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O conceito de

trabalho produtivo:
nota metodolgica*
RUY MAURO MARINI **
Desde o nascimento da economia poltica, o conceito de trabalho produtivo
vem se constituindo em matria polmica. Aps a formulao inicial da teoria do
valor-trabalho, que teve seus epgonos em Boisguillebert e Adam Smith e deitou
por terra a tese dos fisiocratas, segundo a qual somente a terra e quem nela trabalha criam valor (o que faria da indstria e do comrcio atividades improdutivas),
coube a Marx dar-lhe sua forma definitiva. Essa ltima tem induzido, no entanto,
a muitos equvocos, que se reduzem em ltima instncia a identificar trabalho
produtivo e criao material de valor e, portanto, de mais-valia. A classe operria
se converteu assim em sinnimo de proletariado industrial (o que, em sentido
amplo, no exclui evidentemente os assalariados do campo).
Isso de deve, em parte, equiparao a nvel terico do captulo VI indito
de O capital ao prprio O capital. Trata-se, sem dvida, de um erro, dado que
foi Marx e mais ningum quem descartou sua incluso na obra, para retomar a
somente parte do que tentara estabelecer, fazendo com que esse escrito se reves-

* Escrito originalmente em espanhol e extrado postumamente do arquivo de Ruy Mauro Marini,


este texto foi publicado primeiramente em Dos Santos, Theotonio. Los restos de la globalizacin:
ensayos. Caracas: UNESCO, 1998, p.153-163 e pode ser encontrado no seguinte endereo: http:/
bibliotecavirtual.clacso.org.ar/ar/libros/secret/critico/marini/09concepto.pdf. Traduo de Igor Oje.
Reviso tcnica de Mauro Castelo Branco de Moura.
** Ruy Mauro Marini (1932-1997), intelectual revolucionrio brasileiro, foi um dos criadores da
Teoria da Dependncia. Lecionou, entre outros lugares, na Universidade de Brasilia (UnB) e na
Universidade Nacional Autnoma do Mxico (Unam) e autor de Dialtica da dependncia e
Subdesenvolvimento e revoluo, entre outras obras.

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tisse do status de mero rascunho. Deve-se, alm disso, a uma incompreenso


da obra de Marx, resultado de uma leitura parcial da mesma, que leva a ignorar
os sucessivos enriquecimentos do que nela objeto do conceito de trabalho, de
acordo com o plano de exposio que Marx traou.
Os desdobramentos de um conceito
No entanto, a definio proposta por Marx no Livro I, captulo XIV, de que
dentro do capitalismo, somente produtivo o operrio que produz mais-valia
ou que trabalha por fazer rentvel o capital (Marx, I, p.426; grifos meus), d
conta perfeitamente do conjunto do problema e contm j em embrio os desdobramentos de que ser objeto. Esses comeam a aparecer no Livro II, captulo VI,
quando Marx distingue trabalho produtivo e trabalho necessrio ou socialmente
til. Voltaremos depois a esse ponto. Destaquemos, por enquanto, que a aplicao
excludente do conceito de classe operria aos produtores imediatos de valores de
uso plausvel de objeo.
Na realidade, a partir do momento em que comea a estudar a subsuno
real do trabalho ao capital, na seo IV do Livro I, dedicada aos procedimentos
de extrao de mais-valia relativa, Marx assinala que a cooperao simples, mediante a qual um grupo de operrios desempenha uma operao produtiva ou, se
essa ltima se divide em mais de uma, se decompe em diferentes grupos para
execut-la, revela j o carter social do trabalho ou a combinao de uma srie de
jornadas individuais do trabalho. Nessa etapa do desenvolvimento capitalista, a
fora produtiva especfica da jornada de trabalho combinada a fora produtiva
social do trabalho ou a fora produtiva do trabalho social (Marx, I, p.265), ainda
que aparea j como fora produtiva do capital.
A situao comea a mudar na manufatura, quando, como consequncia da
diviso do processo produtivo em um conjunto de operaes diversas de durao
desigual e inclusive da combinao de vrios processos produtivos, operrios de
distintos tipos se renem e so estabelecidas normas de proporcionalidade no
modo como a massa coletiva de trabalho deve ser distribuda. A partir de ento
cada grupo ou conjunto de operrios que executam a mesma funo parcial
est integrado por elementos homogneos e forma um rgo especial dentro do
mecanismo coletivo (Marx, I, p.281), que recorre inclusive de maneira espordica
ao uso de mquinas. Mas a maquinaria especfica do perodo da manufatura ,
certamente, o prprio operrio coletivo, produto da combinao de muitos operrios parciais (Marx, I, p.283). Promove-se assim a diferenciao em matria
de qualificao (e, portanto, de educao) no seio do operrio coletivo, que d
lugar a operrios especializados e pees, cujo resultado em ambos os casos a
reduo do valor de sua fora de trabalho, ainda que de maneira desigual (Marx,
I, p.284-285). O processo se completa com o advento da indstria fabril, quando
a diviso do trabalho na fbrica se torna puramente tcnica:
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O grupo orgnico da manufatura substitudo pela concatenao do operrio


principal com uns poucos auxiliares. A distino essencial a que se estabelece
entre os operrios que trabalham efetivamente nas mquinas-ferramentas (includos tambm nessa categoria os operrios que vigiam ou alimentam as mquinas
motrizes) e os simples pees que ajudam esses operrios mecnicos (e que so
quase exclusivamente crianas). Entre os pees incluem-se mais ou menos
todos os feeders (ou alimentadores, que se limitam a fornecer s mquinas os
materiais trabalhados por elas). Alm dessas classes, que so as principais, h
a equipe, pouco importante numericamente, encarregada do controle de toda a
maquinaria e das reparaes contnuas: engenheiros, mecnicos, carpinteiros
etc. Trata-se de uma categoria de trabalhadores de nvel superior, que em parte
tm uma cultura cientfica e em parte so simplesmente artesos, e que se movem margem da rbita dos operrios fabris, como elementos agregados a eles.
(Marx, I, p.347-348)

Como vemos, o operrio coletivo compreende distintos tipos de trabalhadores


e se organiza em estratos diferenciados, em alguns dos quais seus membros se
movem margem dos produtores diretos de valor. Entretanto, envolvidos como
os demais na esfera produtiva, estes so parte integrante do operrio coletivo.
Certamente, o modo como se apresentava esse operrio coletivo em meados do
sculo passado se modificou: nem os pees se constituem hoje prioritariamente
de crianas nem a equipe de nvel superior numericamente pouco importante,
alm de haver-se diversificado notavelmente. Com base em entrevistas a empregados e dirigentes da IBM, Reich (1992, p.85-86) estima que menos de 20 mil
de seus 400 mil funcionrios esto classificados como operrios de produo
empregados na manufatura tradicional; a imensa maioria de seu pessoal se dedica
a outras atividades, como investigao, desenho, engenharia, venda e prestao
de servios.
Isso no que se refere produo. Mas a reproduo do capital no se esgota
nela, e sim compreende a circulao e a distribuio, cujas atividades correspondem, em geral, ao trabalho improdutivo, pois no afetam o valor criado e no
criam, portanto, diretamente mais-valia (salvo excees, como veremos). A lei
geral aqui que todos os gastos de circulao que respondem simplesmente
a uma mudana de forma da mercadoria no agregam a esta nenhum valor
(Marx, II, p.132).
No entanto, ao considerar o trabalhador da circulao que se ocupa principalmente na venda (assim como em contabilidade, embalagem, classificao etc.),
Marx assinala que ele se paga mediante o desembolso de capital varivel por parte
do capitalista que opera nessa esfera, proporcionando ao capitalista em questo
um lucro positivo e contribuindo, portanto, a fazer mais rentvel seu capital. Por
conseguinte, a partir do ponto de vista da definio dada no Livro I, estamos diante
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de um trabalhador produtivo, dado que torna rentvel o capital, qualquer que


seja a forma sob a qual este se apresenta.1
Os gastos de circulao referidos ao armazenamento de mercadorias constituem uma variante: no se referem a uma mudana de forma, mas sim conservao do valor ou, o que o mesmo, de seu valor de uso, sem o qual no existiria
valor algum. Ainda que represente uma paralisao da circulao, o armazenamento paradoxalmente condio dessa ltima, j que assegura a persistncia e
continuidade do processo de circulao e, portanto, do processo de reproduo
(Marx, II, p.131).2 Destaquemos que o armazenamento abarca tanto os bens
destinados ao consumo como os que se referem ao capital constante fixo e circulante, e que nas mudanas de forma que sofre incidem os desenvolvimentos do
mercado mundial e dos meios de transporte. Como qualquer atividade econmica,
implica investimentos adicionais em capital constante e varivel, que, ainda que
representem dedues do valor social total e no deixem, portanto, de ser gastos
de circulao, agregam-se ao valor das mercadorias, passam a formar parte de
seu valor, ou seja, as encarecem (Marx, II, p.123). Tais gastos envolvem os que
se destinam ao pagamento da fora de trabalho empregada nessa atividade e, na
mesma linha do raciocnio precedente, concorrem a tornar mais rentvel o capital.
A nica situao em que o que aparece como gastos de circulao agrega valor
mercadoria a do transporte, pela simples razo de que o valor de uso das
coisas pode exigir seu deslocamento de lugar, e, portanto, o processo adicional
de produo da indstria do transporte (Marx, II, p.133; grifos nossos). Nesse
caso, realiza-se uma adio de valor, que, como sublinha Marx, se decompe
necessariamente em reposio de salrios e criao de mais-valia. O transporte
representa assim uma atividade produtiva embutida na circulao e aquele que
desempenha essa atividade um trabalhador produtivo, do mesmo tipo daquele
que objeto de estudo no Livro I, vale dizer, o produtor de valor de uso no marco
de um sistema de produo geral de mercadorias.
A questo do trabalho produtivo, ainda que claramente estabelecida desde o
Livro I, como destacamos, s se esgotar completamente no captulo XVII do Livro
1 A concluso de Marx vai nesse sentido: Para o capitalista industrial, os gastos de circulao
aparecem e so, na verdade, gastos mortos. Para o comerciante so a fonte de seu lucro [...]. Por
conseguinte, o investimento que esses gastos de circulao supem , para o capital mercantil,
um investimento produtivo. E tambm o trabalho comercial comprado por ele , para ele, um trabalho diretamente produtivo (Marx, III, p. 294; grifos nossos). Colocada a questo nesses termos,
o trabalho produtivo aquele que permite ao capital produzir ou apropriar-se de mais-valia.
2 Autores menos avisados situam o sistema chamado just-in-time praticamente ao nvel das grandes
inovaes tecnolgicas contemporneas. De fato, ainda que dependa dessas, j que supe maior
sincronizao e padronizao da produo, o just-in-time simplesmente um mecanismo destinado a
superar essa contradio, na medida em que reduz os estoques de insumos requeridos no processo de
produo, contribuindo a encurtar o tempo de rotao e, portanto, a baixar os custos de circulao. Tais
fatores influem decisivamente na taxa de lucro. Sua importncia determinante para a subordinao
dos produtores de insumos aos grandes industriais o que, seja dito de passagem, corresponde a
uma forma disfarada de centralizao do capital, do mesmo modo que a terceirizao da produo.

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III, ao se estudar os operrios assalariados mercantis. A pedra de toque aqui a


distino entre capital social e capital individual. Depois de estabelecer que sua situao no se distingue da que rege o conjunto de classe operria,3 Marx se dedicar
a explicar como os operrios comerciais produzem diretamente lucro para seus
empregadores, ainda que no produzam diretamente mais-valia (da qual o lucro no
mais do que uma forma transfigurada) (Marx, III, p.286). E a explicao
no poderia ser mais simples: Do mesmo modo que o trabalho no retribudo
do operrio cria diretamente mais-valia para o capital produtivo, o trabalho no
retribudo dos operrios assalariados comerciais cria para o capital comercial
uma participao naquela mais-valia (Marx, III, p.287). O mesmo vale para
os demais operrios da circulao naquelas indispensveis para que esta tenha
curso (bancos, publicidade etc.). Ficam, no entanto, naturalmente excludos os
trabalhadores assalariados cuja remunerao corresponde simplesmente a gastos
da mais-valia, como o empregado domstico, o burocrata, os membros do aparato repressivo do Estado, por mais necessrios que sejam para o capital e para o
regime poltico que lhe corresponde.
Trabalho e classe operria
A partir do que expusemos, possvel sustentar que restringir a classe operria
aos trabalhadores assalariados que produzem a riqueza material, ou seja, o valor
de uso sobre o qual repousa o conceito de valor, corresponde a perder de vista
o processo global da reproduo capitalista. Como Marx destaca repetidamente, o
desenvolvimento da produo mercantil capitalista no faz seno acrescentar o
nmero de trabalhadores assalariados e, portanto, dos operrios envolvidos no
processo de reproduo, sem que isso implique necessariamente, como se tem
pretendido, que Marx concebesse uma sociedade formada exclusivamente por
capitalistas e operrios.4 A partir do ponto de vista estritamente econmico, a
tendncia do sistema aumentar, nunca diminuir, a classe operria, ou seja, aquela
categoria social formada por trabalhadores pagos mediante o investimento de
capital varivel e cuja remunerao sempre inferior ao valor do produto de
seu trabalho. Se, por um lado, devido ao aumento da produtividade do trabalho,
3 Este operrio comercial um operrio assalariado como outro qualquer. Em primeiro lugar, porque
seu trabalho comprado pelo capital varivel do comerciante e no pelo dinheiro gasto como
renda, o que quer dizer que no se compra simplesmente para o servio desembolsado. Em segundo
lugar, porque o valor de sua fora de trabalho e, portanto, seu salrio, determinado, igualmente
aos demais operrios assalariados, pelo custo de produo da sua fora de trabalho especfica e
no pelo produto de seu trabalho (Marx, III, p.286).
4 Esse equvoco deriva do fato de que, ao construir seus esquemas de reproduo, na terceira seo do
Livro II de O capital, Marx adota essa premissa, por razes que analisamos em outra oportunidade.
Ver Marini, 1979, p.20-21. E, referindo-se obra Reforma social ou revoluo?, Grossmann destaca:
J em 1899 Rosa Luxemburgo comprova em sua polmica contra Bernstein que a anlise de Marx
no supe [...] para a realizao do objetivo socialista [...] o desaparecimento absoluto do pequeno capital e [...] da pequena burguesia, como condio para que se possa chegar ao socialismo
(Grossmann, 1979, p.143).

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tende a se reduzir a quantidade de trabalhadores ligados diretamente produo, incrementa-se, por outro lado, o nmero dos que se empregam nas esferas
da circulao e distribuio. Trabalho produtivo e improdutivo so, portanto,
conceitos historicamente determinados, referidos s atividades que contribuem
a valorizar ou a tornar rentvel o capital. Somente em um regime de organizao superior, baseado em foras produtivas ainda mais poderosas, ser possvel
superar o conceito capitalista de trabalho em favor do de trabalho necessrio ou
socialmente til, quando tende ento a crescer em progresso geomtrica a massa
de recursos, includo o trabalho, dedicados a atender as necessidades do homem
em seu sentido mais amplo. Isso vem sendo anunciado nos pases que tentaram
ou esto em vias de tentar formas distintas de organizao econmica, atravs
do socialismo. A est, sob os nossos olhos, o exemplo de Cuba, que, apesar de
seus problemas econmicos, vem tendo um desenvolvimento social (em matria
de educao, sade, previdncia social) infinitamente superior a muitos pases
capitalistas industrialmente avanados.
Sempre verdade que a diversificao de atividades que o desenvolvimento
capitalista vem induzindo, sobretudo nesta era de formidvel avano tecnolgico
e globalizao, cria dificuldades para definir e quantificar a classe operria. A
incidncia do conhecimento no processo de produo, por exemplo, levou a que
se constatasse que, na IBM, em 1984, 80% do custo de um computador correspondiam a seu hardware, vale dizer, prpria mquina, e 20% ao software, o sistema
operacional e os aplicativos que nele so utilizados; mas, em 1990, essa proporo
se havia invertido, fazendo com que somente 10% do preo de custo se devessem
ao processo fsico de produo do equipamento, ou seja, produo do material em
si (Reich, 1992, p.83-ss.). Consequentemente, as atividades l realizadas salvo as
que, uma vez determinadas, se enquadrassem na categoria de servios ficavam
no marco do trabalho produtivo e, desde o ponto de vista estritamente econmico,
insistamos nisso, encontravam-se referidas classe operria.
Um primeiro passo para, sem abandonar a economia, dilucidar o problema
posto sobre o que a classe operria consiste em recorrer origem do papel que
o trabalhador assalariado desempenha; vale dizer, em saber se esse papel corresponde a um desdobramento do processo de trabalho ou se corresponde a um
desdobramento da funo do capitalista, que Marx resume como direo, vigilncia e coordenao (Marx, I, p.267).5 bvio que, se corresponde ao ltimo
5 Ao desenvolver-se a cooperao em grande escala, esse despotismo [do capital] vai apresentando
suas formas peculiares e suas caractersticas; primeiro, assim que seu capital alcana um limite
mnimo, a partir do qual comea a verdadeira produo capitalista, o patro se exime do trabalho
manual; depois, confia a funo de vigiar direta e constantemente aos operrios isolados e aos
grupos de operrios a uma categoria especial de operrios assalariados. Do mesmo modo que
acontece nos exrcitos militares, o exrcito operrio posto sob o comando do mesmo capital exige
toda uma srie de chefes (diretores, gerentes, managers) e oficiais (inspetores, foremen, overlookers,
capatazes, contramestres) que, durante o processo de trabalho levam o comando em nome do
capital (Marx, I, p.268).

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caso, o trabalhador assalariado fica excludo da classe operria, mesmo que seu
salrio, educao, costumes e ambiente social o levam a se confundir com ela.
Basta observar seu comportamento em um momento qualquer de agudizao da
luta de classes uma greve, por exemplo para comprovar isso.
O passo seguinte tem que se dar necessariamente fora da economia. A procedncia social, os mecanismos de mobilidade a que esto sujeitos, a educao,
o ambiente familiar e de trabalho dos indivduos modificam seu comportamento
e, mais que isso, moldam sua viso do mundo e a percepo que eles tm de
si mesmos. Para definir uma classe social em um momento histrico dado no
basta, portanto, considerar a posio que objetivamente ocupam os homens na
reproduo material da sociedade. necessrio, alm disso, considerar os fatores
sociais e ideolgicos que determinam sua conscincia em relao ao papel que
nela acreditam desempenhar. Apesar das crticas que essa assertiva tem sofrido,
somente em ltima instncia a base econmica determina a conscincia. E o faz
mediante a dinmica social concreta, ou seja, atravs da luta de classes. E a tal
ponto que, em circunstncias dadas, mesmo trabalhadores que, por sua posio na
reproduo econmica, no esto includos diretamente na classe operria ou que
se consideram alheios a ela podem coincidir com suas aspiraes e se assimilar
ao movimento operrio.6
Isso se deve a que, alm da conscincia que possam ter de seu pertencimento
de classe, os operrios produtivos ou improdutivos, qualquer que seja a modalidade
sob a qual realizam seu trabalho e o mbito onde o fazem, do mesmo modo que
outras classes ou fraes de classe submetidas ao capital, tm interesses comuns,
cuja percepo estabelece a base possvel de um projeto de vida solidrio. Essa
a razo pela qual todas as instituies e mecanismos do jogo poltico que caracterizam a sociedade burguesa, assim como suas variadas expresses ideolgicas,
visam bloquear essa percepo, dissolver a unidade latente entre os trabalhadores
antes que esta tome forma, vedar-lhes a passagem para a compreenso dos fatos
reais que constituem a essncia da ordem capitalista e de seu desenvolvimento.
Para contra-atacar a ao desagregadora que o capital realiza, no resta seno
refletir sobre esses fatos, buscando discernir em que consistem e para qual direo
tendem. Antes de abandonar o campo do marxismo, como muitos esto fazendo
por desinformao, perplexidade ou por interesse, seria preciso esgotar primeiro as
possibilidades que ele nos oferece para proceder a essa reflexo. De minha parte,
estou convencido que isso nos levar a um redescobrimento da classe operria e de
qual pode ser hoje o seu papel na tarefa de pensar e construir um mundo melhor.
6 A adeso dos trabalhadores intelectuais professores, estudantes, profissionais, funcionrios pblicos a valores de inspirao operria, que foi uma marca distintiva dos movimentos de 1968,
resultou da prtica desses setores que, em sua mobilizao por melhores condies de vida e de
trabalho, comearam a adotar formas de organizao e luta como o sindicato e a greve. Isso pde
ser observado claramente na Amrica Latina desde os princpios daquela dcada e no somente
aqui. Os anos 1970 assistiram ao auge dessa tendncia, que hoje se encontra em declnio.

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Referncias bibliogrficas
GROSSMANN, H. Ensayos sobre la teora de las crisis. Dialctica y metodologa en El
Capital. Cuadernos de Pasado y Presente, Mxico, n.79, 1979.
MARINI, R. M. Plusvala extraordinaria y acumulacin de capital. Cuadernos Polticos,
Mxico, n.20, abr.-jun. 1979.
MARX, K. El capital. Mxico: Fondo de Cultura Econmica, 1946-1947.
REICH, R. B. The Work of Nations. New York: Vintage Books, 1992.

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