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Making Nonsense Of Marx: O Marxismo revisto pelo Individualismo

Metodolgico*
por Michael Burawoy

H vinte anos, a sociologia crtica, fosse radical ou moderada, no tinha palavras duras o
bastante para atacar o quadro conceitua) ento dominante do estrutural-funcionalismo. Seus alvos
eram dois: o funcionalismo (o pressuposto de que as sociedades tendem ao equilbrio) e a teleologia (o pressuposto de que o progresso termina com o advento do capitalismo e a misso do passado trazer o presente). O marxismo fornecia munio para a investida contra as muralhas do estrutural-funcionalismo. O centro do interesse deslocou-se ento da harmonia e da estabilidade para o
conflito e a mudana. A representao do capitalismo como fim da historia deu lugar a uma crtica
humanista do capitalismo. Contra um futuro concebido como aperfeioamento do presente, a sociologia crtica construiu a representao de um futuro situado alm do capitalismo, em que os males
seriam abolidos.
Na condio de arma da crtica, o marxismo foi reconhecido como um quadro conceitua)
parte na sociologia. Hoje, o marxismo freqentemente enfiado no mesmo saco que o estruturalfuncionalismo. Marx e o marxismo foram considerados culpados de funcionalismo e teleologia. Essas velhas crticas partem agora de novos setores - o individualismo metodolgico e, mais precisamente, os modelos de explicao da ao em termos de escolha racional. Essa crtica foi formulada com maior rigor no interior do prprio marxismo e encontrou sua expresso mais acabada na
obra de Jon Elster, Making Sense of Marx. Nesse livro complexo, de extraordinria erudio, Elster
acusa Marx de explicar a causa a partir das conseqncias, sob duas formas: uma forma sincrnica, em que uma instituio (o Estado, por exemplo) explicado por seus efeitos (no caso, a reproduo do capitalismo); e uma forma diacrnica, em que um futuro hipottico (o comunismo, por
exemplo) explica o passado ou o presente (a misso da burguesia criar as bases materiais e sociais do comunismo). Elster tenta despojar Marx de sua metafsica, salvando a nica forma de causalidade que seria digna de confiana: as conseqncias da ao individual. O individualismo metodolgico a doutrina segundo a qual todos os fenmenos sociais - sua estrutura e transformaes - so em princpio explicveis por meio de elementos que no implicam seno indivduos:
suas propriedades, seus fins, suas crenas e seus atos (p. 5). Como afirmou recentemente Stinchcombe, a macrossociologia a sociologia que se refere a coletividades.
Elster apresenta uma lista impressionante de tudo que se deve abandonar em Marx. Sua
teoria econmica pertence ao museu do saber. A fonte do problema revela-se ser a lei do valor,
que no melhor dos casos, intil, e no pior - que freqente-perigosa e enganadora (p. 120).

Essas crticas soam familiares: por que ento Elster, que c filsofo, sente necessidade de
apresentar suas reflexes sobre a teoria econmica de Marx? A fonte de sua irritao deve ser
buscada, ao que parece, no plano das pretenses ontolgicas da lei do valor. Na medida em que a
nica causalidade real constituda pela ao individual, ele no precisa mais se preocupar com
as estruturas subjacentes, as essncias (como o valor) dissimuladas sob as aparncias (preos,
lucros etc.). De fato, Elster interpreta a distino entre essncia e aparncia no como uma diferena ontolgica, mas como a projeo errnea de um ponto de vista local sobre o nvel global.
Aqui, o individualismo metodolgico torna-se um individualismo ontolgico: o indivduo a nica
realidade de que temos certeza.
Da teoria econmica da produo capitalista, Elster passa ao materialismo histrico, a filosofia marxista da histria. Tenta ento construir a interpretao mais plausvel para explicar o fato
de que as relaes de produo, que numa primeira fase estimulam o crescimento das foras produtivas, acabam por entrav-las, e o fato de que, em conseqncia, as relaes de produo devem dar lugar a outras relaes.
Reencontramos aqui o problema da teleologia marxista. As etapas anteriores da histria
tendem irresistivelmente a se tornar as condies necessrias das etapas posteriores: essa atitude
no apenas engendra confuso na ordem intelectual, mas est na origem de desastres polticos
como o stalinismo e a revoluo cultural: Deveramos conservar o respeito pelo indivduo que est
no cerne da teoria marxista do comunismo, mas no pela filosofia da histria que autoriza a considerar os indivduos pr-comunistas como meros animais destinados ao matadouro (p. 118).
Segundo Elster, h outra concepo da histria dificilmente compatvel com o princpio do
desenvolvimento inelutvel das foras de produo: a histria considerada como a histria da luta
de classes. A observao nada tem de novo, mas fornece uma abertura para o individualista metodolgico (convertido em adepto da teoria dos jogos) lanar novas luzes sobre o problema da ao
coletiva e o da constituio de um ator coletivo. Elster discute os obstculos ao coletiva: os
riscos do engajamento solitrio (os custos da ao unilateral) e as vantagens da absteno para o
indivduo que deixa que os outros empreendam uma ao coletiva (o problema do free rider). Por
outro lado, h ganhos que o indivduo pode esperar obter da cooperao. Esses fatores devem ser
relacionados com as condies cognitivas da ao coletiva.
O autor se volta em seguida para os determinantes secundrios da ao coletiva, como o
tamanho do grupo considerado, a distncia entre os seus membros, a renovao de seu recrutamento, seu grau de homogeneidade e o estado da tecnologia - tudo o que Durkheim inclua na noo de densidade moral. Tratando esses elementos como foras sociais no explicadas, Elster
sucumbe ao coletivismo metodolgico, atravs da assero de que existem entidades supraindividuais que precedem os indivduos na ordem da explicao (p. 6). Sem dvida, ele pode afirmar que este um expediente temporrio; na prtica, porm, cada vez que explica um fenmeno

social em termos de propriedades individuais, forado a recorrer ao coletivismo metodolgico.


Ser ento possvel ao individualismo metodolgico dizer coisas sociologicamente pertinentes sem
violar seus prprios postulados?
Reencontramos aqui uma velha histria: tomando os interesses individuais como ponto de
partida, os modelos do ator racional tm dificuldade em explicar o carter onipresente da ao coletiva e dos movimentos sociais. A partir dessa relao, Elster tem a engenhosidade de fornecer
explicaes ad hoc para a ao coletiva - dilemas do prisioneiro, no que se refere ao dos capitalistas, e externalidades para a ao da classe operria. Essas tentativas, embora forneam um
quadro que pode ser til para formular a questo, deixam coisas demais sem explicao.
De fato, quando chega anlise da poltica, Elster reconhece por meias palavras o carter
inadequado das solues que prope. obrigado ento a suspender sua adeso ao individualismo
metodolgico para considerar que as classes so atores coletivos. Mostra como o pensamento de
Marx passou de uma viso instrumental do Estado (simples instrumento nas mos da classe capitalista) a uma viso que d espao a uma autonomia relativa do Estado. Mas, sustenta Elster, Marx
s podia explicar a autonomia do Estado afirmando que tal autonomia servia aos interesses da
classe capitalista. De sua parte, considera mais satisfatria uma teoria alternativa do Estado, fundada no equilbrio das classes, que faz a autonomia do Estado emergir do conflito entre o capital
e o trabalho.
Em princpio, o fato de constituir o capital, o trabalho e o Estado como trs atores racionais
deveria trazer novos elementos de explicao para as relaes entre o poltico e o econmico. Na
prtica, essa tentativa uma ilustrao dos limites da teoria dos jogos, que j enfrenta dificuldades
suficientes quando trata de dois atores, que dir de trs. Mas h algo mais grave que as deficincias tcnicas da teoria dos jogos: trata-se de seus limites conceituais. Elster define a classe como
um grupo de pessoas que, em virtude do que possuem, so compelidas a se engajar nas mesmas
atividades se quiserem utilizar da melhor forma os recursos de que dispem (p. 331). Pode-se
supor que o Estado deve ser definido da mesma maneira. Tal definio, porm, deixa de lado - ou
antes, toma como evidente - a determinao desses recursos e os fins que os atores vo perseguir. A teoria dos jogos como tal no pode explicar as ordens de preferncia ou a distribuio dos
recursos. Apesar dos corajosos esforos de Elster para mostrar como os resultados dos jogos podem ter efeitos retroativos e transformar ordens de preferncia, a operao no tem qualquer carter sistemtico. Esses esforos so sugestivos, mas no permitem construir uma macrossociologia
sobre microfundamentos. Por outro lado, a beleza da teoria marxista reside na concepo relacional da classe: o carter relacional que funda ao mesmo tempo os recursos e os fins de seus
membros.
A ttulo de princpio metodolgico e de ponto de partida, a teoria dos jogos pode ser til para
a anlise do comunismo, estado em que as pessoas se engajam voluntariamente em relaes so-

ciais e no qual a histria feita coletiva e conscientemente. Nas sociedades de classe, em que as
relaes sociais centrais preexistem aos indivduos, a histria se faz s nossas costas. Nenhuma
acrobacia com os conceito de fora e de coero pode permitir escapar ao postulado marxista da
anterioridade das relaes sociais que so necessrias e independentes de nossa vontade.
verdade que, no capitalismo, o mbito da escolha individual est em contnua expanso.
Devemos escolher empregadores, escolas, televisores, casas, mdicos, presidentes, dentifrcios,
microcomputadores e detergentes. Forados a nos engajar em tais estratgias, tendemos obsesso das incertezas e das diferenas que afetam os resultados. Em conseqncia, as condies
que estruturam nossas disposies para escolher, assim como o espao dos possveis, permanecem na obscuridade ou so neutralizados a ponto de se tomarem inevitveis. Reduzir a explicao
dos fenmenos sociais ao estratgica individual transformar os efeitos em fetiche, confundir
causa e conseqncia: exatamente deste pecado que Elster acusa Marx.
Efetivamente, a teoria dos jogos e o individualismo metodolgico so a perfeita anttese do
projeto marxista. No surpreende, portanto, que as observaes mais pertinentes de Elster pouco
tenham a ver com seus enunciados programticos: s vezes ele parece mesmo romper explicitamente com o individualismo metodolgico, quando afirma que as relaes sociais preexistem aos
indivduos (pp. 94-95). Eventualmente, Elster sucumbe a uma falta de disciplina intelectual.
Ao final da investida de Elster, j no resta grande coisa de Marx. Sua teoria da histria, sua
teoria econmica e sua teoria poltica so consideradas deficientes. As ambigidades da obra so
expostas, as inconsistncias so denunciadas como sinais de confuso ou como uma maneira de
tomar os prprios desejos como realidade. So relegados o combate intelectual que Marx empreendia, fazendo aparecer no seio do presente foras capazes de desempenhar um papel-chave na
emergncia do futuro, assim como seu interesse pela polmica poltica e pelo desafio s tradies
intelectuais. Em vez de reinserir Marx no contexto de uma luta intelectual travada em diferentes
frentes, e de atribuir suas tendenciosidades e paixes sua posio social, Elster separa a obra
e o indivduo e constri um Marx fictcio. Para tanto; rene laboriosamente os trechos mais desencontrados da obra de Marx, situando no mesmo plano passagens obscuras das Teorias da maisvalia e da Sagrada Famlia e seus textos publicados.
Esta talvez seja a tarefa do filsofo: purgar uma obra de suas contradies e ambigidades.
Mas tal empreendimento impede captar o verdadeiro sentido do trabalho de Marx, que era tanto
economista, socilogo e historiador quanto filsofo. Para captar o sentido dos escritos de Mano
preciso v-los tanto como uma conversa com outros quanto como um monlogo interior. No se
pode, assim, identificar o dilogo de Marx com Hegel ao que ele mantm com Smith: semelhante
reduo impe um holismo errneo. As contradies e as anomalias que podem ser detectadas no
trabalhos de Marx so o produto de seu esforo para explicar as transformaes e processos de
diferenciao em curso no mundo real e so a expresso de um desafio lanado a diversas corren-

tes intelectuais. Ademais, essas contradies e anomalias formaram o prprio teme e a fonte de
inspirao da teoria marxista. Abolilas equivale a abolir essa tradio.
Elster despoja Marx de seu verdadeiro sentido. Cabe-me, agora, definir o sentido do que
ele, Elster, fez. Para isto, podese proceder em duas etapas: fazendo a lista do que tem sentido em
suas crticas e situando seu trabalho. Podemos concordar com Elster quanto crtica da teleologia
e do funcionalismo, sem por isso troc-los pelo individualismo metodolgico. A filosofia da histria
de Marx pode ter deixado de ser convincente, mas no deixa por isso de fornecer uma lista especfica de questes. Se no inevitvel, ser o comunismo possvel? Constitui uma sociedade vivel?
Sobre este ponto, Elster tem coisas interessantes a dizer, que se fundam todas nas contradies
de uma sociedade cuja razo de ser a realizao individual. E se essa sociedade vivel, como
se pode chegar a ela? E, se for o caso, a partir de que sociedade a transio para o comunismo
possvel? Como tal transio poderia ocorrer? Quais so os futuros possveis para o capitalismo e
o socialismo de Estado?
Na teoria marxista do Estado, o funcionalismo continua sendo um ponto de partida essencial. Segundo Cohen, importante distinguir entre carter funcional e explicao funcional. Assim,
uma coisa afirmar que o Estado apresenta um carter funcional para o capitalismo, porquanto
contribui para sua reproduo - afirmao que Marx e os marxistas sustentaram contra os que no
vem no capitalismo um sistema carregado de contradies, conflitos e tendncias crise. Outra
coisa explicar de que modo 0 Estado contribui para a reproduo do capitalismo. Embora no
esteja no livro de Elster, esta ltima questo forneceu as bases do debate sobre as teorias marxistas do Estado.
Se a lio de mtodo que podemos extrair do livro de Elster uma lio de prudncia com
relao explicao causal, a contribuio mais substancial constituda pelos comentrios feitos
teoria marxista da ideologia e pela reconstruo da mesma, que ele prope. Elster postula a existncia de certo nmero de mecanismos que podem ser encontrados em Marx, pelos quais os indivduos acabam tendo imagens deformadas do mundo. Escravos de seus produtos, os homens cuja
principal preocupao criar idias acreditam que estas governam o mundo, ao passo que outros,
por causa de sua situao miservel, so levados a inventar um ser transcendente. Por esses mecanismos de abstrao e projeo, produzse uma imagem invertida do mundo. Tomar os prprios
desejos como realidades constitui um segundo mecanismo: encontra-se uma ilustrao disto, por
exemplo, na pretenso de uma classe de apresentar seus interesses prprios como a expresso
do interesse geral. Um terceiro mecanismo, cuja especial originalidade (em Marx) Elster destaca,
constitudo pela compreenso da totalidade com base na perspectiva de uma parte, definida como
erro de composio. Por no dependerem de um capitalista em particular, os trabalhadores pensam que so independentes de todos os capitalistas. (Ser assim?) Os capitalistas pensam que a

escolha que se abre a um deles est simultaneamente aberta a todos, o que os conduz a uma viso falaciosa, segundo a qual o dinheiro engendra o lucro independentemente da produo.
Na base de diversos argumentos de Elster sobre a construo da ideologia, encontra-se o
postulado de uma verdade em relao qual possvel medir as distores. Elster deplora sistematicamente o fato de as paixes de Marx terem sobrecarregado sua obra de tendenciosidades,
composies, exortaes e iluses. Ao que parece, ele prprio escapa s tendenciosidades e aos
preconceitos mediante o pensamento claro. Elster se retrata assim como retrata Mata: abstraindo
todo o contexto institucional. O individualismo metodolgico faz eco ao desejo ilusrio dos intelectuais de escapar da estrutura social que aprisiona todos os demais indivduos. O individualismo
metodolgico toma-se um dualismo metodolgico: os trabalhadores e os capitalistas, em virtude de
suas funes objetivas, das ordens de preferncia e dos recursos de que so dotados, so levados
a desenvolver imagens deformadas dos processos sociais, ao passo que os professores universitrios, desde que faam um pequeno esforo para evitar cair nas ciladas do funcionalismo e da teleologia, so capazes de atingir a verdade. Tal dualismo a expresso do isolamento dos acadmicos, que os leva a construir uma viso global do mundo a partir de um ponto de vista local (o deles): o que se poderia chamar o erro de decomposio.
Elster vtima de outra de suas prprias distores ideolgicas: o imperialismo conceituai.
Marx acusava os economistas burgueses de universalizarem os efeitos ideolgicos do capitalismo,
aderindo ao individualismo metodolgico: pode-se fazer a mesma censura a Elster. O individualismo metodolgico no mais aplicvel histria da humanidade do que o fetichismo da mercadoria.
Elster se engana se acredita que basta emitir um julgamento sobre o que continua interessante em Marx para se libertar da priso da histria. No h leitura inocente de Marx, no h Marx
purificado. O que vale a pena salvar em Marx, num dado momento da histria, depende dos problemas desse momento e da posio social daquele que procura a resposta. Todos os marxistas
tm interesse em descobrir o que verdadeiro e importante em Marx, mas esse interesse relativo
ao contexto histrico e social. Este o prprio sentido da tradio marxista. A verdade no redutvel correspondncia com os fatos e coerncia interna - ela depende de uma tradio de pensamento.
O livro de Elster no passa de uma resposta ao refluxo dos movimentos sociais e ao recuo
do marxismo. Periurbamno as heranas metafsicas que atrasam o percurso do marxismo. Mas, ao
livrar o marxismo desse peso, Elster deixou apenas um frgil invlucro, que se assemelha ainda
menos ao modelo original. Elster deve escolher: marxismo ou individualismo metodolgico.

Traduo de Maria Luiza X. de A. Borges

* Ensaio crtico sobre a obra de J. Elster Making Sense of Marx, (Cambridge, Cambridge
University Press, 1985), publicado originalmente em Contemporary Sociology, vol. 14 n 5, 1986,
pp. 704-707. Esta traduo foi feita a partir da verso francesa publicada em Actes de la Recherche em Sciences Sociales, nq 78, 1989.
Michael Burawoy professor do Departamento de Sociologia da Universidade da Califrnia
(Berkeley),