvoco.
seu elemento. No tem condies de abandon-lo at ao juzo final. esse seu
movimento.92

O problema est ento na tendncia do sujeito em pretender empreender uma viso


unvoca sobre o objeto, em enfrentar o que no lhe idntico com a pressuposio de que a
verdade do seu outro coincide com sua perspectiva total, exaustiva. O pensamento no precisa
se libertar das certezas sensveis, da aparncia, assim como do suposto encantamento da
linguagem, para driblar todo risco de equvoco, de contradio. Aquilo que comprometeria a
92
TRCKE, Christoph. Pronto-socorro para Adorno: fragmentos introdutrios dialtica negativa. In: ZUIN, A.; PUCCI,
B.; RAMOS, N. (Org.). Ensaios Frankfurtianos. So Paulo: Cortez, 2004, p. 45.

64

totalidade. Esse evitar o risco de equvoco seria, no fundo, reflexo do receio primitivo em no
conseguir imobilizar a presa de maneira total. O que isto significa apenas a supresso
arbitrria, atravs dos meios do sujeito, da contradio entre as representaes do sujeito, os
conceitos, e o no-conceitual. O que Adorno deseja que a experincia concreta individual e
a linguagem adotada pelo filsofo no sejam tomadas como criadoras de realidades desviantes
da realidade essencial em um sentido negativo; isto , sob o ponto de vista da positividade.
Ele quer que essa criao de realidades desviantes seja o prprio motor da filosofia, na
medida em que ela reconhece na contradio o carter de uma lei iniludvel e funesta93. No
se pode, num passe de mgica, escamotear a contradio que est base do conhecimento.
Deve-se antes assumi-la. Esse o ponto de partida do jogo a ser jogado pelo pensamento, a
dialtica negativa, que se inicia logo que a no-identidade francamente reconhecida.
3.4 A filosofia como disciplina
A disciplina requerida ao pensamento filosfico, tal como Adorno a entende, no se
confunde com a disciplinarizao da filosofia, a sua separao em escolas de pensamento.
Segundo ele, o pensamento que deseja manter-se disciplinarmente abandonado ao seu outro
deve evitar a tentao de se constituir como disciplina especializada.
preciso dizer que Adorno considera que a filosofia estabelecida como disciplina
especializada tendeu a negar o prprio conceito de filosofia. A essncia do conceito de
filosofia no cenrio histrico ps-Hegel repousa sobre sua capacidade crtica e no em sua
astcia em estabelecer um paradigma disciplinar novo, uma Weltanschauung indita, que seja
slida o suficiente para sustentar um pensamento unificado diante da aporia da filosofia da
identidade. A filosofia, segundo Adorno, como se viu, j no podia mais se arranjar como
sistema fechado, o que aprisionaria racionalidade cientfica e tcnica. Assim, o que Adorno
entende por liberdade do pensamento filosfico deve ser pensado tambm nos termos de uma
emancipao frente a qualquer escola de pensamento j existente. Ou seja, o pensamento livre
no se filia a nenhum campo de atuao pr-delimitado. O pensamento no precisa se
apresentar como ontologia fundamental ou positivismo lgico para ter reconhecida a sua
dignidade. Ele considera que a ao de pensar to mais digna quanto mais no se enquadra
em uma escola de pensamento j consolidada. Tal resistncia, que deve fazer parte de sua
postura crtica, um dos mandamentos de sua disciplina.

93

ADORNO, op. cit., nota 5, p. 22.

65

Adorno compreende ento que s se torna disciplina especializada aquele pensamento


que se antecipa ao contedo. S sem a considerao do contedo possvel falar em escolas
de pensamento, tal como a ontologia fundamental e o positivismo lgico. E foi mediante a
tendncia de emancipao do pensamento filosfico frente a seus contedos que a filosofia
pode ser convertida em disciplina acadmica especializada. Tendo sua atividade reduzida a
um esquema que a filosofia se converteu em matria do saber passvel de ser sistematizada e
preparada para o ensino, do mesmo modo que outras matrias do saber. E Adorno desola-se
diante desse destino, pois foi assim que, para ele, a filosofia sacrificou sua liberdade em nome
do processo de diviso do trabalho intelectual. Como afirmou em sua conferncia radiofnica
Para que ainda a filosofia:
a filosofia se estabeleceu por fim, na situao de compartio por disciplinas, como uma
disciplina especial, esvaziada de todo contedo objetivo. Com isso, ela nega aquilo pelo que
se pe seu prprio conceito: a liberdade de esprito que no se submete ao ditado do saber
disciplinar.94

Vtima de tal sorte, a filosofia perde a sua especificidade e sua significncia diante de
outros saberes. assim que se impe urgentemente a ela a necessidade de ser crtica em
relao aos empreendimentos que visavam superar as aporias circunscrevendo o pensamento
filosfico em uma escola de pensamento. Tratava-se antes de superar a prpria noo de que o
pensamento filosfico deve se estabelecer como saber especializado, delimitado em um corpo
doutrinal, como no caso da ontologia fundamental.
Adorno enxergava assim, em todo exerccio da filosofia que ainda pretendia atender o
que seu conceito exige, a necessidade de no se submeter diviso do saber por disciplinas. A
filosofia jamais deveria ser tomada como um ramo do saber entre outros ramos definidos
historicamente pela diviso do trabalho. Porm, ela teria se submetido a isso na medida em
que sublimou radicalmente o pensamento em algo puro. Aos olhos de Adorno, ao se
estabelecer como uma rea do saber entre outras no somente comeou a se despedir
definitivamente de sua posio de saber fundamental que ainda tentou manter depois de
Hegel ela tambm assumiu sua falncia em meio s reais exigncias do mundo. Mundo no
qual se inscreve, e a partir de onde ganha vida e faz sentido. E estar longe das exigncias de
formao e conhecimento da realidade social significava a mesma coisa que ser cmplice da
forma dominante de organizao do existente, convertida em ideologia. Pois o arbitrrio das
asseres ideologicamente vigentes na cultura que demanda a crtica filosfica. A filosofia

94

Id., op. cit., nota 38, p. 460.

66

seria o lugar em que se torna transparente o falso que se apresenta como verdade. Por isso,
embotar essa expresso seria atuar contra o prprio destino da filosofia, contra o seu prprio
conceito e a promessa nele contida.
Tal como Adorno entendia a filosofia, em sua capacidade de contribuir contra a
reificao da conscincia e a favor da ampliao da experincia, em seu conceito residiria
ento a promessa de enfrentar o sofrimento proveniente da coao da heteronomia social. Por
isso, o mpeto cientifizao que tomou conta da filosofia na modernidade (de ser como as
cincias naturais, porm em um nvel mais alto, sendo mais universal e mais radicalmente
fundamentada) no devia ser entendido como seu destino glorioso, e sim como um fato
trgico. Seja por sua abstinncia de contedo determinado, seja enquanto lgica formal e
doutrina da cincia, seja enquanto fbula de um ser ao qual remonta todo ente, ela declarou
sua bancarrota frente s reais finalidades sociais. Certa de que assim selava um processo que
correspondia sua prpria histria95. Ao intensificar sua relao com a metodologia das
cincias naturais, a filosofia se prendeu mais questo da fundamentao do discurso certo,
da apresentao unvoca da verdade, do que da autorreflexo capaz de fortalecer o sujeito em
sua capacidade de resistncia ao que lhe imposto de fora. Isso parece ser para Adorno o
ndice de um fracasso.
Em contrapartida, o contedo do pensamento que foi relegado pela filosofia em seu
esvaziamento foi recuperado na mesma proporo pelas novas cincias que surgiram no
sculo XIX. Na sociologia e na psicologia criaram-se ambientes mais slidos para se tratar de
questes acerca da formao do indivduo e da sociedade. Restou a ela, em meio aos saberes
compartimentados, se converter tambm em especialidade cientfica. Porm, como cincia,
como saber particular, ela s pode ser cincia do abstrato, lgica, dado que os contedos j
estariam distribudos entre as cincias especializadas. Seu contedo continuou a ser o
universal, s que vazio de contedo. Ela teve de se distanciar da realidade concreta, seja na
direo da forma do pensamento, seja na direo de uma realidade ontolgica.
E a recai a filosofia em uma situao problemtica. Como cincia do abstrato, seu
direito de existncia se torna suspeito. Isso porque o que diz s se refere ao concreto
idealmente, fala do contedo do real apenas na condio de exemplo. Sua conexo com o
mundo se torna frgil. Mas, para Adorno, o mundo parece exigi-la mais do que nunca. Porm,
no exatamente no sentido de nutrir a prxis. Como a filosofia contm a possibilidade de
redeno da razo, contm tambm a possibilidade de redeno do homem em relao

95

Ibid. p. 460.

67

racionalidade que se totalizou. Ela assim parece ainda ser capaz de algum modo tornar
possvel a promessa contida na razo: a de estabelecer um ambiente no-coercitivo para os
sujeitos e objetos, um conhecimento isento de violncia. O que s faz enquanto no se
apresenta segundo a forma de uma disciplina especializada. E meio ao seu esvaziamento no
interior do processo de compartimentao do saber o pensamento filosfico no poderia ento
se especializar sem perder sua liberdade, uma vez que, disciplinado em uma doutrina
especfica, ficaria sempre merc de um campo de competncia ao qual deveria prestar
contas. E ela no s sacrificaria sua liberdade ao se particularizar, mas tambm atentaria
contra um momento fundamental em seu conceito: o do agir sem a coao de um
compromisso pr-fixado. Sobre isso Adorno declara: cada vez mais distritos seus lhe foram
arrancados e tornados cientficos; no lhe sobrou outra alternativa que fazer de si uma cincia
ou ser um enclave minsculo e tolerado, que, como tal, contradiz o que a filosofia sempre quis
ser: algo no particular96. Isso parece remeter Adorno defesa da filosofia em um sentido
quase socrtico; ou seja: no sentido de uma atividade que no conhece diviso em ramos
especializados, em campos problemticos com legalidade prpria.
*
Em suma, ao pensarmos em liberdade do pensamento filosfico em Adorno devemos
ter em mente pelo menos trs aspectos: a) liberdade como no-servido ao status quo; b)
liberdade como libertao dos objetos do pensamento; e c) liberdade como no filiao a
qualquer empreendimento disciplinar especializado.
No prximo captulo, gostaria de dar continuidade ao estudo com uma reflexo mais
detida sobre a crtica de Adorno especializao da crtica filosfica no sculo XX. Atrelado
a isso, falo de sua defesa da especulao, contra o positivismo lgico, e de sua rejeio a
adoo de conceitos invariveis no pensamento, contra a ontologia fundamental. Nessa
reflexo aproveito para retomar os dois primeiros aspectos da liberdade do pensamento, agora
sob a perspectiva da crtica concreta do positivismo lgico e da ontologia fundamental. Com
isso procuro aproximar o problema do pensamento livre e da crtica do conhecimento
filosfico em Adorno.

96

Ibid. p. 460.

68

A ESPECIFICIDADE E O VALOR DA FILOSOFIA

4.1

O positivismo lgico e a ontologia fundamental


Desde o incio de sua carreira como filsofo profissional, desde A Atualidade da

Filosofia, Adorno no tinha dvidas quanto ao que devia orientar a realizao de sua
filosofia crtica negativa: as posies da ontologia fundamental e do positivismo lgico, que
operam, querendo ou no, como esprito do tempo, por cima dos recintos acadmicos97.
Essas escolas de pensamento que seriam as manifestaes do esclarecimento mais
avanadas de sua poca, desencantando toda a tradio como mitolgica esto no centro do
empreendimento de Adorno em restabelecer conceitualmente a especificidade e a
significncia da filosofia, o seu direito existncia. E o valor da posio histrica de sua
prpria filosofia provm em grande medida delas.
Contudo, cada uma dessas posies j tinha a outra por seu negativo. E de fato eram
radicalmente divergentes.
Positivismo e ontologia so antema recproco; o primeiro tem atacado por meio de um de
seus expoentes capitais, Rudolf Carnap, a teoria de Heidegger, injustificadamente, como
vazia de sentido. Em contraposio, para os ontlogos de procedncia heideggeriana, o
pensamento positivista est esquecido do ser e profana a autntica questo. Eles temem sujar
as mos com o mero ser-aqui [Daseienden], nica coisa que os positivistas mantm nas
suas.98

No entanto, complementavam-se em algo em relao ao qual Adorno as negava: a


averso comum pela metafsica.
Adorno julgava que com a crtica que despenderam metafsica haviam levado o
pensamento filosfico a um destino infeliz. Este teria ficado em ambas proibido de se
aventurar fora das evidncias de seus pressupostos ontolgicos e lgicos.
Em ambos os casos, nos positivistas e em Heidegger, em sua fase mais tardia pelo menos,
vo contra a especulao. O pensamento, que se ala significando, independentemente, por
cima dos fatos, e que no pode ser alcanado por estes sem resduo, cai preterido como
emaranhado vazio de conceitos; em conseqncia, o pensamento no sentido cunhado pela
histria ocidental equivoca-se de maneira profunda acerca da verdade. Esta seria algo que se
manifesta por si, que se descobre; o pensamento legtimo no teria outra capacidade que a de
perceb-la.99

97

Ibid. p. 462.

98

Ibid. p. 463.

99

Ibid. p. 463.

69

Isto significa que para as duas posies a verdade algo que j est posto e o
pensamento apenas um instrumento de sua determinao. Supem que a verdade a ser
determinada antecede o pensamento. Caem assim vtimas da crtica do conhecimento de
Benjamin, que Adorno desenvolveu.
O ser, em cujo nome se espreme a filosofia de Heidegger cada vez mais, para ele, enquanto
algo que se representa puramente conscincia passiva, imediato e independente das
mediaes do sujeito, tal como para os positivistas os dados sensoriais. O pensamento recai
em ambas as direes como mal necessrio, tendencialmente desacreditado.100

Por um lado, o positivismo reprovava todo pensamento que vai alm do que o caso.
Nesse ponto que condena a metafsica. Que ela [a metafsica], posto que vai
essencialmente alm do que o caso, no seja tolerada pelo positivismo, cujo prprio nome j
indica que quer se ater ao positivo, ao que aqui, ao dado, no uma coisa que necessite de
esclarecimento101. A ao do pensamento assim rebaixada: se confunde com classificao,
higienizao da linguagem, que a conscincia dominante exige enquanto motivada por
impulsos cientficos e tcnicos.
Por outro lado, na ontologia, as suas essencialidades no so reconhecidas como sendo
tambm pensamentos. Acredita-se que elas podem se apresentar sem a mediao conceitual,
sem a atividade da elaborao do conceito. Em Heidegger, o Ser apresenta-se de maneira
imediata conscincia. Com isso, a atividade do pensamento tida como um vu que mascara
a verdade.
O problema que ao se considerar a verdade como algo dado, que pode ser tocado
pela reflexo bem encaminhada, o pensamento perde o momento de sua autonomia. A
autonomia da razo se desvanece; no pode ir alm do que se esgota na reflexo sobre algo
dado de antemo ao qual se conforma102. Na ontologia fundamental e no positivismo o
pensamento sacrifica o seu momento de liberdade em nome da total conformao ao j dado.
A autonomia do pensamento filosfico o que se perde com a crtica da metafsica que
confere autoridade s duas posies. A condenao da metafsica, pelo positivismo e pela
ontologia, leva o pensamento filosfico a proibir-se de ir alm dos fatos ou a considerar os
fatos como algo absolutamente anterior ao pensamento. Ele no possui autonomia para no
aceitar os fatos.
100

Ibid. p. 464.

101

Ibid. p. 463.

102

Ibid. p. 464.

70

Sem autonomia, o pensamento perde tambm toda e qualquer concepo de liberdade


real. Com ela se desvanece tambm a concepo da liberdade e virtualmente a
autodeterminao da sociedade humana103. Nesse ponto reside uma das preocupaes de
Adorno com a ligao entre a teoria e a prxis na filosofia. Enquanto realizaes da filosofia,
o positivismo e a ontologia fundamental legitimam uma prxis, uma vez que sustentam como
ponto de partida o que j ; algo derivado, mediado, como se fosse em si.
Se no tivesse sido proibido maioria dos positivistas levar to longe sua humana atitude de
nimo, acabariam exigindo da prxis a acomodao aos fatos, diante dos quais o pensamento
impotente, meramente antecipao e classificao, pensamento subjugado ante ao nico
que conta, o que j . Em Heidegger, por sua vez, o pensamento seria, respeitosamente,
carente de conceito, um passivo estar escuta de um ser, que diz sempre s ser, sem direito
crtico e obrigado a capitular, sem distines, ante tudo o que possa ser associado ao
reluzente poderio do ser.104

Diante dessa argumentao, fica explcito que na autonomia do pensamento filosfico


em relao ao j dado que residiria a possibilidade de restabelecer sua recolocao no
mundo. Pois, para Adorno, proibir o pensamento de ir alm do que positivo consistiria em
um ato de cumplicidade com a racionalidade dominante. O direito existncia do pensamento
filosfico parece se assentar na sua capacidade de abrigar as figuras da liberdade, em
confronto com o estado de coisas dado. Por isso diz: prprio a ela seria, desde que no venha
a ser declarada proibida como na Atenas cristianizada da antiguidade tardia criar
refgio para a liberdade105.
O direito existncia do pensamento filosfico, a sua significncia, repousaria assim
sempre frente a situao presente. Porm, mais precisamente, em sua capacidade de no
conceder arbitrariedade do presente a ltima palavra. Isso no quer dizer que o pensamento
filosfico seria capaz de romper as tendncias polticas que sufocam a liberdade. Baseado em
sua competncia crtica, o pensamento deve empenhar-se em determinar o falso que se impe
como medida do verdadeiro, a falsa autoridade, de modo a impedir a coisificao da
conscincia em um ponto de vista absoluto. Essa no seria apenas uma meta a cumprir, mas a
sua meta, a sua razo de ser, o seu para qu. Se a filosofia necessria, ento, mais do que
nunca, como crtica, como resistncia contra a heteronomia que se expande106.

103

Ibid. p. 464.

104

Ibid. p. 464.

105

Ibid. p. 464.

106

Ibid. p. 464.

71

A crtica, como dimenso decisiva da filosofia, no confere valor ao pensamento


estabelecendo condies melhores para a contemplao da verdade, mas criando figuras
capazes de incitar uma dinmica do pensamento interrogando a prxis. A deveria ser
encontrado o ndice de seu significado.
*
Adorno considerava ento que as solues mais consequentes apresentadas para
superar as aporias da filosofia da identidade idealista, de modo a tornar possvel a existncia
da filosofia de maneira significativa, haviam fracassado cabalmente. O positivismo lgico e a
ontologia fundamental no conseguiram reposicionar a filosofia no mundo de modo favorvel
ao enfrentamento do sofrimento imposto aos sujeitos e aos objetos, criao de resistncia, de
um lado, e ampliao da experincia, de outro. Apenas levaram adiante a obstinao em
propor limites ao conhecimento e abarcar a totalidade do real.
O positivismo lgico havia dado filosofia uma sobrevida artificial, conduzindo-a a
um destino positivo, transformando-a em apndice das cincias na atividade de limpeza da
linguagem e apurao da lgica. Mas com isso a filosofia praticamente dissolve-se como
saber autnomo. A atividade especulativa aparece a como destituda de sentido. O
positivismo consagraria assim o conjunto dos fatos, os dados sensveis, como o limite da
reflexo. A especulao filosfica no poderia mais erguer pretenses de validade para alm
das cincias empricas estabelecidas. O pensamento acaba confinado ao mbito do j dado,
sem direito a avaliar criticamente este mesmo j dado. nesse sentido que a conscincia se
coisifica. Por sua vez, a redeno da conscincia reificada dependeria eminentemente do
esforo em se dizer o que no se deixa dizer.
A ontologia fundamental, por sua vez, resistiu a essa liquidao, se esquivando
totalmente do mundo emprico, voltando-se contra o idealismo a uma realidade ntica,
trans-subjetiva. Manteve-se desse modo com aspeto de filosofia, no sentido de que ainda tinha
por contedo o universal e necessrio. Porm, esse universal j no ofereceria mais um ponto
de referncia para se avaliar criticamente a realidade concreta. A ontologia fundamental havia
promovido apenas uma superao artificial das aporias deixadas por Hegel. Seria apenas uma
tautologia, marcada essencialmente pela ingenuidade em relao mediao conceitual.
Heidegger, em seu projeto de determinao do ontos, no teria percebido algo essencial: que
no ato de determinar o que estaria para alm da relao sujeito e objeto ele recorre a palavras,
e que essas palavras so, antes de mais nada, conceitos, visto que so pensadas pelo sujeito. A
restaurao que prope consistiria em uma fico na medida em que deixa sem observao o

72

problema da mediao conceitual. E, para Adorno, a sada da filosofia no cenrio histrico


ps-hegeliano se abria justamente no mbito da mediao conceitual. A ontologia
fundamental se constitua como a opo que mantinha a filosofia viva radicalmente fora do
mbito das cincias empricas. Um feito que s foi possvel atravs do jargo da
autenticidade, forjado exclusivamente para seus fins.
A particularizao da filosofia levaria assim a um desvio funesto em relao sua
destinao, sua promessa. E se havia interesse ainda naquilo que seu conceito exprime,
devia haver ento por parte do pensamento resistncia ao processo de diviso do trabalho;
processo ao qual a filosofia sucumbe ao se converter em disciplina do saber isolada. E, para
isso, o que em princpio parece ser surpreendente, a manuteno de um contato ntimo com as
cincias seria decisiva. Desse contato com as cincias em sua posio crtica em relao a
elas que o pensamento filosfico poderia conseguir um substrato conceitual capaz de lhe
restituir significncia. Ele no se constituiria assim como conscincia coisificada ou como
produtividade vazia de sentido. Seu sentido seria restabelecido na atividade especulativa e na
crtica da produo cultural de um mundo em que a racionalidade adequada aos fins da
sociedade se totalizou. A filosofia teria assim a sua especificidade reafirmada atravs de sua
dimenso crtica e de sua vocao especulativa; resgataria sua dignidade exatamente em seu
alheamento subservincia aos fins sociais determinados pela racionalidade positiva.
4.1.1

Teoria e praxis
Como Adorno diz em Notas marginais sobre teoria e prxis, a autorreflexo crtica

da prxis, o que inclui a prpria autorreflexo do pensamento, da teoria107, se pe em


contraste com a prxis autrquica, coercitiva, significando capacidade de interromper a ao
cega que tem seus fins fora dela mesma, e de abandonar a ingenuidade, tornando possvel a
passagem para o humano108. Haveria ento, em sua suposta falta de compromisso, um
compromisso com a transformao real a ser observado pelo pensamento filosfico. Isso
confere ao pensamento filosfico, frente sua perda de significado, uma nova posio. O
retorno prxis, mesmo que paradoxal, lhe franquearia um novo valor. Assim supunha
Adorno que a filosofia seria capaz de reacender a fora da Aufklrung. Na crtica dos mitos
107

Pensar um agir, a teoria uma configurao a partir da prxis; apenas a ideologia da pureza do pensamento mistifica
isso. (Marginalien zu Theorie und Prxis, p. 761)

108

ADORNO, T.W. Marginalien zu Theorie und Praxis. In:______. Stichworte: Kritische Modelle 2. Frankfurt: Suhrkamp,
1986, p. 762.

73

tecidos pelas sociedades industriais avanadas, no desvelamento de suas contradies, a


filosofia recuperaria sua dignidade como lugar de apreenso e reflexo sobre a realidade. Na
perspectiva de Adorno, ela se tornaria assim de novo potente diante de um mundo complexo
que fez com que seu aparato conceitual, baseado na filosofia do sujeito, ficasse impotente.
Na esteira do materialismo histrico, Adorno entende que o valor da filosofia est
atrelado sua capacidade reunificar teoria e prxis, de modo a no deixar a prxis caminhar
cegamente, ou segundo uma imagem desvirtuada da realidade. Essa reunificao no deveria
significar, contudo, uma identificao total entre teoria e prxis. Isso configuraria uma nova
totalizao. Seria preciso ainda manter a diferena entre as duas esferas, sem promover uma
reduo identidade. Pois, do contrrio, a identificao redundaria em uma mera submisso
da teoria prxis vigente. A crtica da prxis dependeria assim ainda de um distanciamento a
ser mantido. No h ento nele um interesse pela reconciliao total das esferas, porque isso
resultaria de novo na coisificao do pensamento, na reduo do no-conceitual ordem dos
conceitos. E o antdoto contra a reduo seria ainda o relacionamento dialtico das esferas, a
dinmica mais conveniente filosofia que no quer perder a sua ligao com a prxis, mas
que tambm no quer a ela se submeter. Por isso, o tpico da dialtica, e a crtica do conceito
que est a ele vinculado, merecem ser tratados a seguir.
4.1.2

Dialtica como antdoto


Adorno representa a dialtica fundamentalmente como o esforo mais alto de o

pensamento apresentar-se com conceitos altura do que lhe seria heterogneo; desde que, no
entanto, ele no postulasse, na dinmica da prpria dialtica, a identidade do racional e do
real, a sntese. Nesse caso, isso representaria postular como verdade a totalidade, ou seja,
justamente o que deve ser negado. Ao contrrio disso, a dialtica viabilizaria a apreenso da
realidade a partir da contradio. Ela seria assim o movimento prprio do pensamento crtico.
Ao defender a dialtica como o exerccio prprio da crtica, Adorno no queria
postular um terceiro ponto de vista para alm da ontologia fundamental e do positivismo
lgico. A dialtica traduz antes a prtica do pensamento de mostrar o imediato aparente como
mediado. Assim, a correlao entre mediao e imediatidade.
Dialtica no um terceiro ponto de vista, mas antes o intento de, atravs da crtica
imanente, levar os pontos de vista filosficos para alm de si mesmos e da prpria
arbitrariedade do pensamento de pontos de vista. Diante da ansiedade da conscincia

74

arbitrria, que toma o limitado que dado por ilimitado, a filosofia seria a obrigao de
seriedade.109

A dialtica o medium da autorreflexo da filosofia, o que a leva a superar os


conceitos coisificados e evitar recair em alguma Weltanschauung. Atravs dela o pensamento
se convence daquilo que a filosofia hegeliana fatalmente trouxe tona: a limitao da
filosofia e sua desproporo em relao realidade110. A dialtica negativa de Adorno seria o
esforo de trazer reflexo a tentativa frustrada da dialtica hegeliana de, com conceitos
filosficos, apresentar-se altura do que heterogneo a esses conceitos111. Fracasso para o
qual, segundo Adorno, a filosofia posterior fechou os olhos, com o fito de legitimar a sua
prpria posio em uma totalidade que ela monopoliza como seu objeto, em lugar de
reconhecer o quanto sua verdade imanente depende dessa totalidade, at em sua composio
mais ntima112.
A libertao em relao a esta condio de negligncia deveria ser tratada como seu
problema mais urgente, pois o seu direito de existir dependeria dela. Somente uma filosofia
que se libera de tal ingenuidade merece continuar sendo pensada113.
A dialtica ainda era assim o horizonte dado capaz de abrir caminho para a
continuidade da filosofia, desde que ela no descambasse para a sntese e, assim, mais uma
vez, se deixasse enfeitiar pela invariabilidade conceitual, bem como pela ideia de verdade
como contemplao do todo. Seria preciso insistir em sua lio mais decisiva: a noidentidade entre os objetos do pensamento e os meios do pensamento, os conceitos. Seu
nome diz de pronto que os objetos no se dissolvem em seus conceitos, que os conceitos
entram em contradio com a norma tradicional da adaequatio114. O que se explicita com ela
a fico da identidade, o mito de que possvel dissolver sem resduos o que concebido no
conceito. Em conflito com esse mito, no entanto, no se coloca somente a dialtica hegeliana.
Todo pensamento que se dirige a uma forma pura cai inevitavelmente em sua teia. Assim,
todo pensamento que se dirige satisfao da ordem conceitual, que toma a identificao
como seu fim, acaba sempre se sobrepondo quilo que ele deseja conceber. E como pensar

109

Ibid. p. 467.

110

Id., op. cit., nota 5, p. 16.

111

Ibid. p. 16.

112

Ibid. p. 16.

113

Ibid. p. 16.

114

Ibid. p. 17.

75

implica identificar, ele tendencialmente vai oferecer uma aparncia como verdade. Essa sua
condio trgica, da qual no pode astuciosamente se livrar.
Essa aparncia no pode ser sumariamente suprimida, por exemplo, por meio da afirmao
de um ser-em-si fora da totalidade das determinaes do pensamento. Est implcito no
pensamento de Kant e isso foi lanado contra ele por Hegel que o em si para alm do
conceito nulo na medida em que totalmente indeterminado.115

Assim, por exemplo, a ontologia fundamental se enfurnaria inconscientemente em um


paradoxo. Na medida em que busca contato com o trans-subjetivo, ela s pode recorrer
razo subjetiva. Iguala-se ao idealismo, do qual ela queria se distanciar afirmando um ser para
alm da estrutura do sujeito.
Acompanhando atentamente a posio ontolgica, tal como se tem desenvolvido
particularmente no mbito da fenomenologia, e sobretudo da fenomenologia ps-husserliana,
como a partir de Scheler, se pode dizer que o verdadeiro ponto de partida dessa posio
ontolgica superar o ponto de vista subjetivista da filosofia substituir uma filosofia que
pretende dissolver todas as determinaes do ser em determinaes do pensamento e que
acredita poder fundar toda objetividade em determinadas estruturas fundamentais da
subjetividade por uma posio em que se conseguiria um ser outro, radicalmente outro,
uma regio do ser, fundamentalmente outra, uma regio do ser trans-subjetiva, ntica.116

Restaria ao pensamento filosfico, por meio da conscientizao da aparncia da


totalidade conceitual, quebrar o encanto da identidade total. A dialtica deveria assumir a
totalidade que constituda por meio da organizao conceitual de modo a poder se lanar em
tudo o que no se encaixa na prpria ordem conceitual fechada. Tal procedimento descrito
por Adorno como o tomar o no-idntico sob o aspecto da identidade117.
Assim, o pensamento unificante, baseado na identidade, mostraria negativamente o
contedo da filosofia, o que deveria ser expresso por ela, aquilo mesmo que recalcado em
meio ao pensamento identificante. Esse o jogo que a dialtica joga. O pensamento deve,
pela autorreflexo, entrar em rota de coliso com seus limites e, no choque, ultrapassar a si
mesmo. Isso significa liberar o contedo recalcado por sua prpria ao e assim se libertar de
sua sobreposio ao pensado. A conscincia sobre a no-identidade o ponto de partida do
jogo dialtico. E uso a expresso jogo porque ela distingue a dialtica, como Adorno
sempre insistiu, de um ponto de vista posto antecipadamente, uma Weltanschauung. A
dialtica no seria um mtodo adotado pelo pensamento, pois um procedimento que no se

115

Ibid. p. 16.

116

Id. Die Idee der Naturgeschichte. In:______. Philosophische Frhschriften. Frankfurt, Suhrkamp, 1986, p. 347.

117

Id. op. cit., nota 5, p. 16.

76

antepe ao contedo, mas que praticado justamente pela resistncia anteposio por
princpios abstratos. Um objeto concreto principia o procedimento, e o pensamento articula-se
atravs de um processo de negaes sucessivas daquilo que se impe a ele.
Todavia, Hegel a tinha como um mtodo, na medida em que o tomava como uma via
para a verdade em si. Segundo Adorno, isso ocorria porque Hegel concebia o diferenciado
como contraditrio, e assim sua dialtica era impelida sempre sntese dos contrrios.
Atravs dela a unidade era imposta quilo que no se identifica. Assim eram compostas
estruturas sistemticas. Isso fez com que a dialtica passasse a avaliar o que no a ela
idntico a partir de sua pretenso de totalidade118. Mas Adorno supunha que o pensamento
filosfico deve jogar dialeticamente no com vistas sntese, no movido pelo esprito de
sistema, mas a partir da conscincia de sua iniludvel insuficincia119. Essa a negatividade
da dialtica. Caso transforme a contradio em lei necessria e universal, ela passa a ser vista
sob o signo da identidade e, assim, como cmplice da inverdade da identificao total.
Adorno ento reconstri um conceito de dialtica a partir de Hegel, embora contra
Hegel. Ele enfatiza a dialtica como conscincia consequente da no-identidade; como
dinmica capaz de revelar o falso na identidade. Nesse sentido, Adorno pretende inverter uma
das premissas centrais da dialtica hegeliana, a pretenso totalidade, e fazer da crtica a essa
pretenso (que pode ser vista tambm como crtica do sistema) a atividade capaz de abrir
caminho ao particular, ao no-idntico. Com isso, ele supe evitar a justaposio do conceito
com o real e assim tornar visvel o que carece de conceito.
A contradio se torna ento na dialtica adorniana seu princpio lgico primordial.
assim que julga conferir ao pensamento filosfico uma dinmica negadora, crtica. Em Hegel,
a negatividade apenas um momento no centro de um processo maior, cujo fim seria o
estabelecimento do sistema. Em Adorno, por conta da supremacia da contradio em relao
identidade como princpio lgico da reflexo crtica, a dinmica do pensamento parece estar
vacinada contra a tentao de se alcanar uma sntese do no-idntico. A se revela o esprito
de sua dialtica negativa: uma dialtica que assume de antemo a impossibilidade de
reconciliao entre razo e realidade. E o propsito da existncia da dialtica seria pr em
questo infinitamente toda e qualquer suposio de reconciliao total entre sujeito e objeto.
Adorno retira com isso o sujeito do posto que ocupava no idealismo, despoja-o da
patente de sujeito autnomo, e se esfora para preserv-lo na condio de agente consciente e

118

Ibid. p. 16.

119

Ibid. p. 16.

77

livre diante da realidade concreta. Reafirma assim o sujeito individual diante da ideia do
sujeito autnomo.
Esse sujeito individual, em sua experincia pessoal, que fica encarregado de levar
adiante o trabalho da filosofia. ele que vai servir ao particular carente de conceito. Pois o
todo j a ele contraposto. O sujeito capaz de promover a superao da primazia do
conceito sobre o conceituado. Pois no idealismo o conceito tido como a essncia do real,
uma vez que no haveria realidade apreensvel fora do que pode ser ideado conceitualmente
pelo sujeito pensante. No anti-idealismo de Adorno, na dialtica negativa, por sua vez, h
fundamentalmente uma crena na superao do conceito, em ir alm do que se restringe ao
mbito do conceito: a crena de que possvel expressar o que no se encaixa nos conceitos;
porm, apenas atravs dos meios do prprio conceito.
4.1.3

Refuncionalizao da ideia de infinito


Como afirma na introduo da Dialtica Negativa, o antdoto capaz de prevenir o

pensamento da iluso de que seria capaz pelos seus meios, os conceitos, abarcar a realidade
como um todo, seria o desencantamento do conceito. Desencantada, ao de conceituar seria
impedida de esperar de si mais do que pode. Assim tambm a filosofia seria inibida na raiz de
cair na tentao de se autoabsolutizar. E o que Adorno prope como iniciativa primeira para
esse desencantamento o que ele chama de refuncionalizao da ideia de infinito.
De incio, ele afirma que a filosofia deveria renunciar ao dever de ser exaustiva. Isso
caberia a um costume que o da cincia. No deveria se preocupar em reduzir os fenmenos
a um nmero mnimo de proposies. A filosofia tradicional ainda podia acreditar que possui
seu objeto como objeto infinito. Porm, como tal, se torna finita, conclusiva. E Adorno estava
convencido de que no podia mais ser assim qualquer pensamento filosfico que quisesse se
estender para alm de sua prpria tradio sem regredir a ela. Uma filosofia transformada
precisaria revogar tal petio, no poderia mais enganar a si mesma e aos outros de que teria a
seu dispor o infinito120. E uma vez que tivesse renunciado a essa exigncia, s ento ela
poderia se tornar infinita. Isso porque ela no se fixaria em um corpus de teoremas
enumerveis121. Desse modo:

120

Ibid. p. 25.

121

Ibid. p. 25.

78

ela teria o seu contedo, no enquadrado em nenhum esquema, na multiplicidade dos objetos
que se impem a ela, ou que ela procura; ela se abandonaria verdadeiramente a eles, sem
us-los como espelho, a partir do qual ela conseguiria perceber uma vez mais a si mesma,
confundindo a sua prpria imagem com a concreo. Ela no seria outra coisa distinta da
experincia no reduzida, plena, no medium da reflexo conceitual.122

O pensamento deveria se preocupar assim em no degradar os contedos da


experincia, convertendo-os em exemplos de categorias, mas partir do pressuposto de que o
conhecimento no possui nunca seus objetos completamente segundo uma ordenao
conceitual completa. Uma vez que se admita isso, a elaborao conceitual conseguir
defender a causa do que reprime. Devolveria a si mesma a capacidade de reproduzir os
aspectos sensveis da coisa e se fazer semelhante a ela em sua imediatez sensvel: a mimesis.
S se apropriando de algo da capacidade mimtica do pensamento em seu comportamento,
sem se perder nela, a elaborao conceitual poderia fazer sobrevir em si a possibilidade de se
redimir de sua violncia aos objetos. O momento esttico, alguma coisa do comportamento
artstico, ento para Adorno crucial para o pensamento filosfico.
4.1.4

Filosofia e arte; Filosofia e cincia


De todo modo, ainda que haja afinidade entre a filosofia e a arte, a filosofia no pode

querer se tornar obra de arte. Nela deve ser negada a nostalgia de representar o no-conceitual
em sua imediatidade, em sua aparncia. Na medida em que o conceituar o organon do
pensamento filosfico, se fecha para a filosofia qualquer pretenso de identificao total entre
a forma do pensamento e o contedo pensado. O pensamento filosfico sempre se refere a
alguma coisa que est para alm dele mesmo. A filosofia no pode negar isso. Ao mesmo
tempo, no pode se dobrar completamente separao radical entre a ordem conceitos e a
ordem das coisas. Por isso, nela reside o esforo de ir alm do conceito por meio do prprio
conceito123. Ir alm do j dado sempre a tarefa da filosofia, bem como no se deter diante
do delimitado conceitualmente. Sem tal perspectiva ela se tornaria infinita, seu trabalho nunca
se esgotaria. Assim, a filosofia no deveria perder a sua dimenso especulativa, porm
necessitaria abandonar a pretenso de se tornar um conhecimento perene.
Em A Atualidade da Filosofia, Adorno j antev isso na ideia de que o trabalho
prprio da filosofia o da interpretao infinita, em lugar da investigao exaustiva para se
chegar aos fundamentos ltimos. Em complemento a isso, ele defende a ideia de que a

122

Ibid. p. 25.

123

Ibid. p. 27.

79

filosofia seria como que uma arte; porm somente na medida em que precisa constantemente
construir as chaves de sua prpria produo. Naquele momento, o conceito de interpretao
marca a diviso entre a especulao filosfica e a demonstrao cientfica.
Como fica claro na preleo, embora Adorno no defendesse a passagem da filosofia
condio de cincia particular, ele tambm no queria que a filosofia perdesse o contato com
as cincias. Pelo contrrio. Seria do estado atual das cincias empricas que a filosofia deveria
sempre partir, tomando-o permanentemente como referncia. A especulao filosfica
comea onde a cincia esbarra com seus limites. Por isso, ela precisa estar sempre atenta aos
limites da cincia. E para que a cincia no determine os limites de atuao da filosofia, tornase necessrio entender o que propriamente distingue filosofia e cincia. Essa distino no se
estabelece porque a filosofia oferece enunciados mais universais e abstratos, enquanto a
cincia se pronuncia a partir de dados empricos. na ideia que orienta cada um dos saberes
que a diferena fica marcada. Nas palavras de Adorno, a cincia se orienta pela ideia de
investigao, ao passo que a filosofia, pela de interpretao. O papel da filosofia interpretar
sem se comprometer com os requisitos prprios das cincias empricas, que deve se preocupar
com garantias para uma conduta correta e manter seus enunciados agrupados e organizados
sistematicamente. O lugar da filosofia outro, conquanto paradoxal. Ela deve seguir
interpretando com a pretenso da verdade sem possuir nunca uma chave segura de
interpretao124. A filosofia seria assim sempre um intento ousado por ser sua ideia prpria, a
de interpretao, sempre um esforo que nunca possui garantias. Ela nunca se deixa colocar
dentro de certos limites disciplinares. Ao diferenciar investigar de interpretar, Adorno quer
mostrar que o empenho da filosofia no buscar um sentido pr-existente. A ideia de
interpretao est relacionada antes ideia de inveno. E assim que ele chega noo de
filosofia como uma ars inveniendi125, expresso que Leibniz descreveu como arte geral da
descoberta - em contraposio a uma ars probandi126 - retomando um antigo modelo
formulado por Bacon e que foi desdenhosamente recusado pela filosofia idealista. Para
Adorno, como arte da inveno a filosofia precisa construir suas prprias chaves. Alm
disto, os que se dedicam aos problemas filosficos sempre se vem em situao de ter que
comear de novo, refazer o que j foi feito, retomando os caminhos percorridos pelos que se
dedicaram anteriormente a eles. por isso que em sua longa histria a filosofia produziu to
124

Id. Die Aktualitt der Philosophie. In: ______. Philosophische Frhschriften. Frankfurt, Suhrkamp, 1986, p. 334.

125

Arte da inveno.

126

Arte da prova.

80

poucos resultados, se comparados com a breve vida da cincia moderna. A filosofia


ausculta continuamente seu passado, no podendo desprezar nem mesmo o fio mais
insignificante de seu tecido. Para Adorno, a partir de novas tramas feitas desses fios que se
torna possvel construir novas figuras e imagens. E essa precisamente a tarefa a que se
destina a interpretao filosfica.
Assim, no papel da filosofia buscar, auxiliada por mtodos, um sentido profundo,
dado como pr-existente, e capaz de ordenar a realidade como um todo indissocivel. Ela no
precisa lidar com a noo metafsica de um Hinterwelt. Como interpretao, a filosofia no se
emaranha na ideia de um sentido pronto e permanente por detrs de suas questes. Interpretar
dispor dos elementos que recebe do prprio esprito conhecedor, das cincias.
A tarefa da filosofia no investigar intenes ocultas e preexistentes da realidade, mas
interpretar uma realidade carente de intenes, atravs da capacidade de construo de
figuras, de imagens a partir dos elementos isolados da realidade; ela levanta as questes, cuja
investigao exaustiva tarefa das cincias; uma tarefa qual a filosofia permanece
continuamente atrelada, porque sua intensa chama luminosa no seria capaz de acender em
outro lugar a no ser se friccionando contra essas duras questes.127

A composio dos elementos ser desde ento decisiva para Adorno, no exatamente
no que diz respeito exposio da verdade, da ideia, mas na abertura dos conceitos mediante
uma configurao conceitual. Como constelao, o pensamento terico circunscreve o
conceito que ele gostaria de abrir, esperando que ele d um sobressalto, tal como os cadeados
de cofres-fortes: no apenas por meio de uma nica chave ou de um nico nmero, mas de
uma combinao numrica128.
A constelao assim se ope forma do sistema, na medida em que este adota sempre
um ponto de partida de antemo, do qual deduz o restante. E em torno dele o pensamento
ganha unidade. Na constelao, a unidade sempre depende da abertura do conceito mediante
um arranjo conceitual, que to melhor obtido quanto mais permite aquela abertura. nesse
sentido que no h uma chave segura. preciso ficar mudando o arranjo at a figura surgir,
como em uma imagem de mosaico.
A especulao filosfica sempre possvel pela exposio, ao contrrio da
demonstrao emprica que depende da construo subordinativa dos argumentos. O trabalho
sobre a forma de exposio o que faz com que o momento expressivo dos enunciados
filosficos surja. A forma de dizer o que carrega a fora expressiva do discurso. E seria
sobretudo atravs da expressividade, obtida pela combinao precisa de palavras, que o

127

ADORNO, op. cit., nota 124, p. 335-336.

128

Id. op. cit., nota 5, p. 166.

81

contedo do discurso filosfico, o indizvel, conseguiria ganhar vida no medium da


linguagem.
A especulao filosfica marca, nesse sentido, a especificidade da filosofia frente
cincia porque depende de uma dedicao rigorosa forma de exposio. O esforo que
confere rigor especulao se condensa no trabalho sobre a forma de exposio. H, portanto,
rigor na especulao, porm sem recorrer autoridade da argumentao subordinativa. O
trabalho sobre a forma de exposio na especulao privilegia antes a coordenao das
proposies, de modo tal que o valor delas no dependa da autoridade de uma proposio
ltima. Nesse sentido, a especulao, diferentemente da demonstrao emprica, do sistema,
est mais aberta aos riscos da falibilidade e transitoriedade. No entanto, ainda possvel dizer
que h nela operando um esprito sistemtico, no voltado mais para a coerncia do
pensamento consigo mesmo, mas antes para manter-se coerente com seu objeto, em sua
complexidade e em suas contradies.
Adorno supunha ento que a filosofia seria capaz de fazer com que os contedos do
pensamento escapassem hegemonia do sistema. Ela seria infinita porque contedos novos
seriam atravs dela sempre de novo colocados disposio. Sua produo equipara-se
produo de modelos, que so referenciais para o posicionamento crtico em relao aos
problemas, e no uma descrio exaustiva sobre um campo problemtico.
4.2

Os contedos prontos e a liberdade como errncia


Todos os aspectos da liberdade do pensamento filosfico j tratados aqui podem ser

remontados ideia de pensamento errante, que a despeito da conotao quase potica,


expressa uma oposio preocupao radical com o erro no pensamento filosfico.
preciso entender que a especulao filosfica, segundo Adorno, na medida em que
no apenas reproduz o j dado, mas cria a partir dele o novo, se deixa ver como uma
produo, e no meramente como traduo em conceitos do que j (o que faria dela mera
tautologia). Nessa produo que o pensamento filosfico pode se liberar de servir ao j
dado, criando a possibilidade de no prender seus objetos em redes conceituais rgidas e nem
a si mesmo em uma disciplina especializada. O pensamento que busca o novo se deixa
determinar apenas pelos elementos particulares de que dispe no momento de sua realizao.
O que ele produz pela liberdade sempre o que j no se encontra implcito no ponto de
partida. Poder-se-ia dizer: algo sempre imprevisvel, inusitado. O pensamento livre quando
diz contra Wittgenstein mais do que previamente est autorizado a dizer. Portanto,

82

quando faz surgir o que lhe escapa. O pensar filosfico s comea quando no se contenta
com conhecimentos que se deixam abstrair e dos quais nada mais se retira alm daquilo que
se colocou neles129.
Com base nisso que Adorno admite, com Hegel, que a ciso entre o como e o que
pensado, a forma e o contedo, seria a m abstrao que a filosofia teria como tarefa, por seus
prprios meios, sempre corrigir130. Como vimos, no haveria objetos dados para a filosofia
conhecer, contedos prontos, os quais ela teria o compromisso de trazer tona, comunicar. Os
contedos se do junto mesmo das formas de manifestao do pensamento, nos arranjos que o
pensamento elabora. Os pensamentos que so verdadeiros devem ser renovados
incessantemente pela experincia da coisa, que, com efeito, s neles recebe sua
determinao131. A coisa s seria na medida do pensamento, enquanto se expressa na
linguagem e no enquanto comunicada pelo pensamento. A experincia da coisa para
Adorno mais relevante para a filosofia do que o encadeamento de proposies segundo uma
hierarquia causal dedutiva.
O trabalho filosfico reside assim na linguagem. E no somente em uma reflexo
sobre a linguagem, no ter a linguagem como objeto. Mas no sentido de trabalhar na
linguagem. O que a filosofia diz no est dissociado ao modo de dizer, uma vez que no modo
de dizer que o contedo se expressa, ganha vida.
Que nenhum pensamento filosfico que se pode tomar em conta pode ser resumido; que ele
no tolera a distino cientfica usual entre processo e resultado Hegel, como se sabe,
representou a verdade como processo e resultado unidos em si o que traduz esta
experincia de um modo palpvel. Pensamentos filosficos que podem ser reduzidos ao seu
esqueleto ou ao seu lucro lquido no servem para nada. O que h de mau gosto, de vulgar
em inmeros tratados filosficos, que nem se preocupam com isso, mais do que sua
insuficincia esttica: o ndice de sua prpria falsidade.132

O imperativo que se pe ao pensamento ento o de se formular sempre a partir do


pensado, sem deixar que seu comportamento diante da coisa assuma auto-suficincia. Se for
assim, a coisa sempre j preconcebida antes mesmo que se pense sobre ela, e o discurso
filosfico acaba sendo presumido como comunicao de contedos prontos e no um lugar de
prontificao de contedos, o lugar de aparecimento de contedos, daquilo que distinto das

129

Id. op. cit., nota 61, p. 599.

130

Ibid. p. 599.

131

Ibid. p. 604.

132

Ibid. p. 604.

83

formas reificadas do pensamento. Por isso, para Adorno, pensar filosoficamente ser
perturbado por aquilo que o pensamento no 133.
Da a importncia da experincia do sujeito individual. E essa experincia individual,
concreta, sacrificada na filosofia em nome da segurana do fundamento, ou da inteligibilidade
do discurso pela simplificao, exige, aos seus olhos, ser revalorizada na filosofia. Pois ela a
condio para a fala dos contedos reprimidos pela m abstrao. O pensador individual
deve arriscar o pensamento, no deve trocar nem comprar nada do que no tenha visto; este
o ncleo da experincia da doutrina da autonomia. Sem risco, sem a possibilidade presente de
erro, no h objetivamente qualquer verdade134. A verdade do pensamento filosfico est
atrelada, portanto, experincia pessoal e sua errncia pelos temas que a ele se apresentam;
no pensar perigosamente135. Sob estas condies que o pensamento teria um ponto de
partida capaz de lev-lo ao mais fugidio e no ao mais fundamental. Pensar livremente
significaria ento se deixar estimular a partir da experincia da coisa, no recuar diante de
nada, no se deixar embaraar por qualquer convenincia do previamente pensado136. Nesses
sentido, se impe como errar, vagar; o que significa atuar sem a prescrio de um caminho
pr-determinado. Errar quer dizer andar desvencilhado da pretenso de certeza absoluta.
Logo, romper com o mtodo autocrtico em favor do jogo, na medida em que esse jogo no
atende qualquer demanda socialmente estabelecida.
4.2.1

Pensamento filosfico e ascese


O que Adorno parece mostrar que, dada a culpa imputada filosofia por no ter

conseguido manter sua significncia, sua especificidade como instncia crtica, sob as
condies da totalizao da racionalidade burguesa, o pensamento filosfico s pode se
realizar como jogo dialtico livre. Embora o cumprimento de suas promessas no tenha se
realizado, a redeno pela quebra de sua promessa ainda seria possvel. E isso o pensamento
faria realizando sobre si um exerccio de ascese.
Como j disse, o ensaio seria a forma dessa ascese. Isso o que Foucault tambm
observa na introduo de sua Histria da Sexualidade, no trecho que serve de epgrafe a este

133

Ibid. p. 604.

134

Ibid. p. 605.

135

Ibid. p. 605.

136

Ibid. p. 606.

84

estudo. Para ele, o pensamento deve errar para saber at onde possvel ir para alm do que
j se encontra pensado. A ele ainda escaparia de um destino irrisrio. E no se esforando em
legitimar o que j se sabe, em fazer do exterior a lei para os outros, onde est a verdade e
como encontr-la. Errando ele se valeria de um direito seu de ser livre, de explorar o que
pode ser mudado, atravs do exerccio de um saber que lhe estranho137. Ele no precisa
estar certo de si, mas antes, sendo estranho a si mesmo na sua ao, abrir-se a experincias
que modifiquem a si mesmo no jogo em que se v obrigado a jogar, o jogo da verdade. Nesse
ponto ele especifica o lugar do ensaio na filosofia. O ensaio seria uma forma de jogar no
interior do jogo da filosofia. E Adorno diria: uma forma de jogar dialeticamente na qual a
dialtica j no mais se v forada sntese do no-idntico. O pathos do pensamento
filosfico no seria mais o de simplificar para comunicar de modo inteligvel. Nele residiria
ainda a possibilidade de o pensamento continuar sendo o que sempre foi: um exerccio
prtico, porm no interior do pensamento j constitudo. Por isso, seria crtico.
O "ensaio" - que necessrio entender como experincia modificadora de si no jogo da
verdade, e no como apropriao simplificadora de outrem para fins de comunicao - o
corpo vivo da filosofia, se, pelo menos, ela for ainda hoje o que era outrora, ou seja, uma
"ascese", um exerccio de si, no pensamento.138

Desse modo possvel ver o ensaio como um lugar onde a filosofia se renova, se
revigora, para alm de toda e qualquer preocupao com a certificao de seus procedimentos.
Esse entendimento, no entanto, parece no autorizar uma condenao de pensamentos
filosficos que no sejam ensasticos, mas apenas que o ensaio necessrio filosofia para a
sua autorreflexo, sobretudo com relao ortodoxia de suas pretenses e exigncias. Ele
lugar da autocrtica filosfica, o que no significa que o trabalho da filosofia seja somente a
sua autocrtica. Essa autocrtica indispensvel, mas ela tambm no pode ser absolutizada,
pois s toleraria como filosficos os pensamentos negativos. E nesse caso, me parece, a
dinmica da dialtica negativa acaba tendo superioridade aos objetos.
Para uma melhor compreenso das aporias que envolvem a defesa do ensaio torna-se
necessria uma anlise mais minuciosa da exposio terica que Adorno faz da forma
ensastica. Pois acredito que nos detalhes de sua reflexo sobre o conceito de ensaio que
figuram os tpicos mais decisivos para se avaliar o valor da defesa de Adorno do ensaio como
forma de exposio do pensamento filosfico, bem como dos ataques que sustentam essa

137

FOUCAULT, Michel. Histria da Sexualidade. Rio de Janeiro: Graal, 1984, p. 13.

138

Ibid. p. 13.

85

defesa. Por isso, me dedico no captulo seguinte a uma abordagem concentrada de O ensaio
como forma.

86

UMA ANLISE DE O ENSAIO COMO FORMA

5.1

A forma do ensaio em questo


A apologia que Adorno faz do ensaio como forma de exposio do pensamento

filosfico est condensada em seu O ensaio como Forma (OECF). Este ensaio encabea o
primeiro volume de suas Notas de Literatura, de 1958. O que Adorno encaminha nele no
uma tentativa de mostrar a forma como separada em relao aos contedos, mas antes como
se apresentam precipitadas em todas as exposies do pensamento, que realmente podem ser
denominadas ensasticas, certas atitudes recorrentes acionadas pelos contedos. Seriam essas
atitudes recorrentes que caracterizam certas exposies do pensamento como ensaios. Elas, no
entanto, no seriam exatamente princpios metdicos.
A rigor, o que se testemunha em OECF uma tentativa de conceituar o ensaio sem
recorrer a uma definio totalizadora, capaz de conferir forma um valor absoluto. Nesse
sentido, a prpria forma de exposio sobre o tema do ensaio j corresponderia ao que
defendido em seu teor. E uma anlise formal de o OECF mostraria facilmente a capacidade de
Adorno em corresponder na prtica quilo que defende em ideia. De todo modo, Adorno
busca predominantemente apontar o que se floresce caracterizadamente nas obras dos
ensastas, sobretudo os relevantes para ele, assim como em sua prpria produo ensastica,
no momento em que eles se dedicam, criticamente, ao tratamento de questes filosoficamente
relevantes. Ele no pretende oferecer uma contemplao sobre a pura forma do ensaio, mas
antes quer fazer sobressair dos contedos expostos ensaisticamente, a partir de sua
experincia como autor e leitor de ensaios, os traos que especificam o que seria essa que ele
julga ser a maneira mais despojada, espontnea e livre de expor o pensamento. Traos estes
que no so facilmente antecipveis, mas que espontaneamente so mobilizados na prpria
exposio de um contedo, conforme o contedo. Nessas condies que Adorno quer
mostr-los. Ou seja, de fato, s podemos ter contato com eles efetivamente na experincia de
leitura dos ensaios, e por isso o texto de Adorno um relato baseado em sua experincia
particular, que leva em considerao sobretudo a sua prpria experincia como ensasta.
Farei ento a seguir uma leitura de OECF tomando em considerao, de maneira
relativamente isolada, cinco aspectos. Optei por disp-los do seguinte modo: 1) a apologia do
ensaio como um protesto contra o preconceito em torno da forma ensastica por parte da
filosofia acadmica na Alemanha; 2) a apologia do ensaio como um ajuste de contas em
relao s posies tomadas por Adorno em sua preleo de juventude A Atualidade da

87

Filosofia; 3) a apologia do ensaio como crtica do sistema; 4) a apologia do ensaio como


crtica do mtodo puro; 5) a apologia do ensaio como forma crtica par excellence;
Um ltimo aspecto ainda poderia ser colocado em complemento a estes cinco. No
entanto, preferi reserv-lo para o desenvolvimento do ltimo captulo: trata-se da apologia
adorniana do ensaio como tentativa de mostrar que o pensamento filosfico deve se orientar
ao novo e felicidade. Considero este tpico especialmente relevante na tentativa de
desenvolver uma averiguao crtica mais profunda sobre a relao entre a posio de Adorno
diante da filosofia e a realizao efetiva da filosofia atravs do ensaio. No entanto, no final
deste captulo fao uma breve anlise de uma ensaio de Adorno, visando ilustrar alguns
aspectos centrais do que para ele seria o ensaio.
5.1.1

O preconceito contra o ensaio e a filosofia acadmica


Em OECF, a forma do ensaio tratada como um produto do esprito que desprovido

de tradio. Adorno parte do modo pejorativo pelo qual ele seria tipicamente tratado pela
filosofia acadmica. O ensasmo surge em um ponto de tangenciamento entre a cincia e a
arte, conquanto no pode ser nem determinado como uma forma de arte nem como forma de
cincia. O que quer dizer que no pode ser pensado em termos de uma diviso entre esferas
radicalmente separadas da produtividade do esprito. Ou seja, ele torna sem significado a
separao radical entre arte e cincia ainda que no a repare e por isso mesmo tratado
como uma forma bastarda, ou impura.
Que na Alemanha o ensaio seja afamado como um produto hbrido; que falta sua forma
uma tradio convincente; que suas exigncias enfticas s tenham sido satisfeitas de
maneira intermitente, isso j foi frequentemente dito e repreendido. (...) Mas nem o mal-estar
acerca dessa situao, nem com a mentalidade que, reagindo contra isso, resguarda a arte
como uma reserva de irracionalidade, e que identifica conhecimento com cincia organizada
e exclui como impuro o que no se encaixa nessa anttese, nada muda o preconceito usual em
torno do ensaio.139

O problema que justamente a hibridez que caracteriza o ensaio faz pesar sobre ele
segundo Adorno, especialmente no mbito da filosofia acadmica alem a reputao de ser
uma produo do esprito cativante esteticamente, mas sem significncia para as aspiraes
cognitivas do pensamento filosfico. Os ensastas seriam at admirados no interior das
universidades por sua inventividade como escritores, mas seus pensamentos no se
desenvolvem a ponto de oferecer um entendimento integral do todo. Os ensaios seriam

139

ADORNO, op. cit., nota 1, p. 9.

88

parciais, no alcanando os fundamentos capazes de conferir autoridade ao discurso


filosfico. O ensasmo seria ento insuficiente como base material para filosofia acadmica na
mesma proporo em que a filosofia como especialidade universitria permanece cativa de
suas prprias obrigaes e no arrisca qualquer ousadia para alm da pretenso de um total
controle de toda a evoluo que as cincias erguem140.
Nos ensaios, apesar de haver uma tessitura consistente no arranjo dos conceitos, no
h elementos unificadores anteriores ao assunto tratado, como a definio de premissas, que
possam garantir ao discurso uma unidade totalizante. O prprio objeto tratado, tateado sob
vrios aspectos, que sustenta a trama discursiva. E como o assunto nunca visto sob todos
os aspectos, o discurso ensastico permanece sempre aberto. Nesse sentido, trata-se de um
discurso especulativo, que se organiza em uma dimenso abstrata, mas que, ao mesmo tempo,
discorre sobre algo particular, este no sendo acionado como mero exemplo de uma categoria
universal, de uma ideia.
Apesar de toda a carga de conhecimento que Simmel e o jovem Lukcs, Kassner e Benjamin
confiaram ao ensaio, especulao sobre objetos j pr-formados especficos da cultura, a
corporao s tolera como filosofia o que se reveste com a dignidade de universal, de
permanente, e possivelmente, nos dias de hoje, de "originrio", envolvendo-se com
construes particulares do esprito somente enquanto exemplificam categorias universais;
pelo menos enquanto o particular tornado transparente nessas categorias.141

O carter hbrido do ensaio, que no permitia que ele atendesse adequadamente as


aspiraes fundamentalistas ou idealistas da filosofia, no representava para Adorno,
entretanto, uma deficincia. Antes, evocava uma liberdade em relao a essas aspiraes. Na
condio de forma nada prestimosa a essas aspiraes fundamentalistas Adorno enxergava
uma no-subservincia toda filosofia que ainda nutria pretenses de totalidade. E assim, se
mostrava como uma forma de expor e articular o pensamento entrosada com uma determinada
conscincia sobre a situao do pensamento filosfico, que, como Adorno disse em A
Atualidade da Filosofia, j no mais podia aspirar dizer nada de um ponto de vista total.
O ensaio mostrado ento em OECF como motivo que desperta rejeio no mundo
acadmico e isso parecia ser um indicativo de sua potencialidade como forma de exposio
livre; forma que no est disposta a proclamar a subordinao a uma instncia qualquer
como sua autntica vocao142.

140

SCHRF, op. cit., nota 9, p. 275.

141

ADORNO, op. cit., nota 1, p. 9-10.

142

Ibid. p. 10.

89

Em sua mistura entre cincia e arte, o ensaio no se subscreve a nenhuma forma de


arte e de cincia. Comporia um terceiro campo da produtividade do esprito. E nesse campo se
impe sua razo de ser. Esta razo no est nem no desejo de textos esteticamente bemconseguidos, nem na obstinao por determinar a verdadeira natureza das coisas. Antes,
estaria no que Adorno entendia por felicidade obtida atravs da emancipao do pensamento.
Atuando emancipadamente, e no em nome do atendimento de exigncia e pretenses
prescritas, o pensamento se coloca, sob a forma do ensaio, em condies de interrogar de
modo autnomo o que culturalmente se assere como verdade. Ao mesmo tempo, embalado
por uma preocupao com a forma de exposio, rejeitando, no entanto, atender expectativas
prprias ao campo da literatura. Ele compartilha das motivaes dos discursos que aspiram
verdade, mas sem estar atrelado a nenhuma Weltanschauung cientfico-filosfica. Alm disso,
compartilha das motivaes que subjazem os textos literrios, sem, no entanto, aspirar
meramente se constituir como uma escritura esteticamente bem-conseguida. Melhor dizendo:
nele o bom conseguimento formal medido pelo modo como se expressa, mas no sentido de
dar expresso a alguma coisa alm dele.
De acordo com Adorno, emancipado da necessidade de servir a uma doutrina, o
pensamento ingressaria ento em uma espcie de estado feliz. O ensaio tornaria possvel uma
felicidade no pensamento, que desobrigado de atender exigncias e pretenses doutrinrias,
desencarregado de resolver os problemas abstratos postos pelas doutrinas, se poria a jogar
livremente a partir do que culturalmente j est feito.
O ensaio (...) no deixa que seu campo de competncia lhe seja prescrito. Em lugar de obter
algo cientfico ou criar algo artstico, seus esforos ainda espelham o lazer de uma criana,
que, sem escrpulos, se entusiasma com aquilo que os outros j fizeram. O ensaio reflete o
que amado e odiado, em lugar de conceber o esprito, de acordo com o modelo de uma
irrestrita moral do trabalho, como uma criao a partir do nada. Felicidade e jogo so nele
essenciais.143

A exposio de Adorno sobre o ensaio implica assim inicialmente uma crtica ao


mundo acadmico alemo, especialmente predominncia nele de uma mentalidade de
acordo com a qual o discurso terico seria to mais vlido quanto mais pudesse se referir a
uma cincia j constituda, a uma Weltanschauung j estabelecida e que advogaria para si uma
posio subjacente cultura. Seria o caso, por exemplo, da ontologia fundamental, que j
prescreve ao pensamento o campo possvel de sua conduta, por meio de exigncias e
pretenses institudas em um ponto de vista ontolgico, trans-histrico. Na ontologia, o

143

Ibid. p. 10-11.

90

conceito de Ser define o campo de atuao do pensamento, ao passo que no historicizado


como premissa condicionante do pensamento, mas tomado como instncia transcultural.
O ensaio contradiz, desse modo, o procedimento de toda filosofia fundamentalista ou
originria, que se investe do empreendimento de comear do zero e se conduz sempre de
modo a chegar a um fim ltimo. Nele os conceitos no so edificados a partir de um
primeiro, e tambm no convergem a um fim ltimo144. O procedimento bsico do ensasta
o contrrio disso: consiste na interpretao do que os outros j fizeram, em termos de
produo espiritual, embora evite um comportamento de mera dissecao de sentidos do que
est dito, das intenes dos autores por trs das produes. Os ensaios no compreendem
meramente um esforo de dizer o que os autores esto tentando dizer em suas obras ou
desvendar os impulsos psicolgicos individuais indicados no fenmeno145. Se as
interpretaes ensasticas fossem apenas isso, no passariam de reportagem. H sempre
significados encapsulados nos episdios da escrita literria e filosfica, por exemplo, que s
so desvelados por uma interpretao no-analtica, mas inventiva, que se vale antes de mais
nada da espontaneidade da fantasia subjetiva que em nome da disciplina objetiva acaba por
ser condenada146. A interpretao ensastica seria, nesse caso, uma interpretao que
esclarece enquanto representa a coisa por meio de recursos estticos, o que mobiliza a
imaginao.
Pensar ensaisticamente no significa ento meramente subsumir a ordem das coisas na
ordem dos conceitos, mas ordenar os conceitos de modo a conseguir uma representao da
ordem das coisas; assim, um modelo de interpretao. Tal concepo estaria ento de acordo
com o que Adorno defende para o pensamento filosfico.
5.1.1.1 Os pseudo-ensaios
A submisso do pensamento a uma disciplina acadmica seria problemtica na medida
em que compromete o andamento livre desse pensamento. Pois o pensamento filosfico
deveria ser, conforme Adorno o entende, sempre aferido pelo desembarao em relao s
exigncias e pretenses objetivas de uma conscincia j dada. No havendo a possibilidade de

144

Ibid. p. 10.

145

Ibid. p. 11-12.

146

Ibid. p. 12.

91

apreciao crtica das premissas que fazem de uma doutrina uma doutrina, haveria aceitao
do arbitrrio, o que seria incongruente com a vocao crtica da filosofia.
Isso valeria inclusive para distinguir os pseudo-ensaios dos ensaios autnticos.
Segundo Adorno, os pseudo-ensaios so sempre identificveis por no criticar os conceitos
fundamentais abstratos, por admiti-los em nome de sua inteligibilidade e de sua aceitao
social. Esses pseudo-ensaios, tal como os ensaios autnticos, estariam livres da serventia s
pretenses acadmicas, porm sacrificam sua liberdade ao se tornarem servis s necessidade
da cultura mercantilizada. Tornam-se, por isso, cmplices de uma lgica que s os autnticos
ensaios, os crticos do existente, denunciam.
Despegada da subservincia que prpria disciplina acadmica, a liberdade espiritual
perde a liberdade, passando a corresponder necessidade socialmente pr-formada da
clientela. A irresponsabilidade, em si um momento da verdade que no se consome na
responsabilidade de manter o status quo, torna-se responsvel ento pelas necessidades da
conscincia estabelecida.147

A liberdade da servido acadmica concedida pelo ensaio relevante ento dentro de


uma atitude crtica mais abrangente em relao aos mecanismos de poder que subjugam o
pensamento em seus discursos atravs de conceitos que se mantm fora de questionamento.
Conceitos que direcionam o pensamento a atender determinadas exigncias e pretenses.
Adorno ento parece s conseguir conferir dignidade a uma filosofia extra-acadmica,
ensastica, autuando a filosofia acadmica como conformista, na medida em que no leva a
atitude crtica at as ltimas consequncias; isto , at a crtica do status quo. A defesa do
ensaio se torna assim para ele pretexto para crtica do conformismo acadmico. Uma crtica,
vale lembrar, que ele faz de dentro do prprio contexto acadmico, diante do qual se sentia
frgil, uma vez que se tratava de um mbito cujos membros, de acordo com Habermas148,
nunca souberam exatamente como lidar com suas posies pouco comuns.
5.1.2 O ensaio como forma de arte
Os ensaios no seriam ento meros exerccios de reflexo, de segunda ordem,
praticados pelos homme de lettres sobre assuntos literrios ou filosficos. Seriam antes
elaboraes conceituais que se mostram consequentes em relao ao destino da filosofia e
adaptao ao status quo.
147

148

Ibid. p. 13.

HABERMAS, Jrgen. Theodor W. Adorno: pr-histria da subjetividade e auto-afirmao selvagem. In: FREITAG, B;
ROUANET, S.P.(Org.). Sociologia. So Paulo: tica, 1980, p. 143.

92

Isso ocorreria, antes de mais nada, porque, como j disse, o ensaio no acolhe a lgica
divisionista do trabalho intelectual que coloca a arte de um lado e a cincia de outro. A forma
dos ensaios no se submete adequadamente a essa anttese entre as esferas estanques dos
produtos da cincia e dos produtos da arte, considerada, segundo Adorno, como absoluta nas
universidades alems. No haveria, de acordo com essa mentalidade, nem conhecimento na
arte, nem arte no conhecimento.
O ensaio, contudo, por mais que se parea com uma forma de arte, expressa
conhecimentos necessrios e conclusivos, embora estes no se encaixem nas formas de
organizao de nenhuma cincia149. Por outro lado, apesar de parecer uma forma de cincia,
ele se aproxima de uma autonomia esttica, no seu esforo de conceder na linguagem
expresso ao contedo, de dar voz quilo que quer falar, o que faz dele uma forma de
composio aparentada com as formas poticas. A sua legalidade seria hbrida nesse sentido:
ele mistura o empenho pela universalizao do particular, prpria da expresso artstica, com
a iluminao do universal, prpria do conhecimento terico. Mais ainda: ele torna
indiscernveis as fronteiras entre uma e outra, sem misturar totalmente as esferas. E nessa
flutuao, mais uma vez, parece residir a sua autonomia. como se ele no se deixasse tragar
totalmente por uma esfera a partir mesmo da fora de gravidade da outra.
Como no segue estritamente as exigncias do conhecimento organizado, da
legalidade do campo da cincia, os ensaios prescindem da preocupao com o evitar o erro.
Como vimos no segundo captulo, ele concede ao pensamento a possibilidade de errar. Sem a
preocupao em evitar o erro, os ensaios tambm no se preocupam em reduzir os enunciados
s evidncias e, por conseguinte, no se coloca a necessidade de prova. De todo modo, ele
requer a adeso do leitor ou ouvinte ao que dito. E ele faz isso pela forma de dizer, pela
expresso, e no pelo jogo de deduo a partir de um uma premissa fundamental. H nele
sempre vigente uma fora de atrao, de aderncia, mas que no opera por persuaso
mediante os recursos discursivos.
Essa fora parte dos elementos estticos presentes nos ensaios, que suscitam no leitor
ou no ouvinte uma atitude que transcende a mera compreenso e aceitao da argumentao;
uma atitude emotiva, o que pode facilmente levar a ensastica a ser avizinhada s formas
poticas, como a lrica, a pica e a dramtica.

149

ADORNO, op. cit, nota 1, p. 16.

93

5.1.3

A defesa do ensaio e a crtica da busca da totalidade


A exposio sobre o ensaio se estende ento a uma justificao da forma favorvel ao

desenvolvimento de um pensamento filosfico subtrado das malhas de uma exigncia


idealista. Isso fora j identificado por Adorno em A Atualidade da Filosofia: o idealismo
instaura a exigncia de um comeo absoluto, passvel de ser determinado pelo puro
pensamento a partir de si mesmo; uma exigncia cartesiana, que acredita que o pensamento
pode alcanar a forma dos pressupostos conceituais de seus axiomas150. Contra o idealismo,
o que Adorno defende uma filosofia que j no mais se importa com a suposio de sua
autonomia, que no mais acredita que a realidade esteja fundada na ratio, mas sim que admite
cada vez mais a dilacerao da legislao racional autnoma de um ser que a ela no se
amolda e muito menos se deixa projetar como totalidade racional151. Ou seja, uma filosofia
capaz de romper com a premissa bsica de toda filosofia que aspira a se constituir como
prima philosophia.
A preleo A Atualidade da Filosofia o primeiro momento da obra de Adorno em
que surge a questo do ensaio como forma de exposio da filosofia. Segundo seu
diagnstico, aps Kant o ensaio se transformou de uma forma da grande filosofia para uma
forma menor da esttica, em que a aparncia se refugiava em uma concreo da interpretao,
da qual no dispunha a prpria filosofia em relao s grandes dimenses de seus
problemas152. Em meio aos esforos de cientifizao da filosofia, com os desdobramentos da
filosofia do sujeito na Alemanha, os ensaios se mantiveram vivos, porm, como
manifestaes desconectadas do todo do pensamento filosfico. Foram tolerados como
interpretaes limitadas, contornadas e no simblicas153, como impresses individuais,
relevantes apenas do ponto de vista da experincia esttica. Considerando que os ensaios no
se deixam subsumir num todo unificado, isto seria plausvel. Do ponto de vista da pretenso
em transformar a filosofia em cincia unificada claro que os ensaios representariam
descaminhos e compreensvel que eles tenham sido relegados condio de mero exerccio
do pensamento, desvinculados da ideia de um denominador comum e de um fim ltimo
absoluto para todos os pensamentos filosficos.

150

Id. op. cit., nota 124, p. 343.

151

Ibid. p. 343.

152

Ibid. p. 343.

153

Ibid. p. 343.

94

Porm, diante da constatao, que veio tona com a dialtica hegeliana, de que no
seria mais possvel pela capacidade do pensamento, se apoderar da totalidade do real154, o
ensaio ganharia ento a chance de sua redeno. Pois se o pensamento filosfico no podia
mais almejar a totalidade outrora pretendida, partindo de pressupostos fundamentais, de
princpios primeiros, isso no o impedia o pensador de especular sobre o particular. Ele
poderia ento, interpretativamente, se voltar sobre os prprios feitos da filosofia tradicional,
que emergem ento, pela autoreflexo crtica, como produtos particulares do esprito. Agora,
mediante o ensaio, as filosofias de Kant e Hegel podiam enfim ser lidas de outra forma.
Melhor dizendo, elas podiam ser interpretadas, como legados culturais. A filosofia do
idealismo, aps a crise, podia ser colocada ento sob luzes diferentes e dessa experincia o
pensamento poderia fazer saltar aquilo que sob sua ao efetiva, e sua pretenso de totalidade,
permaneceu recalcado. Era assim que a filosofia do sujeito interessava a Adorno e desse modo
que ele manteve-se nela.
O ensaio, por seu comportamento antissistemtico, no teria ficado comprometido
com a crise do idealismo. A crise do idealismo corresponde crise da pretenso filosfica de
totalidade. A ratio autnoma - tese de todo sistema idealista - deveria ser capaz de
desenvolver a partir de si mesma o conceito de realidade e de toda realidade. Esta tese se
dissolveu155. Ela, que estanca a pretenso de sistema, descortina, por outro lado, a volta
cena do ensaio. Abre-se para ele uma brecha para que passe de coadjuvante a protagonista.
Pois o esprito no capaz de produzir ou de compreender a totalidade do real; mas ele
capaz de penetrar no pequeno, de fazer explodir no pequeno as medidas do meramente
existente156. Aqui se percebe que Adorno considera que a crise que o elege como forma
ideal da filosofia. E ele sempre tentou mostrar isso. Como a dialtica, uma condio
concreta que o exige.
Por isso, desde o incio de sua carreira, Adorno no enxerga o ensaio como mera
opo estilstica. Teria a forma ensastica um peso muito maior: seria a sada da filosofia
diante da desmistificao de suas pretenses passadas. A crise do idealismo no vista
exatamente como um fim, mas antes como um comeo. A partir dela fica explcita a tarefa
atual da filosofia: dizer o que no foi dito, o que foi desprezado.
Em funo de sua situao histrica, a filosofia tem o seu interesse verdadeiro voltado
justamente para onde Hegel, em sintonia com a tradio, expressou o seu desinteresse: o no154

Ibid. p. 325.

155

Ibid. p. 325.

156

Ibid. p. 344.

95

conceitual, o individual e particular; aquilo que desde Plato foi descartado como perecvel e
insignificante e sobre o que Hegel colou a etiqueta de existncia desprezvel.157

5.1.3.1

Verdade e Histria
Com essa virada de perspectiva, tudo o que antes era mero exemplo de categorias

universais e invariveis se converte em material filosfico. E assim, o exerccio da filosofia se


emparelha, espontaneamente, com o exerccio ensastico.
Antes de qualquer coisa, porque no h nele mais qualquer definio de condies
constantes para o conhecimento. Como no ensaio, o jogo jogado pelo pensamento filosfico
passa a ser outro: um jogo aberto, em contraposio ao sistema fechado. Ao mesmo tempo,
fechado em torno das coisas de que a cada vez trata, a partir das quais deve se desdobrar em
sua constituio formal. Tal como Adorno o concebe e o realiza em O Ensaio como Forma:
o ensaio no emparelha com as regras do jogo da cincia e da teoria organizadas, segundo as
quais, de acordo com a formulao de Spinoza, a ordem das coisas seria igual ordem das
ideias. Porque a ordem sem lacunas dos conceitos no equivale ao que existe, no tem
porque o ensaio aspirar uma construo fechada, dedutiva ou indutiva. Ele se revolta assim
contra a doutrina, arraigada desde Plato, de acordo com a qual o mutvel e o efmero
seriam indignos da filosofia; revolta-se contra a antiga injustia contra o transitrio, atravs
da qual este novamente condenado no conceito. O ensaio espanta-se diante da violncia do
dogma: do resultado da abstrao, que se ope ao individual, do conceito invarivel no
tempo, ao qual atribudo dignidade ontolgica158. Esse o pathos de sua filosofia, e o que
ele preconiza como pathos de todo pensamento que no mais aceita verdade e histria como
opostos irreconciliveis.159

Assim a filosofia e o ensaio convergem justamente em funo de uma concepo de


verdade, no mais supra-histrica ou suprassensvel. Em tal concepo, o historicamente
produzido no desprezado pelo pensamento como estorvo contemplao terica da
verdade. No h mais, nesse ponto, um procedimento do esprito que admite como cnone a
separao entre o temporal e o atemporal. Nveis elevados de abstrao nem conferem ao
pensamento uma ordenao superior nem um contedo metafsico; pelo contrrio, o
pensamento acaba se tornando mais voltil com o avano da abstrao, e o ensaio gostaria
justamente de compensar isso160. Contra a volatilidade ele se compe de maneira
fragmentria, pois no admite nem a totalidade como algo dado, com isso tambm um ponto
fundamental de identidade entre sujeito e objeto. No movido, portanto, pela ideia de que o
157

Id. op. cit., nota 5, p. 20.

158

Id. op. cit., nota 1, p. 17.

159

Ibid. p. 18.

160

Ibid. p. 18.

96

todo estivesse ao seu dispor em algum lugar, bastando para isso uma conduta correta at ele,
proporcionada pelo mtodo. A escrita ensastica, no entanto, se sente impotente diante disso e
honestamente se v obrigada a expressar essa impotncia. A mesmo se despede da concepo
de verdade como universal, permanente, originrio.
O ensaio no quer procurar no nem destilar do eterno o transitrio, mas sim eternizar o
transitrio. A sua fraqueza testemunha a prpria no-identidade, que ele deve expressar; ao
mesmo tempo, o excesso de inteno sobre a coisa e, com isso, aquela utopia afastada pela
diviso do mundo entre o eterno e o transitrio. No ensaio enftico, o pensamento se
desenreda da ideia tradicional de verdade.161

5.1.3.2 Ensaio e dialtica


Por isso, Adorno considera que o ensaio um lugar especial para o pensamento
dialtico; nele a dialtica se realiza de maneira prpria. Pois na verso idealista de dialtica, o
conceito abstrato criticado, mas apenas em nome do processo descontnuo; porm isso se
transforma em mtodo absoluto, e desse modo em arbitrariedade. Como o ensaio no
reconhece nenhum ponto de vista externo ao que ele mesmo adota, ele acaba pondo em
questo a concepo de verdade como algo pronto e acabado.
Por isso, o ensaio mais dialtico do que a dialtica, onde ela sobre si mesma pondera. Ele
toma literalmente a lgica hegeliana: nem a verdade da totalidade pode ser jogada de modo
imediato contra os juzos individuais, nem a verdade pode ser limitada ao juzo individual;
mas a pretenso da singularidade verdade deve ser tomada literalmente, at sua inverdade
tornar-se evidente.162

A verdade do ensaio est assim na evidenciao da inverdade. Ele se deixa enredar no


falso e tem assim o elemento de sua verdade. Ele adota o procedimento do conhecimento de
considerar como em si o que culturalmente preformado. Toma a cultura por natureza.
Quanto mais energicamente o ensaio suspende o conceito de primordial, e recusa-se a desfiar
a cultura a partir da natureza, tanto mais ele reconhece radicalmente a essncia natural da
prpria cultura163. Na cultura se perpetua o mito, como cega conexo natural. A atitude
ensastica reflexo sobre a cultura como se esta fosse natureza. Porm, diferentemente do
pensamento acerca das causas primeiras, ele tenta vetar o aparecimento da cultura como
natureza; a mitificao da cultura. No por acaso, em lugar de "reduzi-los", o ensaio
mergulha nos fenmenos culturais como numa segunda natureza, numa segunda imediatidade,
161

Ibid. p. 19.

162

Ibid. p. 28.

163

Ibid. p. 28.

97

de modo a colocar em suspenso e superar dialeticamente, com sua tenacidade, essa


iluso164. O ensasta atua assim quase como um ontologista, separa a essncia da aparncia.
Porm, a cultura no vista como epifenmeno que se sobrepe ao ser e por isso esconde a
verdade, que seria ntica. O que est por trs da cultura j algo construdo: a falsa
sociedade. No h no ensaio, nesse sentido, a validade de algo originrio, como na ontologia.
Ele age ontologicamente renunciando ontologia. E ao renunciar a ontologia, existncia do
originrio, no h mais para ele algo prioritrio, mais fundamental.
Sua liberdade na escolha dos objetos, sua soberania frente as "prioridades" do fato concreto
ou da teoria, deve o ensaio ao modo como percebe todos os objetos como estando igualmente
prximos do centro: o princpio que a todos enfeitia. O ensaio no glorifica a preocupao
com o originrio como se esta fosse mais originria do que a preocupao com o mediado,
pois a prpria originalidade lhe objeto de reflexo, algo negativo.165

O estabelecimento de um primordial e derivado seria para Adorno apenas uma


convenincia pedaggica, a forma de estabelecer o saber de maneira disciplinar. Ele no
considera nada imediato. E se tudo que pensado mediado, nada ocupa no pensamento o
lugar do incondicionado.
Sem o primordial, o ensaio elege como seu cho as prprias obras do esprito.
Comporta-se em relao a eles de maneira exegtica. E a tendncia no encontrar nelas a
confirmao do que pretende defender. Ele crtico. O ensaio continua a ser o que foi desde
o comeo, a forma crtica par excellence; e mais especificamente, como crtica imanente de
configuraes espirituais e confrontao daquilo que elas so com o seu conceito, continua a
ser crtica da ideologia166. assim destinado a abalar a pretenso da cultura, pois leva a
cultura a meditar sobre sua aparncia ideolgica, a ver-se como natureza decada167. O
ensaio faz ento a segunda natureza tomar conscincia de si mesma como primeira. Faz,
portanto, o imediato se mostrar como mediado. A est o que pode ser apontado como a
dinmica da verdade no ensaio.
Nesse ponto convergem a concepo adorniana de filosofia com tendo em sua essncia
a atividade crtica e a forma do ensaio, como tendo tambm a razo de ser da sua forma em
um comportamento crtico em relao a busca pela verdade nos discursos. No modo como

164

Ibid. p. 28.

165

Ibid. p. 28.

166

Ibid. p. 27.

167

Ibid. p. 29.

98

Adorno reflete sobre o ensaio, tudo aponta para uma direo: a ensastica seria j ela filosofia,
na medida em que a filosofia compreendida como a mais alta atividade crtica do esprito.
5.1.4.

O ensaio e a crtica do sistema


A defesa do ensaio em OECF complementa, no interior do pensamento adorniano, a

sua crtica da filosofia exposta como sistema, parte de sua crtica ao estreitamento das
relaes entre filosofia e cincia organizada iniciado com Descartes. Em relao ao
procedimento cientfico e sua fundamentao filosfica enquanto mtodo, o ensaio, de acordo
com sua ideia, tira as suas consequncias da crtica ao sistema168.
Na medida em que aceitou esse estreitamento a filosofia deixou-se reger pelo rigor e
pelas regras dos discursos cientficos, em geral comprometidos com a exigncia de certeza.
A filosofia pautada pelas regras das cincias naturais se disciplina e se submete
premissa segundo a qual a verdade se deixa apanhar por uma viso unvoca do real. Tal
postura desemboca em filosofias como a de Fichte, que segundo Adorno personificou o
autntico pensador sistemtico da filosofia169, e cuja postura predominante a da rigidez
cientfica, algo que o fez olhar para a filosofia como doutrina da cincia. E ele afirmava sem
hesitao que a filosofia uma cincia170. Como cincia, a filosofia possuiria ento
necessariamente forma sistemtica; deveria ter como meta constituir-se como um todo
unificado. Todas as proposies contidas nela esto em conexo com um nico princpio, e
neste unificam-se em um todo - isto tambm todos admitem universalmente171. Foi contra
essa posio apologtica da forma sistemtica, a propsito, que Schiller posteriormente se
insurgiu, na ocasio em que fora criticado, pelo prprio Fichte, por sua opo pela forma
epistolar, utilizada em Sobre a Educao Esttica do Homem. Schiller julgou Fichte defensor
de uma atitude limitadora para o conhecimento ao defender um procedimento tpico das
cincias naturais. Para Schiller, a preocupao esttica com a forma do discurso filosfico no
seria uma mera extravagncia, mas uma possibilidade de transcendncia dos limites do
conhecimento. Ele entendia que conhecer filosoficamente conhecer o ainda no conhecido e
no os limites dentro dos quais seria lcito discursar sobre qualquer coisa.
168

Ibid. p. 17.

169

Id. op. cit. nota 5, p. 37.

170

FICHTE, Johann Gottlieb. Sobre o conceito da doutrina da cincia ou da assim chamada filosofia. In: ______. A doutrina
da cincia de 1794 e outros escritos. So Paulo: Nova Cultural, 1988, p. 11.

171

Ibid. p. 11.

99

O que essa dissenso nos mostra o embate entre duas perspectivas sobre a forma de
exposio. A que privilegia a clareza e a ordem como condies inexpugnveis para
apreenso dos contedos da filosofia e a que privilegia a boa forma, em nome, sobretudo, da
possibilidade de ir alm dos limites j dados para o conhecimento. Adorno segue Schiller,
embora nunca o tenha citado a respeito do problema da forma de exposio. Mesmo assim
chama ateno para a necessidade de transcendncia dos limites impostos pelo esprito de
sistema que est por trs da cientifizao da filosofia. Para ele, significava, no entanto,
superar a filosofia como um conjunto de pensamentos que definem, de um modo mais ou
menos constante, as condies para o conhecimento e desenvolvem essas condies em um
contexto o mais homogneo possvel172. Assim, todo pensamento que guardasse em si
resduos de idealismo e sua inteno de estabelecer uma perspectiva unvoca sobre o real
retinha simultaneamente elementos desse mpeto em transformar a filosofia definitivamente
em uma cincia organizada em torno de axiomas, uma cincia sistemtica.
O ensaio romperia com esse esprito de sistema na medida em que leva em conta a
conscincia dialtica da no-identidade. Por um lado, ele se abstm, como j dito, de qualquer
reduo a um princpio primeiro. Por outro, ele busca acentuar o parcial diante do total e no
o contrrio. No h nos ensaios a crena de se estar perto de algo unvoco. Ele manifestao
do esclarecimento, mas uma manifestao modesta, que se atm a esclarecer o que os outros
fizeram ou que ele mesmo faz. O esprito de sistema supe um pr-acordo entre a ordem das
coisas e a ordem das ideias, ao passo que o ensaio parte, ao contrrio, da conscincia do
desacordo. Por isso, jamais aspira a uma arquitetnica fechada, tornada possvel sempre pelo
raciocnio dedutivo, que profere por necessidade lgica enunciados sobre casos especficos a
partir enunciados abstratos, ou pelo raciocnio indutivo, que chega a enunciados abstratos a
partir de observaes empricas. Os ensaios so sempre abertos porque no pressupem a
equivalncia entre a exposio conceitual e o conceituado.
Segundo Adorno, os ensaios filosficos manifestariam, desse modo, oposio a toda
tradio do pensamento amarrada herana platnica. Plato foi quem concebeu a filosofia
como teoria, como atividade que torna possvel contemplar, por meio da abstrao e de
transcendncia em relao experincia concreta, a verdadeira natureza das coisas, que seria
eterna e imutvel. Embora Plato no tenha sido um pensador sistemtico, o esprito de
sistema deixa-se remontar sua filosofia, pois esta motivada pela obteno de uma
perspectiva unvoca sobre o real.

172

ADORNO, op. cit., nota 5, p. 16.

100

Nos ensaios, o abstrato, o fora do tempo, no se confunde com a natureza verdadeira.


Nisso reside o cerne da oposio entre ensaio e sistema. O ensaio recusa a oposio que
coloca o conceito abstrato como a verdade e o particular como exemplo, como um caso do
conceito. O sistema s se sustenta mediante a premissa de que o conceito abstrato transmite
uma instncia no mediada, algo em si, que contemplado em seu ser em si. Para Adorno,
no possvel pensar qualquer conceito puro sem referncia aos fatos. O pensar
conceitualmente, por mais abstrato que seja, sempre remeter existncia individual, sempre
implicar o existente, a histria. O esprito de sistema parte da separao radical entre verdade
e histria, entre forma e contedo. No ensaio, no h qualquer mpeto de superao da
experincia concreta como condio para se alcanar a verdade, pois no h nele uma diviso
entre o a priori e o a posteriori. Tendo a verdade uma medula temporal, ento o contedo
histrico integral torna-se um momento integral dessa verdade; o a posteriori torna-se
concretamente um a priori, e no meramente em termos genricos, como Fichte e seus
seguidores o exigiam173.
Contrariamente superao da experincia pessoal mediante conceitos abstratos que
estabelecem um ponto de partida objetivo, o que prprio do sistema, h nos ensaios uma
preocupao em imergir na experincia particular. O ensaio valoriza a experincia e, ao
mesmo tempo, quer enriquec-la. Quer oferecer aos sujeitos elementos para uma experincia
mais ampla. E faz isso revertendo a lgica tradicional atravs da qual se compreende o que
mediado e o que imediato.
A relao com a experincia e o ensaio confere a ela tanta substncia quanto a teoria
tradicional s meras categorias uma relao com toda a histria; a experincia
meramente individual, a qual a conscincia toma como ponto de partida por sua
proximidade, ela mesma j mediada pela experincia mais abrangente da humanidade
histrica; conceber a experincia da humanidade histrica como sendo mediada, enquanto o
imediato seria a experincia prpria a cada um, um mero auto-engano da ideologia e da
sociedade individualista.174

Assim, ao mergulhar na experincia individual o ensaio no fica preso ao imediato,


mas adentra o campo da mediao histrica, que abrange todos os sujeitos. No havendo
experincia individual imediata, o que o ensaio pode fazer, em lugar de buscar o imediato,
oferecer elementos de mediao, modelos para novas experincias. Por isso, para os ensaios, o
historicamente produzido no desprezvel do ponto de vista terico. Ele transforma a
concepo platnica de teoria e de contemplao da verdade. No faz mais sentido, ao se ler

173

Ibid. p. 18.

174

Ibid. p. 18.

101

um ensaio filosfico, a distino entre filosofia pura, primeira, e crtica da cultura, do


presente, da histria. No h distino entre o pensar sobre os fundamentos e sobre o que nele
est fundado. A diferenciao entre uma filosofia primeira e uma mera filosofia da cultura,
que pressupe aquela e se desenvolve a partir de seus fundamentos, uma tentativa de
racionalizar teoricamente o tabu sobre o ensaio, algo que no sustentvel175.
5.1.5

O ensaio e a crtica do mtodo


Ensaiar seria, segundo OECF, um procedimento completamente oposto a seguir um

mtodo, uma regulao que garante a certeza de seu procedimento. O que perseguido no
ensaio um objeto, o qual no se tem pronto e que se busca aprontar sem reduo quilo que
j se conhece. Desse modo, o ensaio suspende ao mesmo tempo o conceito tradicional de
mtodo. O pensamento tem profundidade quanto mais se aprofunda em seu objeto, e no pela
profundidade atravs da qual reduz o objeto a outra coisa176.
O pensamento ensaisticamente exposto deve comear de algum ponto que no seja um
princpio estabelecido pela ratio autnoma. O modo de se preservar o sujeito individual, e
assim o concreto, comear do que se pe como outro ao prprio sujeito. Assim, no se trata,
como em Descartes, de se esvaziar de tudo o que outro de modo a decantar o sujeito puro, o
princpio de tudo.
A implicncia de OECF ento com o pensamento que j comea com a suposio de
uma separao radical cartesiana entre sujeito e objeto. Algo que para Adorno resulta, como a
realizao de um projeto arraigado desde Plato, em uma forma de proceder do esprito que
pudesse ser empregada por onde se quisesse e sempre confiavelmente, em funo de ser
despojamento em relao coisa, ao objeto do conhecimento177. Desde o Discours de la
Methode, a concepo cartesiana de mtodo passa a ser um dos pressupostos mais influentes
na filosofia, a pedra fundamental da teoria do conhecimento e da chamada filosofia
tradicional. Para Adorno, a partir de Descartes se impe na filosofia a arbitrariedade de uma
axiomtica que precisa ser estabelecida desde o comeo para satisfazer a necessidade

175

Ibid. p. 18.

176

Ibid. p. 19.

177

Id. Zur Metakritik der Erkenntnistheorie: Studien ber Husserl und die phnomenologischen Antinomien. Frankfurt:
Suhrkamp, 1986, p. 19.

102

metodolgica e garantir a plausibilidade do todo, sem que ela mesma seja capaz de
demonstrar sua validade ou evidncia.178
O ensaio descumpre completamente a exigncia de certeza cartesiana. Ele permanece
sempre exposto ao incerto, sendo este o preo que ele paga por manter-se atrelado
experincia concreta.
No s o ensaio negligencia a certeza indubitvel, como tambm renuncia ao ideal dessa
certeza. Torna-se verdadeiro em seu andamento, que o leva para alm de si mesmo, e no
pela obsesso em buscar seus fundamentos. Seus conceitos recebem sua luz de um terminus
ad quem, que se mantm escondido ao prprio ensaio, e no de um evidente terminus a
quo.179

O pensamento cartesiano fundamental para Adorno em sua defesa do ensaio porque


o mtodo puro se presta ao papel de seu oposto perfeito. Os preceitos cartesianos compem o
negativo daquilo que orienta o ensaio. Assim, o primeiro preceito, que consiste em nunca
aceitar como verdadeira qualquer coisa sem a conhecer evidentemente como tal; isto , evitar
cuidadosamente a precipitao e a preveno; no incluir nos juzos nada que se no
apresentasse to clara e to distintamente ao esprito, que no tivesse nenhuma ocasio para o
pr em dvida180, peremptoriamente negado pelo ensaio. O ensasta ignora um terminus a
quo, j que no espera para incluir em seus juzos apenas o que se apresenta evidente em seu
esprito. Ao contrrio, ele puxado por algo que ignora, e isso que d fora ao seu empenho
em conceituar.
Quanto ao segundo preceito, o que recomenda dividir cada uma das dificuldades que
tivesse de abordar no maior nmero possvel de parcelas que fossem necessrias para melhor
as resolver181, o ensaio o contraria por resistir anlise de elementos. Como no trata a
totalidade como primordial, existente anteriormente s partes, ele tambm no hipostasia os
produtos da anlise, os elementos, como existentes independente do todo. O ensaio regido
pela ideia de ao recproca,
que rigorosamente no tolera nem a questo dos elementos nem ao menos a dos elementares.
Os momentos no so desenvolvidos puramente a partir do todo, nem o contrrio. O todo
mnada, e entretanto no o ; seus momentos, enquanto momentos conceituais, apontam
para alm do objeto especfico em torno do qual se renem.182

178

Id. op. cit., nota 1, p. 24.

179

Ibid. p. 21.

180

DESCARTES, op. cit., nota 56, p. 23.

181

Ibid. p. 22.

182

Ibid. p. 22.

103

Ele quer se aproximar do objeto em sua concreo, sem dissociar os momentos que o
fazem vivo. Sem mat-lo transformando-o em um mecanismo formado por partes
independentes. Ele considerado em sua condio orgnica, compreendido enquanto suas
foras agem. No o paralisa para ento descrev-lo. O ensaio transforma-se, mimeticamente,
em um campo de foras, tal qual seu objeto.
Com relao ao terceiro preceito, o de conduzir por ordem os pensamentos,
comeando pelos objetos mais simples e mais fceis de conhecer, para subir pouco a pouco,
gradualmente, at ao conhecimento dos mais compostos; e admitindo mesmo certa ordem
entre aqueles que no se precedem naturalmente uns aos outros183, o ensaio dele se esquiva
por estar sempre voltado ao mais complexo. Segundo Adorno, o ensasta, a rigor, no suporta
o simples. O que lhe atrai o desafio, o vo no escuro. Nesse sentido, ele corrige a tendncia
do pensamento em comear do senso comum, ou do mais primitivo. Ou mesmo da anlise da
palavra, quando algum, por exemplo, pretende explicar o que filosofia dividindo os
radicais philo e sophia, e explicitando o significado grego dos termos. Se Adorno se ope
cientificizao da filosofia porque tal processo condiciona o pensamento a reduzir a
modelos simplificadores as dificuldades e complexidades de uma realidade antagnica e
monadologicamente cindida184. O ensaio no seduzido pela iluso de um mundo simples,
lgico at em seus fundamentos185. A verdade no ensaio sempre desconcertante, mesmo
ao prprio ensasta, no fruto de uma simplificao digna de confiana.
O quarto preceito de Descartes, que aconselha fazer sempre enumeraes to
complexas e revises to gerais, que tivesse a certeza de nada omitir186, , segundo Adorno,
o que rege a pretenso de sistema na filosofia. O ensaio se ope ao sistema exatamente em se
recusar a ser exaustivo. Pois ele no entende que possvel ser exaustivo incondicionalmente
em relao a qualquer assunto. A exausto sobre um assunto est condicionada a critrios de
escolha, que esto atrelados s intenes do sujeito que conhece. Nesse caso, a inteno
lanada sobre o objeto que decide quando no resta mais nada a dizer. A reviso geral seria
possvel apenas caso fosse estabelecido de antemo que o objeto capaz de se entregar sem

183

Ibid. p. 23.

184

ADORNO, op. cit., nota 1, p. 23.

185

Ibid. p. 23.

186

DESCARTES, op. cit., nota 56, p. 23.

104

reservas ao exame dos conceitos; isso sem deixar nada que no possa ser antecipado a partir
desses conceitos187.
Assim, para Adorno, o mtodo cartesiano no seria uma forma de libertar o
pensamento de iluses dogmticas. No seria, portanto, uma reforma bem-sucedida no
interior da filosofia como Husserl, por exemplo, acreditava. Como declarou em uma de suas
conferncias:
o seu objetivo [do mtodo cartesiano] , como recordamos, uma plena reforma da filosofia,
inclusive a de todas as cincias. Pois estas so apenas membros subalternos de uma cincia
universal, a filosofia. S na unidade sistemtica desta podem elas chegar autntica
racionalidade que, tal como at agora se desenvolveram, lhes falta. necessria uma
reconstruo radical que satisfaa a ideia da filosofia como unidade universal das cincias na
unidade de uma fundamentao absolutamente racional. Esta exigncia da reconstruo
realiza-se em Descartes numa filosofia de cunho subjetivo.188

Descartes rompe parcialmente com a escolstica em sua tentativa de ordenar


doutrinariamente a experincia humana da realidade sob a viso de mundo da f e por meio da
aparelhagem conceitual aristotlica. A forma do pensamento cartesiano ainda a da sntese
pela deduo a partir de princpios. Ele encontra um caminho para o pensamento filosfico
livre da f, da cosmologia aristotlica, mas no livre da lgica da cincia e da tcnica, do
mecanicismo moderno, no qual a natureza pressuposta como escrita em linguagem
matemtica. Logo, sua concepo de mtodo apenas encerra de modo mais rgido o
pensamento em uma Weltanschauung preconcebida teoricamente: a do racionalismo idealista.
As regras do mtodo foram a reflexo a optar de antemo por um frame of reference189,
sem direito a crtica. Como na escolstica, o ponto de partida, a Weltanschauung, nunca
colocado em questo.
O mtodo dedutivo nem comea sem essa arbitrariedade. Mas a partir do momento em
que aplicado, deve necessariamente prejulgar o objeto como coerente em si mesmo, dotado
de harmonia prpria, pois somente isso justifica exigir do pensamento que se conduza
continuamente sem lacunas, que no deixe nada a ser dito.
O ensaio, por sua vez, atua metodicamente sem mtodo. No h procedimento puro
anterior ao objeto. Sua forma de proceder dada pelo que pensado. Por isso a forma de
dizer nele decisiva. O como da expresso deve salvar a preciso que foi sacrificada
mediante a renncia em relao delimitao do objeto, sem contudo abandonar a coisa
187

ADORNO, op. cit, nota 1, p. 24.

188

Ibid. p. 9-10.

189

HUSSERL, Edmund. Conferncias de Paris. Lisboa: Edies 70, 1992, p. 1.

105

pensada ao arbtrio de significados conceituais decretados de maneira definitiva190. Esse


proceder metodicamente sem mtodo certamente deriva da admirao de Adorno pelos
escritos de seu amigo Benjamin. V-se a tambm a influncia sobre Adorno das reflexes de
Benjamin acerca do conhecimento, em que este, na esteira de Goethe, supe que o
conhecimento no deve visar a totalidade no universal, mas a exposio do individual como
um todo. Nesse sentido, ela no deve atuar como guia para o conhecimento, mas como
exposio da verdade, algo que, para Benjamin, seria possvel mediante a imerso no
particular.
5.1.6

O ensaio como forma crtica par excellence


O ensaio uma produo espiritual, mas que no busca se consolidar como

contemplao da natureza ltima das coisas em sua essncia eterna e imutvel. Ainda assim,
evitando superar a experincia concreta, ele profere enunciados objetivos, e no uma mera
apresentao de impresses ntimas. Nesse sentido, reflete o ensaio uma antinomia. A
objetividade de seus enunciados conseguida atravs da absoro de conceitos e teorias dos
outros. No entanto, o ensaio no rivaliza com as teorias e conceitos como que em uma disputa
de pontos de vista. Ele no simplesmente chama a ateno para uma perspectiva sobre um
objeto para ento lanar a sua. Ele rompe com a dinmica do ponto de vista.
No ensaio essa ausncia de ponto de vista no ingnua e dependente da proeminncia dos
objetos; ele, em lugar disso, aproveita-se do relacionamento com seus objetos como um
antdoto contra a maldio do princpio, de modo que ele efetiva, quase como pardia, a
polmica que o pensamento, impotente, trava contra a filosofia do mero ponto de vista.191

O ensaio atua como que parasitando as teorias que o orbitam. O que quer no
persuadir algum de uma opinio, mas liquidar a opinio sobre algo, inclusive aquela a partir
da qual ele se gerou. Seu motor assim a crtica em seu mais alto grau.
No se trata ento de dar uma opinio sobre algo, mas fazer algo aparecer mediante a
crtica da opinio, por meio do apontamento dos pontos cegos das perspectivas. Nesse
sentido, a crtica como que foraria a apario do inusitado. Como disse Max Bense, por ser
crtico precisa criar as condies sob as quais um objeto se tornar visvel de modo novo,
distinto da maneira como um autor o apresentou192. Em sua atitude crtica, ele pe a prova os
190

ADORNO, op. cit., nota 1, p. 21.

191

Ibid. p. 27.

192

BENSE, op. cit., nota 7, p. 56.

106

pontos fracos da opinio, levando o objeto a ser reproposto o tempo inteiro. Isso justifica
porque ele acusado de relativista e carente de ponto de vista. Ao se esquivar dos pontos de
vista sobre a coisa, a coisa se mostra de modo emancipado, sem coero. Mas isso no deve
ser confundido com o desvelamento da verdade, mas antes se trata da apresentao do objeto
sem a presso de interesses arbitrrios. Ele gostaria de curar o pensamento de sua
arbitrariedade, por esse motivo incorpora essa arbitrariedade, de maneira reflexionante, ao
prprio procedimento, em lugar de mascar-la como imediatidade193.
Interessa ao ensaio ento que a inverdade se torne evidente. A reside a sua vocao
crtica. O carter ousado e antecipatrio do ensaio, o no plenamente resolvido de cada
detalhe ensastico, atrai como negao outros detalhes; a inverdade, com a qual o ensaio
conscientemente se embaraa, o elemento de sua verdade194. Os ensaios se aproximam
tanto mais da verdade quanto mais evidenciam a inverdade. Sua fora reside na negao
dialtica.
Para Adorno, por isso mesmo, ele seria tambm inverdadeiro, na medida em que toma
o culturalmente pr-formado como se fosse em si, necessrio. Mas isso tambm o auxilia na
sua negao do conceito de algo como primordial. Ele recusa o entendimento de que a cultura
provm da natureza. Ele toma a cultura como natureza. O tema fundamental que se reflete em
todo ensaio o da naturalizao da cultura, ou seja, o mito. Ele quer sempre desmistificar. Ele
no reconhece a distino metafsica entre a cultura e o que est por trs dela, o Welt e o
Hinterwelt. Nos ensaios, tudo o que subjaz cultura, uma vez formulado, j cultura,
produo cultural, thesei. No faz sentido assim uma busca pelo originrio, pelo primeiro.
Ele exerce a liberdade de pensamento na medida em que escolhe seus objetos e no
supe objetos que esto acima de qualquer escolha, como, por exemplo, o conceito de Ser.
Dessa maneira, como forma crtica par excellence que se constitui no contrrio da prima
philosophia. O ensaio recusa fundamentalmente a imediatidade. Todo pensar mediado e
nenhum pensamento pode aspirar ao originrio, eis a mxima que define a recusa dos ensaios
em buscarem uma fundamentao ltima.
Levando isso em considerao, se torna compreensvel porque os ensastas se
encantam sempre com o plano dos textos, falados ou escritos. a partir do espanto, da
estranheza, da perplexidade diante dos textos, que eles comeam a falar. E sua substncia eles
extraem da. Assim ele obtm, desembaraado do engano provocado pela noo de um
193

ADORNO, op. cit., nota 1, p. 27-28.

194

Ibid. p. 28.

107

primeiro, o um cho para os seus ps, mesmo que duvidoso, comparvel antiga exegese
teolgica das Escrituras195. H uma relao de f naquilo sobre o que o pensamento se
debrua. A tendncia no , porm, a revelao da verdade trans-subjetiva; mas a atitude
crtica. E tanto mais crtica quanto mais denuncia o falso que se apresenta como verdadeiro
de maneira no transparente; quanto mais delata a ideologia.
Por meio da confrontao dos textos com o seu prprio conceito enftico, com a verdade
mirada por cada um, mesmo quando no a tem sob mira, o ensaio pretende abalar a pretenso
da cultura e leva-a a meditar sobre sua prpria inverdade, sobre a aparncia ideolgica
mediante a qual a cultura se manifesta como natureza decada. Sob o olhar do ensaio, a segunda
natureza percebe-se a si mesma como primeira.196

O ensaio como forma crtica par excellence seria a forma par excellence da crtica da
ideologia. Eles conseguem tornar transparente o falso vestido como verdadeiro, a
subjetividade inverdica e, nesse sentido, seria a forma mais elevada de negao no
pensamento do sofrimento impetrado pela ideologia dominante ao sujeito e aos objetos. Ele
ento crtico em sua capacidade de levar a Aufklrung a tomar conscincia de sua prpria
irracionalidade. No interior do pensamento identitrio, ele abre espao apreciao do noidntico, que seria para o Adorno da Dialtica Negativa, o fim, ou a felicidade do mpeto
crtico, da filosofia.
5.2

Anlise do ensaio Arnold Schoenberg (1874-1951)


Para concluir este captulo gostaria de fazer um exame rpido de um caso exemplar do

ensasmo de Adorno. Pretendo ressaltar particularmente alguns dos elementos da prtica


ensastica adorniana, de modo a complementar o que at agora foi apresentado a partir de suas
reflexes. Para isso, escolhi um ensaio de Adorno sobre a obra de Schoenberg e sua recepo
(um trabalho que Adorno realizou logo aps a morte do compositor, em 1951, e que serve
mais ou menos como apndice ao livro Filosofia da Nova Msica, de 1945).
No ensaio Arnold Schoenberg (1874-1951), escrito em 1952, e publicado na revista
Die Neue Rundschau em 1953, Adorno comea ressaltando a ambiguidade da imagem pblica
de Schoenberg. Ele parte da impresso sobre a figurao que se delineou de Schoenberg ao
longo dos ltimos anos. Segundo Adorno, Schoenberg apareceria publicamente,
intrigantemente, de maneira contraditria. Ele vinha sendo considerado predominantemente
195

Ibid. p. 29.

196

Ibid. p. 29.

108

tanto como proscrito quanto como um compositor inofensivo. Assim, a reflexo sobre Arnold
Schoenberg parece ser interessante na medida em que comporta uma contradio. Pois essa
contradio se mostra a Adorno frutfera do ponto de vista de um exerccio dialtico.
A partir dessa contradio, Adorno desenvolve a tese segundo a qual, no fundo, o
desenvolvimento da posio de Schoenberg como compositor no teria sido compreendido
com preciso. Tanto a imagem de proscrito quanto a de inofensivo deveriam ser destrudas e
mediante essa destruio seria possvel auferir um olhar mais preciso sobre o trabalho de
Schoenberg, sem exatamente encerr-lo numa classificao definitiva e inflexvel. Desse
modo, fica j visvel uma das principais caractersticas dos ensaios de Adorno: ele sempre se
esmera em dissolver alguma idia j formada de modo a angariar dessa dissoluo, de
maneira no intencional, uma perspectiva inusitada. Pelo menos, a forma pela qual ele
encaminha a reflexo quer sempre sugerir isso.
Assim, em primeiro lugar, Adorno especula sobre a possvel causa da fixao de certa
imagem de Schoenberg. A personificao ambgua do compositor adviria principalmente da
dificuldade que as composies impem audincia; segundo Adorno, moldada pela
indstria cultural197. Schoenberg requereria uma participao ativa e concentrada do ouvinte,
uma ateno multiplicidade do simultneo presente em suas composies. A sua principal
caracterstica era a renncia utilizao de muletas habituais de um ouvinte que sempre sabe
o que vai acontecer. Ao compor, Schoenberg se entrega antes s exigncias do objeto. Ele
exige que o ouvinte componha em conjunto, em lugar de meramente contemplar. Ele incita
prxis. Contraria ento a expectativa segundo a qual a msica deve apresentar-se ao ouvinte
acomodado como uma sequncia de estmulos sensoriais agradveis. Schoenberg, ao
contrrio, denuncia o conformismo que toma o campo da msica como um parque de
diverses. Ele denuncia um conformismo que se apropria da msica como um parque natural
de preservao de comportamentos infantis, no interior de uma sociedade que reconheceu h
muito tempo que s pode ser suportvel concedendo aos seus prisioneiros uma quota
controlada de alegria infantil198.
No decorrer do texto comenta tambm as acusaes dirigidas ao compositor de fazer
ele msica intelectual ou msica experimental. Dessas acusaes Adorno redime Schoenberg
buscando decifrar o contedo de verdade delas. E ao revelar o contedo de verdade das
acusaes consegue com certo nvel de clareza explicitar os pressupostos que as geram.
197

Id. Arnold Schoenberg (1874-1951). In: ______. Prismen: Kulturkritik und Gesellschaft I. Frankfurt: Suhrkamp, 1986, p.
152.
198

Ibid. p. 153.

109

Por outro lado, aps minuciosos exames das peas, da lgica interna das composies,
Adorno mostra como os movimentos mais ntimos das obras, que se eternizam em sua forma,
so cristalizaes de experincias sociais mltiplas. Adorno mostra como a forma de compor
de Schoenberg possui ntima relao com o todo social na qual o ato de compor est inscrito.
Mergulha assim na interioridade de sua obra querendo vislumbrar a autonomia monadolgica
das peas. Sua anlise visa decifrar como o autor-compositor absorve e transparece na
maneira de discursar musicalmente as contradies sociais de sua poca. Para Adorno, o
compositor toma distncia em relao realidade existente ganhando impulso na prpria
realidade; a energia criadora de Schoenberg provm dos obstculos e das resistncias que a
incontornvel realidade social ope auto-afirmao da humanidade do sujeito. Nas
composies de Schoenberg a realidade aparece, mas como algo que se quer superar.
Duas coisas parecem ser claras aqui. Em primeiro lugar, o assunto particular, a
significncia e o valor da obra de Schoenberg parecem somente se mostrar na medida em que
Adorno as confronta com questes mais fundamentais da produo musical no sculo XX.
Nesse sentido, trata-se de um texto de esttica, de um texto filosfico, pois o autor reconhece
que o particular do pensamento no possui significado maior sem o contraste com os
universais que ali esto em jogo. O que se pode depreender disto que em Adorno a prtica
ensastica se confunde sempre com a prtica filosfica, mesmo que a atividade no seja
explicitamente uma reflexo sobre conceitos universais. A articulao ensastica tende para o
campo de discusso filosfica, ainda que o resultado final seja estranho a uma concepo
tradicional de filosofia.
Em segundo lugar, Adorno v a obra de Schoenberg mais ou menos nos termos em
que busca elaborar a sua prpria obra ensastica. Nesse caso, no s Schoenberg parece ter
dado referenciais decisivos para a composio ensastica do pensamento de Adorno, como
tambm Adorno revela o quanto ele enxerga aquilo que o encanta a partir de uma perspectiva
que tem de si mesmo. O que quero dizer aqui que Adorno no abdica de sua medida para
avaliar aquilo que lhe dado como objeto do pensamento. Nesse caso, o tema tratado por ele
parece carregar elementos seus, preexistentes ao objeto; o que parece estranho diante de sua
idia segundo a qual o esforo do ensaio o de dar voz aos objetos e no utiliz-los como
porta-vozes das convices do autor. E tal diagnstico parece poder valer para todos os
ensaios de Adorno. E considerando o peso dessa declarao, sua justificao ter de ser dada
no prximo captulo.

110

CRTICA SOBRE A DEFESA ADORNIANA DO ENSAIO

6
6.1

A ensastica e a felicidade no pensamento


Acredito que a reflexo sobre O ensaio como forma tenha conseguido trazer tona

os elementos ainda faltantes das reflexes de Adorno sobre o ensaio. E esse momento do
estudo me parece ser importante, sobretudo por explicar melhor algumas afirmaes feitas nos
primeiros quatro captulos. No entanto, julgo ser ela tambm importante para o
encaminhamento de uma reflexo crtica sobre a defesa do ensaio. Neste captulo empreendo
ento essa reflexo crtica em trs partes. Tomo como ponto de partida um dos motivos de sua
defesa do ensaio; um motivo que est presente em O ensaio como forma, mas que no foi
tratado no quinto captulo: a ideia de felicidade, aquilo que no ensaio auferido a partir da
liberdade do pensamento frente ao objeto pensado.
Um dos ltimos tpicos de OECF a tese segundo a qual a comunicao no ensaio
aparentada com a retrica. O ensaio, segundo Adorno, conservaria algo do que a comunicao
cientfica quis se desfazer: o pensamento em seu ajuste em relao linguagem
comunicativa199. Entretanto, no ensaio os artifcios retricos no visam a persuaso do leitor
acerca de um ponto de vista. Isto porque o ensaio j supe seu leitor como persuadido de uma
viso de mundo. O ensaio quer dizer e atualizar essa viso de mundo, quer oferecer modelos
para a reflexo sobre uma cultura j estabelecida de um modo coerente.
Por conseguinte, o ensasta quer satisfazer, mas no no sentido de expor o pensamento
de modo adaptado linguagem comunicativa. No deseja satisfazer os critrios de
inteligibilidade j estabelecidos e nesses termos ser bem-sucedido. O que o ensaio resgata da
retrica o que foi dispensado pela cincia e pela tcnica em nome da eficincia. As
satisfaes que a retrica quer proporcionar ao ouvinte so sublimadas no ensaio na ideia de
uma felicidade da liberdade frente ao objeto, que permite ao objeto oferecer-se mais do que se
fosse subsumido impiedosamente na ordem das ideias200.
A conscincia cientfico-tcnica na medida em que se volta implacavelmente contra o
mito, despreza em seu discurso os elementos do mito que seriam artificiosos. Desencanta o
discurso, supondo, por isso, se ver livre de fices. O problema disto, como v Adorno, que
a conscincia cientfica se torna inimiga da felicidade. Sob o ponto de vista da cincia, a
felicidade sugere regresso ao mito. Um verdadeiro conhecimento cientfico no pode trazer

199

Id. op. cit., nota 1, p. 30.

200

Ibid. p. 29-30.

111

consigo nenhum regozijo, caso no queira ser acusado de falta de seriedade em relao s
finalidades sociais do pensamento terico. Segundo Adorno, mesmo Kant e Hegel
desprezaram a felicidade supondo que sua valorizao poderia ser insolente em relao
ordem do existente. Kant seria para Adorno o filsofo inimigo maior da felicidade no
pensamento, por condenar a curiosidade. Sua preocupao em eternizar as fronteiras
implicaria em ltima instncia uma proibio: a de errar, divagar com o pensamento por
lugares proibidos, pelo inusitado. Enquanto a razo que critica a si prpria, como em Kant,
mantendo os dois ps no cho, deve fundamentar a si mesma, tende, devido o seu mais ntimo
princpio, a se fechar hermeticamente contra o novo - o que tambm condenado pela
ontologia existencial - inibindo toda curiosidade, o princpio de prazer do pensamento201.
Kant probe o trnsito para alm da experincia; esta, por sua vez, reduzida ao que j existia
desde sempre.
O ensaio favorvel felicidade no pensamento, uma vez que visa o novo, o
inusitado, fonte de felicidade.
O objeto do ensaio , no entanto, o novo enquanto novo, aquilo que no pode ser traduzido
ao antigo das formas estabelecidas. Por refletir sobre o objeto sem violent-lo,
silenciosamente o ensaio se queixa da verdade que traiu a felicidade e, com isso, tambm a si
mesma; essa queixa que provoca a ira contra o ensaio.202

Todo ensaio usa de artifcios retricos no para debilitar o leitor de modo a mais
facilmente seduzi-lo. Ele se esquiva dos artifcios fundamentais de persuaso da lgica
discursiva, como, por exemplo, a deduo silogstica. Sem deixar de ser discurso, ele quer
recuperar o que a lgica discursiva, posta a servio da cincia organizada e da filosofia
abstrata, perdeu: a expresso subjetiva. Ou seja: o modo de dizer que prprio de um sujeito.
No h um abandono da argumentao, mas da argumentao esterelizada, que parte de
premissas dadas como impessoais.
Pois o ensaio no se encontra em uma mera oposio ao procedimento discursivo. Ele no
ilgico; obedece a critrios lgicos, ao mesmo tempo em que o conjunto de suas frases precisa
ser composto de maneira coerente. No devem permanecer nele meras contradies, salvo se
estas estiverem fundamentadas no prprio objeto. A diferena que o ensaio desenvolve os
pensamentos em uma direo diferente da lgica discursiva. Nem os deriva de um princpio,
nem os deduz de uma sequncia coerente de observaes singulares.203

201

Ibid. p. 30.

202

Ibid. p. 31.

203

Ibid. p. 31.

112

Isso se caracteriza pela sempre presente falta de hierarquizao subordinativa, tpica


dos discursos tericos. O ensaio est mais aparentado ao prosasmo, conversao trivial,
impregnada de artifcios retricos, imagens, metforas. O que se quer dizer surge junto com o
prprio dizer. Nesse sentido, como foi visto, o ensaio no mera comunicao de um
contedo. O contedo surge junto com o modo de expor.
O ensaio coordena os elementos, em lugar de subordin-los; e somente a eptome de seu
contedo, no o seu modo de exposio, comensurvel segundo critrios lgicos. O ensaio
assim mais dinmico do que o pensamento tradicional, em comparao com as formas nas
quais um contedo j pronto comunicado de modo indiferente, por conta da tenso entre a
exposio e o exposto; de modo que, ao mesmo tempo, tambm mais esttico, posto que
consiste em uma construo por justaposio de elementos. nisso que reside a sua
afinidade com a imagem, ainda que esse seu estatismo seja resultado de relaes de tenso
imobilizadas.204

Como em uma conversa, o ensasta precisa ruminar o que est dizendo. Precisa se
corrigir, voltar, retomar o que j disse, de modo a aguar seu interlocutor, a satisfaz-lo em
seu desejo pelo novo. Ele no pode ser indiferente exposio como em uma conversa sem
interlocutor. Precisa criar e manter um clima de satisfao mediante a reflexo sobre o modo
como est dizendo algo, como est se portando em relao aos protocolos do discurso. O
ensasta no informa seu interlocutor sobre algo. Ele sensibiliza seu leitor de algum modo, ele
mobiliza o leitor com os artifcios retricos. Ele quer instalar um clima mediante uma prosa,
que esteja para alm de uma comunicao protocolar de um relatrio. Nisso ele se aproxima
da msica autnoma, o que Adorno chama de a arte rigorosa da transio que atua sem
conceitos205. Ele reconstri o objeto a partir de seus meios e empresta seus meios fala do
objeto, sem que em nenhum momento se convena de que exps efetivamente a coisa, mas
apenas um modelo em que a coisa ganha expresso.
assim que o indizvel pronunciado. Ele gostaria de polarizar o opaco, soltar as
foras a latentes206. Sua finalidade criar um arranjo de conceitos que mimetize o objeto.
V-se aqui, mais uma vez, que ele escapa ideia de filosofia como filosofia primeira. Ele quer
encontrar a formulao precisa, apresentar uma imagem que lance o pensamento em um
estado de felicidade, que d a ele satisfao, mesmo que ela seja provocada pela negao em
aprisionar algo, pela renncia ao pensamento identificante. Atravs da violao ortodoxia

204

Ibid. p. 32.

205

Ibid. p. 31.

206

Ibid. p. 33.

113

do pensamento torna-se visvel na coisa aquilo que a finalidade objetiva da ortodoxia


intentava secretamente manter invisvel207.
*
O ensaio apresenta assim uma prosa que no inimiga da felicidade como o que se
cria com a tendncia cientifizao da filosofia. Na Dialtica do Esclarecimento Adorno e
Horkheimer apontam para a perda do momento de satisfao na obteno da verdade a partir
de Descartes e Bacon. Com eles prevalece a operao correta, o procedimento eficaz. Os
discursos tericos no devem proporcionar deleite, inspirar respeito ou impressionar os
ouvintes. Isso embargaria seu objetivo de prover e auxiliar devidamente a vida.
Com a recuperao da possibilidade de errar, de vaguear, por conta do abandono do
compromisso em se tornar uma cincia particular, sistemtica, o exerccio do pensamento
filosfico reencontraria ento no ensaio, na ousadia do intento, a felicidade que lhe fora
vedada.
Contra essa tendncia, salva o ensaio um momento da sofstica. perceptvel a hostilidade
do pensamento crtico oficial em relao felicidade sobretudo na dialtica transcendental de
Kant, que gostaria de eternizar as fronteiras entre o entendimento e a especulao, de modo a
inibir, conforme a metfora caracterstica, "o divagar por mundos inteligveis". [...] Tudo o
que Kant vislumbra, no que diz respeito aos contedos, como meta da razo, a constituio
da humanidade, a utopia, embargado pela forma, pela teoria do conhecimento, posto que a
razo no pode ultrapassar o mbito da experincia, reduzida ao mecanismo do mero
material e das categorias invariantes, ou seja, ao que j existia desde sempre.208

No exerccio ensastico haveria assim um alheamento feliz em relao ao carter


persuasivo da comunicao, desempenhado pela deduo ou pela induo. No sendo
obrigado a se tornar parte de um corpo cientfico, a tendncia discursiva em convencer o
interlocutor pela conexo lgica formalizada das asseres, aquilo mesmo que leva
satisfao imediata de um ouvinte de um discurso, perde nele seu carter crucial.
Isto ocorre porque base da criao ensastica est a lembrana da gnese dos
conceitos, a identificao do no-idntico. Por isso Adorno v a forma ensastica tambm
como possibilidade de reincorporar linguagem da filosofia aquilo que ela perdeu sob o
domnio da lgica discursiva. Isso seria o seu poder de satisfao, que no se reduz a uma
satisfao das exigncias de um discurso bem estruturado, mas antes uma satisfao

207

Ibid. p. 33.

208

Ibid. p. 30-31.

114

concedida por meio da emancipao do objeto em relao rigidez da trama discursiva, que
a mentalidade cientfica, desde Descartes e Bacon, quis extinguir, at ela se degradar
coerentemente em uma cincia sui generis da era cientfica, a das comunicaes.209.
Um poder de satisfao que no est aparentado com a satisfao de se assenhorar de
algo, mas com uma felicidade autntica do ato de pensar. Essa diz respeito possibilidade de
evadir a experincia do que j em direo ao novo, seguindo a fora da curiosidade que o
estimula, cuja satisfao onde reside propriamente o princpio de prazer do pensamento. A
alienao da experincia, nesse caso, no significa aproximao da natureza essencial das
coisas, mas antes prazer do pensamento em se pr suspenso em relao ao j estabelecido, ao
sempre igual, ao j tradicionalmente determinado. Tendo o ensaio como objeto o novo, o que
ainda no , em contraposio ao que j , o ensaio no se volta para a verdade, mas antes
para a felicidade, esquecida no seio mesmo da busca pela verdade.
6.2

A ensastica de Adorno em questo


Essa perspectiva sobre o ensaio, em que advogado como forma capaz de apresentar o

novo e assim restabelecer a felicidade no pensamento, pode soar estranha quando nos
deparamos com os ensaios do prprio Adorno. Isso me leva a perguntar: ser que os ensaios
de Adorno apresentam sempre algo novo e produzem efetivamente isso que ele denomina
felicidade no pensamento? Pois aqueles que possuem certa familiaridade com os textos do
Adorno podero ter quase como certa a impresso de saber mais ou menos como as coisas
iro se desenvolver. Ao mesmo tempo, notar como certas obstinaes de Adorno reingressam
insistentemente em diferentes ensaios, no tratamento de diferentes objetos. Isso suscita
alguma desconfiana em relao s afirmaes que ele faz sobre o ensaio, sobretudo no que
diz respeito ao seu antissistematismo, sua preocupao em fazer justia aos objetos e seu
interesse pelo novo.
Susan Buck-Morss foi provavelmente a primeira comentadora do pensamento de
Adorno a chamar ateno para uma possvel contradio interna da filosofia adorniana.
Segundo constata em The Origin of Negative Dialectcs (1977), a resistncia radical
pretenso sistemtica de totalidade teria se tornado o princpio fundamental de um
pensamento que acaba, por fim, esttico e fechado como um sistema. O af antissistemtico
teria levado Adorno a cair vtima daquilo que ele prprio rechaava: o enclausuramento da

209

Ibid. p. 30.

115

produo do pensamento em si mesmo; algo equivalente ao destino cumprido pela msica de


Schoenberg em sua fase dodecafnica, que ele denunciou como carente de liberdade em
Filosofia da Nova Msica.
Em sua obra, Buck-Morss destaca a modelao da filosofia adorniana a partir do
impacto sobre Adorno da revoluo atonal promovida pela composio musical de
Schoenberg nos anos 1920. Por outro lado, descreve o modo pelo qual o prprio Adorno
encaminha uma crtica contra Schoenberg pela passagem deste de um atonalismo livre para o
dodecafonismo. O sistema dodecafnico, a ordenao total do impulso de libertao em
relao tonalidade burguesa, seria considerado por Adorno um fracasso revolucionrio210.
Conforme Adorno declara: a racionalidade total da msica corresponde a sua organizao
total. Atravs da organizao queria a msica emancipada recompor a integridade perdida, a
fora e a necessidade perdidas de um Beethoven. Isso s se tornou bem-sucedido ao preo de
sua liberdade, e com isso ela fracassa211.
No teria havido efetivamente xito na tentativa de ruptura com a msica burguesa,
uma vez que os traos a serem ultrapassados acabaram retornando furtivamente, no prprio
desenvolvimento da ruptura, sob o aspecto da organizao total. Com a evoluo para o
dodecafonismo, o dinamismo da composio atonal teria sido sufocado em nome de um
estatismo estrutural de um sistema fechado e previsvel. Em comparao com a libertao
estabelecida pelo atonalismo e seu carter aberto, o modo dodecafnico de composio se
estruturava como mtodo e como sistema. Convertera-se, assim, em uma determinao prregulada de conduta na composio, vedando a espontaneidade e a liberdade expressiva.
Com base nisso, Susan Buck-Morss afirma que uma questo legtima a se levantar
se a tentativa de Adorno de uma revoluo no interior da filosofia, modelada
conscientemente aps Schoenberg, de fato sucumbiu ao mesmo destino, se seu princpio de
antissistema preparou ele mesmo um sistema212. Ser que as propostas reformistas dirigidas
filosofia promovidas por Adorno se revelam por fim tambm um fracasso revolucionrio?
Para se subtrair reproduo do existente e justificao ideolgica do status quo na
teoria, a filosofia de Adorno teve de adotar procedimentos bastante restritivos e inflexveis. E
isto, de certa forma, se reflete em uma produo intelectual que se mostra muitas vezes

210

BUCK-MORSS, Susan. The Origin of Negative Dialectics: Theodor W. Adorno, Walter Benjamin, and the Frankfurt
Institute. New York: Free Press, 1977, p. 188.

211

ADORNO, T.W.. Philosophie der Neuen Musik. Frankfurt: Suhrkamp, 1985, p. 70.

212

BUCK-MORSS, op. cit., nota 210, p. 189.

116

bastante previsvel e repetitiva, mesmo que vertida sob a forma de ensaios. Como disse
Martin Jay: no h, de fato, muitas dvidas de que uma jornada exaustiva no emaranhado da
prosa de Adorno produz efetivamente a sensao de se estar passando pelos mesmos lugares
com uma frequncia cansativa213.
Tal qual na composio dodecafnica, haveria na filosofia adorniana uma preocupao
exagerada em lograr uma forma de exposio do pensamento capaz de resistir a qualquer tipo
de conformidade ideolgica com o estado de coisas existente. Assim, em nome da exposio
no-resignada e da fidelidade em relao a certas premissas composicionais negativas, os
contedos particulares parecem ser, mais uma vez, como nas construes filosficas
sistemticas, menos importantes do que produzir uma forma que no se conforma ao falso
experimentado como verdade. Da mesma maneira que Adorno condena a msica
dodecafnica por recair em uma paralisia, na medida em que se torna um sistema total e
fechado, a prpria filosofia adorniana, sob o mtodo da dialtica negativa, acaba se tornando
ameaada tambm de engessamento.
A dialtica negativa um modo de proceder antimetdico, cujas aplicaes resultam
nos ensaios. E nesse sentido que os ensaios podem ser tomados como negaes do mtodo
cartesiano. Porm no deixam de ser resultado de um modo de procedimento. Nesse caso,
correm o risco de estarem coagidos todo o tempo, em funo do rigor da dialtica negativa
no que diz respeito negao determinada a um auto-enclausuramento.
Mas quando o mtodo da dialtica negativa se tornou total, a filosofia ameaou chegar a uma
paralisao do mesmo modo, e a Nova Esquerda dos anos 1960 no injustamente criticou
Adorno por levar a Teoria Crtica a um beco sem sada. A estaticidade, a qualidade de
encantamento, que ele tanto criticou na obra de Benjamin no estava ausente na sua
prpria.214

Sendo assim, a filosofia de Adorno, elaborada sob a forma de ensaios esparsos,


supostamente dinmicos, insubmissos a uma unificao sistemtica, encerrar-se-ia em um
grande paradoxo. Pois ela pode ser vista, em conjunto, tambm como um sistema sem
dinamismo e sem abertura plena para as coisas do mundo. Uma filosofia que no escaparia
radicalmente ao fechamento doutrinrio e que efetivamente no perfez o passo para o mundo
das coisas, ou para as coisas do mundo, que ele tanto defendia contra o recolhimento do
pensamento em uma sistemtica autossuficiente. Ela no seria, portanto, sob essa perspectiva,
o que ele gostaria que ela fosse: uma prtica de abandono realidade concreta; desejo que se
213

JAY, op. cit., nota 2, p. 145.

214

BUCK-MORSS, op. cit., nota 210, p. 190.

117

revelava claramente em sua admirao pelos esforos da fenomenologia de Husserl em


romper com o idealismo e seu purismo: seu empenho numa volta s coisas mesmas, um
reencontro com a experincia autntica.
E da mesma maneira que o elogio de Adorno a Husserl se interrompe no momento em
que ele o critica por cair na tentao de uma origem pois a fenomenologia recai em uma
postura de contemplao total da realidade em um sentido abstrato, a partir de um mtodo
sistemtico especfico, a reduo fenomenolgica teria ele entrado em contradio com a
sua prpria ideia de pensamento filosfico livre ao recair supostamente em um procedimento
sem liberdade?
Adorno diagnosticava a filosofia de Husserl como capturada pela mesma armadilha
que levou a filosofia de Hegel radicalmente preocupada em tornar a racionalidade do
sujeito sensvel estrutura das coisas derrocada. Husserl queria restabelecer a prima
philosophia por meio da reflexo sobre o esprito purificado de todo trao do mero ente215. A
fenomenologia converte-se incontornavelmente em pensamento sobre as origens e, assim,
sobre as causas primeiras dos fenmenos, deixando-se tragar mais uma vez por uma ideia
cartesiana de filosofia, pela ideia de prima philosophia. Equiparava-se assim ao idealismo,
com o qual tentava romper. No promovia autenticamente, como Adorno queria, um
pensamento sensvel estrutura das coisas em suas particularidades. Revelava claramente, no
entanto, o mpeto idealista de dominao que subjaz a toda filosofia que busca se conduzir por
um mtodo pr-definido, que possui pretenso de totalidade, sendo indiferente aos contedos
particulares do pensamento e a tudo que escapa s determinaes gerais dos conceitos. Teria
sido ento Adorno tambm capturado por uma armadilha, convertendo-se em vtima de sua
prpria crtica?
Como se pde observar na anlise de O ensaio como forma, as reflexes em torno
da forma de exposio erguem o ensaio condio de forma suprema do pensamento crtico;
justamente por sua indisponibilidade a afirmar qualquer coisa como originria, primeira ou
fundamental. A tendncia do ensasta pr tudo sob averiguao minuciosa, incansavelmente,
inclusive tudo o que ele mesmo profere. No haveria em qualquer outra forma de exposio
do pensamento conceitual uma conduta mais crtica e, por isso, menos sujeita aceitao de
qualquer Weltanschauung, promoo de qualquer ideologia.
Porm, sua postura independe do que se ponha sob a mira dessa crtica. Nesse caso, os
ensaios filosficos de Adorno, cuja realizao, de acordo com seu conceito, dependem da

215

ADORNO, op. cit., nota 177, p. 13.

118

experincia individual concreta, parecem se construir, sob certa tica, alheados da experincia
individual concreta, mesmo que a preguem como ponto de partida. Os seus ensaios deixam-se
perceber de maneira mais pregnante como resultado de um mtodo de composio rigoroso e
intransigente, tal qual o mtodo da dialtica negativa, e menos como um exerccio que se
desdobra a partir dos objetos do pensamento em sua particularidade; como, por exemplo, no
caso da dedicatria de Minima Moralia, em que Adorno declara que o ponto de partida em
cada um dos fragmentos que compem o livro o mbito mais estritamente privado, aquele
do intelectual na emigrao216, e no pressupostos metodolgicos primeiros. A experincia
concreta, a condio efetiva, deveria ser o ponto de partida e no o movimento dialtico, que
parece extrapolar essa experincia, podendo valer em situaes e tempos diferentes.
Logo, parece legtimo perguntar: a dinmica do ensaio reduz-se em Adorno a
princpios primeiros, a regras essenciais, a um mtodo, onde no haveria espao para
inovaes alm das possibilidades e qualidades que ele mesmo descreve como sendo
essenciais a todos os que adotam uma atitude ensastica autntica? Somente variaes e
repeties dentro das possibilidades das regras essenciais se mostrariam possveis, como no
sistema de composio musical dodecafnico?
Como forma idealizada de um pensamento filosfico livre de toda e qualquer
conformao a um sistema, o ensasmo como forma livre, isenta de comprometimentos
normativos, parece assim nunca poder ser alcanado na realidade. Ele acenaria ao pensamento
sempre como um projeto utpico, ideal. Contudo, sendo assim, isso comprometeria o mrito
da obra de Adorno na medida em que ela pode ser vista como sendo sem liberdade de
manifestao, como condicionada por princpios normativos ou apenas confirmaria o seu
prprio diagnstico acerca da falta da liberdade na esfera da vida, do sujeito em relao s
engrenagens da maquinaria [Bestandstcke der Maschinerie]217? Estaria essa contradio
irresolvida entre ensasmo e sistema em conformidade com o prprio esprito dialtico
negativo incorporado por Adorno ou ela condenaria a sua produo da mesma maneira que
ele condenou o dodecafonismo no mbito da msica como um fracasso na tentativa de
recolocao da filosofia no mundo?
Tal como Susan Buck-Morss entrev, a crtica de Adorno a Schoenberg serve de
modelo a uma tentativa de olhar criticamente para a concretizao do prprio mtodo da
dialtica negativa. Esse modelo crtico empregado por Adorno pode ser dirigido ao prprio

216

Id. op. cit., nota 73, p.17.

217

Ibid. p. 13.

119

Adorno. Pode-se averiguar se sua dialtica negativa se desembaraa daquilo que ela mesma
critica e condena como idealista e positivo na filosofia. A partir das reflexes de Buck-Morss
possvel pensar que os ensaios filosficos de Adorno, enquanto tentativas do mtodo da
dialtica negativa, carregam mais os traos de uma postura rgida, obsessiva e teimosa do que
de um pensamento que se esquiva radicalmente filosofia como prima philosophia e capaz
de apresentar o novo sempre de novo. A atitude negativa que comporta no se volta assim
somente contra o existente, mas tambm contra o possvel, o ainda no-existente, cuja
imagem parece ser tambm sempre negativa. Diante do fracasso da filosofia em cumprir suas
promessas, conforme o diagnstico de Adorno, o que ele desenvolve uma filosofia que
declara a nulidade de fazer promessas. Haveria assim uma espcie de conformismo no interior
de uma atitude que se declara o tempo inteiro inconformista. A no conformidade com o
existente leva Adorno a um fatalismo que ele mesmo conformista, um lamento que Adorno
pinta como uma sada redentora. O ensaio aparece para ele como um exerccio dialtico
negativo, que os filsofos poderiam praticar no momento da descrena radical.
6.3

Defesa e crtica da ensastica adorniana


Uma defesa da ensastica adorniana poderia ser encaminhada a partir de dois

argumentos apresentados por Martin Jay na concluso de seu livro sobre Adorno. Segundo
Jay, em primeiro lugar, a presena do sempre igual nos ensaios de Adorno no desqualifica
sua obra, mas antes confirma seu diagnstico do sempre igual no existente, do qual ele, como
pensador, faz parte. Como Adorno no se coloca fora do estado de coisas existente para
pensar, no seria surpreendente que seu prprio pensamento revele traos desse existente. O
pensamento filosfico sob a forma de ensaios resiste em certo grau ao sempre igual,
reificao da conscincia, mas no a suplanta. Os ensaios seriam assim o esforo de um
pensamento livre, ainda que tambm indicativo da falta de liberdade do pensamento. Como
fisiognomonia social, esse pensamento dificilmente poderia evitar a repercusso de alguns
aspectos da sociedade que ele tanto interpretou quanto desejou transformar218.
Por outro lado, Jay afirma que Adorno nunca aspirou subtrair-se s antinomias. De
modo que uma contradio interna seria uma caracterstica afeioada sua prpria concepo
de filosofia.

218

JAY, op. cit., nota 2, p. 145.

120

Como tivemos inmeras oportunidades de observar, Adorno resistiu de maneira obstinada a


escolher entre alternativas falseadas ou a postular uma mediao harmoniosa entre elas.
Ontologia negativa ou historicismo, crtica transcendente ou imanente, arte autnoma ou arte
a servio da revoluo, teoria especulativa ou investigao emprica essas e outras
antinomias foram mantidas por Adorno, que jamais forou sua reconciliao.219

O ponto nodal entre as foras opostas seria o espao em que Adorno se posiciona
sempre deliberadamente. Ele se situa sempre em algum campo de foras, formado por
energias tensamente no totalizadas, que representam muitas das mais criativas correntes
intelectuais de nossa poca220.
A parece residir, portanto, o motor de sua filosofia crtica. Ela j admite a contradio
desde sempre, na medida em que se trata de um pensamento no totalizador. Seria imprprio
ento apontar, segundo Jay, a filosofia de Adorno como fracassada por qualquer contradio
nela presente, uma vez que o sucesso, baseado na harmonia entre forma e contedo, tambm
seria um qualitativo que a desqualificaria. Pois o sucesso, nesse sentido, implicaria
univocidade. Como ele rebaixa a busca por respostas unvocas e inequvocas para os
problemas que se lhe apresentavam, pareceria inadequado falar em fracasso na filosofia de
Adorno devido falta de congruncia entre o que ele disse e o que ele fez realmente. Seria
possvel ento dizer que Adorno se contradiz ao enxergarmos na realizao antissistemtica
de sua filosofia um sistema latente?
O que Martin Jay mostra que a filosofia adorniana ganharia fora justamente diante
de uma crtica sobre o seu sucesso. Pois o seu fracasso s poderia ser apontado mediante uma
perspectiva de quem espera respostas slidas e inequvocas para as questes que ele colocou.
Segundo Jay, nas condies histricas em que Adorno viveu jamais ele poderia encontrar
sadas para os temas aporticos que apresentou. E em grande medida sua filosofia ganhou
consistncia somente ao mostrar como as sadas dadas s questes filosficas seriam falsas,
conformistas, etc.
No entanto, essa filosofia, que parece estar bem na contradio, se vivificou em boa
medida ao se esforar em mostrar atravs da autorreflexo crtica do conhecimento filosfico
as suas antinomias, as suas incongruncias, a sua inverdade. Mesmo que Adorno admita que
os ensaios so verdadeiros na sua inverdade, isso s nos revela que a produo do pensamento
filosfico seria relevante apenas como apontamento dos sintomas e como sintoma do beco
sem sada em que se encontra o pensamento. Por no recomendar uma cura para a doena que
ele diagnostica, posto que considera qualquer cura milagrosa como falsa, s resta a Adorno
219

Ibid. p. 146.

220

Ibid. p. 146.

121

um lamento por no terem sido as promessas da filosofia cumpridas. Mas, nesse caso, sendo
os ensaios lamentos eles no se afastariam de uma suposta felicidade do pensamento? Ao se
esquivar radicalmente em ser cmplice do estado de coisas existente, parece que ao
pensamento s restaria poder se exprimir como queixa em relao ao seu destino. E ser que
foi nisso ento que a filosofia, exposta em ensaios, se transformou em Adorno?
Apesar de sua insistncia em manter o pensamento filosfico atrelado ao existente, e
operando criticamente em relao a ele, os fenmenos do existente parecem a Adorno sempre
como exemplos de ideias, agora no mais positivas e verdadeiras, mas negativas e falsas, a
partir das quais ele enxerga aquilo que faz parte da sua experincia. A obstinao contra o
idealismo parece ento ter lanado o seu pensamento no interior de um idealismo negativo,
que apesar de sua oposio ao idealismo clssico, ainda configura um idealismo. S mediante
certas ideias fixas a realidade se mostra na filosofia experimental de Adorno. Assim, a
liberdade do pensamento, que reencontra de maneira feliz os objetos, se revela uma fico,
posto que ocorre no interior de uma projeo negativa da realidade, uma projeo paralisada,
e que se justifica na condenao do todo como paralisante.
certo que Adorno no desenvolve uma prima philosophia no sentido de uma
analtica das condies de possibilidade do conhecimento verdadeiro. Sua filosofia crtica,
mas no nessa acepo. Mas como crtica do existente se trata de um pensamento que espera
estabelecer as condies para o possvel, assim uma filosofia ltima, conforme a expresso
cunhada na introduo de sua Metacrtica da Teoria do Conhecimento. Porm, uma vez
devotado abertura de uma viso sobre o possvel, o pensamento quer ter ascendncia sobre
todo pensamento, e estipular uma posio de superioridade em relao cincia e tcnica.
H uma absolutizao da crtica do existente como chave para o pensamento filosfico, e
nesse sentido uma preocupao exagerada com o ser cmplice de um todo falso. Nesse ponto,
Adorno parece se afinar com Descartes, que quer se pr livre de toda iluso. Ele no romperia
assim decisivamente com Descartes, mas parece surpreendentemente potencializar a
obstinao cartesiana. Sua filosofia produto do esclarecimento que quer, ao mostrar as
iluses do esclarecimento, alar a um esclarecimento superior, de modo tal a se ver livre de
todo entrelaamento com a ingenuidade, com o mito. O que Adorno quer, como Descartes,
um pensamento filosfico blindado em relao crtica e espera alcanar isto por meio de um
pensamento integralmente negador, que no faz promessas e assim no se compromete, no
descumpre e nem d algo contrrio ao prometido. Nesse caso no h felicidade, s
conscincia de sua impossibilidade.

122

De todo modo, o pensamento filosfico parece ainda manter a um impulso


teraputico, que no negado, e se associa de certa forma com uma tradio que vai de
Descartes a Wittgenstein. Talvez nisso, mais do que em qualquer coisa, se sustente ainda no
pensamento de Adorno a conexo com toda a filosofia. E ele havia reconhecido isso quando
fala da crtica. O problema que ele acusa ainda mesmo as expresses teraputicas da
filosofia, prximas a sua prpria filosofia, de cumplicidade com o status quo. E nisso me
parece que ele se torna obsessivo e tambm, ao mesmo tempo, cego em relao ao valor de
diferentes campos de atuao do pensamento filosfico.
E Adorno d os motivos para se pensar isso no prprio O ensaio como forma. No
final do texto ele declara que o ensaio escapa ditadura dos atributos das coisas como aquilo
que seria prescrito pelas ideias, algo ento que existiria eternamente, nem se modificando ou
desaparecendo, nem se alterando ou restringindo" [...] "um ser por si e para si eternamente
uniforme"221. Entretanto, admite que o ensaio se mantm no campo da ideia, na medida em
que no capitula diante do peso do existente, nem se curva diante do que j 222. Ele se
utiliza de um pensamento de Nietzsche como se fosse afirmar uma posio trgica diante da
existncia por parte dos ensaios. Nietzsche, em seu antiplatonismo, afirmaria a vida tal como
em contraposio a qualquer ideia de perfeio e de um estado puro das coisas, justo e
verdadeiro.
Consideremos que dizemos sim a um nico instante, com isso no estaremos dizendo sim
apenas a ns mesmos, mas a toda existncia [Dasein]. Pois para si no h nada, nem em ns
e nem nas coisas: e se somente uma nica vez nossa alma, como uma corda, tiver vibrado e
ressoado de felicidade, ento toda a eternidade foi necessria para permitir esse evento e
nesse instante de nosso dizer 'sim', toda eternidade ser aprovada, redimida, justificada e
afirmada.223

Porm, por fora do movimento dialtico negativo, Adorno declara que o ensaio no possui o
entusiasmo afirmativo presente nesse fragmento de Nietzsche. Ele seria, antes de mais nada,
produto de um esprito ctico, que no cr em nenhuma felicidade advinda de um dizer sim
existncia. Sua felicidade provm, ao contrrio, do no, do dizer no. Para essa felicidade,
que era sagrada para Nietzsche, o ensaio no conhece nenhum outro nome seno o
negativo224. Na heresia contra toda e qualquer ortodoxia parece viver a felicidade do ensaio.
Apenas na negao o pensamento se depara com a felicidade. Ao que parece, a felicidade s
221

ADORNO, op. cit., nota 1, p. 33.

222

Ibid. p. 33.

223

Ibid. p. 32-33.

224

Ibid. p. 33.

123

encontrada no mbito do sujeito individual que nega de modo radical toda e qualquer
ortodoxia. Com relao a isso, a ensastica de Adorno seria o exemplo supremo da felicidade
do pensamento, uma felicidade que se expressa apenas ao expressar sua infelicidade. Bem ao
gosto de Adorno, o significado de felicidade no pensamento se apresenta indissociado de seu
outro. Distante de uma gaia scientia, a felicidade do pensamento possvel apenas,
paradoxalmente, sob a forma de uma tristis scientia. Uma scientia presa a uma ortodoxia que
ela mesmo nega.

124

CONCLUSO
Uma coisa parece no poder ser negada: Adorno foi um dos pensadores que mais

chamou a ateno para o valor da forma de exposio para o pensamento filosfico.


Principalmente o valor da forma no cenrio histrico ps-hegeliano, onde a filosofia perdeu a
evidncia sobre suas pretenses e exigncias tradicionais; especialmente a evidncia sobre a
sua capacidade de abarcar pelo pensamento o todo, de elaborar assim, pelos meios do
pensamento e pela linguagem, uma viso unvoca do real.
O problema que a forma atravs da qual a filosofia se torna possvel, como crtica e
como pensamento negativo, s parece ser realizvel por escritores capazes de atender os
critrios requeridos pelo ensaio (pelo menos tal como Adorno postula o ensaio como forma).
Nesse sentido, ao que parece, s Adorno, ou aqueles que de alguma maneira so aptos a fazer
parte da constelao qual ele pertence, seriam capazes de conduzir na ensastica o
pensamento filosfico para alm de sua tradio. E o estudo aqui desenvolvido torna evidente
o quanto a apologia do ensaio feita por ele se deixa ver em grande medida como uma autoapologia. No fundo, o que Adorno faz poderia ser visto como uma absolutizao de sua
prpria maneira de articular e expor o pensamento, com todas as suas obstinaes. De fato, o
pensamento de Adorno persistiu sempre em se conduzir de modo radicalmente crtico, de
modo que sua obra no aceitou nenhuma soluo positiva para os problemas com os quais se
defrontou. Porm, a sua insistncia radical na no conformidade com o status quo e com todo
pensamento que se mostra cmplice dele, no parece viabilizar propriamente uma supresso
do sofrimento impelido pela formas dominantes de coao social aos sujeitos e objetos, nem
tambm a felicidade no pensamento. Viabiliza antes uma perspectiva fatalista, a situao de
estar em um beco sem sada, uma viso radicalmente negativa do real, da qual se alimenta e
que gera um posicionamento rgido e fechado a tudo o que a ela no corresponde. Com isso
Adorno ganha um lugar seguro, a partir do qual pode se expressar, no momento mesmo em
que toda segurana deixou de ser evidente para a filosofia. Ao se fechar, por exemplo, s
novidades possveis oferecidas pelo pensamento cientfico emprico e pelas artes que no
correspondem quelas que se enquadram no que ele considera arte autntica, Adorno se
apresenta como indisposto a qualquer coisa que no advenha j de suas prprias convices.
Isso o que gera a impresso, ao lermos seus ensaios, de que ele nunca se liberta totalmente
de suas obsesses, no permitindo assim que o inusitado invadisse seu pensamento. Pois o
novo parece s poder ingressar em seus ensaios na medida em que se encaixa no que seria um
sistema negativo. Muita coisa nova simplesmente recusada meramente por se deixar

125

representar como positiva. Parece faltar ento a liberdade tanto apregoada. A nosubservincia ao status quo em que insiste descamba assim numa servido incondicional
negatividade dialtica, sob o pretexto de evitar toda e qualquer Weltanschauung. Contudo,
embora confira ao pensamento um refgio de liberdade, no permite tambm que o
pensamento saia desse refgio, que pode ser visto como um beco sem sada. Aqui
provavelmente fica claro o que Adorno quer dizer ento na Dialtica Negativa ao se referir
impossibilidade de um pensamento efetivamente livre. Nessa sua obra derradeira se revela a
sua conscincia de o quanto seria difcil defender, diante das circunstncias dadas, um
pensamento capaz de existir emancipado da coao do status quo, de oferecer liberdade aos
seus objetos e se livrar da disciplinarizao do conhecimento. Mesmo assim ele defendeu o
ensaio como forma que, ao permitir a manifestao livre do pensamento, concederia a ele
felicidade; entretanto, uma felicidade s possvel pela recusa, pela negao, e sob a forma de
lamentos.
Acredito que a continuao mais natural a este estudo, bem como a sua ampliao,
seria avaliar o quanto a defesa adorniana do ensasmo dependente de uma concepo
histrico-materialista da filosofia, assim como de uma concepo estrita de filosofia, e qual
sua pertinncia quando a filosofia entendida sob o framework de outro paradigma, como o
do pragmatismo universal e da ao comunicativa, por exemplo. Tal avaliao colocaria o
problema do ensaio em uma perspectiva que extrapolaria o universo da filosofia adorniana, e
por isso mesmo tal tarefa demanda um outro trabalho de investigao.

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