Você está na página 1de 47

FUTURO PRIMITIVO

John Zerzan
Revolte-se, liberte o conhecimento:
HTTPS://WWW.SABOTAGEM .REVOLT.ORG

Autor: John Zerzan


Ttulo: Futuro Primitivo
Ttulo original: Primitive Future
Data da Digitalizao: 1994
Data Publicao Original: 1999

Esta obra foi digitalizada, formatada, revisada e liberta das excludentes convenes
mercantis pelo Coletivo Sabotagem. Ela no possui direitos autorais pode e deve ser
reproduzida no todo ou em parte, alm de ser liberada a sua distribuio, preservando
seu contedo e o nome do autor.

2
Sobre o Autor

John Zerzan (nascido em 1943) anarquista americano que se destaca na


segunda metade da dcada de 1980 enquanto filosofo e escritor de aspiraes
primitivistas. Seus trabalhos focam a civiliza o (agrcola) e s u a inerente
opressividade, defendendo formas inspiradas no modo de vida das sociedades
humanas pr-histricas como modelos de sociedades plenas de liberdade.
Algumas de suas crticas mais desafiadoras s e e stendem ao processo da
domesticao, linguagem, ao pensamento simblico (como matemtica e arte) e
conceituao de tempo. Seus escritos mais conhecidos s o Elementos da
Rejeio (1988), Futuro Primitivo (1994), Contra a Civilizao: Um Leitor (1998) e
Correndo no Vazio (2002).

3
Futuro Primitivo

A diviso do trabalho, que tanto contribuiu para nos submergir na crise


global de nosso tempo, atua cotidianamente para impedir-nos de compreender a
origem do horror atual. Mary Lecron Foster (1990) e outros acadmicos afirmam,
com muito eufemismo, que, hoje em dia, a antropologia est "ameaada por uma
fragmentao grave e destrutiva". A voz de Shanks e Tilley (1987) faz eco de um
problema similar "o objetivo da arqueologia no somente interpretar o passado,
seno transformar a maneira em como interpretado em benefcio da
reconstruo social atual". Evidentemente, as cincias sociais, por si mesmas,
limitam a perspectiva e a profundidade da viso necessria que permitiriam uma
reconstruo como esta. Em termos das origens e do desenvolvimento da
humanidade, o leque de disciplinas e sub-disciplinas cada dia mais ramificado -
antropologia, arqueologia, paleontologia, etno l o g i a , paleobotnica, e t n o -
antropologia, etc., etc. refletem a restrio, o efeito mutilador que a civilizao
personificou desde o seu comeo.
A literatura especializada pode, apesar de tudo, proporcionar uma idia
altamente aprecivel, com a condio de abord-la com mtodo e conscincia
apropriada, com a condio de deter a deciso de ultrapassar seus limites. De fato
as deficincias no pensamento ortodoxo correspondem s exigncias de uma
sociedade cada vez mais frustrante. A insatisfao com a vida contempornea se
transforma em desconfiana frente s mentiras oficiais que servem para justificar
estas condies de existncia: esta desconfiana permite assim mesmo esboar
um quadro mais fiel do desenvolvimento da humanidade. Explicou-se
exaustivamente a renncia e a submisso que caracterizam a vida moderna pela
"natureza humana". Assim mesmo, o limite de nossa existncia pr-civilizada, feita
de privaes, de brutalidade e de ignorncia acaba por fazer aparecer a
autoridade como um benefcio que nos salva da selvageria. Ainda se invoca ao

4
"homem das cavernas" e Neanderthal" para nos lembrar onde estaramos sem a
religio, o Estado e os trabalhos forados.
Porm, esta viso ideolgica de nosso passado foi radicalmente modificada
no curso das ltimas dcadas graas ao trabalho de universitrios como Richard
Lee e Marshall Sahlins. Tm-se assistido a uma mudana quase completa na
ortodoxia antropolgica de importantes conseqncias. Admite-se a partir de
agora que antes da domesticao, antes da inveno da agricultura, a existncia
humana passava essencialmente no cio, que descansava na intimidade com a
natureza, sobre uma sabedoria sensual, fonte de igualdade entre sexos e de boa
sade corporal. Isso foi nossa natureza humana, por durante aproximadamente
dois milhes de anos, antes de nossa submisso aos sacerdotes, reis e patres.
Recentemente se fez outra revelao surpreendente, ligada primeira e
dando-lhe outra amplitude, que mostra quem fomos e o que ns poderamos ser.
O principal motivo de rejeio s novas descries da vida dos caadores -
recolhedores consiste, em considerar este modo de vida com condescncia, como
o mximo a que podia chegar a espcie nos primeiros estgios de sua evoluo.
Assim, os que ainda propagam esta viso consideram que teria um longo perodo
de graa e de existncia pacfica, mas dizem que os humanos simplesmente no
tinham a capacidade mental para mudar sua simplicidade por complexidade social
e realizao tecnolgica.
Em um golpe fundamental civilizao, agora aprendemos que no s foi a
vida das pessoas uma vez, e para to muito tempo, um estado que no sabia a
alienao ou a dominao, mas como as investigaes desde os anos 80 por
arquelogos John Fowlett, Thomas Wynn, e os outros mostraram, aqueles seres
humanos possuram uma inteligncia pelo menos igual a nossa prpria. A antiga
tese da "ignorncia" foi apagada de uma vez, e ns contemplamos nossas origens
com uma luz nova.
Com a finalidade de colocar a questo de nossa capacidade mental em seu
contexto, til rever as diversas interpretaes (com freqncia carregadas de
ideologia) das origens e do desenvolvimento da humanidade. Robert Ardrey
(1961,1976) pinta um quadro patriarcal e sanguinrio da pr-histria, como fizeram

5
num grau ligeiramente menor, Desmond Morris e Lionel Tiger. Na mesma direo,
Sigmund Freud e Konrad Lorenz descreveram a depravao inata da espcie,
contribuindo assim com uma pedra no edifcio da aceitao da hierarquia e do
poder no presente.
Felizmente, um panorama muito mais plausvel acabou por emergir,
correspondendo a um conhecimento geral da vida paleoltica. O compartilhar e
repartir os alimentos foram finalmente considerados como um aspecto importante
na vida das primeiras sociedades humanas (i.e. Washburn and DeVore, 1961).
Jane Goodall (1971) e Richard Leakey (1978), entre outros, chegaram concluso
que isso foi um dos elementos chave no acesso ao estgio de Homo ao menos h
dois milhes de anos. Esta teoria avanada nos incios dos anos 70 por Linton,
Zihiman, Tanner e Isaac, da tese de cooperao, acabou por ser a dominante. Um
dos elementos convincentes a favor da tese da cooperao, contra a da violncia
generalizada e da dominao dos machos, a da diminuio, j nos primeiros
estgios da evoluo, da diferena de tamanho e peso entre machos e fmeas. O
d i m o r f i s m o s e x u a l e r a i n i c i a l m e n t e m uito pronunciado, incluindo tais
caractersticas como caninos proeminentes ou "dentes de combate" entre os
machos e caninos muito menores entre as fmeas. O desaparecimento dos
grandes caninos entre os machos aponta a tese segundo a qual a fmea da
espcie operou uma seleo a favor dos machos sociveis, que compartilhavam
mais. A maior parte dos smios atuais, na ausncia da capacidade da fmea de
escolha, tm os caninos significantemente mais longos e grossos entre os machos
que entre as fmeas. (Zihiman 1981, Tanner 1981).
A diviso sexual do trabalho outra questo fundamental nos princpios da
humanidade, aceita quase sem discusso e inclusive expressada pela ordem
mesmo da expresso caadores recolhedores. Atualmente se admite que a coleta
de alimentos vegetais, que durante muito tempo se considerou um domnio
exclusivo das mulheres e de importncia secundria frente caa,
supervalorizada como atividade masculina, constitua a principal fonte de
alimentos (Johansen e Shreeave 1989). Sendo assim, as mulheres no
dependiam, de maneira significativa dos homens para se alimentar (Hamilton

6
1984), parece provvel que, ao invs de toda diviso do trabalho, a flexibilidade e
a partilha era a regra (Bender 1989). Como mostra Zihiman (1981), uma
flexibilidade geral de comportamento teria sido a caracterstica principal dos
primeiros tempos da espcie humana. Joan Gero (1991) demonstrou que os
utenslios de pedra podiam ter sido feitos tanto por homens como por mulheres, e
Poirier (1987) nos lembra que "nenhuma prova arqueolgica apia a teoria
segundo a qual os primeiros humanos praticaram a diviso sexual do trabalho".
No parece que a procura de alimento tenha obedecido a uma diviso do trabalho
sistemtica (Slocum 1975), e muito provvel que a especializao por sexo se
fizesse muito tarde no curso da evoluo humana (Zihiman 1981, Crader e Isaac
1981).
Assim, se a primeira adaptao de nossa espcie se centrou na coleta,
quando apareceu a caa? Binford (1984) sustenta que nenhum sinal de prticas
carnvoras indica o uso de produtos animais (i.e. evidncia de prticas de
sacrifcio) at a apario, relativamente recentes, de humanos anatomicamente
modernos. O exame ao microscpio eletrnico de fsseis de dentes encontrados
na frica Oriental (1984) indicam uma dieta essencialmente composta por frutos,
igualmente o exame similar de utenslios de pedra provenientes de Koobi Fora,
Qunia, de 1,5 milhes de anos, (Keeley and Toth 1981) mostram que eles
usavam para cortar os vegetais. O pouco de carne na dieta no incio do Paleoltico
era mais provavelmente encontrada do que particularmente caada (Ehrenberg
1989b).
A condio "natural" da espcie evidentemente a de uma dieta formada
em grande parte por alimentos vegetais ricos em fibra, ao contrrio da alimentao
moderna de alto contedo em matrias gordurosas e protenas animais com sua
seqela de desordens crnicas (Mendeloff 1977). Nossos primeiros antepassados
utilizavam "seu conhecimento detalhado do meio, numa espcie de cartografia
cognitiva" (Zihiman 1981) na atividade de coletar as plantas que serviam a sua
subsistncia, as evidncias arqueolgicas da existncia de caa no aparecem
seno muito lentamente ao longo do tempo (Hodder 1991).

7
Entretanto, muitos elementos vm contradizer a tese de que a caa estava
muito estendida durante os tempos pr-histricos. Por exemplo, as pilhas de
ossadas nas quais antes se via uma prova de matanas em massa de mamferos,
ao examin-las resultaram em vestgios de inundaes ou de refgio de animais.
Em Were There Elephant Hunters at Tooralba?, Lewis Binfords (1989) duvida
que as primeiras caadas significativas teriam aparecido antes de 200.000 anos,
ou mais cedo. Adrienne Zihiman (1981), chegou concluso de que "a caada
apareceu relativamente tarde na evoluo, e "no existia antes dos ltimos
100.000 anos". E h muitos (e.i Strauss 1986, Trinkhaus 1986) pesquisadores que
no vem evidncias de caadas considerveis de grandes mamferos antes de
uma data ainda mais prxima, ao final do Paleoltico superior, justo antes da
apario da agricultura.
Os artefatos conhecidos mais antigos so as ferramentas de pedra talhada
de Hadar, na frica Oriental. Graas aos mtodos de datao precisos, utilizados
hoje em dia, estima-se que poderia ter 3,1 milhes de anos (Klein 1989). Talvez o
principal motivo para atribuir estes objetos mo do homem que se trata de
ferramentas fabricadas utilizando outra ferramenta, caracterstica encontrada s
em humanos at onde ns sabemos. O Homo habilis, ou homem pratico designa
o que se considera a primeira espcie humana conhecida, este nome foi
associado s primeiras ferramentas de pedra (Coppens 1989). Instrumentos
bsicos de madeira e de osso, embora perecvel e assim escassamente
representado no registro arqueolgico, tambm foram usados por Homo habilis
como a parte "de uma adaptao notavelmente simples e eficaz na frica e a
sia (Fagan 1990).
Neste estgio nossos antepassados tinham um crebro e um corpo menor
que o nosso, mas Poitier faz notar que "sua anatomia ps-craniana era muito
parecida dos humanos modernos", e Holloway afirma que os estudos das
marcas endocranianas deste perodo indicam uma organizao cerebral
fundamentalmente moderna. Igualmente, certas ferramentas de mais de dois
milhes de anos provam o predomnio dos destros, pelo jeito que esto talhadas
s pedras. A tendncia a utilizar prioritariamente uma mo, traduz-se, entre os

8
modernos, e m c a r a cteres tipicamente humanos, estas so a lateralizao
pronunciada do crebro e a separao marcada dos dois hemisfrios cerebrais.
Klein (1989) conclui que "as capacidades cognitivas e de comunicao humanas
bsicas so quase certamente contidas.
Segundo a cincia oficial, o Homo erectus outro grande antecessor do
Homo sapiens; teria aparecido por volta 1,75 milhes de anos no momento em
que os humanos saam dos bosques para espalhar-se pelas savanas africanas,
mais secas e mais abertas. Apesar de que o volume do crebro no corresponde
com a capacidade intelectual, o volume craniano do Homo erectus neste ponto
similar ao dos homens modernos do mesmo gnero, e "deve ter sido capaz de
muitos dos mesmos comportamentos" (Ciochon, Olsen e Tames 1990).
Como diz Johanson e Edey: "se for comparar Homo erectus dotado de um
c r e b r o m a i o r q u e o d e H o m o s a p i e n s - s e m considerar suas outras
particularidades - os seus nomes de espcie teriam de ser invertidos". O Homo
Neanderthalus, que nos teria precedido diretamente, possua um crebro
ligeiramente maior que o nosso (Delson 1985, Holloway 1985, Donald 1991). Em
contrapartida o Neanderthal muito difamado como uma criatura primitiva, bestial
- de acordo com a prevalncia ideologia de Hobbesiana 1 - apesar da inteligncia
manifesta bem como enorme fora fsica (Shreeve 1991).
Contudo, recentemente, a mesma classificao como espcie constitui uma
hiptese duvidosa (Day 1987, Rightmire 1990). A ateno foi chamada pelo fato
d e q u e amostras de fsseis provenientes de diversas espcies de Homo
"apresentam traos morfolgicos intermedirios", coisa que contradiz, por
obsoleta, a diviso arbitrria da humanidade em categorias sucessivas e
separadas (Gingerich 1979, Tobias 1982). Fagan (1989), por exemplo, ensina-nos
que " muito difcil traar uma fronteira taxonmica clara entre Homo erectus e
Homo sapiens arcaico de um lado e Homo sapiens arcaico e anatomicamente

1
Provavelmente uma referencia a teoria de Thomas Hobbes (1588-1679), que postulava que o
homem era bestial por natureza. Sua frase mais famosa o homem e o lobo do homem
exprime o que Hobbes acreditava ser a natureza humana uma guerra de todos contra todos. Na
obra O Leviata, Hobbes argumenta que, para viver em paz, os homens tem de fazer um pacto
social, abandonando a liberdade natural e delegando todo o poder ao Estado Absolutista o
Leviata. (N.T.)

9
moderno de outro". Igualmente, Foley (1989) faz notar que "as distines
anatmicas entre Homo erectus e Homo sapiens no so grandes". Jelinek (1978)
de modo plano declara que "no ha razo, anatmica ou cultural" para separar
erectus e sapiens em duas espcies, e conclui (1980) que s os humanos desde o
paleoltico mdio, pelo menos, "podem considerar-se como Homo sapiens". O
formidvel retrocesso no passado na datao da apario da inteligncia, da qual
falaremos mais adiante, tem-se de ver desde a confuso atual sobre o tema das
espcies, medida que o modelo evolucionista praticamente dominante chega a
seus limites.
Mas a controvrsia sobre a classificao das espcies no nos interessa
mais do que em relao com o conhecimento da maneira de viver de nossos
antepassados. Apesar do carter mnimo que se pode esperar encontrar depois
de milhares de anos, podemos vislumbrar um pouco a textura daquela vida e dos
aspectos, com freqncia elegantes, que precederam diviso do trabalho. O "kit
de ferramentas" da regio da Garganta de Olduva, famoso feito dos Leakeys,
contm "ao menos seis tipos de instrumentos claramente identificveis que se
remontam a 1,7 milhes de anos aproximadamente (M. Leakey, 1978). ali onde
aparece o machado acheliano2 com sua grande beleza simtrica, que foi utilizado
durante um milho de anos. Com sua forma de lagrima, e possudo de um
equilbrio notvel, exala graa e facilidade de uso, de uma era anterior a
simbolizao. Isaac (1986) observou que "as necessidades de ferramentas afiadas
podem ser satisfeitas pelas diversas formas geradas a partir do modelo "Oldowan"
de pedra talhada", e se pergunta como se pde pensar que quanto mais
complexo mais adaptado". Nesta poca longnqua, segundo sinais de corte sobre
ossadas, os homens se serviam dos tendes e peles arrancadas dos cadveres
de animais para confeccionar cordas, sacos e tapetes (Gowlett 1984). Outros
elementos fazem pensar que as peles serviam para cobrir as paredes das
cavernas e de assentos na gruta, e camas de alga marinha (Butzer 1970).

2
A Tradio Acheulean um Velho Mundo Mais Baixo da cultura Paleoltica, datada de h 1.4
milhes de anos a h 100,000 anos. Caracterizado por uma assemblia de instrumentos de pedra
dominados por machados, a tradio Acheulean originou-se na frica, assim como na Garganta de
Olduvai.

10
O uso do fogo se origina a quase dois milhes de anos (Kempe 1988) e,
poderia ter aparecido antes, se no fosse pelas condies tropicais reinantes na
frica nos incios da humanidade, como Poirier (1987) indicou. O domnio do fogo
permitia incendiar as grutas para eliminar os insetos e esquentar o solo (Perles
1975, Lumley 1976), elementos de conforto que aparecem cedo no Paleoltico.
Assim como John Gowlet (1986) notou, alguns arquelogos consideram
que todos os humanos anteriores ao Homo sapiens os quais a apario oficial
se remonta ao menos h 300.000 anos - so consideravelmente mais primitivos
do que ns, "homens completos". Mas a par das provas citadas anteriormente, da
existncia de um crebro anatomicamente "moderno" entre os primeiros humanos,
esta inferioridade se v de novo contradita por trabalhos recentes, que
demonstram a presena de uma inteligncia humana completa quase desde o
nascimento da espcie humana. Thomas Wynn (1985) estima que a fabricao do
machado acheliano exige "um grau de inteligncia, caracterstico de adultos
completamente modernos". Gowlett, assim como Wynn, examina o "pensamento
operacional" necessrio no uso do martelo, da partilha de fora ao escolher o
ngulo de batimento apropriado, segundo uma seqncia ordenada e com a
flexibilidade necessria para modificar o processo. Ele afirma q u e e r a m
necessrias capacidades de manipulao, de concentrao, de visualizao da
forma em trs dimenses, e de planejamento, e que estas exigncias "eram
comuns entre os primeiros humanos, a pelo menos dois milhes de anos, e isto,
ele acrescenta, uma certeza, no uma hiptese".
Durante o vasto perodo do Paleoltico, houve notavelmente poucas
modificaes na tecnologia (Rolland 1990). Segundo Gerhard Kraus (1990), a
inovao, "ao longo de dois milhes de anos e meio, medida pela evoluo do
instrumento de pedra praticamente nula". Visto luz do que agora sabemos da
inteligncia pr-histrica, esta estagnao especialmente desanimadora para
muitos especialistas das cincias sociais. Para Wymer (1989), " difcil
compreender um desenvolvimento de uma tal lentido". Ao invs, a mim, parece
muito plausvel, que a inteligncia, a conscincia da riqueza que proporciona a

11
existncia do caador-coletor3, seja a razo da marcada ausncia de "progresso".
Parece evidente que a espcie tem, deliberadamente, recusado a diviso do
trabalho, a domesticao e a cultura simblica at uma data recente.
O pensamento contemporneo, em sua encarnao ps-moderna, gostaria
de excluir a realidade numa diviso entre natureza e cultura; entretanto, dada a
capacidade de juzo dos seres humanos antes da chegada da civilizao, talvez
seja mais exato dizer que, basicamente, durante um tempo muito longo escolheu-
se a natureza em detrimento da cultura. igualmente popular ver todo gesto ou
objeto humano como simblico (por exemplo, Botscharow 1989), uma posio que
, em geral, a parte negativa de uma natureza contra a distino de cultura. Mas
da cultura como a manipulao de formas simblicas bsicas de que tratamos
aqui. Parece-me igualmente claro que nem o tempo reificado, nem a linguagem
escrita, com certeza, nem provavelmente a linguagem falada (ao menos durante
boa parte do perodo), nem nenhuma outra forma de contabilidade ou arte tinham
tido um lugar na vida humana pr-histrica - apesar de uma inteligncia capaz de
invent-los.
Eu gostaria de manifestar, de passagem, meu acordo com Goldschmidt
(1990) quando escreve que "a dimenso oculta da construo do mundo simblico
o tempo". E como afirma Norman O. Brown, "a vida no reprimida no se situa
num tempo histrico", a qual considero um lembrete ao fato de que o tempo como
materialidade no inerente realidade, mas uma imposio cultural, talvez o
primeiro fato cultural imposto realidade. medida que evolui esta dimenso
elementar de progressos de cultura simblica que se estabelece, aos mesmos
passos, a alienao do natural.
Cohen (1974) discutiu que os smbolos so "indispensveis para o
desenvolvimento e a manuteno da ordem social". Isto implica - como indicam
mais precisamente ainda muitas provas tangveis - que antes do surgimento dos
smbolos, no havia condio de desordem exigindo-os. Em linha similar, Lev-
Strauss (1953) marcou que o pensamento mtico progride sempre a partir da

3
Um modo de vida comum a toda a humanidade at h cerca de 10.000 anos, no tempo em que
os seres humanos ainda no domesticavam os animais nem semeavam cereais. Uma poca em
que dependamos diretamente da natureza para sobreviver.

12
conscincia de oposies para sua resoluo. Ento, de onde vem esta ausncia
de ordem, dos conflitos ou das "oposies"? A literatura sobre o Paleoltico no
contm quase nada que lida com esta pergunta essencial, entre milhares de
monografias em caractersticas especficas. Uma hiptese razovel, na minha
opinio, que a diviso do trabalho, despercebido por causa do seu passo
glacialmente lento, e no suficientemente entendido por causa da sua novidade,
comeou a causar pequenas fissuras na comunidade humana e prticas
insalubres com relao natureza. No final do paleoltico superior, faz 15.000
anos, comea a se observar no Oriente Mdio uma coleta especializada de
plantas, e uma caa tambm mais especializada, observou Gowlett (1984). A
apario repentina de atividades simblicas (por exemplo, rituais e artes) no
Paleoltico superior inegvel, para os arquelogos uma das "grandes surpresas"
(Binford 1972b) da pr-histria, dada sua ausncia no Paleoltico mdio. Mas os
efeitos da diviso do trabalho e a especializao fizeram sentir sua presena
enquanto ruptura da totalidade da ordem natural - uma ruptura que necessria
explicar. O que surpreendente que essa transio para a civilizao possa
ainda ser vista como benigna. Foster (1990) parece fazer-lhe apologia quando
conclui que "o mundo simblico se revelou como extraordinariamente adaptativo.
Seno, como Homo sapiens pde chegar a ser materialmente o senhor do
mundo?". Ele est exatamente correto, como se podem ver em "a manipulao
dos smbolos, a essncia da cultura", mas ele parece esquecer que esta
adaptao conseguiu iniciar a separao do homem e a natureza, bem como a
destruio progressiva desta, at a terrvel amplitude atual destes dois fenmenos.
Parece razovel afirmar que o mundo simblico nasceu com a formulao
da linguagem, a qual pareceu de uma maneira ou outra a partir da "matriz de
comunicao no verbal estendida" (Tanner and Zihiman 1976) e do contato cara-
a-cara. No h consenso sobre o perodo de apario da linguagem, mas no
existe nenhuma prova de sua existncia antes da exploso cultural no final do
Paleoltico superior (Dibble 1984, 1989). A linguagem parece ter operado como um
agente inibidor, como meio de submeter a vida a um controle maior (Mumford
1972), de pr entraves s ondas de sensaes s que o indivduo pr-moderno

13
era receptivo. Visto assim, se teria produzido verossimilmente um afastamento a
partir desta poca, da vida de abertura e de comunicao com a natureza, em
direo a uma vida orientada para a dominao e a domesticao que seguiram
inaugurao da cultura simblica. No existe por outra parte, nenhuma prova
definitiva (Allport 1983) que permita crer que o pensamento humano , pelo fato
de pensar com palavras, o mais evoludo por pouco que se tenha a honestidade
de apreciar o grau de concluso de um pensamento. Existem numerosos casos
(Lecours e Joanette 1980, Levine et al. 1982), de enfermos que tendo perdido,
depois de um acidente ou de outra degradao do crebro, a fala, incluindo a
capacidade de falar silenciosamente com si prprio, so de fato capazes de
pensamentos coerentes de todas as maneiras. Estes dados nos sugerem de que a
"aptido intelectual humana de um empuxo extraordinrio, inclusive em ausncia
de linguagem" (Donald 1991).
Em termos de simbolizao na ao, Goldschmidt (1990) parece estar certo
quando estima que "a inveno do ritual no Paleoltico superior poderia ser o
elemento estrutural que deu um maior impulso expanso da cultura. O ritual
desempenhou um papel central n o q u e H o d d e r ( 1 9 9 0 ) d e n o m i n o u "o
desdobramento implacvel de estruturas simblicas e sociais" que acompanharam
a chegada da mediao cultural. Foi como um meio de consolidar a coeso social
que o ritual foi essencial (Johnson 1982, Conkey 1985); os rituais totmicos, por
exemplo, reforam a unidade do cl.
Comea-se a analisar o papel da domesticao, ou a domesticao da
natureza, na ordenao cultural da selvageria atravs do ritual. Evidentemente a
mulher como categoria cultural, vista como um ser selvagem ou perigoso, data
deste perodo. As porcelanas rituais de Vnus datam 25.000 anos, e parecem
ser um exemplo das primeiras aproximaes simblicas da mulher com finalidades
de representao e de dominao (Hodder 1990). Mais concretamente ainda, a
submisso da natureza selvagem se manifesta nesta poca nas primeiras caas
sistemticas dos grandes mamferos; atividade da que o ritual parte integrante
(Hammond 1974, Frison 1986). Rituais, como a prtica do ritual xamnico, podem
ser considerados como uma regresso em relao com o estdio no qual todos

14
compartilhavam uma conscincia que hoje classificaramos como extra-sensorial
(Leonard 1972). Quando s os especialistas pretendem poder acessar a uma
percepo superior, que antes era de desfrute comum, acentuam-se e facilitam
novas renuncias em favor da diviso do trabalho. A volta felicidade pelo ritual
um tema mtico quase universal com a promessa da dissoluo do tempo
mensurvel na eternidade, entre outras maravilhas. Este tema do ritual aponta
para um vazio que exigido falsamente para senti-lo (o dedo na chaga que
pretende curar), como faz a cultura simblica em geral.
O ritual como meio de organizar as emoes, um mtodo de orientao e
de construo cultural governa a arte, faceta da expresso ritual (Bender 1989).
Para Grans (1985) "no h dvidas que as diversas formas da arte secular
derivam do ritual". Ns podemos detectar o comeo de um mal-estar, o sentimento
de que uma antiga autenticidade direta est a ponto de desaparecer. La Barre
(1972), acredito, est correto ao considerar que "a arte, como a religio, nasce do
desejo insatisfeito". Ao princpio mais abstrato como a linguagem, depois de uma
maneira mais orientada como ritual e a arte, a cultura entra em cena para
responder artificialmente s angstias espirituais ou sociais.
O ritual e a magia dominaram, provavelmente, as origens da arte (no
Paleoltico superior) e sem dvida assumiram um papel essencial, enquanto a
diviso do trabalho se impunha progressivamente, na coordenao e a conduta da
comunidade (Wymer 1981). Similarmente, Pfeiffer (1982) viu nas clebres pinturas
rupestres europias do Paleoltico Superior o primeiro mtodo de iniciar os jovens
nos sistemas sociais, agora, complexos; a educao foi ento necessria para a
manuteno da disciplina e da ordem (ver tambm Gamble 1982, Jochim 1983). E
a arte poderia ter contribudo no controle da natureza, por exemplo, facilitando o
desenvolvimento de uma noo primitiva de territrio (Strauss 1990).
A apario da cultura simblica, transformada por sua necessidade de
manipular e de dominar, abriu o caminho domesticao da natureza. Depois de
dois milhes de anos de vida humana, respeitando a natureza, em equilbrio com
outras espcies, a agricultura modificou toda nossa existncia e nossa maneira de
adaptar-nos, de uma maneira desconhecida at o momento. Nunca antes uma

15
espcie tinha conhecido uma mudana radical to profunda e rpida (Pfeiffer
1977). A auto-domesticao pela linguagem, pelo ritual e pela arte inspirou a
dominao de animais e plantas que lhe seguem. Aparecida apenas h 10.000
anos, a agricultura triunfou rapidamente; pois a dominao, por si mesma, gera e
exige continuamente, seu reforo. Uma vez difundida, a vontade de produzir foi
tanto mais produtiva quanto mais se exercia eficazmente, e de fato tanto mais
predominante e adaptativa.
A agricultura possibilita o nascimento desmedido da diviso do trabalho,
cria os fundamentos materiais da hierarquia social e inicia a destruio ambiental.
Os sacerdotes, os reis e o trabalho obrigatrio, a desigualdade sexual, as guerras
so algumas das conseqncias especficas imediatas (Ehrenberg 1986b, Wymer
1981, Festinger 1983). Enquanto os humanos do Paleoltico tinham um regime
alimentcio extraordinariamente variado, alimentavam-se de milhares de plantas
diferentes, com a agricultura reduziu notavelmente essas suas fontes de
alimentao variada (White 1959, Gouldie 1986).
Dada a inteligncia e o vasto saber prtico da humanidade durante a Idade
de Pedra, pode-se fazer a pergunta "porqu a agricultura no apareceu, por
exemplo, um milho de anos antes, ao invs de s 8.000 anos A.C.?". Forneci
uma breve resposta ao formular a hiptese de uma lenta e insidiosa progresso da
alienao, fundamentada sobre a diviso do trabalho e a simbolizao, mas ao
considerar suas desastrosas conseqncias, ainda um fenmeno
desconcertante. Assim, como diz Binford (1968): "a questo no argumentar
porqu a agricultura se desenvolveu em todos os lugares, seno porqu se
desenvolveuem absoluto?". O fim do modo de vida dos caadores-coletores
implicou um declnio do tamanho, da estatura e da robustez do esqueleto (Cohen
e Armelagos 1981, Harris e Ross 1981), e a introduo da crie dental, as
carncias alimentarias e as doenas infecciosas (Larsen 1982, Bujkstra 1976,
Cohen 1981). "Em conjunto... uma diminuio da qualidade -e seguramente da
durao - da vida humana", concluem Cohen e Aremelagos (1981).
Outra conseqncia foi a inveno do nmero, intil antes da existncia da
propriedade de colheitas, dos animais, e da terra, que uma das caractersticas

16
da agricultura. O desenvolvimento da numerao fez crescer a necessidade de
tratar natureza como uma coisa a dominar. A escritura era tambm necessria
para a domesticao, para as primeiras formas de transao comercial e de
administrao poltica (Larsen 1989). Levi-Strauss demonstrou de uma maneira
convincente que a funo primeira da comunicao e s c r i t a f o i f acilitar a
explorao e a subjugao (1955); as cidades e os imprios, por exemplo, seriam
impossveis sem ela. V-se aqui claramente a juno da lgica da simbolizao ao
crescimento de capital.
Conformismo, repetio e regularidade so as claves da civilizao
triunfante, substituindo a espontaneidade, o encantamento e a descoberta
caractersticos da sociedade humana pr-agrcola que sobreviveu desta maneira
durante muito tempo. Clark (1979) fala da "amplitude do tempo de lazer" dos
caadores-coletores, e conclui que "foi isso e o modo de vida agradvel que o
acompanhava, e no as penrias e o longo trabalho cotidiano, o que explica
porqu a vida social foi to esttica". Um dos mitos mais vivos e mais antigos a
existncia de uma Idade de Ouro, caracterizada pela paz e a inocncia, antes que,
alguma coisa, destrusse aquele mundo idlico e nos reduzisse misria e o
sofrimento. O den, ou qualquer que seja o nome que se lhe d, era o mundo dos
nossos antepassados primevos, e estes mitos expressam a nostalgia daqueles
que trabalham sem respirar, na servido, ante uma vida livre e relativamente muito
mais fcil, mas j perdida.
O rico ambiente habitado pelos humanos antes da domesticao e da
agricultura, hoje em dia praticamente desapareceu. Para os raros caadores-
coletores sobreviventes, ficam somente as terras marginais, os lugares isolados e
no reivindicados pela agricultura e englobados pela conurbao. Apesar disto, os
escassos recolhedores-caadores que conseguem ainda escapar presso
enorme da civilizao, esto na mira para transformarem-se em escravos (isto ,
camponeses, sujeitos polticos, assalariados), esto todos eles influenciados pelo
contato de povos estrangeiros (Lee 1976, Mithen 1990).

17
Duffy (1984) nota, que os caadores-coletores que estudou, os Pigmeus
Mbuti de frica Central4, foram aculturados pelos agricultores e cidados dos
arredores durante centenas de anos e, em menor medida por geraes de contato
com a administrao colonial e os missionrios. E parece que um impulso em
direo a vida autntica que vem do fundo dos sculos persiste entre eles: "tente
imaginar", pede-nos Duffy, "um modo de vida onde a terra, o alojamento e a
alimentao so gratuitos, e onde no h dirigentes, nem patronos, nem polticos,
nem crime organizado, nem impostos, nem leis. Acrescente a isto os benefcios de
pertencer a uma sociedade onde tudo se reparte, onde no h ricos nem pobres e
onde o bem-estar no significa a acumulao de bens materiais". Os Mbuti nunca
domesticaram animais nem cultivaram vegetais.
Entre os membros das bandas no-agrcolas existe uma combinao
altamente s de pouco trabalho e abundncia material. Bodley (1976) descobriu
que os San (conhecidos com o nome de Bosqumanos5) do deserto rido de
Kalahari, n o Sul da frica, trabalham menos horas do que seus vizinhos
agricultores. De fato, em perodos de seca, aos San a quem se dirigem os
agricultores para sobreviver (Lee 1968). Eles passam "surpreendentemente pouco
tempo trabalhando e muito tempo em paz e lazer", segundo Tanaka (1980),
enquanto outros estudiosos (Marshall 1976, Guenther 1976) comentaram a
vitalidade e liberdade dos San comparada com agricultores sedentrios, a sua
vida relativamente segura e calma.

4
A palavra pigmeu de origem grega e significa trs cvados, ou seja, 1,35m, referindo-se
altura dos mesmos. Nos grupos menos miscigenados, a altura mdia das mulheres exatamente
1,35m enquanto dos homens 1,45m. So conhecidos tradicionalmente como hospitaleiros e
alegres. A primeira meno histrica dos Pigmeus, se encontra em documentos egpcios da IV
Dinastia, poca do Fara Neferkara, cerca de 2.500 anos antes de Cristo, quando uma expedio
de egpcios fez contados com Pigmeus Mbuti, descrevendo-os como "habitantes da selva" e
"danarinos de Deus".

5
Hoje cerca de 85.000 bosqumanos vivem beira da extino cultural. A maior parte reside nas
regies mais distantes do deserto do Kalahari, no Botswana, na Nambia, na frica do Sul, em
Angola e na Zmbia. So um dos povos aborgines mais intensamente estudados do planeta. Este
interesse reforado pela idia de que o bosqumano um dos ltimos elos que nos une antiga
existncia de caadores-coletores. Desde h algum tempo que os bosqumanos deixaram de viver
como caadores-coletores, em total isolamento. Uma das vantagens principais dos bosqumanos
em relao a outras sociedades humanas era a sua capacidade para sobreviverem sem gua de
superfcie.

18
Flood (1983) notou que os aborgines da Austrlia consideram que "o
trabalho requerido para lavrar e plantar no compensado pelas possveis
vantagens. Num plano geral, Tanaka (1976) revelou a abundncia e equilbrio dos
alimentos vegetais em todas as primeiras sociedades humanas, bem como em
todas a s s o c i e d a d e s caadoras-coletoras modernas. Da mesma maneira,
Festinger (1983) fala do acesso entre os humanos do Paleoltico "a considerveis
quantidades de comida sem grande esforo", acrescentando que os grupos
contemporneos de caadores-coletores fazem muito bem, mesmo quando foram
encurralados para habitat marginais. Como Hole e Flannery (1963) resumiram:
"nenhum grupo sobre a terra dispe de mais lazer do que os caadores e
coletores, q u e c o n s a g r a m o m e l h o r d o t e m p o a o j o g o , c o n v e r s a e
descontrao". Eles dispem de mais tempo livre, acrescenta Binford (1986), "que
os operrios industriais ou agrcolas modernos, ou inclusive mais do que os
professores de arqueologia".
Como disse Vaneigem (1975), os no-domesticados sabem que s o
presente pode ser total. Isto significa que vivem a vida com uma imediao, uma
densidade e uma paixo incomparavelmente maior do que ns vivemos. Diz-se
que dias revolucionrios valem sculos; at l "olhemos antes e depois, como
Shelley escreveu, "E suspiremos para o que no ...".
Os Mbuti acreditam (Turnbull 1976) que "por um cumprimento correto do
presente, o passado e o futuro se cuidaro por si ss". Os povos primitivos no
tm necessidade de recordaes e no do, geralmente, nenhuma importncia
aos aniversrios nem contagem da idade (Cipriani 1966). Quanto ao futuro, eles
tm to pouco desejo de dominar o que ainda no existe como de dominar a
natureza. Sua conscincia de uma sucesso de instantes misturando-se no fluxo e
o refluxo do mundo natural, no impede a noo das estaes, mas no constitui
uma conscincia alienada do tempo que os despoja do presente.

Embora os caadores-coletores contemporneos comam mais carne do


que seus antepassados pr-histricos, os alimentos vegetais constituem ainda o
essencial de seu menu nas regies tropicais e subtropicais (Lee 1968, Yellen e

19
Lee 1976). Tanto os San do Kalahari como os Hazda da frica Oriental, onde a
caa mais abundante do que no Kalahari, dependem da coleta em 80% de sua
alimentao (Tanaka 1980). O ramo Kung dos San6 coleta mais de uma centena
de vegetais diferentes (Thomas 1968) e no apresentam nenhuma carncia
alimentcia (Truswell e Hansen 1976). Isto se assemelha a dieta saudvel e
variada dos coletores australianos (Fisher 1982, Flood 1983). A dieta geral dos
caadores coletores melhor do que dos agricultores, a desnutrio muito rara e
seu estado geral de sade geralmente superior, com menos doenas crnicas
(Lee and Devore, Ackerman 1990).
Laure Van der Post (1958) se maravilhava ante a exuberncia do riso dos
San, uma gargalhada que sai "do centro do ventre, um riso que no se ouve nunca
entre civilizados". Ele julga que um sinal de grande vigor e de uma clareza de
sentidos que se resiste ainda aos assaltos da civilizao. Truswell e Hansen
(1976) poderiam dizer a mesma coisa de outra pessoa dos San, que tinha
sobrevivido a um combate, desarmado, contra um leopardo; ainda que ferido, ele
tinha conseguido ferir tambm ao animal com as mos nuas.
Os habitantes das ilhas Andaman 7, a o o este de Tailndia, no se
submetem a nenhum lder, ignoram toda representao simblica e no criam
nenhum tipo de animal domstico. Observou-se igualmente entre eles a ausncia
de agressividade, a violncia, e a doena; suas feridas curam com uma rapidez
surpreendente, e a sua vista e a audio so particularmente agudas. Diz-se que
declinaram desde a invaso dos europeus em meados do sculo XIX, mas
apresentam ainda traos fsicos extraordinrios, como uma imunidade natural
malria, uma pele elstica o suficiente para excluir marcas de estiramento ps-
parto e a rugosidade que associamos com o envelhecimento, e uma fora 'incrvel'
de dentes: Cipriani (1966) relata ter visto garotos de 10 a 15 anos dobrando

6
A populao Kung! fica localizada em reas isoladas da Botswana, a Angola, e a Nambia. Eles
tratam-se como o Zhun/twasi, "a verdadeira gente. Os Kung! so caadores coletores adaptados
ao seu ambiente semi-rido. Renem razes, bagas, frutos e sementes que eles encontram do
deserto. Tanto as mulheres como os homens possuem um conhecimento notvel de diversos tipos
de comida comestvel disponvel, e das propriedades medicinais e txicas de diferentes espcies.

7
Os habitantes das Ilhas Andaman so conhecidos como Negritos. O termo para este povo em
lngua malaia orang asli, que significa povo original.

20
pregos entre as mandbulas. Ele tambm testemunhou a prtica Andamese de
coletar o mel sem nenhuma roupa protetora: "no lhes picam nunca, vendo-lhes
tinha a impresso de estar frente a algum mistrio antigo, perdido pelo mundo
civilizado". DeVries (1952) citou uma larga variedade de contrastes pelos quais a
sade superior de caadores-coletores pode ser estabelecida, inclusive uma
ausncia de doenas degenerativas e inabilidades mentais, e parto sem
dificuldade ou dor. Ele tambm indica que isto comea a se perder no momento do
contato com a civilizao.
Na mesma ordem de idias, dispe-se de grande nmero de provas no
somente do vigor psquico e emocional dos primitivos seno tambm de sua
excelente capacidade sensorial. Darwin descreveu os habitantes do extremo sul
de Amrica que viviam quase nus em condies de frio extremas, igualmente
Peasley (1983) observou aborgines australianos que passavam a noite no deserto
em temperaturas muito baixas "sem nenhum tipo de vestimenta". Levi-Straus
(1979) explicou sua surpresa ao saber que uma determinada tribo de Amrica do
Sul podia ver o planeta Vnus a plena luz do dia, proeza comparvel dos Dogon
do Norte da frica, que consideram Srius B como a estrela mais importante, uma
estrela visvel s com potentes telescpios. Na mesma via, Boyden (1970)
descreveu a capacidade dos Bosqumanos para ver, a olho nu, quatro das luas de
Jpiter.
No livro The Harmless People (1959), E. Marshall explicou como um
Bosqumano se tinha dirigido com preciso para um ponto situado numa vasta
plancie, "sem moitas ou rvores para marcar o lugar", e tinha assinalado com o
dedo uma fibra de erva com um filamento de liana, quase invisvel, que tinha
marcado meses antes, na estao das chuvas, quando era verde. O tempo se
tinha tornado caloroso e ao voltar a passar por aquele lugar, obteve uma suculenta
raiz com a qual matou sua sede. Tambm no deserto do Kalahari, Van der Post
(1958) refletia sobre a comunicao entre os San/Bosqumanos com a natureza,
falando de um nvel de experincia que "se poderia inclusive chamar mstica. Por
exemplo, eles parecem saber o que se experimenta quando se um elefante, um
leo, um antlope, um lagarto, um rato, um louva-a-deus, a rvore de baob, uma

21
cobra de capelo listrada ou a Amarlis sonhadora, para citar s alguns dos seres
entre os quais eles se moveram". Parece quase banal comentar que com
freqncia se fica um surpreso ante a habilidade dos caadores-coletores para
seguir uma pista desafiando toda explicao racional (Lee 1979).
Rohrlich-Leavitt (1976) notou que "os dados dos que dispomos mostram
que geralmente os caadores-coletores no procuram delimitar um territrio
prprio e bilocal8; rejeitam agresso coletiva e recusam a competio; repartem
livremente os recursos; apreciam o igualitarismo e a autonomia pessoal no quadro
da cooperao de grupo e so indulgentes e carinhosos com as crianas".
Dezenas de estudos fazem da partilha e do igualitarismo o carter distintivo destes
grupos (Marshall 1961 and 1976, Sahlins 1968, Pilbeam 1972, Damas 1972,
Diamond 1974, Lafitau 1974, Tanaka 1976 and 1980, Wiessner 1977, Morris 1982,
Riches 1982, Smith 1988, Mithen 1990). Lee (1982) tem falado "da universalidade
da distribuio entre os caadores-coletores", igualmente, no trabalho de Marshall
de 1961, v-se uma "tica de generosidade e de humanidade" demonstrando uma
forte tendncia igualitria entre os caadores-coletores. Tanaka fornece um
exemplo tpico: "a caracterstica do carter mais apreciado a generosidade, e o
mais desprezado o egosmo e mesquinhez".
Baer enumerou que "o igualitarismo e o sentido democrtico, a autonomia
pessoal e a individualizao, o sentido protetor" como as virtudes principais dos
no civilizados; e Lee fala "de uma averso absoluta pelas distines hierrquicas
entre os povos caadores-coletores do mundo inteiro". Leacock e Lee (1982)
frisam que "toda presuno de autoridade" no seio do grupo "provoca brigas e
raiva entre os Kung!, como foi observado tambm entre os Mbuti (Turnbull 1962),
os Hazda (Woodburn 1980) e os montanheses de Montagnais-Naskapi (Thwaites
1906), entre outros. "At o pai de uma famlia espalhada no pode dizer a seus
filhos e filhas o que tem de fazer. A maioria dos indivduos parecem atuar sobre
suas prprias regras internas", escreve Lee (1972) sobre os Kung! de Botswana.
Ingold (1987) julga que "a maior parte das sociedades de caadores-coletores,
do um valor supremo ao principio de autonomia individual", equivalente a

8
Bilocal no original. (N.T)

22
descoberta de Wilson (1988) de uma "tica de independncia" que comum nas
"sociedades abertas em questo".
O estimado antroplogo de campo Radin (1953) vai a ponto de dizer que
"na sociedade primitiva se deixa campo livre a todas as formas concebveis de
expresso da personalidade. No se emite nenhum juzo moral sobre nenhum
aspecto da personalidade humana como tal". Observando a estrutura social dos
Mbuti, Turnbull (1976) se surpreende ao encontrar "um vazio aparente, uma
ausncia de se sistema interno quase anrquico". Segundo Duffy, "os Mbuti so
naturalmente acfalos, sem chefes - no tem nem lideres nem soberanos, e as
decises que dizem respeito ao grupo so tomadas por consenso". Neste tema,
como em muitos outros, encontra-se uma diferena enorme entre caadores-
coletores e os campesinos. As tribos de agricultores Bantu9 (p. ex. os Saga) que
rodeiam os San, esto organizados na aristocracia, hierarquia e trabalho,
enquanto que os San no conhecem coisa diferente do igualitarismo. A
domesticao o princpio que explica esta distino drstica.
A dominao no seio de uma sociedade no possvel sem a dominao
da natureza. Pelo contrario, nas sociedades de caadores-coletores no existe
nenhuma hierarquia entre a espcie humana e as outras espcies animais (Noske
1989), da mesma forma, as relaes que unem os caadores-coletores entre si
no so hierrquicas. Os no-domesticados tipicamente consideram os animais
que caam como iguais, e esse tipo de relao fundamentalmente igualitria durou
at a chegada da domesticao.
Q u a n d o a alienao p r o g r e s s i v a d a n a t u r e z a s e c o n v e r t e u e m
domesticao social patente (agricultura) no mudaram somente os
comportamentos sociais. Os relatos dos marinheiros e exploradores que
chegaram s terras recm-descobertas asseguram que nem os pssaros, nem
os mamferos selvagens tinham medo dos invasores humanos (Brock 1981).
Alguns grupos de caadores-coletores no caavam antes de ter contato com o
exterior, por exemplo, os Tasadai das Filipinas; mas enquanto a maior parte

9
Os Bantu ou Bantos so um conjunto de cerca de 400 grupos tnicos diferentes existentes na
frica.

23
praticavam a caa no se tratava de um ato agressivo (Rohrlich-Leavitt 1976).
Turnbull (1965) observou os Mbuti que caam sem qualquer esprito agressivo, e
at executado com uma espcie de desgosto. Hewitt (1986) notou laos de
simpatia que unem caador e caa entre os Bosqumanos Xan que contatou no
sculo XIX.
A respeito da violncia entre os caadores-coletores, Lee (1988) descobriu
que os Kung! odeiam lutar e acham estpido quem luta. Segundo a narrao de
Duffy (1984), os Mbuti consideram toda violncia entre indivduos com muito
horror e desgosto e no as representam nunca em suas danas e jogos teatrais.
O homicdio e o suicdio, conclui Bodley (1976), so realmente excepcionais
entre os tranqilos caadores-coletores. A natureza guerreira dos povos indgenas
nativos da Amrica foi freqentemente fabricada para adicionar legitimidade nas
conquistas europias (Kroeber 1961) ; os caadores -coletores Comanches
conservaram suas maneiras no violentas durante sculos antes da invaso
europia, e s foram violentos com o contato com uma civilizao dedicada ao
roubo (Fried 1973).
O desenvolvimento da cultura simblica, que culminou rapidamente na
agricultura, esta ligada atravs de rituais a vida social alienada entre os grupos de
caadores-coletores existentes. Bloch (1977) descobriu uma correlao entre os
nveis de rituais e hierarquia. Posto negativamente, Woodbum (1968) estabeleceu
uma conexo entre a falta de rituais e a ausncia de papeis especializados e
hierarquia entre os Hazda da Tanznia. O estudo de Turner (1957) sobre os
Ndembu do oeste Africano revela uma profuso de estruturas ritualsticas e de
cerimnias destinadas a equilibrar os conflitos gerados numa ruptura de uma
sociedade anterior mais unida. Estas cerimnias e estas estruturas tm uma
funo poltica de integrao. O ritual uma atividade repetitiva para a qual as
conseqncias e resultados que engendra tem o efeito de um contrato social; ele
transmite a mensagem que a prtica simblica, atravs da participao do grupo e
das regras sociais, fornece o controle (Cohen 1985). O ritual nutre a aceitao da
dominao, e, como se demonstra, conduz a criao de papeis de comando
(Hitchcock 1982) e de estruturas polticas centralizadas (Lourandos 1985). O

24
monoplio das instituies cerimoniais prolonga lentamente a noo de autoridade
e pode ser, inclusive, a forma original da autoridade.
Entre as tribos de agrcolas da Nova Guin, a autoridade e a desigualdade
implcita, esta fundada sobre a hierarquia na participao de rituais de iniciao ou
sobre a mediao espiritual de um xam (Kelly 1977, Modjeska 1982). Vemos no
papel do xam uma pratica concreta da contribuio dos rituais para a dominao
na sociedade humana.
Radin (1937) descreve a mesma tendncia caracterstica, entre os povos
Asiticos e Norte Americano, de xams ou homens da medicina em organizar e
desenvolver a teoria segundo a qual somente eles esto em comunicao com o
sobrenatural. Este acesso exclusivo parece dar-lhes um poder a custa dos outros.
L o m m e l ( 1 9 6 7 ) c o n s t a t a u m a u m e n t o d a p o t e n c i a p s q u i c a do
xam...contrabalanado c o m u m e n f r a q u e c i m e n t o d a potencia d o s outros
membros do grupo. Esta pratica tem implicaes muito evidentes sobre as
relaes de poder em outros domnios da vida, e contrasta com perodos
anteriores em que as autoridades religiosas estavam ausentes.
O Batuque do Brasil tem no comando xams que afirmam dominar certos
espritos e tratam de vender seus servios sobrenaturais a clientes, como padres
de seitas competidoras10 (S. Leacock 1988).
Segundo Muller (1961), os especialistas neste tipo de controle mgico da
natureza... acabam naturalmente por controlar tambm os homens. De fato, o
xam freqentemente o individuo mais influente das sociedades pr-agrcolas
(p. ex. Sheehan 1985); e est em posio de institucionalizar mudanas.
Johannessen (1987) prope a tese de que a resistncia inovao da agricultura
foi vencida pela influencia dos xams, entre os ndios do sudeste americano.
Igualmente, Maquardt (1985) sugere que as estruturas de autoridade dos rituais
tiveram um importante papel no encadeamento e organizao da produo
agrcola na Amrica do Norte. Outro especialista em grupos americanos (Ingold,
1987) v uma ligao importante entre os papeis dos xams na dominao da
natureza e o surgimento da subordinao da mulher.

10
Provavelmente uma ironia com as religies atuais. (N.T.)

25
Berndt (1974) demonstra a importncia entre os aborgines australianos dos
rituais de diviso sexual do trabalho no desenvolvimento de papeis sexuais
negativos, enquanto Randolph (1988), direto, declara: a atividade ritual
necessria para criar adequadamente tanto homens como mulheres. No existe
na natureza nenhuma razo para a diviso d e gnero, explica Bendre (1989).
Tem que ser criados pela proibio e tabu tem q u e ser naturalizados pela
ideologia e ritual.
Mas a sociedade de caadores-coletores, por sua prpria natureza, negam
os rituais em sua potencialidade de domesticar as mulheres. A estrutura (ausncia
de estrutura?) dos grupos igualitrios, inclusive aqueles mais concentrados na
caa, comportam, com efeito, a garantia da autonomia dos dois sexos. Esta
garantia p e l o fato de os produtos de subsistn c i a estarem disponveis
igualmente para as mulheres e para os homens e, ainda mais, o sucesso do grupo
depende da cooperao fundamentada sobre a autonomia (Leacock 1978, Friedl
1975).
As esferas de cada sexo esto freqentemente separadas de uma maneira
ou outra, mas na medida que a contribuio das mulheres ao menos igual a dos
homens, a igualdade social entre os sexos uma chave das sociedades
caadoras-coletoras (Ehrenberg 1989b). Alias, numerosos antroplogos
constataram que nos grupos de caadores-coletores o status das mulheres
superior que qualquer outro tipo de sociedade (e.g. Fluer- Lobban 1979, Rohrlich-
Leavitt, Sykes and Weatherford 1975, Leacock 1978).
Para todas as grande decises, observa Turnbull (1970) entre os Mbuti, os
homens e as mulheres tem igual voz, a caa e a coleta so igualmente
importantes. Ele deixa claro (1981) que existe uma diferenciao sexual
provavelmente mais forte que nos seus antepassados mas sem nenhuma idia
de superioridade ou de subordinao. Os homens realmente trabalham mais
horas que as mulheres entre os Kung!, segundo Post e Taylor (1984).
Deve-se acrescentar, a respeito da diviso do trabalho, comum entre os
caadores-coletores contemporneos, que esta diferenciao de papeis no de
nenhum modo universal. No foi universal quando o historiador romano Tcitus

26
escreveu a propsito dos Fenni da regio Bltica, que as mulheres sustentam a si
prprias caando, exatamente como os homens... e contam seu lote11 mais feliz
do que aqueles outros que gemem sobre o trabalho no campo. Ou quando
Procopius encontrou, no sculo VI a.C., que os Serithifinni da regio onde
atualmente fica a Finlndia, no trabalham nunca no campo, nem fazem suas
mulheres cultivarem, sendo que suas mulheres se juntam aos homens para
caar.
As mulheres Tiwi da Ilha Melville12 caam normalmente (Martin e Voorhies
1975), como as mulheres Agta das Filipinas 13 (Estioko - Griffen e 1981 Griffen). Na
sociedade Mbuti, h pouca especializao segundo sexo. Mesmo a caa um
esforo conjunto , nota Turnbull (1962); e Cotlow (1971), certifica q u e os
esquims tradicionais, so (ou eram) uma empresa cooperativa administrada por
todo o grupo familiar.
Darwin (1871) descobriu outro aspecto da igualdade sexual; entre as tribos
totalmente brbaras, as mulheres tem mais poder para escolher, negar e seduzir
seus amantes, ou, em conseqncia, mudar de marido, do que se poderia crer.
Os Bosqumanos Kung! e os Mbuti so bons exemplos desta autonomia feminina,
como nota Marshall (1959) e Thomas (1965). Aparentemente as mulheres trocam
de marido cada vez que esto insatisfeitas com a relao, conclui Begler (1978).

11
count their lot... no original. (N.T.)
12
A Ilha Melville est na costa da Arnhem Land, Territrio do Norte, Austrlia. Com 5,786 km
somente uma das 100 maiores ilhas no mundo, e a segunda ilha maior da Austrlia, depois da
Tasmnia. Tambm conhecida na lngua Tiwi como Yermalner. Em conjunto, a Ilha Melville e a
Ilha Bathurst so conhecidos como as Ilhas Tiwi. A ilha foi encontrada pelo navegador holands,
Abel Tasman, que fez o mapa do seu litoral em 1644. Os Tiwi ainda chamam este lugar de
Pularumpi (ou Pirlangimpi), que significa "rvores de tamarindo", que forneciam as sementes que
trariam com eles para comida. Embora o povo Tiwi de Bathurst e Melville tenha sido influenciado
pela Igreja Catlica desde a chegada dos missionrios em 1911, eles guardaram muitos aspectos
da sua cultura tradicional, especialmente a sua arte e danas de cl e ofcios.
13
Hoje as Filipinas passa por uma crise. Acusada de fraude eleitoral a presidenta Gloria
Macapagal Arroyo, catlica declarada, se uniu a guerra contra o terrorismo dos EUA e desde
ento as Filipinas se converteu num estado de guerra no declarada que esta sendo direcionada
aos agricultores, sindicalistas, dissidentes polticos progressistas, ativistas, feministas etc. Desde
2001 centenas de assassinatos e desaparecimentos aconteceram no pas. Entre as vitimas se
incluem membros da associao nacional de agricultores, Kilusang Magbubukid ng Pilipinas
(KMP), assim como lderes campesinos pertencentes s minorias indgenas Igorot, Agta e Moro
que lutam em defesa de suas terras. (http://www.amauta.inf.br/index.php?option=com_content
&task=view&id=1238&Itemid=30 leia mais)

27
Marshall descobriu tambm que a violao extraordinariamente rara, quase
desconhecida, entre os Kung!.
Um curioso fenmeno intrigante s mulheres caadoras-coletoras sua
capacidade de impedir a gravidez com a aus ncia de qualquer tipo de
contraceptivos (Silberbauer 1981). Diversas hipteses tm sido formuladas e
rechaadas, por exemplo, que a fertilidade est ligada a quantidade de gordura no
corpo (Frisch 1974, Leibowitz 1986). A explicao que parece plausvel se apia
no fato de que os humanos no domesticados esto mais em harmonia com seu
ser fsico do que ns. Os sentidos e os processos fsicos no lhes so alienados
ou se fazem atravs do entorpecimento; o domnio sobre a gravidez sem dvida
menos misterioso para aqueles que os corpos no so objetos estrangeiros sobre
o que se atua.
Os pigmeus do Zaire celebram as primeiras menstruaes das meninas
com uma grande festa de gratido e alegria (Turnbull 1962). A mulher jovem
experimenta o orgulho e o prazer, e todo o grupo demonstra sua felicidade. Pelo
contrrio, entre os aldeos agricultores, uma mulher que menstrua considerada
impura e perigosa, e a colocam em quarentena por um tabu (Duffy 1984). Dramper
(1971, 1972, 1975) se impressionou pelas relaes livres e igualitrias entre San
homens e mulheres, com sua suavidade e respeito mtuo, tipo de relao que
perdura, enquanto os San continuam sendo caadores-coletores e nada mais.
Duffy (1984) descobriu que cada criana de um acampamento Mbuti chama
todos os homens de pai e todas mulheres de me. As crianas dos caadores
coletores se beneficiam da mais ateno, cuidados e tempo de dedicao que das
famlias nucleares isoladas pela civilizao. Post e Taylor (1984) descreveram o
um contato quase permanente com suas mes e com outros adultos de que se
beneficiam as crianas bosqumanas. Os bebes Kung! estudados por Ainsworth
(1967) apresentam uma precocidade marcada do d esenvolvimento das
habilidades cognitivas e motoras. Isso foi atribudo tanto estimulao favorecida
por uma liberdade de movimentos sem restries, como ao nvel de calor e
proximidade fsica entre os pais e as crianas (veja Konner 1976).

28
Draper (1976) pode observar que a competio nos jogos praticamente
ausente entre os Kung!," assim como Shostack (1976) observa que os meninos e
meninas !Kung jogam de uma maneira conjunta e compartilham a maior parte dos
jogos. Ela tambm descobriu que no se probe s crianas os jogos sexuais
experimentais, esta situao similar liberdade dos jovens Mbuti durante a
puberdade de satisfazerem com deleite e alegria a atividade sexual pr-conjugal
(Turnbull 1981). Os Zuni14 no possuem nenhuma noo de pecado, como disse
Ruth Benedict (1946) na mesma linha de idias. A castidade como estilo de vida
mal considerada As relaes agradveis entre os sexos so apenas um
aspecto das relaes cordiais entre os humanos... Sexo um incidente em uma
vida feliz.
Coontz e Henderson (1986) apontam um crescente corpo de evidencias
proposio de que as relaes entre sexos so extremamente igualitrias nas
sociedades dos caadores coletores mais rudimentares. As mulheres exercem um
papel essencial na agricultura tradicional, mas no se beneficiam com o status
correspondente de sua contribuio, ao contrrio do que s e passava nas
sociedades de caadores coletores (Chevillard e Leconte, 1986, Whyte 1978).
Com a chegada da agricultura, as mulheres, assim como as plantas e os animais,
tambm foram domesticadas. A cultura que se estabeleceu pela instaurao da
nova ordem exigia a submisso autoritria dos instintos, da liberdade e a
sexualidade. Toda desordem tem que ser banida, o que mais elementar e
espontneo precisa estar controlado firmemente na palma da mo. A criatividade
das mulheres e o seu ser como pessoas sexuais so pressionadas para dar lugar
ao papel, expressado em todas as religies camponesas, da Grande me, isto , a
reprodutora frtil de homens e de alimentos.

14
O Zuni ou Ashiwi so uma tribo americana indgena, um dos povos Pueblo, no Rio Zuni, um
tributrio do Pequeno Rio de Colorado, no Novo Mxico ocidental. O Zuni tem uma populao de
aproximadamente 12,000, com mais de 80 % que so Americanos Indgenas, com 43.0 % da
populao abaixo da linha de pobreza como definido pelos padres de rendimento de Estados
Unidos. Contudo, muitas das pessoas no consideram o seu rendimento baixo e o estilo de vida
dos Zuni como pobreza.

29
Os homens da tribo dos Munduruku15, agricultores da Amrica do Sul,
referem-se s plantas e sexo na mesma frase sobre a submisso das mulheres:
Ns domesticamo-los com a banana (Murphy e Murphy 1985).
Simone de Beauvoir (1949) reconheceu na equao do arado e do falo um
smbolo da autoridade masculina sobre a mulher. Entre os jbaros16 da Amaznia,
outro grupo de agricultores, as mulheres so as burras de carga e a propriedade
privada dos homens (Harner 1972); a captura de mulheres adultas constitui o
motivo de muitas guerras para estas tribos das plancies da Amrica do Sul
(Ferguson 1988). O tratamento brutal e o isolamento das mulheres parecem ser
funes das sociedades agrcolas (Gregor 1988), nestes grupos, as mulheres
continuam hoje em dia executando a maior parte do trabalho (Morgan 1985).
A caa de cabeas praticada pelos grupos mencionados acima, como
parte da guerra endmica que envolve a possesso das terras de agricultura
(Lathrap 1970); a caa de cabeas e o estado de guerra quase permanente
existem tambm entre as tribos de agricultores das Regies Montanhosas da
Esccia a Nova Guin (Watson 1970). Lenski em suas pesquisas chegou
concluso de que a guerra muito rara entre os caadores-coletores, mas se
torna extremamente freqente nas sociedades agrcolas. Como expressa
sucintamente Wilson (1988): a vingana, a discrdia, a matana, a batalha e a
guerra parece emergir, e caracterstico, entre os povos domesticados".

15
Os Munduruku so um povo, mais precisamente, originrio do Brasil, esto situados em regies
e territrios diferentes nos estados do Par (sudoeste, calha e afluentes do rio Tapajs, nos
municpios de Santarm, Itaituba, Jacareacanga), Amazonas (leste, rio Canum, municpio de
Nova Olinda; e prximo a Transamaznica, municpio de Borba), Mato Grosso (Norte, regio do rio
dos Peixes, municpio e Juara).
16
Os jvaros fazem parte de um pequeno grupo de culturas linguisticamente isoladas. Vivem da
caa, da pesca e da agricultura. A unidade bsica a famlia, no seu sentido mais amplo: vivem
agrupados numa casa grande, dividida em duas partes; uma para os homens e a outra para as
mulheres. Os jvaros so tambm guerreiros e a sua sociedade igualitria funciona com um chefe
s em tempo de guerra. Mas estas so numerosas: a etnia tem como inimigo hereditrio os
achuras, uma tribo vizinha. No entanto, os achuras no so suficientes para saciar os instintos
sanguinrios dos jvaros e, quando o inimigo escasseia no exterior, matam-se s vezes entre si
pelos mais variados pretextos, s pelo prestgio guerreiro. Este carter selvagem e do medo que
sentem pelos seus inimigos, fizeram dos jvaros uma das poucas tribos que sobreviveram
invaso da Amrica do Sul pelos europeus. Foram popularizados pela literatura "comercial" e de
aventura, pela sua tcnica de caa reduo de cabeas, os jvaros so at hoje um dos povos
mais selvagens da Amrica Latina.

30
Os conflitos tribais, afirma Godelier (1977), so explicveis principalmente
pela dominao colonial e no pode ser considerado que sua origem reside no
funcionamento das estruturas pr-coloniais. certo que o contato com a
civilizao pode tido um efeito degenerativo, mas pode supor-se que o marxismo
de Godelier (a saber, d e s u a m v o n t a d e n a q u e s t o d a r e l a o entre
domesticao e produo) , sob suspeita, relevante para tal juzo. Assim, pode-
se dizer que os esquims Cooper17, que possuem uma taxa significativa de
homicdios em seu grupo (Damas 1972), devem essa violncia ao impacto das
influncias exteriores, mas a sua confiana em ces domesticados tambm deve
ser observada.
Arens (1979) afirmou, paralelamente com Godelier ate certo ponto, que o
canibalismo como um fenmeno cultural uma fico, inventada e promovida
pelos agentes conquistadores externos. Mas existem documentos dessa prtica
(Poole 1983, Tuzin 1976), mais uma vez, entre os povos envolvidos pela
domesticao. Os estudos de Hogg (1966), por exemplo, revelam sua presena
entre determinadas tribos africanas fundadas sobre a agricultura e modeladas pelo
ritual. O canibalismo geralmente uma forma cultural de controle do caos, no qual
as vtimas representam a animalidade, ou tudo aquilo que deve ser domesticado
(Sanday 1986). significativo que um dos grandes mitos dos habitantes das ilhas
Fidji, Como os fidjianos tornaram-se canibais, literalmente um conto sobre a
plantao (Sahlins 1983). Igualmente os astecas, fortemente domesticado e
conscientes sobre o tempo praticavam o sacrifcio humano como um rito destinado
a acalmar as foras rebeldes e manter o equilbrio de uma sociedade muito
alienada. Como Norbeck (1961) apontou, as sociedades no-domesticadas,
culturalmente empobrecidas, s o desprovidas de canibalismo e sacrifcio
humano.
Quanto a um dos elementos subjacentes fundamentais da violncia nas
sociedades mais complexas, Barnes (1970), descobriu que na literatura

17
Os primeiros exploradores trataram esses como esquims como esquims "de Cobre (Cooper)
porque as reservas de cobre nativas estiveram presentes no territrio que eles ocuparam. Os
nativos usaram o cobre para instrumentos e comrcio. Alm de habitar a Ilha de Victoria, os
esquims Cooper tambm vivem na regio de Golfo Coronation.

31
etnogrfica, os testemunhos de lutas territoriais" entre caadores-coletores so
"extremamente raras". As fronteiras Kung! so vagas e nunca vigiadas (Lee 1979);
Os territrios dos Pandaram se sobrepe, e os indivduos vo aonde eles querem
(Morris 1982); os Hazda se deslocam livremente de uma regio outra (Woodburn
1968); as noes de fronteira e violao de fronteira possuem pouco significado
ou nenhum entre os Mbuti (Turnbull 1966); e os aborgines australianos rechaam
qualquer demarcao territorial ou social (Gumpert 1981, Hamilton 1982). Uma
tica de generosidade e hospitalidade toma o lugar da exclusividade (Steward
1968, Hiatt 1968).
Os povos caadores-coletores no desenvolveram "nenhuma concepo de
propriedade privada , na perspectiva de Kitwood (1984). Como notado na
referncia acima para compartilhar, e com a caracterizao de Sansom (1980) aos
aborgines como "pessoas sem propriedade, os grupos de caadores-coletores
no compartilham da obsesso da civilizao com estrangeiros.
O meu e o teu, semeiam toda a discrdia, no possuem lugar entre eles,
escreveu Pietro (1511) a propsito dos indg e n a s N orte-Americanos que
e n c o n t r o u n a segunda v i a g e m d e C o l o m b o . S e g u n d o P o s t ( 1 9 5 8 ) , o s
bosqumanos no possuem nenhum sentido de possesso, e Lee (1972) os
observa com nenhuma dicotomia marcada entre os recursos do ambiente natural
e a riqueza social. Existe uma linha entre natureza e cultura, e os no-civilizados
escolheram a primeira.
Existem muitos caadores-coletores que poderiam transportar tudo o que
eles necessitam usando uma mo, que morrem com praticamente tudo o que eles
tinham ao vir ao mundo. Houve um tempo em que a humanidade compartilhou
tudo; com a agricultura, a propriedade se transformou essencial, e uma espcie
pretendeu possuir o mundo. Nos encontramos ante uma distoro que a
imaginao dificilmente poderia ter concebido.
Sahlins (1972) falou disso de uma maneira eloqente: Os povos primitivos
do mundo possuem poucas possesses, mas no so pobres. A pobreza no
uma determinada quantidade pequena de bens, no uma relao entre meios e

32
fins; acima de tudo, uma relao entre as pessoas. A pobreza um status
social. Assim como uma inveno da civilizao.
A tendncia habitual dos caadores-coletores de rejeitar a agricultura at
que lhes foi imposto de modo absoluto (Bodley 1976) expressa uma diviso entre
natureza e cultura, bem presente nas idias dos Mbuti em que qualquer um que se
torne um aldeo deixa de ser Mbuti (Turnbull 1976). Eles sabem que o grupo de
caadores-coletores e as vilas de agricultores so sociedades opostas com
valores antagnicos.
Chega assim, entretanto, u m m o m e n t o e m q u e o f a t o r c r u c i a l d a
domesticao se perde de vista. As populaes de caadores-coletores da Costa
Oeste da Amrica do Norte, so considerados como anmalos em relao aos
outros caadores-coletores, declarou Cohen (1981); como disse Kelly (1991), as
tribos da Costa Nordeste rompem todos os esteretipos sobre os caadores-
coletores. Estes caadores-coletores, que tinham seu principal meio de
subsistncia na pesca, exibiam caractersticas alienadas, como chefes, hierarquia,
guerra e a escravido. Mas quase sempre foi ignorado que eles cultivavam tabaco
e criavam cachorros. Assim, at mesmo esta clebre anomalia contm caracteres
que a relacionam com a domesticao. A sua prtica, do ritual produo, com
vrias formas de dominao que acompanham, parece ancorar e promover as
facetas do declnio de um estado anterior de harmonia.
Thomas (1981) proporciona outros exemplos da Amrica do Norte, os
Shoshones do Gran Valle18 e as trs sociedades que a compe, os Shoshones
das montanhas Kawich, os Shoshones do rio Reese e os Shoshones do vale de
Owens. Os trs grupos apresentaram diferentes nveis de agricultura, marcados
por um sentido crescente de territorialidade ou de propriedade e da hierarquia e
estritamente correspondente aos diferentes graus de domesticao.
Definir um mundo desalienado seria impossvel, inclusive indesejvel, mas
podemos e devemos tentar desmascarar o no-mundo de hoje em dia e como

18
Os Shoshones so um grupo americano indgena composto de vrias bandas. Os Shoshone
viveram em uma larga rea em volta da Grande Bacia e Grandes reas de Plancies em um
nmero de bandas encabeadas por chefes com deslocamento coletivo. Os Shoshone adotaram
uma cultura de cavalos mas tiveram a problemas competitivos com tribos ao seu Leste que tiveram
maior acesso ao comrcio europeu e as armas de fogo.

33
chegamos a ele. Temos tomado um caminho monstruosamente errado com a
cultura simblica e a diviso do trabalho, de um lugar de entendimento, encanto,
compreenso e totalidade para a ausncia que nos encontramos, no corao da
doutrina do progresso. Vazia e cada vez mais vazia, a lgica da domesticao,
com suas exigncias de total dominao, nos mostram a runa de uma civilizao
q u e arruna todo o resto. Presumir a inferioridade da natureza favorece a
dominao de sistemas culturais que logo tornaro a Terra um lugar inabitvel.
O ps-modernismo nos diz que uma sociedade sem relaes de poder no
pode ser mais que uma abstrao (Foucault, 1982). Isso uma mentira, a menos
que aceitemos a morte da natureza e de tudo aquilo que foi e poderia ser de novo.
Turnbull fala da intimidade dos Mbuti e a floresta, e da sua maneira de
danar como se fizessem amor com a floresta. Numa vida onde os seres so
iguais, que no uma abstrao e que se esfora para existir, eles DANAM
COM A FLORESTA, DANAM COM A LUA.

34
Entrevista com John Zerzan

Traduo: Lukati
Coletivo Erva daninha.

Q: O ambientalismo tem sido sempre um assunto um tanto depressivo para


mim. Em contraste, o primitivismo sempre me pareceu confiante em sua luta
para reconciliar as tenses entre humanos e o mundo natural. Ao invs de
estar em oposio com a natureza, nos procuramos realizar nossos desejos
de maneira, que o nosso mundo de televises e shoppings nunca podem
preencher. Quais comparaes voc faria entre o ambientalismo tradicional
e o primitivismo?

Z: Eu gosto da distino que voc faz aqui, e que me parece frutfera. Para mim o
primitivismo fornece um respaldo para o ambientalismo. Refere-se, como um
princpio ou uma inspirao, para os dois milhes de anos durante os quais o ser
humano viveu em harmonia com o meio ambiente, e no como um poder externo
exercido sobre ela. O ambientalismo muitas vezes permanece com a perspectiva
reformista de relevar somente alguns assuntos que so pertinentes. A percepo
duma histria de longa durao dos problemas ajuda, visto que, a observao das
origens da degradao e da natureza bem como todas as suas facetas esto
conectadas. .

Q: Embora voc tenha criticado tais fundamentos da civilizao como a arte,


linguagem, e nmero, voc at agora se absteve de uma crtica ao uso de
ferramentas. Isto interessante, pois a maioria das pessoas enxergaria o
uso de ferramentas como um percussor direto da nossa sociedade
tecnolgica. Em que momento voc veria o uso das ferramentas culminando
em atividade alienada?
Z: A constatao muitas vezes feita de maneira que haja uma suave mudana
gradual entre o uso de simples instrumentos e o mundo atual de alta-tecnologia,
de que no h distino qualitativa que possa ser feita em qualquer momento ao
longo dessa linha de desenvolvimento, sem um lugar para desenhar uma linha
separando o positivo do negativo. Mas minha hiptese sobre o trabalho a que a
diviso do processo produtivo marca o momento dessa separao, com
conseqncias terrveis que desdobram-se de maneira acelerada ou cumulativa. A
especializao divide e estreita o individuo, instaura a hierarquia, e cria a
dependncia e trabalha contra a autonomia. Especializao que tambm
impulsiona o industrialismo e desde j conduz diretamente para a crise ecolgica.
Ferramentas ou papis que envolvem a diviso do trabalho engendram pessoas
divididas e dividem a sociedade.

Q: Que exemplos o passado oferece a ns, pessoas que renunciaram um


dado nvel de tecnologia em favor de um estilo de vida mais holstico e
natural?

Z: Um exemplo Norte Americano de pessoas que renunciaram a uma existncia


tecnicista e domesticada, a do colonizador que, partiu para Croatan.
(Referencia aos colonizadores que habitaram a primeira colnia Inglesa em
Roanoke, que abandonaram para viver com uma tribo indgena local. Eles
deixaram a inscrio fomos para Croatan, referindo-s e t r i b o J . F )
Evidentemente muito poucos Europeus abandonaram os postos avanados
civilizados nos sculos 17 e 18 e se uniram as diversas comunidades Nativo
Americanas.

Q: Seus escritos parecem sugerir uma Era Dourada para humanidade


durante muito ou todo o perodo Paleoltico. Ainda assim, eu no sinto que
suas idias so contingentes sobre a idia de um den no passado, no mais
literal e extremo sentido. A vida um dia pode ter sido muito mais imediata e
satisfatria, mas devem ter existido algumas falhas em algum momento para

36
nos trazer ao presente. Eu estou curioso sobre em que grau voc se sente
anexado idia de uma utopia passada (a qual claramente impossvel de
provar completamente), como sendo oposta aplicao de conceitos teis
do passado sobre a base de valores presentes.

Z: Eu penso que voc esteja certo ao sugerir que nos devamos evitar a
idealizao da pr-histria, de recusar sugeri-la como um estado de perfeio. De
outro ponto de vista, a vida de caador-coletor parece ter sido marcada, em geral,
pela mais longa e mais bem sucedida adaptao natureza jamais alcanada
pelos seres humanos, um alto grau de semelhana entre gnero, a absteno da
violncia organizada, tempo livre significante, direitos iguais na diviso dos
princpios, e uma sade livre de doenas. Desta maneira me parece instrutivo e
inspirador, mesmo se imperfeito e talvez nunca totalmente conhecido para ns.

Q: Umas das questes mais frequentemente perguntadas em relao ao


primitivismo, se seus adeptos procuram um retorno literal para os estilos
de vida primitivos, ou se simplesmente esto escavando o passado a
procura de conceitos teis.

Z: ( Panfleto anarquista de Detroit) Quinto Estado, em sua crtica parcial a


civilizao, tem longamente insistido que um retorno a um estado de no -
civilizao no o que eles vem como algo que seja possvel ou desejvel. Eu
no estou convencido de que um retorno real deva ser descartado. Se no um
retorno literal, ento o que? Isto , eu vejo isso como uma questo aberta.

Q: Bem, vamos assumir por agora que um retorno literal a um estado


primitivo desejvel. Seus escritos foram at o momento uma crtica a arte,
nmeros, at mesmo a linguagem. Como voc visualizaria um mundo,
digamos, sem linguagem?

Z: Pensar em um mundo sem linguagem requer um enorme salto especulativo. De

37
onde estamos agora extremamente difcil sugerir princpios ou descobrir o
significado da vida em um mundo baseada na comunicao no-simblica,
entretanto claro que alguma dessa forma de comunicao existe mesmo agora.
Freud achou que algum tipo de telepatia possua forte influncia antes da
linguagem; amantes no precisam de palavras, como diz o ditado. Essas so
dicas na direo da comunicao no mediada. Eu tenho certeza que voc pode
pensar em outros exemplos!

Q: Inmeros crticos tm questionado que sua rejeio a cultura simblica


deixa o radical em potencial sem bases para desafiar a ordem existente.

Z: Minha sugesto de posicionamento a que somente a rejeio da cultura


simblica provm um desafio suficientemente profundo ao que a parte central
daquela cultura. Eu posso estar errado, mas at agora eu no tenho visto
argumentos persuasivos para abandonar esse ponto de vista. E mesmo se
acontecer de ser um direo errada talvez o debate ser frutfero em
possibilidades no planejadas.

Q: Qual sua resposta as pessoas que afirmam que o caminho da


progresso tecnolgica irreversvel?

Z: bem possvel que seja irreversvel, mas a nica maneira de saber


desafiando-o . Se algum conclui que o caminho do tecno -progresso est
provando ser desastroso, ento esse algum obrigado a par-lo, a revert-lo.
Isso uma questo de moralidade bsica, o que me parece.

Q: Eu acho que interessante notar o quo pouco genuna e construtiva a


crtica direcionada a tecnologia, talvez criando a idia de que seja uma auto-
realizao irreversvel. Em todo lugar algum pode encontrar crticas de
quase qualquer aspecto da sociedade tecnolgica, mas raramente alguma
que englobe o todo.

38
Z: Como muito se opem a crtica do todo! Por exemplo, um dos princpios
cardeais do ethos ps-moderno reinante a rejeio da totalidade, rejeio da
idia exata de que podemos compreender o todo. E em geral o sistema nunca
recompensou exatamente tais oposies, contra o pensamento geral. A cultura da
negao muito forte pense em quanto o discurso poltico domintante pouco
questionado. muito difcil ser publicado, muito difcil quebrar o monoplio da
ignorncia imposta. E, contudo a realidade, creio eu, est comeando a forar
uma abertura. Ns ouvimos algumas, no muitas, mas algumas vozes que
confrontam o quadro geral, seu carter fundamental.

Q: Sua resposta afirmao habitual de que a tecnologia neutra.

Z: A Tecnologia nunca foi neutra, como uma ferramenta discreta desassociada de


seu contexto. Tem sempre participado e expressa os valores bsicos do sistema
social no qual est embutida. A Tecnologia a linguagem, a textura, a
personificao dos arranjos sociais que ela mantm unida. A idia de que seja
neutra, de que separvel da sociedade, uma das maiores mentiras existentes.
bvio porque aqueles que defendem a armadilha mortal high-tech, querem que
ns acreditemos que a tecnologia de alguma maneira neutra.

Q: No deve o abandono gradual da tecnologia ocorrer em uma base


mundial, evitando que nos tornemos vulnerveis queles que no deixaro
cair as rdeas?
Z: Sim, realmente parece necessrio que o movimento anti-tecnolgico torne-se
global o mais rapidamente possvel, para que consiga obter sucesso. O sistema
de tecnologia e capital global e altamente interdependente, e somente to forte
quanto sua ligao mais fraca. A esse fato deve ser adicionado o desencanto
disseminado com a promessa da tecnologia. Os dois so, ou sero, uma potente
combinao para o nosso lado.

39
Q: Voc acha que a maioria da populao mais desconfiada em relao
tecnologia do que a nossa dita elite poltica?

Z: Todo mundo hoje bem saturado pela mdia e suas constantes mensagens
pr-tecnologia em todos os nveis. Mas aqueles que o manifesto Unabomber19
chamam de excessivamente-socializados so talvez mais aptos a serem uma
elite poltica de classe mdia e por essa razo so provavelmente menos
desconfiados da cano da sirene tecnolgica.

Q: Algum pensador(s) ou teorista(s) que voc gostaria de levar prova por


uma falta de entendimento sobre os assuntos relevantes tecnologia?

Z: Ainda existem muitos teoristas que parecem pouco entender a questo da


tecnologia. Muitos seno todos pensadores ps-modernos evitam o assunto pela
simples razo de que eles no contestam nada, rejeitando a prpria idia de um
pensamento opositor. Aceitando tudo em sua maneira cnica e relativista, eles (ex.
Baudrillard) certamente no enfrentam a tecnologia ou resistem a ela. Por
outro lado, por exemplo, eu recomendo a Tecnologia de Lorenzo Simpson,
Tempo e as Conversaes da Modernidade, no qual demonstra como a
tecnologia com sua contrapartida intelectual, ps-modernista esvazia a
existncia social e cria um clima ausente de sentido.

Q: Tem havido surpreendentemente pouca oposio instalao de cmeras


de vigilncia por todas cidades nos EUA. O que voc pensa poder ser a
implementao de uma tecnologia a qual pode finalmente provocar uma
grave reao? A clonagem de um ser humano? Um computador implantado
no crebro?

19
O manifesto do Unabomber veio a pblico em 19 de setembro de 1995, publicado no jornal
Washington Post. Uma crtica a sociedade tecnolgica e capitalista, supostamente escrita por Ted.
Kaczynski que antes de ser preso, em 1996, enviou - ao longo de 18 anos - 16 bombas pelo
correio americano, que deixaram trs mortos e 23 feridos.

40
Z: Muito consentimento a respeito de cmeras de vigilncia fora dos interesses
pessoais de segurana, aparentemente. Mas sim, uma pessoa pensaria que a
clonagem humana ou crebros binicos poderiam horrorizar a maioria das
pessoas. Ludditas20 como eu esperam que as novas alturas invasoras de uma
tecnologia sempre-colonizadora iro levar as pessoas a questionar toda sua
trajetria e lgica. Como Paul Shepard disse sobre o gosto pela cultivo da terra de
Gary Snyder, ele esquece que mesmo a horticultura muito simples nada mais
que o primeiro passo na estrada para a engenharia gentica. tudo uma questo
de domesticao, em outras palavras. Participar e controlar ou dar nova forma a
natureza, comprometer-se com uma orientao que nos leva em direo a
clonagem humana e todo resto.

Q: De quais grupos voc encontrou um apoio inesperado para uma viso


mundial que questione o valor da tecnologia?

Z: Um amigo Latino meu, recentemente disse que ele achava que poucas pessoas
do terceiro mundo esto agora ansiando pela tecnologia do primeiro mundo. Na
medida que isto verdade, isso demonstraria um a mudana de grande
importncia. Eu tambm noto alguns jovens vendo atravs dos atrativos da
tecnologia. Isto menos surpreendente, eu imagino, e eu no sei quantos garotos
esto abertos a maneira de enxergar do primitivismo, mas isso um
desenvolvimento vital que est se espalhando, pelo menos em algum grau.

Q: Quando foi a primeira vez que voc enxergou atravs dos atrativos da
tecnologia? Voc sempre se sentiu em oposio a ela em algum nvel?
Existiu algum evento ou campo de estudo que primeiro provocou voc a
desenvolver semelhante crtica abrangendo tudo?

20
Adeptos do Ludismo, movimento do sculo XVIII que se levantou contra o automatismo gerado
pelo surgimento das mquinas nas manufaturas. U m de seus supostos lideres foi Ned Ludd,
personagem controverso de origem desconhecida.

41
Z: Nos anos setenta lentamente comeou a nascer em mim, que o conceito de
revoluo, entre outros, era de alguma maneira muito inadequado. Isto me
atormentou durante um perodo quando eu estava fazendo meu trabalho de
graduao sobre histria social e trabalhista. O primeiro avano importante para
mim foi em termos da Revoluo Industrial na Inglaterra. Especialmente, tornou-se
claro que o sistema de fbricas foi introduzido em grande parte como uma maneira
de controle social. Os arteses dispersados foram destitudos de sua autonomia e
levados juntos para as fbricas para serem desqualificados e disciplinados. Isto
mostra que a tecnologia no foi de forma alguma neutra. Esta descoberta me
ajudou a comear a ver como a diviso do trabalho basicamente uma subtrao
de poder e alienadora. Qualquer pessoa precisa olhar a tecnologia como um
sistema que contm os valores profundos da ordem social que a personifica.
Nunca uma simples questo de ferramentas ou dispositivos.

Q: Quais so alguns dos seus prximos projetos que nos podemos esperar
com entusiasmo?

Z: Estou trabalhando em um ensaio sobre niilismo, e tentando publicar alguns


livros tambm. Tem que haver mais trabalhos anti-tecnolgicos, e mesmo anti-
civilizao disponveis ao pblico. Mesmo as maiorias do editores anarquistas,
como a AK e a Autonomedia, no compreenderam a importncia do projeto, ou o
interesse em semelhante pensamento.

Q: Eu gostaria de lhe perguntar mais algumas questes a respeito do


Unabomber. Quando a Sociedade Industrial e o seu Futuro 21 f o i p e l a
primeira vez disponibilizado, voc foi reconhecido antecipadamente como
uma possvel influncia dos pontos de vista de FC. Voc tem algum
comentrio sobre o tratado do Unabomber?

21
No ano de 1995 veio a pblico o ensaio de "A sociedade industrial e o seu futuro", no qual
Kaczynski danava a moderna tecnologia em bloco. A frase inicial j dizia tudo: "A Revoluo
Industrial e suas conseqncias foram um desastre para a raa humana".

42
Z: Eu considero o texto Sociedade Industrial e seu Futuro um texto extremamente
importante. Basicamente, ele mostra como a sociedade tecnolgica torna
impossvel alcanar tanto a liberdade como a satisfao. De maneira muito clara,
a prosa acessvel explica o caminho sem sada que o industrialismo. Jacques
Ellul claramente uma grande influncia, mas eu no tenho nenhum
conhecimento de qualquer influncia americana contempornea, anarquista ou de
outro aspecto.

Q: Em geral, qual sua opinio sobre os mtodos do Unabomber?

Z: Os mtodos do Unabomber foram o resultado da frustrao. Evidentemente, ele


no podia encontrar outros que desejavam confrontar a loucura tecnolgica, nem
podia ele encontrar um editor para Sociedade Industrial e o seu Futuro, apesar de
se esforar por anos em ambas s frentes.

Q: Tendo seus prprios pontos de vistas ligados a algum que o tema de


uma investigao massiva no necessariamente uma posio invejvel.
Ocorreram qualquer incidentes fora do comum antes da priso de Ted
Kaczynsky?

Z: No vero de 95, isso , no ano antes da sua priso, minha casa foi invadida. A
coisa estranha sobre isto, foi o fato que minha agenda de endereos e alguns
tnis esportivos foram levados, enquanto que algumas coisas portveis e visveis
de algum valor foram deixadas intocadas. Tambm naquele vero, algumas cartas
minhas foram interceptadas em algum lugar ao longo da linha. Em pelo menos
trs casos que eu verifiquei, cartas foram enviadas mas nunca chegaram ao seu
destino.

Q: Voc se encontrou com Ted Kaczynski em diversas ocasies, e continua


a manter contato com ele. Qual sua impresso sobre ele em um nvel
pessoal?

43
Z: Em minhas visitas com Ted, eu o achei educado, amigvel, muito firme, e
possuindo um senso de humor. Ele certamente no deu quaisquer ares de
superioridade e me pareceu uma pessoa bastante paciente e auto-disciplinada. O
advogado Tony Serra e eu concordamos: Ted no louco.

Q: Existiram quaisquer irregularidades no julgamento dele que voc gostaria


de chamar a ateno?

Z: No existiu julgamento. Ele foi coagido a aceitar um acordo de splica ( por


priso perptua) depois que o juiz negou tanto sua tentativa de despedir e
substituir seus advogados de defesa e sua tentativa de defesa prpria. Ele foi
deixado sem nenhuma outra alternativa seno a do argumento de insanidade que
ele sempre rejeitou. O que fica visvel o fato de que o conjunto de instituies
legais e polticas mantiveram-se unidas em sua recusa permitir que ele fosse
julgado em um tribunal e apresentasse suas idias. O sistema demonstrou isso
deixando claro que a pena de morte foi uma prioridade menor do que negar o
direito de Ted de ser escutado. Um tratamento muito bom o de Bill Finnegan22
em Defendendo o Unabomber escrito no New Yorker em 16 de maro, 1998 .
Finnegan traz tona os pontos acima persuasivamente, e o nico escritor a ter
feito isso.

Q: Se eu tivesse que advinhar, eu diria que muito poucas pessoas apoiaram


as aes do Unabomber, mas muitos entenderam o senso de desespero e
desamparo que o conduziu. Qual tem sido sua impresso dos sentimentos
populares em relao ao Unabomber? Quais reservas, se alguma, tem a
maioria de seus colaboradores ?

Z: A imprensa cobrindo o caso, especialmente as experincias jurdicas penosas,


nunca pareceram to ansiosas ou satisfeitas em suas reportagens. Eles nunca

22
Bill Finnegan, Jornalista que publicou artigos sobre o Unabomber no Jornal New Yorker.

44
questionaram uma vez sequer a validade dos constantes escapes do advogado
com respeito ao pensamento ilusrio de Ted. A principal psiquiatra examinadora
prontamente admitiu a Bill Finnegan que ela encontrou o delrio de Kaczynski
precisamente na base de suas crticas do sistema tecnolgico e seus efeitos sobre
as pessoas! Uma descoberta poltica chocante, sem necessidade de dizer.
pouco surpreendente que o pblico negou qualquer pensamento independente
sobre o tema, provavelmente no se tornou realmente simpticos a ele. Outro
fator que seu advogado disse queles entre ns que queriam tentar organizar o
entendimento e o apoio sobre o caso para desistir. Relutantemente, Ted continuou
em frente com os conselhos de seus advogados, pessoa confivel que ele era.
(Ele confiou neles e eles mentiram para ele, deixando-o despreparado at o tempo
em que suas opes se esgotaram, eles estavam de fato fazendo exatamente o
que eles disseram no fariam, nomeadamente o retratando como luntico. Tudo
isso obviamente, funcionou contra qualquer leitura justa sobre o que ele defendia.

Q: A s p r o e z a s d o U n a b o m b e r e ngendraram uma das mais profundas


divises na memria entre anarquistas, primitivistas, e variados eco-
radicais. Seus pensamentos sobre a diviso e talvez meios de avanar alm
dela.

Z: Eu no tenho certeza se uma diviso to profunda porque eu tenho visto


sinais de que ela j tenha se cicatrizado de algum modo. Por exemplo, existia a
presena de uma voz pr-Ted no encontro nacional anual do movimento Earth
First23 em Round River Rendezvous. E o mais recente Live Wild or Die (#7) se
identificou ativamente com sua causa e sua defesa. Em todo lugar tem havido
ressonncia entre alguns garotos; eu vejo isso como algo que tem crescido. Eu
acho que existe menos antipatia em relao a ele, menos medo de ser identificado
com o que o Unabomber representa. Com certeza, a maior razo para a que a
diviso fosse reduzida se que foi - que o meio social anarquista parece estar

23
Earth First! - Grupo de "ecologia profunda" que luta contra os impactos ambientais da sociedade
capitalistas. H muitos grupos do Earth First ao redor do mundo e em diversas cidades do EUA.

45
mais estavelmente anti-tecnologico e primitivista, especialmente entre o pessoal
mais jovem.

Q: Apesar da atual indiferena por muitos anarquistas ao esquerdismo, a


crtica do Unabomber ao esquerdismo mais severa que qualquer outra
coisa que eu j vi escrita por anarquistas. Voc acha que os anarquistas
ainda possuem as capacidades para continuarem a rejeitar todas as formas
de autoritarismo mascarado como oposio?

Z: O esquerdismo significando uma orientao trabalhistca, producionista, e a


mentalidade organizada est em declnio em todo lugar. O fracasso dos
movimentos Class War in England (Guerra de Classe na Inglaterra) em 97 e o
Love & Rage (Amor e dio)24 aqui nos EUA em 98 so claramente sinais disso. O
esquerdismo est indo no caminho do dod (pssaro extinto, que era incapaz de
voar), entretanto ainda existem alguns remanescentes por ai. A editora AK Press
um exemplo, com seu hbito desagradvel por relquias atrapalhadas como
Bookchin e Chomsky.

Q: O livro Sociedade Industrial e o seu Futuro, tomou uma abordagem mais


explicitamente psicolgica (ex. a discusso da atividade substituta, os
efeitos da superlotao, realizao individual, etc.) do que comumente
vista na literatura que se ope dominao tecnolgica. Voc sente que o
Unabomber estava enfatizando uma abordagem muito necessria, porm
no notada, por aqueles de ns que questionam a tecnologia e suas
conseqncias?

Z: Sim, o livro Sociedade Industrial e o seu Futuro , eu diria, essencialmente


24
A Federao Revolucionria Anarquista Amor e dio (Love and Rage), foi uma rede anarquista
que era ativa nos EUA, durante a dcada de 90. Devido pontos de vista divergentes, em 1998 a
Federao formalmente se dissolveu. Federao Guerra de Classe organizao que possui suas
origens na Esccia e posteriormente se dissemina e expande-se na Inglaterra aps o congresso
nacional organizado em Manchester, 1986, baseava-se em um poltica classista e combativa para
determinao de seus atos. Famosa por sua crtica anti-pacifista, dissolve-se em 1997, devido a
rachas internos.

46
psicolgico. Ele enfoca-se no que inevitavelmente est acontecendo ao indivduo
enquanto a tecnologia mantiver sua influncia. Este seu apelo e sua importncia,
a razo de porque uma leitura irresistvel. Eu acho que seu tipo de abordagem
tem sido enormemente despercebida na literatura anti-autoritria, porm
consoante com o que as pessoas esto interessadas. Portanto, apesar de estar
sendo uniformemente sucateada, ela ainda consegue se manter, incluindo suas
mltiplas tradues ao redor do mundo.

Q: Quais efeitos sociais voc viu originando-se de todo o caso Unabomber,


se que houve algum?

Z: Eu acho que os efeitos sociais do caso Unabomber no podem ser vistos


isoladamente. Em outras palavras, o Unabomber s uma parte de um fenmeno
maior, a conscincia emergente do destino que o sistema tecnolgico possui
armazenado para ns e o planeta. Este caso espetacular deu abertura vital a
assuntos bsicos, os quais j estavam comeando a destacar-se.

Q: Finalmente, seus pensamentos sobre como sairmos de onde estamos


agora para chegarmos a um mundo melhor.

Z: O agravamento da situao para a biosfera, a sociedade, e o indivduo a crise


em todos os nveis o mais forte mpeto para o repensar de tantas velhas
suposies triviais e instituies. Diviso do trabalho, domesticao, at mesmo
os componentes de nossa cultura simblica e a prpria civilizao tudo isso
agora encontra-se com pontos de interrogao. Quando a negao comear a
desabar, ns bem que poderemos ver um desafio ordem existente que far o
movimento dos anos 60 parecer muito superficial e sem graa.

47