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O realismo mgico em Jos Saramago

Tania Mara Antonietti Lopes


Programa de Ps-Graduao em Estudos Literrios Universidade
Estadual Paulista (UNESP) Faculdade de Cincias e Letras de Araraquara
Rodovia Araraquara-Ja Km 01 CEP 14800901
tma.lopes@yahoo.com.br

Abstract. Memorial do convento (1982), O ano da morte de Ricardo Reis


(1984) and A jangada de pedra (1986), by Jos Saramago, are the novels which
constitute the corpus of our research. We propose an analysis of those three
novels through the perspective of magical realism. The most important aspect of
this literary category is discovering the relationship between man and his
surrounding circumstances. Saramagos work, as well as the work of SpanishAmerican authors, are alike in a number of narrative procedures namely
magical realism, the relationship between history and fiction and intertextuality.
By taking those procedures into account, we intend to study how magical
realism is an unique feature of the relationship between history and fiction in
Saramagos novels.
Keywords. Magical realism; intertextuality; metafiction; fiction; history.
Resumo. Memorial do convento (1982), O ano da morte de Ricardo Reis
(1984) e A jangada de pedra (1986), de Jos Saramago, so os romances que
constituem o corpus de nossa pesquisa. sob a perspectiva do realismo mgico
que propomos uma anlise desses romances. O importante na configurao
dessa categoria literria a descoberta da relao existente entre o homem e as
circunstncias em que est inserido. A produo de Saramago e de autores
hispano-americanos se assemelham em alguns procedimentos narrativos tais
como o realismo mgico, as relaes entre histria e fico e a
intertextualidade. Considerando esses procedimentos, pretendemos estudar
como o realismo mgico singulariza a relao entre histria e fico no
romance de Jos Saramago.
Palavras-chave. Realismo mgico; intertextualidade; metafico; fico;
histria.

Este trabalho uma continuidade de nossa dissertao de mestrado intitulada O


realismo mgico na comunho esttica entre Memorial do Convento e Cem Anos de
Solido. O objetivo era constatar a identificao de Jos Saramago com a fico
hispano-americana. Propomos agora uma anlise mais detalhada dos procedimentos
narrativos dessa fico presentes em romances de Saramago, em que o realismo mgico

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se configura de forma explcita, a fim de identificarmos a funo dessa categoria na


ficcionalizao da histria presente na literatura portuguesa.
Para a realizao desse trabalho, a inteno ampliar o estudo do Memorial do
Convento, acrescentando, entretanto, O Ano da Morte de Ricardo Reis (1984) e A
Jangada de Pedra (1986), romances posteriores ao primeiro e que confirmam a
aproximao de Saramago com a literatura hispano-americana. Para sustentar a tese de
que a relao do autor portugus com os autores hispano-americanos, por meio de
procedimentos narrativos, produto de uma identificao com uma cultura perifrica,
ou seja, que no europia e, nesse aspecto, A Jangada de Pedra funciona como uma
alegoria dessa falta de identificao do autor portugus com a Europa, pretendo utilizar
como base de apoio, alm de romances de Gabriel Garca Mrquez, obras de autores
como Alejo Carpentier1 (1904-1980), Fernando del Paso (1953) e Augusto Roa Bastos
(1917-2005), considerados pela crtica os principais representantes do romance hispanoamericano em que h a ficcionalizao da histria.
Memorial do Convento um romance que conduz a aproximao de Saramago
literatura hispano-americana para um mbito mais profundo, fazendo com que o projeto
esttico do autor portugus se relacione ao dos hispano-americanos. No se trata,
porm, de um caso de imitao de uma tendncia. A identificao de Jos Saramago
com essa literatura um fato que foi se tornando mais evidente com o passar do tempo,
e nos procedimentos de elaborao esttica privilegiados pelos escritores hispanoamericanos, como a intertextualidade e a pardia, que Saramago encontra predileo.
Nesse caso, O Ano da Morte de Ricardo Reis o melhor exemplo, pois a
caracterstica marcante desse romance a intertextualidade. No ttulo do livro j
percebemos a retomada de um dos heternimos de Fernando Pessoa. Essa personagem
tece um paralelo entre o Ricardo Reis de Fernando Pessoa e o que nos apresentado por
Jos Saramago. H tambm intertextualidade com Cames, o que nos chama a ateno
para uma das linhas da narrativa portuguesa contempornea: a busca de uma identidade
para um pas saudoso da sua Histria de portugueses-marinheiros. Lembremo-nos de
que o protagonista desse romance, de acordo com Fernando Pessoa, se expatriara no
Brasil desde 1919. Voltou para Portugal em 29 de dezembro de 1935, precisamente um
ms aps a data da morte de seu criador. A prpria personagem invoca a notcia desta
morte como principal motivo do seu retorno a Portugal, aps dezesseis anos de
ausncia. Num dado momento, Fernando Pessoa, morto, contracena com Ricardo Reis
e, nesse ponto, Jos Saramago lana mo do realismo mgico em outro dos seus
romances. Trata-se de um procedimento narrativo presente na ficcionalizao da
histria, fator importante na identificao de Saramago com a literatura hispanoamericana.
Finalmente, a epgrafe2 de A Jangada de Pedra, ao referir-se ao romance Concerto
Barroco (1974), de Alejo Carpentier, confirma a tendncia de Jos Saramago de se
aproximar da fico hispano-americana recente e identificar-se com ela. Essa tendncia
se justifica pela necessidade de expressar problemas coincidentes entre as duas culturas.
Trata-se, na verdade, de uma aproximao esttica, o inter-relacionamento de duas
literaturas e, portanto, de duas culturas (OLIVEIRA FILHO, 1990, p.141). Em relao
ficcionalizao da histria, nesse romance, o foco de poder muda e passa a ser poltico
e econmico. A possibilidade da entrada de Portugal na Comunidade Econmica
Europia (hoje Unio Europia) divide a opinio dos portugueses entre o que eles
chamam de portugalidade e de europeidade. Uma possibilidade de entendimento se
encontra no que chamam de iberizao, da a Pennsula Ibrica, no contexto de A

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Jangada de Pedra, ser considerada semi-perifrica dentro do contexto Europeu, separarse da Europa e se fixar no Oceano entre a Amrica Latina e a frica. Nesses novos
tempos, a fico busca a ptria e o sentido de identidade.
O trabalho intertextual de Saramago voltado para a literatura de seu prprio pas,
colocando em questo o modo portugus de ser europeu e o modo europeu do ser
portugus. A procura de uma identidade prpria no panorama da cultura do Ocidente se
d pela busca que se confirma comum pelo uso dos procedimentos narrativos presentes
nos autores hispano-americanos, sendo eles interaes com a tradio narrativa do
passado, superada pela articulao da linguagem, alm das caractersticas da literatura
contempornea representadas pela fuso de ontem e hoje, da histria e da fico. A real
significao do projeto intertextual traduz-se na busca de identidade cultural. Da a
coincidncia entre o projeto esttico de Saramago e o desses autores: a homologia das
situaes vividas por seus respectivos pases no momento atual, pois se caracterizam
como perifricos no contexto cultural e literrio. Trata-se de romances em que as
personagens lutam contra uma realidade truculenta, excessiva e sempre beira da total
destruio. Assim, a sensao de deslocamento de Saramago coloca a problematizao
no interior da prpria cultura portuguesa.
Dessa forma, A Jangada de Pedra funciona como alegoria da ambivalncia entre
dois mundos, o do imaginrio do autor e da realidade vivida pelos habitantes da
pennsula, mais especificamente de Portugal. Ambos se defrontam; no entanto,
constituem-se como um elemento esclarecedor da formao cultural de um espao e de
um tempo: lugares perifricos. Essa ambivalncia, fundamental para nossa tese, se
mantm na obra de Jos Saramago atestando sua identidade cultural comprometida com
a realidade desses pases.
Em relao metodologia, pretendemos abordar teorias relacionadas aos
procedimentos narrativos em questo, sistematizando-as no decorrer do trabalho.
Consideraremos como procedimentos narrativos presentes na literatura hispanoamericana a intertextualidade e o realismo mgico como componentes primordiais na
ficcionalizao da histria. As tcnicas renovadoras dessa fico esto presentes nos
romances do autor portugus pela multiplicao de planos do espao da ao,
considerando a idia de cronotopo; pela fragmentao do narrador, representada pelas
vozes narrativas; pela ausncia de um nico heri e suas aes exemplares e pela
metafico.
Tais procedimentos sero exemplificados com base na leitura de alguns autores
hispano-americanos como Fernando del Paso, Alejo Carpentier, Augusto Roa Bastos;
sendo que Carpentier o responsvel por trazer o realismo mgico ao conhecimento dos
hispano-americanos. importante esclarecer que os romances hispano-americanos
sero utilizados como contraponto da comparao, ou seja, no constituem o foco
primordial da anlise. Sua leitura ser feita, assim, em funo dos objetivos que temos
em relao s anlises dos romances de Jos Saramago. Portanto, esse projeto pautado
nas teorias sobre realismo mgico, intertextualidade, metafico, todas ligadas
ficcionalizao da histria.
O termo realismo mgico foi utilizado pela primeira vez em 1925, na Alemanha,
pelo crtico de arte e historiador Franz Roh (1890-1965), num livro publicado pela
Revista do Ocidente, intitulado O realismo mgico. Na mesma poca, o italiano
Massimo Bontempelli (1878-1960), outro terico europeu, mencionava os termos
realismo mstico e realismo mgico como frmulas que superavam o futurismo.
Para os dois europeus, a nova esttica refutava a realidade pela realidade e a fantasia

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pela fantasia, ou seja, propugnava buscar outras dimenses da realidade, mas sem
escapar do visvel e concreto (CHIAMPI, 1980, p.22).
No final da dcada de 1920, a obra de Roh foi traduzida para o espanhol e, de
acordo com Irlemar Chiampi, o primeiro a incorporar o termo crtica do romance
hispano-americano foi o escritor venezuelano Arturo Uslar Pietri (1906-2001), em
Letras y hombres de Venezuela, em 1948. importante mencionar que Uslar Pietri
encontrou por vrias vezes Bontempelli, tanto em Paris como na Itlia, no final da
dcada de 1920. Portanto, provvel que Pietri tenha se inteirado do termo utilizando-o
em seu texto. Em 1949, Alejo Carpentier batizou o movimento literrio no prefcio do
seu livro El Reino de este Mundo, no qual narra sua visita ao Haiti. Dissidente do
surrealismo, Carpentier considerava o maravilhoso como princpio ordenador de sua
narrativa. Para ele, o artista extrai dos fragmentos do mundo a matria a ser
transformada. No prlogo de seu romance, o autor cubano explica todo o seu universo
novelesco.
O realismo mgico, como categoria literria, cresceu durante a dcada de 1940 e, em
1954, Angel Flores (1900-1992) popularizou o termo realismo mgico na conferncia
Magical realism in Spanish American fiction, lida no Congresso da Modern
Languages Association, em Nova Iorque. Entre os crticos, esse termo sobrepujou o
termo realismo maravilhoso, utilizado por Carpentier. Assim, Angel Flores,
definitivamente, ps em moda a nova designao e com seu trabalho tentou primeiro
reconhecer as razes histricas da nova corrente ficcional, para ento conceituar o
realismo mgico do ponto de vista do acontecimento narrativo (CHIAMPI, 1980,
p.24). No lento processo da discusso conceitual do realismo mgico, somente em 1967
o crtico mexicano Luis Leal (1946-1985) tentou reavaliar a tendncia literria hispanoamericana nos Cuadernos Americanos, num artigo intitulado El realismo mgico em la
literatura hispanoamericana. Com a tentativa de aproximar-se mais da
sobrenaturalizao do real, Leal define o realismo mgico apoiando-se tanto no
antiexpressionismo de Franz Roh como na proposta surrealista da existncia do
maravilhoso na realidade.
Para Chiampi, Flores teria fixado o incio do realismo mgico em 1935 devido
tendncia equivocada estimulada por meio da leitura de obras de Kafka e Proust de
amalgamar o realismo e a fantasia. Desconsiderando a distino entre literatura
fantstica e realismo mgico, Flores havia tornado bastante elstica a conceituao
desse ltimo, considerando como pertencentes a essa tendncia autores como BioyCasares, Silvina Ocampo, Julio Cortzar, Maria Luiza Bombal, entre outros.
Publicada em 1980, a obra O Realismo Maravilhoso, de Irlemar Chiampi, tem sido
considerada no Brasil como uma obra capital no estudo do realismo mgico. Sua leitura,
contudo, deve ser atualizada, considerando-se estudos mais recentes que, a partir da
dcada de 1990, voltam especial ateno ao realismo mgico. Trata-se de tericos
contemporneos que procuram, de certa forma, categoriz-lo.
Para utilizar o termo realismo mgico em relao ao contexto europeu, o ingls
Willian Spindler (1993) o define como uma categoria que descreve obras de arte e
fico que compartilham certa temtica identificvel, assim como caractersticas
formais e estruturais. Tais caractersticas contribuem para que o termo seja considerado
uma categoria esttica e literria prpria, independente de outras como o fantstico e o
surrealismo, com os quais o realismo mgico freqentemente confundido.
Com base nas teorias dos crticos hispano-americanos, William Spindler nos oferece
suas prprias definies a respeito dessa categoria e apresenta dois usos para o termo: o

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original e o atual. O uso original refere-se ao tipo de obra literria ou artstica que
apresenta a realidade a partir de uma perspectiva incomum que, sem transcender os
limites do natural, induz no leitor ou observador um senso de irrealidade. O uso atual,
que hoje substitui amplamente o primeiro, descreve textos em que duas vises de
mundo opostas uma natural e outra sobrenatural so apresentadas como se no
fossem contraditrias, lanando-se mo de mitos e crenas de grupos etno-culturais para
os quais essa contradio no se manifesta.
Outros estudos mais recentes discutem no s as caractersticas do realismo mgico,
mas insistem no fato de que essa categoria no se identifica com uma cultura especfica,
por estar hoje presente nas literaturas de diversos cantos do mundo. Alguns crticos
europeus, como Anne Hegerfeldt (2002), recusam a idia de que o realismo mgico
tenha uma origem territorial no caso, a Amrica Latina. Na verdade, trata-se de uma
viso eurocntrica.
Embora a escritora inglesa no aceite a vinculao do realismo mgico com a
Amrica Latina, sua proposta nos interessante no que diz respeito s tcnicas
literrias. Para Barthes (1968), a imitao de modos no ficcionais, como histria ou
jornalismo, ou o uso abundante de detalhes so fundamentais para criar o efeito do
real. O realismo mgico, na sua configurao, viola esses padres realistas de
representao literria, ao tornar naturais os elementos sobrenaturais. Essa categoria
literria se diferencia assim da fico fantstica, que utiliza a incerteza e a ambigidade
para envolver o leitor num ambiente de mistrio, inexistente no realismo mgico, em
que no h hesitao, uma vez que os eventos considerados irreais fluem naturalmente.
Assim como Anne Hegerfeldt, Michael Valdez-Moses dirige seu olhar para
escritores como Gabriel Garca Mrquez, Salman Rushdie e outros atualmente
engajados nessa categoria literria e a caracteriza como um efeito da globalizao e um
veculo para a mesma, como fases de um processo secular de modernizao. Para
Valdez-Moses, o realismo mgico torna-se, aos poucos, uma forma de fico
proeminente no mundo contemporneo e utiliza a expresso realismo mgico
contemporneo para denominar a categoria.
A caracterstica constitutiva do realismo mgico, segundo Valdez-Moses, um
hibridismo poderosamente atraente do real e do fabuloso. A fuso do real e do mgico,
na sua proposta, pode ser entendida como tendo uma linhagem dupla, ou melhor, como
uma convergncia de duas tradies narrativas distintas. Segundo o autor, enquanto a
paternidade do romance realista mgico tem traos do romance realista da Europa
Ocidental dos sculos XVIII e XIX3, a maternidade do que ele classifica como gnero
literrio mais variada, heterognea e extica, pois em cada lugar que o realismo
mgico teve sua origem, suas mes tm uma aparncia diferente.
A inteno de Valdez-Moses discutir como essa categoria funciona dentro do
contexto histrico e cultural da modernidade global, sem considerar a origem do
realismo mgico vinculada Amrica Latina. Essa categoria hoje pode no ser
exclusiva do Continente Americano e de lngua espanhola, mas essencialmente
hispano-americana, j que se desenvolveu primeiramente na Amrica Latina hispnica.
Quando Anne Hegerfeldt e Valdez-Moses falam do Ocidente em seus textos, esto se
referindo ao que eles consideram como centro, ou seja, a Europa ou os Estados Unidos,
esquecidos de que a Amrica Latina tambm Ocidente. No consideramos esse fato
como um problema, muito pelo contrrio. Embora preconceituosas, essas reflexes
acabam por corroborar a identificao do autor portugus com a literatura hispano-

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americana, cujo realismo mgico est, sim, ancorado no tempo e no espao, mesmo que
em determinado ponto rompa essa ncora e se irradie para outras latitudes e lnguas.
O fundamental que, para todos esses tericos, o que caracteriza o texto realista
mgico a naturalizao do inslito e do sobrenatural. importante esclarecermos, no
entanto, que o valor metafrico da literatura hispano-americana tomado como
referncia aqui para indagar como a linguagem narrativa tenta sustentar a identidade da
Amrica no contexto cultural fato que coincide com a proposta de Jos Saramago,
ainda que em outras circunstncias.
Na literatura hispano-americana a ficcionalizao da histria um tema
preponderante. Tanto na obra de Jos Saramago quanto na dos autores hispanoamericanos esto presentes a influncia da tradio narrativa do passado e as
caractersticas da literatura contempornea representadas pela interao da histria e da
fico. Alm dessa interao, h tambm a questo da metafico nos romances de
ambas as literaturas, o que nos remete s consideraes de Linda Hutcheon. A
problematizao entre histria e fico, tratada pela autora canadense como metafico
historiogrfica, tem por caracterstica ser reflexiva e, ao mesmo tempo, se apropriar de
acontecimentos e personagens histricas. Tal problematizao ocorre nos romances
hispano-americanos e tambm nos romances de Jos Saramago, mas no no romance
histrico tradicional, fato que nos obriga a trabalhar melhor essa questo.
Em resumo, no romance histrico tradicional, proposto por Walter Scott, com
inteno de resgatar o passado que histria e fico convivem, e a presena de
personagens histricas tem por objetivo tornar legtimo o mundo ficcional. No romance
contemporneo, h a subverso dos acontecimentos e valores que se questionam do
passado. No basta, portanto, somente a presena de personagens histricas para
concretiz-lo.
Contextualizamos, aqui, o realismo mgico e as bases para desenvolver uma
discusso mais consistente em relao ficcionalizao da histria nos romances em
questo. Embora Jos Saramago seja leitor confesso de Alejo Carpentier, nossa escolha
pela obra de Garca Mrquez na dissertao se justifica pela maior familiaridade com o
autor colombiano, que um grande representante do realismo mgico, o que no nos
impediu de ampliarmos o interesse aos demais escritores da literatura hispanoamericana, tornando este projeto possvel. Portanto, a partir desses pressupostos que
pretendemos estabelecer uma leitura crtica das teorias em questo, objetivando, em
sntese, a um estudo detalhado sobre a problemtica histrico-cultural da realidade
portuguesa pela identificao de Jos Saramago com a literatura hispano-americana.

Alm de historiador cultural, Carpentier assenta as bases do fantstico hispano-americano na teoria e na


prtica. Seu romance El reino de este mundo (1949) considerado um cone para a formao do novo
romance histrico hispano-americano. uma obra chave para este trabalho.

Todo futuro es fabuloso (SARAMAGO, 2006, p.5).

Sobre a paternidade do realismo mgico, mencionada por Valdez-Moses, cumpre esclarecer que o termo
se desenvolveu literariamente na Amrica Latina e no na Europa Ocidental, como ele afirma ,
disseminando-se depois para outras partes do mundo.

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